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Ser que a linguagem determina a cultura?

As posies de Humboldt e
Cassirer em torno desta questo

Bernhard Josef Sylla (Universidade do Minho)

1. Notas preliminares

(PP1) Nesta comunicao, pretendo debruar-me sobre a questo geral da influncia da linguagem
sobre a cultura, partindo de uma interpretao da obra de Wilhelm von Humboldt.
Basta considerar os ttulos de vrias obras humboldtianas sobre a linguagem para entender que a
questo da influncia da linguagem sobre o desenvolvimento do esprito, da literatura, das ideias e da
humanidade em geral (cf. ber den Einfluss der Sprache auf Geistesbildung, Ideenentwicklung, Literatur,
geistige Entwicklung, das Menschengeschlecht etc.) estava no centro das preocupaes de Humboldt.
Sabendo da notria vaguidade com a qual Humboldt usava termos tcnicos, poder-se-, sem distorcer
as intenes humboldtianas, reunir as variantes terminolgicas sob o tecto do termo de cultura, uma
vez que este ltimo tambm faz parte do leque das variantes usadas por Humboldt.

2. As quatro definies da essncia da linguagem em Humboldt

Humboldt apresentou quatro definies muito diferentes da essncia da linguagem, com uma
peculiaridade assaz interessante: cada uma das quatro definies formulada apodicticamente, de tal
forma que as quatro definies se excluem reciprocamente, ou seja, cada uma delas reclama o direito
de ser a definio mais essencial e mais fundamental. Humboldt no dissolve esta aporia
discursivamente, confrontando o leitor da sua obra com uma dialtica insuperada e textualmente
encenada, como se no quisesse tirar a nenhuma das definies o seu label de distino. Da que
parea lcito ver na concepo de Humboldt uma verso holstica da Filosofia da Linguagem que nos
fornece algo como um prisma de posies muito heterogneas sobre a linguagem que, pela sua
diversidade, se completam mutuamente.
Para elucidar o carter especfico de cada uma das definies, usarei os clebres termos de langue,
parole e langage de Saussure sem pretender com isso que os termos devam ser entendidos num sentido
estritamente saussuriano. Passo ento s quatro definies humboldtianas da essncia da linguagem:
(PP2-12)
(1) A linguagem essencialmente linguagem humana e universal (langage no sentido universal),
ou enquanto lngua una, characteristica universalis, hyperlangue,
ou enquanto competncia lingustica universal do homem.
O trao que se destaca nesta definio o da universalidade.
(2) A essncia da linguagem encontra-se nas lnguas particulares, portanto nas langues enquanto
lnguas maternas, cujas estruturas, ou seja, cujas respectivas formas internas determinam o
pensamento, a fala individual e o agir dos seus falantes. A lngua materna um poder (= Macht)
que se impe aos seus falantes.
(3) A essncia da linguagem est no uso da lngua, na parole, que, em caso ideal, possui a fora de
mudar e at transformar o sistema da langue. Nesse caso especfico, a parole exerce uma
influncia violenta (= Gewalt), usurpativa e renovadora sobre a langue.
(4) A linguagem essencialmente dilogo. Se no houvesse dilogo, se no houvesse nenhum outro
sujeito que me respondesse, no haveria linguagem nenhuma (nem razo). Apenas a
espontaneidade de uma resposta livre de um outro sujeito garante, afirma e constri a objetividade
e a subjetividade. A linguagem nasce do dilogo entre sujeitos autnomos. O trao essencial desta
definio a intersubjetividade.

3. Utilidade metodolgica das quatro definies da linguagem (PP13)

Qual ento a especificidade destas quatro definies da linguagem, nomeadamente no mbito do


tema deste congresso? Gostaria de lanar aqui duas teses que tentei fundamentar j em vrios outros
estudos:
Tese 1:
Penso que possvel encarar muitas das verses da Filosofia da Linguagem continental
e algumas da Filosofia da Linguagem ps-analtica como desenvolvimentos de,
respetivamente, uma das quatro definies da essncia da linguagem fornecidas por
Humboldt, sem que isso fosse, em cada caso, a inteno explicitamente declarada do
respetivo autor desse desenvolvimento.

Tese 2: (PP14)
Penso que o favorecimento de uma das quatro definies se traduz no apenas na
formao de paradigmas bastante divergentes das Teorias da Linguagem, mas tambm
na formao de paradigmas diferentes de concepes culturais. Com Humboldt
poder-se-, at mesmo, supor que as respetivas concepes culturais se formam em
dependncia da escolha do paradigma lingustico favorecido.

3.1. Aplicao no mbito das teorias da linguagem

Dando alguns exemplos explicativos para a primeira tese,


o enfoque filosfico na hyperlangue corresponde, de modo geral, a uma teoria que tende a
identificar o factor mais importante da linguagem ou com a razo humana, enquanto organon
universal do pensamento (e.g. Husserl, Hnigswald ou o Humboldt kantiano), ou com um
logos/esprito supra-individual (e.g. Cassirer) ou com a competncia lingustica universal (e.g.
Chomsky).
O enfoque nas langues particulares corresponde a teorias que partem do princpio que a
estrutura de uma respetiva lngua materna determina o modo de pensar e de agir dos seus
falantes (e.g. Whorf, Weisgerber).
O enfoque na dialogicidade parte do princpio que a linguagem, enquanto nexo de atos de fala,
se prende, em ltima instncia, ao debate e ao dilogo, ou seja, usando as palavras de
Habermas, negociao racional sobre as verdadeiras pretenses de validade levantadas por
cada locutor em atos de fala (e.g. Habermas / Apel / de maneira diferente em Gadamer).
O enfoque na parole violenta ou revolucionria parte do princpio que a langue, ou seja a
linguagem enquanto lngua, estrutura ou sistema, pode ser modificada, transformada e at
revolucionada mediante usos esttico-criativos da linguagem. Estes usos heterodoxos no
apenas revolucionariam as normas do sistema langue, mas estariam, para alm disso, na
origem de alargamentos e mudanas do horizonte da interpretao humana do mundo (e.g.
Heidegger, Rorty, Ricoeur, Blumenberg, Josef Simon, Goodman, Barthes, Eco).

O seguinte esquema (PP15) apresenta algumas caractersticas metdicas e hermenuticas destes quatro
paradigmas.

Os quatro paradigmas da Filosofia da Linguagem (continental)

Orientao metdica Tipo de hermenutica


Filosofia do langage ou da - Orientao no sistema - A hermenutica como descoberta do
hyperlangue universal universal
(Husserl, Hnigswald, Cassirer, - Problematizao da
Chomsky) transcendentalidade
Filosofia da langue - Orientao no sistema - A hermenutica das estruturas
(Whorf, Weisgerber) particular - A hermenutica como comparatstica
- Mtodo estruturalista universal

Filosofia da dialogicidade - Mtodo pragmtico - A hermenutica como interpretao,
(Habermas, Apel) - Com fundamentao justificao e negociao de
sistemtica pretenses de validade
Filosofia da parole - Evocao de valores e - A hermenutica potica
(Nietzsche, Heidegger, procedimentos estticos - A hermenutica das metforas
Goodman, Ricoeur, Eco,
Barthes, Blumenberg, Rorty)
No inteno minha mostrar aqui a utilidade sistemtica deste esquema para a interpretao de
muitas das teorias filosficas da linguagem. Pretendo apenas chamar a ateno para dois aspetos
interessantes.
Quanto s teorias que se enquadram habitualmente na tradio da Filosofia da Linguagem continental,
verifica-se uma caracterstica comum: todas elas favorecem claramente um dos quatro paradigmas
mencionados, sem, no entanto, assentar nele de forma exclusiva. Muito antes, procuram apoiar-se em
mais um dos quatro paradigmas. Darei, muito resumidamente, quatro exemplos:
(PP16-19)

Autor Paradigma favorecido Paradigma auxiliar


Cassirer Hyperlangue: Langue:
O pensamento humano As diversas lnguas maternas
determinado linguisticamente. determinam o pensamento dos
Esta determinao desenvolve- seus falantes, mas apenas na
se e realiza-se historicamente. A fase mdia do desenvolvimento
histria deste desenvolvimento do Logos, tratando-se portanto
terminar na construo do de um factor a longo prazo
reino do Logos universal. supervel.
Whorf Langue: Hyperlangue:
As diversas lnguas maternas Aspira-se construo de um
determinam o pensamento e o conhecimento de todas as
agir dos seus falantes. estruturas (particulares) do
pensamento humano, atravs
do trabalho da Lingustica
comparativa.
Habermas Dialogicidade: Langue:
Questes universais de validade Mesmo assim, existe um
(verdade, correco, horizonte dificilmente analisvel
sinceridade) negoceiam-se que o background das nossas
mediante dilogos orientados convices e verdades partida
na racionalidade justificadora. aceites porque impostas pelo
apriori da lngua materna.
Heidegger Parole: Langue:
urgente a libertao dos As lnguas maternas
grilhes da Histria da transportam e inculcam modos
Metafsica, ao revolucionar a de pensar. So elas os agentes
nossa fala. A fala revolucionria da tradio (e responsveis pelo
tem de e deve destruir a lngua declnio da Histria da
enquanto norma e sistema. Metafsica devido s suas ms
tradues).

No que concerne tradio da Filosofia da Linguagem anglo-saxnica (PP20), ou seja, atentando s


respetivas crticas de Dummett, austro-germnica e s seguidamente anglo-americana, as respetivas
teorias da linguagem concentraram-se inicialmente sobretudo no modo como a linguagem se relaciona
com aquilo que atravs dela denotado ou referido. A instncia do referido ou denotado tornou-se,
porm, no decurso do desenvolvimento desta tradio numa instncia cada vez mais precria. E quanto
mais precria se tornou, mais imperativamente surgiram questes que se detiveram em aspectos
pertencentes tradio continental. O surgimento de questes como a indeterminao da traduo
(Quine), a influncia do potencial significativo das diversas lnguas maternas (Wittgenstein, Quine,
Strawson, Putnam), a pragmaticidade a nvel do discurso e das teorias (Wittgenstein II, Morris, Carnap,
Quine) e o potencial revolucionrio da parole (Goodman, Rorty, Davidson) so indcios fortes de que as
duas tradies, temporariamente muito afastadas, voltaro (ou j voltaram) a aproximar-se.

3.2. Aplicao no mbito das teorias da cultura

Passo a uma breve explicitao da Tese 2. No entendo esta tese como algo que se possa provar ou
demonstrar, mas antes como uma hiptese de trabalho, ou melhor, como um convite para usar um
esquema novo com a expectativa de que a orientao nele inerente possa propiciar novas perspetivas e
vias de interpretao da cultura e do pensamento contemporneos. Penso que h, digamos assim,
estilos de pensar relacionados com os quatro paradigmas da linguagem, em reas bem distintas e
heterogneas do vasto campo de Cultura. Deter-me-ei, muito sucintamente, apenas em dois casos para
exemplificar dois tipos de repercusso do paradigma da linguagem na concepo geral de Cultura.
(PP21)

O primeiro caso a Filosofia da Cultura de Ernst Cassirer. A posio de Cassirer, embora chamada
neokantiana, assenta na aceitao da crtica humboldtiana de Kant. No existem formas de intuio e
conceitos transcendentais aprioristicamente dados. Ao invs, o grande esforo de Cassirer reside em
mostrar que qualquer forma de intuio e qualquer conceito resultam de uma conquista feita ao longo
do desenvolvimento humano, e em particular das inmeras lnguas, graas ao poder de uma crescente
capacidade de sintetizar quaisquer tipos de impresses e percepes. Esta sntese ocorre por meio de
simbolizaes que, em grande parte, so de origem lingustica. Os smbolos caraterizam-se assim como
output de um processo de sintetizao, como fixao transitria de tipos de relaes, e como base para
o constante e continuado refinamento da nossa capacidade de tecer e conceber redes de relaes cada
vez mais abstratas. Este Logos de funcionalidades e relaes em vias de construo , segundo Cassirer,
o telos e terminus ad quem do desenvolvimento humano. A legitimao para rotular a filosofia de
Cassirer com a designao de Filosofia da Cultura reside no facto de Cassirer ter assumido a tese da
existncia de vrias formas simblicas (i.e. sistemas semiticos) para alm da forma simblica da
linguagem, conferindo a todas elas a funo de produo de smbolos. Esta colaborao das formas
simblicas tem a sua matriz profunda na arquitetnica kantiana da razo humana. Enquanto a tarefa
primordial da linguagem seria a construo de um saber lgico-cientfico puro que diz respeito ao
conhecimento, Razo terica, destacar-se-iam a funo sintetizante da Religio e, em parte, do Mito
no mbito do refinamento da Razo prtica e a Arte no refinamento do Juzo esttico. A colaborao, no
entanto, conduziria a um nico fim: o de aspirar a um certo tipo de purificao ou subtilizao do
homem, na plena posse da sua capacidade espiritual e intelectual. Este seria, segundo Cassirer, o telos
da crescente culturalizao do homem e forneceria assim uma resposta clara pergunta Why
Culture?. A Cultura o processo da crescente e cada vez mais delgada sintetizao das experincias
vividas. A Cultura aspiraria plena humanizao e espiritualizao do homem.

Parece que este modelo de cariz idealista, inspirado ainda nos grandes sistemas da Filosofia do
Idealismo alemo, caiu em descrdito, particularmente a partir dos anos sessenta do sculo XX, dcada
que se associa s tendncias ps-modernas da fragmentarizao ou at morte do sujeito e da abolio
de uma qualquer tentativa de se agarrar a supostos valores ou ideias de alcance universal. O mesmo no
se pode dizer em relao s linhas de pensamento que se prendem com os paradigmas da langue e da
dialogicidade. O paradigma da langue faz-se, aparentemente, notar em Cultural Studies que assentam
na legitimidade e fecundidade do ponto de vista metdico que parte da existncia de national cultures.
E quanto ao paradigma da dialogicidade, julgo que o paradigma que, nos ltimos 50 anos, tem tido
maior impacto em todo o vasto campo dos valores cvicos e educacionais. O objetivo principal, presente
nos curricula da formao escolar bsica e secundria alemes sob o ttulo Selbstverwirklichung in
sozialer Verantwortung, visa conjugar dois objetivos diferentes: a auto-realizao do indivduo e a sua
responsabilidade social, testemunhando assim a convico de que a realizao dos ideais da formao e
auto-realizao do indivduo apenas se obter no seio de uma cultura democrtica que se oriente nos
valores da tolerncia e da argumentao racional.

Eu penso, no entanto, que o quarto paradigma, o da parole violenta, merece uma ateno muito
particular. Segundo o meu ponto de vista, o paradigma que, por um lado, mais difcil de detectar por
no se encontrar ligado a nenhuma doutrina corrente. Por outro lado, est subjacente a inmeras
teorias, concepes ou atitudes culturais que tm sido assumidas ao longo de todo o sculo XX at aos
dias de hoje. A atitude que corresponde a este paradigma a de sentir uma profunda necessidade de
quebrar regras ou normas que ganharam um tal vigor que nos fazem sentir seus refns, quase que
impotentes para lhes fazer frente. S atravs de um esforo extraordinrio ser talvez possvel que o
sujeito ps-moderno se esquive do raio de influncia das imposies do sistema destas normas e regras.
Este sonho usurpador e revolucionrio encontra-se ligado, em obras filosficas, poticas e artsticas, ao
uso revolucionrio da linguagem. As verses deste sonho podem variar bastante, contudo, todas elas
partilham uma ideia nuclear que implica o desejo profundo de poder usar a linguagem (ou, falando com
Umberto Eco, as cultural units), de um modo to diferente, to estranho que o prprio sistema se
comece a desfazer, sofrendo perturbaes to graves que poro em causa o seu funcionamento e o
exerccio do seu poder. Nietzsche com o seu Zaratustra, Heidegger com a sua linguagem do Ereignis,
Barthes com as suas invectivas contra o poder do mito, Rorty com a sua concepo de ironia, e ainda
todos aqueles que, como Ricoeur, Derrida, Goodman e Eco, se socorreram na crena no efeito
revolucionrio e da curativo da metfora, alimentaram este mesmo sonho. Usando a metfora de Otto
Neurath, que Blumenberg enquadrou magistralmente no horizonte mais vasto do pensamento moderno
e contemporneo, podemos dizer que a empresa geral destes pensadores, tal como da maioria dos
vanguardistas na arte do sculo XX, consiste em derrubar o sistema e reconstruir de novo o barco
naufragado e feito em destroos, em pleno alto-mar.
Quero terminar estas breves indicaes sobre o paradigma da parole violenta com a referncia a um
assunto que est, por assim dizer, no pique da atualidade. Em 16 de Outubro de 2011, numa entrevista
1
dada RTP , o socilogo Boaventura Sousa Santos alegou que o chamado Movimento dos Indignados
teria o significado do aparecimento de um novo discurso poltico global. Tendo em conta o que se disse
sobre o paradigma da parole violenta, parece-me que a utilizao do atributo novo estabelece,
conscientemente ou no, uma referncia a um tipo de discurso capaz de estabelecer regras novas e
capaz de usurpar as regras em vigor por estas se terem mostrado incapazes de servir a sua finalidade
essencial de contribuir para o bem-estar dos cidados em regimes democrticos. Se bem que
Boaventura Sousa Santos, ao contrrio de outros filsofos que se alimentaram neste paradigma, queira
de modo algum desafiar a democracia enquanto tal, pretendendo antes que a democracia retorne s
suas origens mais dignas, ele alude sim aos essentials do paradigma da parole violenta, pois considera
que um ato individual da parole tem o poder espontneo e libertador de mudar uma certa
normatividade discursiva em vigor.
Em jeito de uma breve concluso, defendo que vale a pena usar como guia de investigao o panorama
dos quatro paradigmas que Wilhelm von Humboldt nos legou, no s para investigaes no mbito da
Filosofia da Linguagem, mas tambm em Cincias vizinhas com a dos Culture Studies. Este guia no
pretende ser o nico nem o mais essencial, mas apenas um que promete investigaes frutferas e
perspetivaes novas.

1
Cf. http://www.rtp.pt/noticias/?t=Boaventura-Sousa-Santos-diz-que-o-Movimento-dos-Indignados-significa-o-
aparecimento-de-um-novo-discurso-politico-global.rtp&headline=20&visual=9&article=489171&tm=9 (consultado
em 24 de Outubro de 2011) Agradeo minha doutoranda Patrcia Fernandes ter chamado a minha ateno para
esta entrevista e a sua significncia no mbito do paradigma da parole violenta.