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Jos Verssimo

HISTRIA DA
LITERATURA
BRASILEIRA
Introduo

A LITERATURA QUE SE escreve no Brasil j a expresso de um


pensamento e sentimento que se no confundem mais com o portugus, e em
forma que, apesar da comunidade da lngua, no mais inteiramente
portuguesa. isto absolutamente certo desde o Romantismo, que foi a nossa
emancipao literria, seguindo-se naturalmente nossa independncia
poltica. Mas o sentimento que o promoveu e princi- palmente o distinguiu, o
esprito nativista primeiro e o nacionalista depois, esse se veio formando
desde as nossas primeiras manifestaes literrias, sem que a vassalagem ao
pensamento e ao esprito portugus lograsse jamais abaf-lo. exatamente
essa persistncia no tempo e no espao de tal sentimento, manifestado
literariamente, que d nossa literatura a unidade e lhe justifica a autonomia.
A nossa literatura colonial manteve aqui to viva quanto lhe era possvel
a tradio literria portuguesa. Submissa a esta e repetindo-lhe as
manifestaes, embora sem nenhuma excelncia e antes inferiormente,
animou-a todavia desde o princpio o nativo sentimento de apego terra e
afeto s suas cousas. Ainda sem propsito acabaria este sentimento por
determinar manifestaes literrias que em estilo diverso do da metrpole
viessem a exprimir um gnio nacional que paulatinamente se diferenava.
Necessariamente nasceu e desenvolveu-se a literatura no Brasil como
rebento da portuguesa e seu reflexo. Nenhuma outra aprecivel influncia
espiritual experimentou no perodo da sua formao, que o colonial.
Tambm do prprio meio em que se ia daquela formando lhe no proveio
ento qualquer influxo mental que pudesse contribuir para distingui-la. E
como assim foi at quase acabar o sculo XVIII, no apresenta perodos
claros e definidos da sua evoluo nesse lapso. As reaes que daquele meio
porventura sofreu foram apenas de ordem fsica, a impresso da terra em seus
filhos; de ordem fisiolgica, os naturais efeitos dos cruzamentos que aqui
produziram novos tipos tnicos; e de ordem poltica e social, resultantes das

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lutas com os holandeses e outros forasteiros, das expedies conquistadoras
do serto, dos descobrimentos das minas e conseqente dilatao do pas e
aumento da sua riqueza e importncia. Estas reaes no bastaram para de
qualquer modo infirmar a influncia espiritual portuguesa e minguar-lhe os
efeitos. Criaram, porm, o sentimento por onde a literatura aqui se viria a
diferenar da portuguesa. As divises at hoje feitas no desenvolvimento da
nossa literatura no parece correspondam realidade dos fatos. Mostra-o a
sua mesma variao e diversidade nos diferentes historiadores da nossa
literatura, e at mesmo no principal deles, incoerente consigo mesmo. Aps
acurado estudo desses fatos tenho por impossvel e vo assent-los em
divises perfeitamente exatas ou disp-los em bem distintas categorias. Faz-
lo com xito importaria o mesmo que descobrir outros tantos aspectos
diversos e caractersticos em uma literatura sem autonomia, atividade e riqueza
bastantes para se nela passarem as alteraes de inspirao, de estesia ou de
estilo que discriminam e assentam os perodos literrios; uma literatura que
em trezentos anos da sua existncia apagada e mesquinha no experimentou
outras reaes espirituais que as da Metrpole, servilmente seguida. Assim
sendo, evidente que os nicos perodos literrios aqui verificveis seriam os
mesmos ali averiguados. Quando comeava aqui a literatura, l havia
terminado, ou estava terminando, o quinhentismo, a melhor poca da
portuguesa. Principiava ento l o seiscentismo, prematura e rpida
degradao daquele brilhante momento, cuja brevidade era alis consoante
com a da poca de esplendor nacional, revendo tudo o que de ocasional e
fortuito houvera nos escassos cem anos da dupla glria portuguesa. Mas,
como acertadamente nota um novo crtico, o seiscentismo no terminou em
1699, no ltimo dia do ano, perdurou at a segunda metade do sculo XVIII e
a Arcdia e suas imitaes no encerram o sculo XVIII; a Arcdia de
Antnio Dinis s se fundou em 1756. No segundo quartel ainda Antnio Jos
satirizava o gongorismo, que era uma atualidade.

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O que, portanto, havia no Brasil era o seiscentismo, a escola gongrica
ou espanhola, aqui amesquinhada pela imitao, e por ser, na poesia e na
prosa, a balbuciante expresso de uma sociedade embrionria, sem feio nem
carter, inculta e grossa. Que o era, o mais perfuntrio exame, a leitura ainda
por alto dos versejadores e prosistas dessa poca o mostrar irrecusavelmente.
No h descobrir-lhe diferena que os releve na inspirao, composio,
forma ou estilo das obras. Sob o aspecto literrio so todos genuinamente
portugueses, por via de regra inferiores aos reinis. A nica exceo
apresentada, a de Gregrio de Matos, impertinente. Da sua obra a s poro
distinta, e estimvel por outras qualidades que as propriamente literrias, a
satrica ou antes burlesca. A inspirao e feitio desta no destoa, porm,
quando se tem presumido da musa gaiata portuguesa do tempo, ilustrada ou
deslustrada por D. Toms de Noronha, Cristvo de Morais, Serro de
Castro, Joo Sucarelo, Diogo Camacho e quejandos, todos mais ou menos
discpulos e imitadores, como o nosso patrcio, do espanhol Quevedo, mas
todos a ele inferiores. Como aos comuns motivos de satirizar de seus mulos
portugueses juntasse Gregrio de Matos o estmulo do seu descontentamento
de colonial gorado nas suas ambies e malogrado na sua vaidade, talvez o
seu estro satrico mais rico e, para ns, muito mais interessante que o
daqueles. No , porm, nem mais original, nem mais subido. A singularidade,
mesmo a superioridade de Gregrio de Matos, ainda quando bem assente, no
bastaria alis para desabonar o conceito de que o seu exemplo no prejudica a
regra geral da nossa evoluo literria no perodo colonial. Um s escritor,
uma s obra, salvo proeminncia excepcional e de efeitos averiguados, no
anula um fato literrio como o verificado. A parte sria das composies de
Gregrio de Matos genuinamente do pior seiscentismo, como pela lngua,
estilo e outras feies o tambm a sua poro satrica. De resto o seu caso
ficou nico e isolado, incapaz, portanto, de alterar como quer que fosse a
continuidade do nosso desenvolvimento literrio. E os fatos provam que em

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nada o alterou. Simultnea e posteriormente continuou aquele como se vinha
fazendo.
Somente para o fim do sculo XVIII que entramos a sentir nos poetas
brasileiros algo que os comea a distinguir. E s nos poetas. Distino, porm,
ainda muito escassa e limitada e tambm parcial. Por um ou outro poema em
que se rev a influncia americana, h dezenas de outros em tudo e por tudo
portugueses. Os mesmos poetas do princpio do sculo XIX, sucessores
imediatos dos mineiros e predecessores prximos dos romnticos, so ainda e
sobretudo seiscentistas, apenas levemente atenuados pelo arcadismo. Esta
procrastinao do seiscentismo aqui, como o gongorismo que lhe era
consubstancial, e acaso congnito gente ibrica, alm do motivo geral da
mais lenta evoluo mental das colnias, poderia talvez explic-lo o ter aqui
vivido, se exibido e infludo o mais poderoso engenho portugus dessa poca,
o Padre Antnio Vieira. A sua singular individualidade, exaltando-lhe os
insignes dotes literrios, supera a desprezvel feio literria do perodo e a
ampara e defende se no legitima. A corroborar-lhe a m influncia,
continuada pelos pregadores seus discpulos, vieram as academias literrias,
focos e escolas do mais desbragado gongorismo. Somente com os primeiros
romnticos, entre 1836 e 1846, a poesia brasileira, retomando a trilha logo
apagada da Pliade Mineira entra j a cantar com inspirao feita dum
consciente esprito nacional. Atuando na expresso principiava essa inspirao
a diferen-la da portuguesa. Desde ento somente possvel descobrir traos
diferenciais nas letras brasileiras. No sero j propriamente essenciais ou
formais, deixam-se, porm, perceber nos estmulos de sua inspirao, motivos
da sua composio e principalmente no seu propsito.
As duas nicas divises que legitimamente se podem fazer no
desenvolvimento da literatura brasileira, so, pois, as mesmas da nossa histria
como povo: perodo colonial e perodo nacional. Entre os dois pode marcar-
se um momento, um estdio de transio, ocupado pelos poetas da Pliade

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Mineira (1769-1795) e, se quiserem, os que os seguiram at os primeiros
romnticos. Considerada, porm, em conjunto a obra desses mesmos no se
diversifica por tal modo da potica portuguesa contempornea, que force a
inveno de uma categoria distinta para os pr nela. No primeiro perodo, o
colonial, toda a diviso que no seja apenas didtica ou meramente
cronolgica, isto , toda a diviso sistemtica, parece-me arbitrria. Nenhum
fato literrio autoriza, por exemplo, a descobrir nela mais que algum levssimo
indcio de desenvolvimento autonmico, insuficiente em todo caso para
assentar uma diviso metdica. Ao contrrio, ela em todo esse perodo
inteira e estritamente conjunta portuguesa. Nas condies de evoluo da
sociedade que aqui se formava, seria milagre que assim no fosse. De
desenvolvimento e portanto de formao, pois que desenvolvimento implica
formao e vice-versa, todo o perodo colonial da nossa literatura, porm,
apenas de desenvolvimento em quantidade e extenso, e no de atributos que
a diferenassem.
Certo que na segunda metade do sculo XVII e princpio do XVIII,
poetas brasileiros (no foram alis mais de trs), ocasionalmente, sem inteno
nem insistncia mostraram-se impressionados pela sua terra, cantaram-lhe as
excelncias naturais com exagero de apreo e entusiasmo em que lcito
perceber o abrolhar do sentimento nacional, comeado a gerar-se com os
sucessos da guerra holandesa. Fizeram-no alis pouco e mediocremente. Em
vez de seguir e cavar esse veio que se lhes deparava, perseveraram na potica
portuguesa sua contempornea. Seria desarrazoado, seria forar os fatos a
acomodarem-se s nossas prevenes, enxergar mostras de sentimento
literrio autonmico nessas singularssimas excees. Nem por isso so elas
desinteressantes. Testemunham a influncia dos aludidos sucessos no esprito
dos brasileiros, onde criaram ou ativaram o sentimento nativista. Importam-
nos ainda como as primeiras manifestaes do impulso de louvar a terra,
impulso que se tornaria logo um sestro literrio nosso. A quase dois sculos

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de distncia o verificaria Casimiro de Abreu, nos seus sentidos e conhecidos
versos:
Todos cantam sua terra
Tambm vou cantar a minha
Nas dbeis cordas da lira
Hei de faz-la rainha.
Toma outra feio que a puramente portuguesa a nossa literatura no
segundo perodo, o nacional.
Independente e constitudo, desenvolvendo-se menos adstrito
exclusiva influncia da Metrpole e ao seu absorvente predomnio, entra o
pas a experimentar o influxo de outras e melhores culturas, sofre novos
contatos e reaes, que so outros tantos estmulos da sua inteligncia e
capacidade literria. O maior de todos, porm, no ser externo, mas o
mesmo sentimento nacional afinal consciente: o desvanecimento da sua
independncia, da sua maioridade de povo, das suas possibilidades de
crescimento com as suas promissoras esperanas de futuro. Por isso a
literatura imediatamente posterior Independncia ostensivamente,
intencionalmente nacionalista e patritica. O germe nativista de que a
Prosopopia, de Bento Teixeira, ao expirar do sculo XVI, j o primeiro
indcio, e a Ilha de Mar, de Botelho de Oliveira, no final do sculo XVII, um
mais visvel sinal, germe desenvolvido, podemos dizer nutrido, do calor
bairrista de Rocha Pita, e relevado nos poetas do fim do sculo XVIII,
completa com a primeira gerao romntica a sua evoluo. E resulta da
ndole claramente nacionalista, mais ainda, patritica, da literatura de aps a
Independncia.
Este fato determinara-o a mesma reao literria inaugurada na Europa
com o Romantismo, que em suma era sobretudo, e esta a sua mais exata
definio, uma revolta contra o que se continuava a chamar de classicismo.
Tanto mais fcil foi nova escola encontrar aqui simpatias, entusiasmos e

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sequazes, quanto sendo um princpio de independncia e liberdade lisonjeava
o nosso ardor de ambas no momento. Teve de fato alvoroado acolhimento,
como era prprio de gente nova, em pleno fervor da sua mocidade
emancipada, irreflexiva e malquerente de quanto lhe recordava a sua servido
poltica e mental. Cumpre, todavia, no exagerar essa malevolncia, que por
honra dos corifeus desse nosso movimento literrio nunca se desmandou nas
suas reivindicaes de autonomia literria, antes guardou nelas uma
compostura de bom gosto.
O Romantismo europeu no s influiu os poetas e escritores de todo o
gnero, se no os polticos, os oradores, ainda sacros, de que frisante
exemplo Monte Alverne, o maior deles, e os publicistas. Como na Europa, foi
tambm aqui mais que uma escola literria, uma forma de pensamento geral.
Principalmente assinalaram o nosso Romantismo: a simpatia com o
ndio, a inteno de o reabilitar do juzo dos conquistadores e dos nossos
mesmos patrcios coloniais, o errado pressuposto dele ser o nosso
antepassado histrico, o amor da natureza e da histria do pas, encarados
ambos com sentimentos e intenes estreitamente nativistas, o conceito
sentimentalista da vida, o propsito manifesto de fazer uma literatura nacional
e at uma cultura brasileira. Inspirado no preconceito dos mritos do ndio
revelou-se este propsito em recomendaes do ensino da lngua tupi, em
parvoinhas propostas de sua substituio ao portugus na adoo de apelidos
indgenas ou na troca dos portugueses por estes e no encarecimento de
quanto era indgena.
Com estas feies apenas ligeiramente modificadas por novos influxos
recebidos de fora ou aqui mesmo nascidos, durou o nosso Romantismo,
iniciado pela terceira dcada do sculo XIX, at o meado do decnio de 1870.
As ltimas obras de vulto que ainda a ele, com a sua inspirao indianista, se
vinculam, so o Evangelho nas Selvas, de Fagundes Varela, e as Americanas, de
Machado de Assis, ambas em 1875.

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Pelo fim do Romantismo, esgotado como acabam todas as escolas
literrias, tanto por enfraquecimento e exausto dos seus motivos, como pela
natural usura, entram a influir a mente brasileira outras correntes de
pensamentos, outros critrios e at outras modas estticas europias de alm
Pireneus oriundas das novas correntes espirituais, o positivismo em geral ou o
novo esprito cientfico, o evolucionismo ingls, o materialismo de Haeckel,
Moleschott, Bchner, o comtismo, a crtica de Strauss, Renan ou Taine, o
socialismo integral de Proudhon, o socialismo literrio de Hugo, de Quinet, de
Michelet. Outras tendncias e feies, criadas por estas novas formas de
pensamento, se substituem ao ceticismo, ao desalento, ao satanismo, tudo
tambm literrio ou apenas sentimental de Byron, Musset e outros que tanto
haviam influenciado a nossa segunda gerao romntica. Verifica-se que
nenhuma das correntes do pensamento europeu que aturaram no brasileiro
levou menos de vinte anos a se fazer aqui sentir. E esta a regra ainda depois
que as nossas comunicaes com a Europa se tornaram mais fceis e mais
freqentes. Destas vrias influncias contraditrias, e at disparatadas, que
todas, porm, simultaneamente atuaram o nosso pensamento, no saiu, nem
podia sair, um composto nico e ainda menos coerente, como at certo ponto
fora no perodo romntico o espiritualismo cristo ou o puro sentimentalismo
dos nossos romnticos, sem exceo. Sob o aspecto literrio o que delas
resultou foi o rompimento, mais ou menos intencional, mais ou menos
estrepitoso, mais ou menos peremptrio, com o Romantismo. De tal rotura se
no gerou, entretanto, um movimento com bastante ressalto, carter ou
homogeneidade que possamos defini-lo com um apelido idneo. O que se lhe
tem dado, como as divises e subdivises nele feitas, afigura-se-me
inconseqente com os fatos literrios bem apreciados. No ignoro, e menos
contesto, a importncia e valia das classificaes para compendiar a explicao
dos fatos literrios. Mas no basta no ignor-lo ou pratic-las a torto e a
direito para podermos alardear filosofia de histria literria. Aquele valor e

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importncia s a tm as classificaes perfeitas em que quase nada ou mesmo
nada fica ao arbtrio do crtico, mas tudo obedece lgica e naturalmente a um
justo critrio bem estabelecido. Sem isso, que dificlimo em todas as
literaturas e positivamente impossvel em a nossa, tais classificaes tanto
podem inculcar uma digna tendncia filosfica, como uma supina presuno.
O que principalmente distinguiu e afeioou este nosso movimento
espiritual ou mais propriamente literrio posterior ao Romantismo foi o
pensamento cientfico e filosfico triunfante por meados do sculo XIX
caracterizado pelo preconceito da infalibilidade da cincia e por uma
exagerada opinio da sua importncia. Esse pensamento, aqui como em toda a
parte, recebeu a denominao pouco precisa, mas em suma bastante
significativa, de pensamento moderno. Aqui produziu ele maior e mais
raciocinado desapego s crenas tradicionais religiosas ou polticas, gerou o
acatolicismo ou o agnosticismo em grande nmero de espritos e o
republicanismo ainda em maior nmero. No chegou, porm, a criar
manifestao literria alguma bastante considervel e homognea, e
suficientemente distinta, para a podermos nomear com exatido segundo os
seus particulares caracteres literrios. Para sair da dificuldade sem, por iludi-la,
cair no erro de dar a esta fase da nossa literatura algum apelido
desapropositado, parece que o meio mais seguro lhe verificar a inspirao ou
idia geral e motriz, e consoante ela denomin-la. Era esta declaradamente
seguir em arte como em filosofia, e ainda em poltica, as idias modernas, o ra-
cionalismo cientfico, o positivismo filosfico, o transformismo e o
evolucionismo como um critrio geral do pensamento, o liberalismo poltico,
que levava de um lado ao republicanismo, de outro, com duvidosa coerncia,
ao socialismo. O pensamento moderno, e a sua competente apologia, foram
aqui um tema literrio repetido at o fastio e sob esta denominao ou a ainda
mais vaga de idia nova se reuniam desencontrados conceitos, sentimentos
e aspiraes. Dava-lhes, todavia, unidade bastante para ao menos

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exteriormente os caracterizar. No sendo possvel descobrir-lhes com toda a
certeza o acento predominante, a feio literria essencial e por evitar a
impertinncia e vaidade das tentativas j feitas para grupar em categorias
definidas autores e obras desta ltima fase da nossa evoluo literria, parece
mais prudente crism-la segundo o seu principal estmulo mental a sua
superstio das idias modernas e chamar-lhe de
modernismo.Efetivamente a influncia cosmopolita e onmoda dessas idias
e dominante em a nossa literatura nessa fase e, salvo excees individuais
pouco relevantes, no mais o nacionalismo romntico. Torna-se a poesia e
a poesia foi sempre em cpia e qualidade a poro mais considervel da nossa
literatura menos subjetiva, menos ingnua e sentimentalista, e a diminuio
destas suas qualidades acaso, sob o aspecto da emoo, amesquinhou o nosso
lirismo. Ao invs ganhou ele em dons verbais de expresso e em virtudes de
forma e mtrica. A mesma forma aperfeioou-se com qualidades de
composio e temperana. Nota-se mais o aparecimento em toda a nossa
literatura de requisitos de que carecia, e que faltaram sempre antiga literatura
portuguesa, o gosto, o interesse, a capacidade das idias gerais, preocupaes
mais largamente humanas e sociais, em vez de pura sentimentalidade e do
estreito nacionalismo romntico. Alguns dos principais representantes desta
ltima fase da nossa evoluo literria so, sem prejuzo do seu brasileirismo
de raiz, cosmopolitas ou universais. Tais so Castro Alves, Tobias Barreto,
Machado de Assis, Joaquim Nabuco, Eduardo Prado.
Antes da Repblica, ou por esprito de oposio ao imprio catlico, ou
por influncia desse pensamento moderno, eram os intelectuais brasileiros
quase todos livres-pensadores, ou pelo menos espritos de um largussimo
liberalismo, que roava pelo livre-pensamento. Este liberalismo foi, alis, a
feio conspcua do esprito brasileiro e da vida pblica brasileira durante todo
o reinado de D. Pedro II. Com a Repblica, que no podia falhar ndole
ditatorial e desptica do republicanismo latino e aos efeitos da sua educao

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pelo jacobinismo francs, atenuou-se essa feio e minguou na poltica, como
na inteligncia nacional, aquele esprito liberal.
Uma escola literria no morre de todo porque outra a substitui, como
uma religio no desaparece inteiramente porque outra a suplanta. Tambm
no acontece que um movimento ou manifestao coletiva de ordem
intelectual, uma poca literria ou artstica, seja sempre conforme com o seu
princpio e conserve inteira a sua fisionomia e carter. , pois, bvio que aqui,
como sucedeu na Europa, ficaram germes ou antes restos do Romantismo,
como neste haviam ficado do classicismo. Misturados com o cientificismo
do momento ou infludos por ele, esses remanescente do Romantismo
confundiram-se na corrente geral daquele originada, produzindo com outros
estmulos e impulsos supervenientes algumas feies diversas na fisionomia
literria desta fase. Nenhuma, porm, to distinta que force a discriminao.
A dificuldade geralmente verificada desta discriminao sobe de ponto
aqui, onde por inpia da tradio intelectual o nosso pensamento, de si
mofino e incerto obedece servil e canhestramente a todos os ventos que nele
vm soprar, e no assume jamais modalidade formal e distinta. Sob o aspecto
filosfico o que possvel notar no pensamento brasileiro, quanto lcito
deste falar, , mais talvez que a sua pobreza, a sua informidade. Esta tambm
a mais saliente feio da nossa literatura dos anos de 70 para c. Disfara-as a
ambas, ou as atenua, o ntimo sentimento comum do nosso lirismo, ainda em
a nossa prosa manifesto, a sensibilidade fcil, a carncia, no obstante o seu ar
de melancolia, de profundeza e seriedade, a sensualidade levada at a lascvia,
o gosto da retrica e do reluzente. Acrescentem-se como caractersticos
mentais a petulncia intelectual substituindo o estudo e a meditao pela
improvisao e invencionice, a leviandade em aceitar inspiraes
desencontradas e a facilidade de entusiasmos irrefletidos por novidades
estticas, filosficas ou literrias. falta de outras qualidades, estas emprestam
ao nosso pensamento e sua expresso literria a forma de que, por mngua

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de melhores virtudes, se reveste. Aquelas revelam mais sentimentalismo que
raciocnio, mais impulsos emotivos que conscincia esclarecida ou alumiado
entendimento, revendo tambm as deficincias da nossa cultura. Mas por ora,
e a despeito da mencionada reao do esprito cientfico e do pensamento
moderno dele inspirado, somos assim, e a nossa literatura, que a melhor
expresso de ns mesmos, claramente mostra que somos assim.
Literatura arte literria. Somente o escrito com o propsito ou a
intuio dessa arte, isto , com os artifcios de inveno e de composio que
a constituem , a meu ver, literatura. Assim pensando, qui erradamente, pois
no me presumo de infalvel, sistematicamente excluo da histria da literatura
brasileira quanto a esta luz se no deva considerar literatura. Esta neste livro
sinnimo de boas ou belas letras, conforme a verncula noo clssica. Nem
se me d da pseudonovidade germnica que no vocbulo literatura
compreende tudo o que se escreve num pas, poesia lrica e economia poltica,
romance e direito pblico, teatro e artigos de jornal e at o que se no escreve,
discursos parlamentares, cantigas e histrias populares, enfim autores e obras
de todo o gnero.
No se me impe o conceito com tal grau de certeza que eu me no
atreva a opor-lhe a minha heresia, quero dizer a minha humilde opinio. Com
o mais recente e um dos mais justamente apreciados historiadores da literatura
francesa, o Sr. G. Lanson, estou que a literatura destina-se a nos causar um
prazer intelectual, conjunto ao exerccio de nossas faculdades intelectuais, e do
qual lucrem estas mais foras, ductilidade e riqueza. assim a literatura um
instrumento de cultura interior; tal o seu verdadeiro ofcio. Possui a superior
excelncia de habituar-nos a tomar gosto pelas idias. Faz com que
encontremos num emprego o nosso pensamento, simultaneamente um prazer,
um repouso, uma renovao. Descansa das tarefas profissionais e sobreleva o
esprito aos conhecimentos, aos interesses, aos preconceitos de ofcio; ela
humaniza os especialistas. Mais do que nunca precisam hoje os espritos de

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tmpera filosfica; os estudos tcnicos de filosofia, porm, nem a todos so
acessveis. a literatura, no mais nobre sentido do termo, uma vulgarizao
da filosofia: mediante ela so as nossas sociedades atravessadas por todas as
grandes correntes filosficas determinantes do progresso ou ao menos das
mudanas sociais; ela quem mantm nas almas, sem isso deprimidas pela
necessidade de viver e afogadas nas preocupaes materiais, a nsia das altas
questes que dominam a vida e lhe do um sentido ou um alvo. Para muitos
dos nossos contemporneos sumiu-se-lhes a religio, anda longe a cincia; da
literatura somente lhes advm os estmulos que os arrancam ao egosmo
estreito ou ao mister embrutecedor. No se poderia definir com mais cabal
justeza, nem com mais elegante simplicidade, a literatura e sua importncia.
Muitos dos escritores brasileiros, tanto do perodo colonial como do
nacional, conquanto sem qualificaes propriamente literrias, tiveram todavia
uma influncia qualquer em a nossa cultura, a fomentaram ou de algum modo
a revelam. Bem mereceram, pois, da nossa literatura. Erro fora no os
admitisse sequer como subsidirios, a histria dessa literatura. tambm
principalmente como tais que merecem consideradas obras, alis por outros
ttulos notveis, como a de Gabriel Soares ou os Dilogos das Grandezas do
Brasil. Os portugueses que no Brasil escreveram, embora do Brasil e de cousas
brasileiras, no pertencem nossa literatura nacional, e s abusivamente pode
a histria destas ocupar-se deles. O mesmo sucede com outros estrangeiros
que aqui fizeram literatura como o hispano-americano Santiago Nunes
Ribeiro, o espanhol Pascoal, ou os franceses Emile Adet e Louis Bourgain.
Aqueles pelo carter e estilo de suas letras eram, como os mesmos brasileiros
natos, portugueses, e como o eram igualmente de nascimento e forosamente
de sentimento que este se no naturaliza como quaisquer outros
estrangeiros, no cabem nesta histria. No seu primeiro perodo ela a dos
escritores portugueses nascidos no Brasil, no segundo dos autores brasileiros
de nascimento e atividade literria. Os portugueses que para c vieram fazer

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literatura aps a Independncia, Castilhos, Zaluares, Novais e outros, nem
pela nacionalidade ou sentimento, nem pela lngua ou estilo, no pertencem
nossa literatura, onde legitimamente no se lhes abre lugar. So por todas as
suas feies portugueses. Assim, os brasileiros que, alheando-se inteiramente
do Brasil, em Portugal exerceram toda a sua atividade literria, como o infeliz
e engenhoso Antnio Jos e o preclaro Alexandre de Gusmo, tambm no
cabem nela. Tudo autoriza a crer que Antnio Jos e Alexandre de Gusmo
no teriam sido literariamente o que foram se houvessem ficado no Brasil.
Foi, pois, Portugal, a sua ptria literria, como o Brasil foi a ptria literria de
Gonzaga.
No existe literatura de que apenas h notcia nos repertrios
bibliogrficos ou quejandos livros de erudio e consulta. Uma literatura, e s
modernas de aps a imprensa me refiro, s existe pelas obras que vivem, pelo
livro lido, de valor efetivo e permanente e no momentneo e contingente. A
literatura brasileira (como alis sua me, a portuguesa) uma literatura de
livros na mxima parte mortos, e sobretudo de nomes, nomes em penca,
insignificantes, sem alguma relao positiva com as obras. Estas, rarssimas
so, at entre os letrados, os que ainda as versam. No pode haver maior
argumento da sua desvalia.
Por um mau patriotismo, sentimento funesto a toda a histria, que
necessariamente vicia, e tambm por vaidade de erudio, presumiram os
nossos historiadores literrios avultar e valorizar o seu assunto, ou o seu
prprio conhecimento dele, com fartos ris de autores e obras,
acompanhados de elogios desmarcados e impertinentes qualificativos. No
obstante o prego patritico, tais nomes e obras continuaram desconhecidos
eles e elas no lidas. No quero cair no mesmo engano de supor que a crtica
ou a histria literria tm faculdades para dar vida e mrito ao que de si no
tem. Igualmente no desejo continuar a fazer da histria da nossa literatura
um cemitrio, enchendo-a de autores de todo mortos, alguns ao nascer. No

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perodo colonial haver esta forosamente de ocupar-se de sujeitos e obras de
escasso ou at nenhum valor literrio, como so quase todas as dessa poca.
No sendo, porm, esse o nico da obra literria, nem o ponto de vista
esttico e s de que podemos fazer a histria literria, cumpre do ponto de
vista histrico, o mais legtimo no caso, apreciar autores e livros que, ainda
quela luz medocres, tm qualquer importncia como iniciadores,
precursores, inspiradores ou at simples indculos de movimentos ou
momentos literrios. justamente naquele perodo de formao, o mais
insignificante sob o aspecto esttico, mas no o menos importante do ponto
de vista histrico, que mais numerosos se nos depararo obras e indivduos de
todo mofinos. Temos, porm, de contar com eles, pois nessa formao
atuaram sequer com o seu exemplo e ajudaram a manter a tradio literria da
raa. No segundo perodo da constituio da literatura a que, sem maior
impropriedade, j podemos chamar de nacional, cumpre-nos ser ainda mais
escassos em admitir tipos de insuficiente representao literria. Cabe excluir-
lhe da histria, que deve ser a da literatura viva, indivduos e obras que
virtudes de ideao ou de expresso no assinalaram bastante para poderem
continuar estimados alm do seu tempo. Obras que apenas o acompanharam,
sem nele influrem ou se distinguirem, ou que nem ao menos lhe representam
dignamente o esprito e capacidade, ou ainda que no sejam a expresso de
uma conspcua personalidade, apenas tero lugar margem da literatura e da
sua histria. Parece um critrio, no infalvel mas seguro, de escolha, a mesma
escolha feita pela opinio mais esclarecida dos contemporneos, confirmada
pelo juzo da posteridade. Rarssimo que esta seleo, mesmo no Brasil,
onde lcito ter por menos alumiada a opinio pblica, no seja ao cabo justa,
e s os que lhe resistem so dignos da histria literria. No pode esta, a
pretexto de opinies pessoais de quem a escreve, desatender seleo natural
que o senso comum opera nas literaturas. Cumpre-lhe antes acat-la se no
tem argumentos incontestveis a opor-lhe. Em que pese nossa pretenso de

16
letrados, so os eleitos daquela opinio os que cabem na histria da literatura,
que no queira invadir o domnio da bibliografia nem merecer o reproche de
simplesmente impressionista.
A histria da literatura brasileira , no meu conceito, a histria do que da
nossa atividade literria sobrevive na nossa memria coletiva de nao. Como
no cabem nela os nomes que no lograram viver alm do seu tempo tambm
no cabem nomes que por mais ilustres que regionalmente sejam no
conseguiram, ultrapassando as raias das suas provncias, fazerem-se nacionais.
Este conceito presidiu redao desta histria, embora com a largueza que as
condies peculiares nossa evoluo literria impunham. Ainda nela entram
muitos nomes que podiam sem inconveniente ser omitidos, pois de fato bem
pouco ou quase nada representam. Porm uma seleo mais rigorosa
trabalho para o futuro.
Os elementos biogrficos, necessrios melhor compreenso do autor e
da sua poca literria, como outros dados cronolgicos, so da maior
importncia para bem situar nestas obras e autores e indicar-lhes a ao e
reao. A histria literria deve, porm, antes ser a histria daquelas do que
destes. Obras e no livros, movimentos e manifestaes literrias srias e
conseqentes, e no modas e rodas literrias, eiva das literaturas
contemporneas, so, a meu ver, o imediato objeto da histria da literatura.
Um livro pode constituir uma obra, vinte podem no faz-la. So obras e no
livros, escritores e no meros autores que fazem e ilustram uma literatura. Em
a nossa deparam-se-nos a cada passo sujeitos que sem vocao nem engenho
literrio, embora no de todo sem entendimento ou estro, produziram,
geralmente em moos, um livro, um ou mais poemas ou outra pequena e no
repetida obra literria. Outros at a repetem em maior nmero de volumes.
Mais que a vocao que no tinham, moveu-os a vaidade, a presuno da
notoriedade que a autoria d ou quejando passageiro estmulo. No reinado de
D. Pedro II, monarca amador de letras e carovel aos letrados, por lhe armar

17
benevolncia e patrocnio, foi comum fingirem-se muitos de amantes daquelas
e as praticarem, mesmo assiduamente, mais porventura do que lhes pedia a
vocao ou consentia o talento. Alguma vez foi esse labor sincero, se bem que
efeito de uma inspirao circunstancial e momentnea, que se no repetindo
descobre-lhe a insuficincia. Tais autores espordicos, amadores sem engenho
nem capacidade literria, e tais obras casuais, produtos de uma inspirao
fortuita ou interesseira, no pertencem literatura e menos sua histria.
Seja qual for o nosso parecer sobre o valor da obra literria, isolada ou
em relao com o seu meio e tempo, prevalece a noo do senso comum que
em todo caso ela precisa de virtudes de pensamento e de expresso com que
logre a estima e agrado geral. A que no as tiver obra de nascena morta. As
qualidades de expresso, porm, no so apenas atributos de forma sob o
aspecto gramatical ou estilstico, seno virtudes mais singulares e subidas de
ntima conexo entre o pensamento e o seu enunciado. No escritor seno o
que tem alguma cousa interessante do domnio das idias a exprimir e sabe
exprimi-la por escrito, de modo a lhe aumentar o interesse, a torn-lo
permanente e a dar aos leitores o prazer intelectual que a obra literria deve
produzir.
Confesso haver hesitado na exposio da marcha da nossa literatura, se
pelos gneros literrios, poesia pica, lrica ou dramtica, histria, romance,
eloqncia e que tais, consagrados pela retrica e pelo uso, ou se apenas
cronologicamente, conforme a seqncia natural dos fatos literrios. Ative-me
afinal a este ltimo alvitre menos por julg-lo em absoluto o melhor que por
se me antolhar o mais consentneo com a evoluo de uma literatura, como a
nossa, em que os fatos literrios, mormente no perodo de sua formao, no
so tais e tantos que lhes permitam a exposio e estudo conforme
determinadas categorias. Nesse perodo e ainda no seguinte aqueles diferentes
gneros no apresentam bastante matria histria, sem perigo desta
derramar-se ociosamente. Ao contrrio expor esses fatos na ordem e segundo

18
as circunstncias em que eles se passam, as condies que os determinam e
condicionam e as feies caractersticas que afetam, parece far mais inteligvel
a nossa evoluo literria com a vantagem de guardar maior respeito ao
princpio da ltima unidade da literatura. Nesta, como na arte e na cincia,
conspcua a funo do fator individual. Um escritor no pode ser bem
entendido na sua obra e ao seno visto em conjunto, e no repartido
conforme os gneros diversos em que provou o engenho.
Refugi tambm praxe das citaes mais ou menos extensas dos autores
tratados, limitando-as a raros exemplos, quando absolutamente indispensveis
justificao de algum conceito. possvel, e at provvel, que mais de um
deste livro se encontre e ajuste, com os de outrem. Apesar da diversidade
proverbial dos gostos e da variedade das determinantes das nossas opinies,
no infinita a capacidade de variao em assuntos dos quais o gosto
individual no mais o nico juiz. Forosamente ho de algumas vezes as
nossas opinies coincidir com alheias. O importante que as minhas eu as
tenha feito com estudo prprio e direto dos fatos e monumentos literrios e
isso protesto ter sempre feito. Muito presumido e tolo seria o escritor,
mxime o historiador literrio, que supusesse no dizer seno cousa de todo
originais e inditas ou poder evitar os infalveis encontros de opinies:
Il faut tre ignorant comme un matre dcole
Pour se flatter de dire une seule parole
Que personne ici-bas nait pu dire avant vous.
Por motivos bvios de discrio literria no se quisera este livro ocupar
seno de mortos. Esta norma, porm, era quase impossvel segui-la na ltima
fase da nossa literatura, vivendo ainda, como felizmente vivem, alguns dos
principais representantes dos movimentos literrios nela ocorridos; calar-lhes
os nomes seria deixar suspensa a histria desses movimentos. Ainda assim
apenas ocasionalmente, por amor de completar ou esclarecer a exposio, se
dir de vivos.

19
Tal o esprito em que aps mais de vinte e cinco anos de estudo da nossa
literatura empreendo escrever-lhe a histria. No me anima, em toda a
sinceridade o digo, a presuno de encher nenhuma lacuna nem de prevalecer
contra o que do assunto h escrito, certamente com maior cabedal de saber e
mais talento. No h matria que dispense novos estudos. Existe sempre, em
qualquer uma, lugar para outros labores. No desconheo o que devo aos
meus benemritos predecessores desde Varnhagen at o Sr. Slvio Romero.
Pela cpia, valia e influncia de sua obra de investigao da nossa histria
literria, aquele o verdadeiro fundador da histria da nossa literatura. Depois
dele esta, em que pese ingrata presuno em contrrio, no fez mais que
repeti-lo, ampliando-o. Cronologicamente, no o ignoro, o precederam,
Cunha Barbosa, Norberto Silva, Gonalves de Magalhes, Pereira da Silva,
Bouterwek, Sismonde de Sismondi e Ferdinand Denis.* Nenhum, porm, fez
investigaes originais ou estudos acurados e alguns apenas se ocuparam da
nossa literatura ocasional e episodicamente. E todos, repito, at o advento de
Varnhagen, a fizeram superficialmente, apenas repetindo parcas noes
hauridas em noticiadores portugueses, divagando retoricamente a respeito,
sem nenhum ou com escasso conhecimento pessoal da obra literria aqui
feita. Decididamente o primeiro que o teve cabal foi Varnhagen. Prestante e
estimvel como recolta de documentos da poesia brasileira, que sem ele se
teriam talvez perdido, tem somenos mrito como informao histrica o
Parnaso Brasileiro, do Cnego Janurio da Cunha Barbosa. Pereira da Silva
nenhuma confiana e pouca estima merece como historiador literrio. Nunca
investigou seriamente coisa alguma e est cheio de erros de fato e de
apreciao j no seu tempo indesculpveis. Magalhes apenas mostrou a sua
ignorncia do assunto, que no estudou, limitando-se a uma amplificao
retrica. Depois de Varnhagen Norberto Silva o mais operoso, o mais
seguro dos primitivos estudiosos da nossa literatura, cuja histria projetou
escrever. As suas numerosas contribuies para ela, infelizmente na maior

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parte avulsas e dispersas em prefcios, revistas e jornais, so geralmente
relevantes. Aproveitando inteligentemente o trabalho destes e de outras fontes
de informao e as notcias e esclarecimentos pessoais de Magalhes e Porto
Alegre, o austraco Fernando Wolf publicou (Berlim, 1863) a sua ainda hoje
muito estimvel Histoire de la Littrature Brsilienne, a primeira narrativa
sistemtica e exposio completa, at aquela data, da nossa atividade literria,
compreendendo o Romantismo. Trouxe-a at os nossos dias o Sr. Dr. Slvio
Romero numa obra que quaisquer que sejam os seus defeitos no menos um
distinto testemunho da nossa cultura literria no ltimo quartel do sculo
passado. A Histria da Literatura Brasileira do Sr. Dr. Slvio Romero sobretudo
valiosa por ser o primeiro quadro completo no s da nossa literatura mas de
quase todo o nosso trabalho intelectual e cultura geral, pelas idias gerais e
vistas filosficas que na histria da nossa literatura introduziu, e tambm pela
influncia excitante e estimulante que exerceu em a nossa atividade literria de
1880 para c.
Com diverso conceito do que literatura, e sem fazer praa de filosofia
ou esttica sistemtica, aponta esta apenas a fornecer aos que porventura se
interessem pelo assunto uma noo to exata e to clara quanto em meu
poder estiver, do nosso progresso literrio, correlacionado com a nossa
evoluo nacional. E foi feita, repito-o desenganadamente, no estudo direto
das fontes, que neste caso so as mesmas obras literrias, todas por mim lidas
e estudadas, como alis rigorosamente me cumpria.
Rio, 4 de dezembro de 1912.
Jos Verssimo

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PERODO COLONIAL

Captulo I: A PRIMITIVA SOCIEDADE COLONIAL

O INCIO DA COLONIZAO do Brasil pelos portugueses coincidiu


com a mais brilhante poca da histria deste povo e particularmente com o
mais notvel perodo da sua atividade mental. o sculo chamado ureo da
sua lngua e literatura, o sculo dos seus mximos prosadores e poetas, com
Cames frente.
Essa curta renascena geral e florescimento literrio de Portugal no
passou, porm, nem podia passar, sua grande colnia americana. Se aquela
interessava massa da nao, que lhe assistia s manifestaes e
experimentava os efeitos, esta apenas tocava o crculo estreito que ali, como
ento em toda a Europa, advertia em poetas e literatos. Roda de fidalgo, de
cortesos, de eclesisticos, dos quais, justamente os mais cultos, rarssimos se
iam a conquistas e empresas ultramarinas. O grosso dos que se nelas metiam
eram da multido ignara que constitua a maioria da nao, o vulgo vil sem
nome de que, com o seu desdm de fidalgo e letrado, fala o Cames,
chefiados por bares apenas menos incultos do que eles. Nem o empenho que
os c trazia lhes consentia outras preocupaes que as puramente materiais de
a todo o transe assenhorearem a terra, lhe dominarem o gentio e aproveitarem
a riqueza, exagerada pela sua mesma cobia.
No , pois, de estranhar que em nenhum dos primeiros cronistas e
noticiadores do Brasil, no primeiro e ainda no segundo sculo da colonizao,
mesmo quando j havia manifestaes literrias, se no encontre a menor
referncia ou aluso a qualquer forma de atividade mental aqui, a existncia de
um livro, de um estudioso ou cousa que o valha. O padre Antnio Vieira,
homem de letras como era, em toda a sua obra, abundante de notcias,
referncias e informes do Brasil do sculo XVII, apenas uma vez, acidental e

22
vagamente lhe alude literatura. Foi quando, escrevendo ao mordomo-mor
do Reino, contou, jogando de vocbulo, que na Bahia, sobre se tirarem as
capas aos homens (por deciso de um novo governador) tm dito mil lindezas
os poetas, sendo maior a novidade deste ano (1682) nestes engenhos do que
nos de acar.
Entretanto no tempo de Vieira, a maior parte do sculo XVII, j no
Brasil havia manifestaes literrias no medocre poema de Bento Teixeira
(1601) e nos poemas e prosas ainda ento inditas mas que circulariam em
cpias ou seriam conhecidas de ouvido, de seu prprio irmo Bernardo Vieira
Ravasco, do padre Antnio de S, pregador, de Eusbio de Matos e de seu
irmo Gergrio de Matos, o famoso satrico, de Botelho de Oliveira, sem falar
nos que incgnitos escreviam relaes, notcias e crnicas da terra, um Gabriel
Soares (1587), um Frei Vicente do Salvador, cuja obra de 1627, o ignorado
autor dos Dilogos das Grandezas do Brasil e outros de que h notcia.
No trouxeram, pois, os portugueses para o Brasil algo do movimento
literrio que ia quela data em sua ptria. Mas evidentemente trouxeram a
capacidade literria j ali desde o sculo XIII pelo menos revelada pela sua
gente e que naquele em que aqui se comearam a estabelecer atingia ao seu
apogeu. As suas primeiras preocupaes de ordem espiritual, que possamos
verificar, produziram-se quase meio sculo aps o descobrimento com a
chegada dos primeiros jesutas em 1549, e sob a influncia destes. As escolas
de ler, escrever e contar, gramtica latina, casos de conscincia, doutrina crist
e mais tarde retrica e filosofia escolstica, logo abertas por esses padres nos
seus colgios, imediatamente sua chegada fundados, foram a fonte donde
promanou, no primeiro sculo, toda a cultura brasileira e com ela os primeiros
alentos da literatura.
A terra achada por tanta maneira graciosa pelos seus descobridores, e
que aos primeiros que a descreveram se deparou magnifica, s muito mais
tarde entrou a influir no nimo dos seus filhos os incitamentos das suas

23
excelncias. E isso de leve e de passagem, embora com repeties que fariam
dessa impresso uma sensao duradoura e caracterstica em a nossa poesia.
A gente que a habitava, broncos selvagens sem sombra de literatura, e
cujos mitos e lendas passaram de todo despercebidos aos primeiros
colonizadores e a seus imediatos descendentes, no podia de modo algum
influir na primitiva emoo potica brasileira. S com o tempo e muito
lentamente, pelo influxo de sua ndole, do seu temperamento, da sua
idiossincrasia na gente resultante dos seus primeiros cruzamentos com os
europeus, viria ela a atuar no sentimento brasileiro. Mas ainda por forma que
ningum pode, sem petulncia ou inconscincia, gabar-se de discriminar e
explicar. da mesma natureza indireta, reflexa, impondervel, a influncia que
possa haver tido e que certamente teve no mesmo sentimento o elemento
africano, que desde o primeiro sculo se caldeou com os portugueses e o ndio
para a constituio do nosso povo. Ainda que o gentio selvagem, com quem
entraram os conquistadores em contato, tivesse uma poesia de forma mtrica,
o que mais que duvidoso, no se descobre meio de demonstrar no s que
ela houvesse em tempo algum infludo na inspirao dos nossos primeiros
poetas, ou como poderia ter infludo. Absolutamente se no descobriu at
hoje, mau grado as asseveraes fantasistas e gratuitas em contrrio, no
diremos um testemunho, mas uma simples presuno que autorize a contar
quer o ndio, quer o negro, como fatores da nossa literatura. Apenas o teriam
sido mui indiretamente como fatores da variedade tnica que o brasileiro.
Mas ainda assim a determinao com que cada um deles entrou para a
formao da psique brasileira, e portanto das suas emoes em forma literria,
impossvel, se no nos queremos pagar de vagas palavras e conceitos
especiosos. H bons fundamentos para supor que os primeiros versejadores e
prosistas brasileiros eram brancos estremes, e at de boa procedncia
portuguesa. , portanto, o portugus, com a sua civilizao, com a sua cultura,
com a sua lngua e literatura j feita, e at com o seu sangue, o nico fator

24
certo, positivo e aprecivel nas origens da nossa literatura. E o foi enquanto se
no realizou o mestiamento do pas pelo cruzamento fisiolgico e
psicolgico dos diversos elementos tnicos que aqui concorreram, do qual
resultou o tipo brasileiro diferenciado por vrias feies fsicas e morais do
seu principal genitor, o portugus. Forosamente lenta em fazer-se, e ainda
mais em atuar espiritualmente, no podia esta mestiagem haver infludo na
mente brasileira seno superficial, indefinida e morosamente. Em todo caso as
duas raas inferiores apenas influram pela via indireta da mestiagem e no
com quaisquer manifestaes claras de ordem emotiva, como sem nenhum
fundamento se lhes atribuiu.
A sociedade que aqui existiu no primeiro sculo da conquista e da
colonizao (1500-1600) e a que desta se foi desenvolvendo pela sua
multiplicao, logo aumentada pelo cruzamento com aquelas raas, era em
suma a mesma de Portugal nesse tempo, apenas com o amesquinhamento
imposto pelo meio fsico em que se encontrava. A todos os respeitos nela
predominava o portugus. ndios e negros eram apenas o instrumento
indispensvel ao seu propsito de assenhorear e explorar a terra e
necessidade de sua preparao. Salvo excees diminutas, esse portugus
pertencia s classes inferiores do Reino, e quando acontecia no lhes pertencer
pela categoria social, era-o de fato pelas condies morais e econmicas.
Soldados de aventura, fidalgos pobres e desqualificados, assoldadados de
donatrios, capites-mores e conquistadores, tratantes vidos de novas
mercancias, clrigos de nenhuma virtude, gente suspeita polcia da
Metrpole, alm de homiziados, de degradados, eram, em sua maioria, os
componentes da sociedade portuguesa, para aqui transplantada. Os seus
costumes dissolutos, a sua indisciplina moral e mau comportamento social so
o tema de acerbas queixas no s dos jesutas, que acaso no seu rigor de
moralistas austeros lhes exageravam os defeitos, mas das autoridades rgias
dos cronistas e mais noticiadores. Justamente ao tempo da constituio das

25
capitanias gerais a sociedade portuguesa tinha descido ao ltimo grau de
desmoralizao e relaxamento de costumes. Um dos mais perspicazes
observadores da primitiva sociedade colonial brasileira, o autor incgnito dos
Dilogos das Grandezas do Brasil, explicando em 1618 por que apesar da
abundncia da terra era tanta a carestia das cousas de maior necessidade,
atribui a culpa negligncia e pouca indstria dos moradores que todos no
pensavam seno em voltar ao Reino sem cuidarem do adiantamento e futuro
da mesma terra. O Estado do Brasil todo em geral, escreve ele no seu estilo
ingenuamente vernculo, se forma de cinco condies de gente a saber:
martima, que trata de suas navegaes e vem aos portos das capitanias deste
Estado com suas naus e caravelas carregadas de fazendas que trazem por seu
frete, aonde descarregam e adubam as suas naus e as tornam a carregar,
fazendo outra vez viagem com carga de acares, pau do Brasil e algodo para
o Reino, e de gente desta condio se acha, em qualquer tempo do ano, muita
pelos portos das capitanias. A segunda condio de gente so os mercadores,
que trazem do Reino as suas mercadorias a vender a esta terra, e comutar por
acares, do que tiram muito proveito; e daqui nasce haver muita gente dessa
qualidade nela com as suas lojas de mercadorias abertas, e tendo
correspondncia com outros mercadores do Reino que lhas mandam. Como o
intento destes fazerem-se somente ricos pela mercancia, no tratam do
aumento da terra, antes pretendem de a esfolarem tudo quanto podem. A
terceira condio de gente so oficiais mecnicos de que h muitos no Brasil
de todas as artes, os quais procuram exercitar, fazendo seu proveito nelas, sem
se lembrarem de nenhum modo do bem comum. A quarta condio de gente
de homens que servem a outros por soldada que lhe do, ocupando-se em
encaixotamento de acar, feitorizar canaviais de engenho e criarem gados,
com nome de vaqueiros, servirem de carreiros e acompanharem seus amos, e
de semelhante gente h muita por todo este Estado, que no tem nenhum
cuidado do bem geral. A quinta condio daqueles que tratam da lavoura e

26
estes tais se dividem ainda em duas espcies: uma a dos que so mais ricos,
tm engenhos com o ttulo de senhores deles, nomes que lhes cede Sua
Majestade e suas cartas e provises, e os demais tm partidos de canas; a
outra, cujas foras no abrangem a tanto, se ocupam em lavrar mantimentos,
legumes, e todos, assim uns como os outros, fazem as suas lavouras e
granjearias com escravos da Guin......; e como o de que vivem somente do
que granjeiam com os tais escravos, no lhes sofre o nimo ocupar a nenhum
deles em cousa que no seja tocante a lavoura, que professam de maneira que
tm por tempo perdido o que gastam em plantar uma rvore que lhes haja de
dar fruto em dois ou trs anos, por lhes parecer que muita demora; porque
se ajunta a isto o cuidar cada um deles que logo em breve tempo se ho de
embarcar para o Reino, e no basta a desengan-los desta opinio mil
dificuldades que a olhos vistos lhe impedem pod-la fazer; por maneira que
este pressuposto que tm todos em geral de se haverem de ir para o Reino
com a cobia de fazerem mais quatro pes de acar, quatro covas de
mantimentos, no h homem em todo este Estado que procure nem se
disponha a plantar rvores frutferas nem fazer as benfeitorias das plantas que
se fazem em Portugal e pelo conseguinte se no dispem a fazerem criaes
de gado e outras, e se algum o faz em muita pequena quantidade e to pouca
que a gasta toda consigo mesmo e com a sua famlia. E da resulta a carestia e
falta destas coisas...
o depoimento de uma testemunha de vista, inteligente, bem
intencionada e insuspeita por sua nacionalidade, sobre os elementos de que se
ia formando a vida econmica da nova sociedade portuguesa na Amrica, e a
primeira delegao do desapego terra pelos seus mesmos povoadores,
daquilo que um historiador nosso chamou transoceanismo (Capistrano de
Abreu). Ainda mesmo para a apreciao do presente, no perderam todo o
interesse estas suas observaes, cuja exatido alis outros documentos
contemporneos confirmam.

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Assim escreve no comeo do sculo XVII o nosso historiador Frei
Vicente do Salvador: E deste modo se ho os povoadores, os quais, por mais
arraizados que na terra estejam e mais ricos que sejam, tudo pretendem levar a
Portugal, e se as fazendas e bem que possuem souberam falar tambm lhes
houveram de ensinar a dizer como os papagaios, aos quais a primeira coisa
que ensinam Papagaio Real, para Portugal, porque tudo querem para l. E isto
no tm s os que de l vieram, mas ainda os que c nasceram, que uns e
outros usam da terra no como senhores mas como usufruturios, s para a
desfrutarem e a deixarem destruda.
No numera o autor do Dilogos nem os oficiais pblicos da governana,
nem a clerezia, nem os homens darmas da conquista e defesa da colnia.
Eram a gente parasita sempre suspirosa por tornar terra, sem nenhum nimo
de ficada aqui. Oficiais e mecnicos e ainda somenos indivduos, mal aqui
chegados tornavam-se de uma filucia que deu na vista a mais de um
observador. A escravido exonerando-os de trabalhar e habituando-os a viver
como no Reino viam viverem os fidalgos, insuflavam-se das fumaas destes.
Brandnio, no terceiro Dilogo, observava ao seu interlocutor Alviano que a
gente do Brasil era mais afidalgada do que ele imaginava, e aos seus escravos
incumbia todo o trabalho. Com estes informes devemos crer no andam
muito longe da verdade os noticiadores da corrupo que logo eivou a
primitiva sociedade colonial brasileira.
O seu primeiro estabelecimento foi, com a nica exceo de So Paulo,
todo no litoral, beira-mar. As suas vilas e cidades primitivas, desde So
Vicente e Olinda at a do Salvador, enquanto no entraram a construir casas
de adobe moda de Portugal, no se diferenciariam notavelmente das aldeias
indgenas aqui encontradas, construdas de paus toscos ou folhagens. E como
ali continuariam a viver desconfortavelmente, incomodamente, sordidamente,
faltos de mveis, de alfaias e de asseio, segundo viviam os mesmos fidalgos e
burgueses no Reino.

28
As mulheres brancas eram raras, as donas e senhoras rarssimas. As
famlias existentes na maior parte teriam vindo constitudas de Portugal e
muito poucas seriam. As formadas aqui, por motivo de escassez de mulheres
brancas, seriam ainda menos. As demais resultavam de unies irregulares dos
colonos com as suas negras, conforme principiaram os portugueses a chamar
s ndias, ou do seu casamento com estas, como comeou a acontecer por
influncia dos jesutas, e mais tarde foi acorooado pelo rei. As numerosas
filhas ilegtimas ou legitimadas do Caramuru casaram com fidalgos e soldados
da conquista e seriam mamelucas ainda escuras, do primeiro sangue, e umas
broncas caboclas. Ao contrrio do que passou na Amrica inglesa, excetuando
algum eclesistico ou alto funcionrio, quase no veio para o Brasil nenhum
reinol instrudo, e ainda incluindo estes pode dizer-se que no primeiro sculo
da colonizao no houve aqui algum representante da boa cultura europia
dessa gloriosa era.
O mais antigo assento da primeira sociedade brasileira, que no
desmerea o nome de civilizada, foi a capitania de Pernambuco de Duarte
Coelho. Este fidalgo da primeira nobreza portuguesa e ilustrado por bizarros
feitos militares na ndia desde 1534 se estabeleceu na sua capitania com a sua
mulher, da casa dos Albuquerques, um cunhado, outros fidalgos e cavaleiros
de suas relaes ou parentescos, e muitos colonos, os melhores talvez dos que
nesses tempos vieram ao Brasil. A sua colnia foi a mais bem ordenada e a
mais em governada de todas e a que mais prosperou. Mas mesmo a no
faltam testemunhos da descompostura dos costumes coloniais. Jernimo de
Albuquerque, cunhado do austero donatrio, quando casou de ordem da
rainha escandalizada com a sua libertinagem, fz-se acompanhar de onze
filhos naturais que tivera, uns da filha do tuxaua Arco Verde, outros de suas
mancebas ndias. A ordem e polcia material criada pela forte e esclarecida
vontade de Duarte Coelho parece ter a correspondido ao princpio da maior
homogeneidade social, nos elementos mais coerentes da colonizao e no

29
maior nmero e melhor qualidade dos primeiros colonos. Tambm as da terra
favoreciam-lhe o aproveitamento, facilitando ainda, com o seu adiantamento e
a obra do seu donatrio, pela maior proximidade do Reino e mais freqentes e
rpidas comunicaes com ele. Duarte Coelho no parece ter sido um fidalgo
sem letras, e as apreciaria porque elas, com Joo de Barros, o tinham
celebrado e a parentes seus por suas faanhas na ndia. Dois dos seus
descendentes e sucessores na capitania-mor de Pernambuco foram homens de
letras. No admira, pois, que desta sociedade onde j havia sociabilidade e
luxo, sasse a mais antiga obra literria brasileira, a Prosopopia, de Bento
Teixeira, em 1601.
A fundao do governo-geral da Bahia e conseqente centralizao da
vida colonial da cidade do Salvador, expressamente fundada para esse efeito,
criou na segunda metade do sculo XVI, quando justamente comeava a
definhar a prosperidade de Pernambuco, a segunda sociedade menos grosseira
que houve no Brasil. No era to escolhida como a de Duarte Coelho a
colnia trazida por Tom de Sousa. Era, porm, mais numerosa e compunha-
se de mais variados e a certos respeitos mais prestveis elementos de
colonizao, oficiais e mestres de ofcios, mecnicos, tcnicos, artesos, alm
dos agricultores e obreiros comuns. Trouxe mais o governador-geral a
primeira leva daqueles padres que iam ser o principal instrumento da
civilizao do pas, como ela somente se podia fazer aqui os jesutas. A
cidade cresceu em nmero e importncia de prdios e aumentou em
populao. Os jesutas fundaram colgio e outros religiosos conventos
distribuindo todos instruo aos meninos portugueses e indgenas. Ao redor
da cidade fizeram-se engenhos. Todo o Recncavo se foi povoando,
contribuindo para o aumento de Salvador, que se fazia uma pequena corte to
disparatada nos seus vrios aspectos, costumes e vesturios, quanto o eram os
elementos que a formavam: fidalgos, cavaleiros, funcionrios, mecnicos,
soldados, ndios, negros, bem trajados uns, maltrapilhos outros, seminus

30
aqueles. Gibes de veludo e seda bordados de ouro e enfeites de penas guisa
de roupa. Muitos frades, padres em demasia.
Por divertimentos comuns, ou jogos ilcitos ou festas de igreja, e
extraordinariamente touradas, cavalhadas, canas. Soltura de costumes, viver
desregrado, hbitos de ociosidade. Enfim a vida das sociedades coloniais
incipientes, compostas de elementos disparatados, e dispostos a desforrarem-
se da disciplina e constrangimento das metrpoles por uma vida manga
lassa. Procuravam conter-lhe os mpetos e desmandos, alis com pouca
eficcia, o governador e seus auxiliares e os padres, principalmente, a acredit-
los, os jesutas, que alis constantemente ralham contra esta sociedade. O
decorrer dos tempos lhe no modificou consideravelmente a constituio
poltica e moral. Ela permaneceu essencialmente a mesma na sua feio tnica,
na sua constituio fisiolgica, como na sua formao psicolgica, isto ,
permaneceu portuguesa, ao menos at as guerras holandesas, na primeira
metade do sculo XVII. Por isso que durante todo o perodo colonial, salvo
algumas raras, mofinas e intermitentes manifestaes de nativismo, a literatura
aqui inteiramente portuguesa, de inspirao, de sentimento e de estilo. No
faz seno imitar inferiormente, sem variedade nem talento, a da me ptria. E
milagre seria se assim no fosse.

Captulo II: PRIMEIRAS MANIFESTAES LITERRIAS

OS VERSEJADORES

AS LITERATURAS COMEAM sempre por um livro, que


freqentemente no tem outro mrito que o da prioridade. Literatura oral,
como foi primeiramente a nossa, apenas uma acepo particular, larga
demais e abusiva desse vocbulo. No importa que esse livro seja uma obra-

31
prima ou sequer estimvel; basta que tenha a inteno, o feitio e o carter da
obra literria. E que se lhe possa descobrir, ou mesmo emprestar, uma
representao da sociedade ou da vida que o produziu. Mas o s fato de ser o
ponto de partida de uma literatura lhe marca na histria dela um lugar
irrecusvel.
Qual foi o brasileiro que, quando ainda mal se esboava aqui uma
sociedade, escreveu e publicou uma obra literria?
H vrias e incertas notcias de uma crnica escrita em Pernambuco
talvez antes do sculo de 600. Seria porventura o primeiro escrito feito no
Brasil. Sobre se no saber nada a seu respeito, nem do seu autor, sequer se era
brasileiro, duvidoso tivesse essa obra alguma importncia para a histria da
nossa literatura. Mas independentemente da sua existncia e qualificao
literria foi Pernambuco o lugar em que abrolhou a flor literria em nossa
ptria.
Para este resultado explana o insigne sabedor que o verificou
concorreu mais de um fator. Pernambuco desenvolveu-se regularmente;
Duarte Coelho desde o desembarque e empossamento da terra domou os
ndios, que nunca mais fizeram-lhe frente com bom xito; os colonos viram
logo remunerados os seus labores; o solo era frtil; a vida fcil; a sociabilidade
e o luxo considerveis; a populao branca em geral de origem comum
(Viana) apresentando menos elementos disparatados, mais depressa tendia
unificao; o sentimento caracterstico do nosso sculo XVI o desprezo e
desgosto pela terra brasileira, o transoceanismo... ali primeiro arrefeceu.
Acrescente-se a facilidade e freqncia de viagens Europa, a conseqente
abundncia de comodidades, cuja ausncia algures tornava o pas detestado e
detestvel; o natural versar de livros histricos, como o de Joo de Barros, em
que fulgiam os nomes de Albuquerque e Duarte Coelho, a tendncia literria
dos capites-mores de terra... que escreveram livros.
Em 1601 saa em Lisboa, da imprensa de Antnio Alvarez, um opsculo

32
de dezoito pginas, in-4, trazendo no alto da primeira do texto este ttulo:
Prosopopia Dirigida a Jorge Dalbuquerque Coelho, Capito, e Governador de Pernam-
buco, Nova Lusitana, etc. O nome do autor Bento Teyxeyra vinha, assim escrito,
embaixo do Prlogo, no qual fazia ao seu heri o oferecimento da obra.
um poema de noventa e quatro oitavas, em verso endecasslabo, sem
diviso de cantos, nem numerao de estrofes, cheio de reminiscncias,
imitaes, arremedos e pardias dos Lusadas. No tem propriamente ao, e a
prosopopia donde tira o nome est numa fala de Proteu, profetizando post
facto, os feitos e a fortuna, exageradamente idealizados, dos Albuquerques,
particularmente de Jorge, o terceiro donatrio de Pernambuco, ao qual
consagrado.
No tem mrito algum de inspirao, poesia ou forma. Afora a sua
importncia cronolgica de primeira produo literria publicada de um
brasileiro, pouqussimo valor tem. No meio da prpria ruim literatura potica
portuguesa do tempo alis, a s atender data em que possivelmente foi
este poema escrito, a melhor poca dessa literatura no se elevaria este
acima da multido de maus poetas iguais.
O poeta ou era de si medocre, ou bem novo e inexperiente quando o
escreveu. Confessa alis no seu Prlogo, j gongrico antes do gongorismo
(tanto o vcio da nossa raa) que eram as suas primeiras primcias. No se
sabe se veio a dar fruto mais sazonado. Nos seus setecentos e cinqenta e dois
versos apenas haver algum notvel, pela idia ou pela forma. So na maioria
prosaicos, como banais so os seus conceitos. A lngua no tem a distino ou
relevo, e o estilo traz j todos os defeitos que maculam o pior estilo potico
do tempo, e seriam os distintivos da m poesia portuguesa do sculo seguinte,
o vazio ou o afetado da idia e a penria do sentimento potico, cujo realce se
procurava com efeitos mitolgicos e reminiscncias clssicas, imprprios e
incongruentes, sem sombra do gnio com que Cames, com sucesso nico,
restaurara esses recursos na poesia do seu tempo.

33
Conforme a regra clssica, comea o poema pela invocao. de justia
reparar que comea com uma novidade, a invocao desta vez dirigida ao
Deus dos cristos. Alm do Deus, invoca a Jorge de Albuquerque o sublime
Jorge em que se esmalta a estirpe de Albuquerque excelente com versos
diretamente imitados do Lusadas. A memria fresca do poema de Cames
est por todo o poema do nosso patrcio, em que no h s reminiscncias,
influncias mas versos imitados, parodiados, alguns quase integralmente
transcritos, e ainda aluses grande epopia portuguesa. Nada porm
comparvel ao gnio criador com que Cames soube imitar e superar os seus
modelos.
Depois da invocao preceitual segue-se no poema de Bento Teixeira,
como tambm era de regra, a narrao expressamente designada do livro.
A ao do poema falada ou narrada. Proteu a diz de sobre o recife de
Pernambuco. Seis estrofes o descrevem, de um modo inspido, pura e
secamente topogrfico:
Para a parte do sul onde a pequena
Ursa, se v de guardas rodeada,
Onde o Cu luminoso mais serena,
Tem sua influio, e temperada.
Junto da nova Lusitnia ordena,
A natureza, me, bem atentada,
Um porto tam quieto e tam seguro,
Que pera as curvas naus serve de muro.
E assim por diante sem nada que lhe eleve o tom at poesia.
Dali, por ordem de Netuno, profetiza Proteu, num largo canto em
louvor dos Albuquerques e nomeadamente de Jorge, a quem se enderea esta
prosopopia. V Proteu
A opulenta Olinda florescente
Chegar ao cume do supremo estado

34
Ser de fera e belicosa gente
O seu largo distrito povoado
Por nome ter, Nova Lusitnia,
Das leis isenta da fatal insnia.
Esta Lusitnia ser governada por Duarte Pacheco o gro Duarte que
o poeta, pela voz de Proteu, compara a Enias, a Pblio Cipio, a Nestor e a
Fbio. E tudo o que at ento tinha passado com os Pachecos e
Albuquerques, j celebrados por Cames, ocorre a Proteu que o profetiza
posteriormente desmedindo-se no louvor e encarecimento. Acaba o poema
pouco originalmente, com as despedidas do poeta, repetindo a promessa de
voltar com um novo canto,
Por tal modo que cause ao mundo espanto.
Jorge de Albuquerque Coelho, o motivo seno o heri deste poema, era
filho de Duarte Coelho, primeiro donatrio de Pernambuco, onde Jorge
nasceu, em Olinda, em 1539. O enftico padre Loreto Couto, falando dele
como de sujeito verdadeiramente extraordinrio, assevera que ainda que
Pernambuco no tivera produzido outro filho bastaria este para a sua imortal
glria. E mais, que foi este insigne pernambucano um daqueles espritos
raros para cuja produo tarda sculos inteiros a natureza, pois sua rara
virtude e insigne valor, acrescentou uma erudio rara e conhecimento das
letras humanas.
Uma e outro no teriam sido adquiridos no Brasil. Se so exatas, como
parece, as notcias de Jaboato, Jorge Albuquerque criou-se em Portugal, onde
aos 14 anos se achava. Com 20 voltou a Pernambuco, donde tornou ao Reino,
em 1555, aos 26 anos, aps a sua brilhante campanha contra os ndios da
capitania. Nesta viagem para Portugal sofreu o naufrgio clebre da nau Santo
Antnio que o levava, cuja relao, escrita pelo piloto Afonso Lus e reformada
por Antnio de Castro, foi atribuda a Bento Teixeira. Em Portugal foi de
todos aplaudido de corteso, generoso, discreto, liberal, afvel e modesto.

35
Em suma, se havemos de crer os seus panegiristas mais prximos dele e os
que os copiaram, teria sido um portento de gentilezas guerreiras e de virtudes
civis.
Poemas como a Prosopopia do nosso patrcio, que este heri motivou, em
tudo medocre, endereados a potentados e magnates, armando-lhes
benevolncia e proteo, eram freqentssimos e superabundavam na
bibliografia da poca.
Em todos os tempos poetas e literatos foram inclinadssimos bajulao
dos poderosos. Casando-se geralmente pouco o seu gnio com o rduo de
uma existncia de trabalho e esforo prprio, e amando sobretudo os lazeres
da vida ociosa, propcios s suas invenes e imaginaes, para o haverem
sacrificam de boa mente vaidade dos grandes dos quais sem mais fadiga que
a de cont-los e louv-los, esperam lucrar tais cios, muito seus queridos.
Igualmente caroveis da grandeza, pompa e luxo desses magnates, com os
quais facilmente se embevecem, satisfao desse gosto imolam brios e
melindres. Em Portugal tais poetas e literatos faziam at parte da
domesticidade da corte ou das grandes casas fidalgas e ricas, que os
aposentavam e pensionavam, em troca dos poemas e escrituras com que
infalivelmente celebravam a famlia em cada um dos seus sucessos
domsticos, nascimentos, casamentos, mortes, faanhas guerreiras, vantagens
sociais obtidas, aniversrios. Como havia destes poetas efetivos, privados,
caseiros, os havia tambm ocasionais, mas no menos prontos ao louvor
hiperblico, lisonja enftica, bajulao rasteira, em cmbio da proteo
solicitada ou em paga de alguma graa obtida. Na sociedade de ento o
homem de letras, ainda sem pblico que o pudesse manter, e at forado e
apenas muito limitadamente exercer a sua atividade, quase s dos principais
pelo poderio e riqueza, que acaso lhes estimassem as prendas sem os estimar a
eles, podia viver. Freqentemente eram estes que lhe mandavam imprimir as
obras, que sem tais patronos dificilmente achariam editores. Tais costumes,

36
explicveis e porventura desculpveis pelas condies do tempo, passaram
naturalmente do Reino sua colnia da Amrica, onde os vice-reis,
governadores e capites-generais e mores faziam de reis pequenos, e os
fazendeiros, senhores de engenho e outros magnates locais substituram e
arremedavam os gros-senhores da Metrpole. Tanto passaram que desde as
suas primeiras manifestaes, a poesia, e depois toda a espcie de literatura,
inspirou-se grandemente aqui daqueles motivos, e foi consideravelmente
ulica. Aulicismo, arcadismo, gongorismo foram sempre alis traos
caractersticos das letras portuguesas.
Quer em Portugal, quer no Brasil duraram estes costumes at o sculo
XVIII. No sei alis se possvel dizer estejam de todo extintos. Mais certo
ser tenham antes variado e se transformado do que desaparecido
completamente as formas e modos com que poetas e literatos sempre atiraram
ao patrocnio dos poderosos, adulando-os em prosa e verso. Seja que ainda
pesa sobre eles essa herana, seja porque continuam a preferir alcanar por
tais meios o que s com fadiga e dificuldade lhes daria trabalho mais honesto,
certo no desapareceu o costume de todo. Bento Teixeira fica, pois, sendo,
no s o primeiro em data dos poetas brasileiros, mas o patriarca dos nossos
engrossadores literrios. E de ambos os modos progenitor fecundssimo de
incontvel prole.
muito provvel que simultaneamente com ele, se no antes, houvesse
o Brasil produzido outros versejadores ulicos, isto , cujo principal motivo de
inspirao fosse angariar o patrono de algum poderoso da terra. O mundo
dividiu-se sempre entre patronos e clientes. Todavia no sabemos de nenhum
que o antecedesse ou viesse ao seu tempo.
Conjetura-se com bons fundamentos houvesse composto o seu poema
nos ltimos anos do sculo, com certeza depois do desastre de D. Sebastio
em frica, em 1578, a que j o poema se refere. Talvez nos arredores de 1596,
que neste ano ainda vivia Jorge de Albuquerque e o poema foi composto

37
quando ele vivo.
De Bento Teyxeyra, como ele o assinou, ou Bento Teixeira Pinto, como
tambm lhe escreveram o nome, nada mais se sabe alm da parca notcia do
bibligrafo Diogo Barbosa Machado na sua Biblioteca Lusitana, publicada em
1741; que nasceu em Pernambuco e era igualmente perito na potica e na
histria. No diz nem o lugar nem a data do nascimento. Um cronista
pernambucano, posterior a Barbosa Machado, o citado padre Couto,
noticiador geralmente de segunda mo, apenas acrescenta que era de Olinda.
Dele no h nenhuma notcia contempornea, e estas mesmas vagas
informaes de mais de um sculo posteriores, no foram jamais verificadas
ou ampliadas por quaisquer investigaes ulteriores. Outras notcias que dele
h em escritores mais modernos so de pura inventiva de seus autores.
Chama-lhe de perito na histria o bibligrafo Machado, e com este o
padre Couto, que apenas o repete, por lhe atriburem ambos a obra em prosa
Dilogos das grandezas do Brasil. Como comeou a provar Varnhagen em 1872, e
pode-se hoje ter por incontestvel, essa obra, porventura a mais interessante
da primitiva literatura do Brasil, no de Bento Teixeira. E pena, pois vale
mais do que a sua trivial e inspida Prosopopia. Como quer que seja, marca esta
o primeiro passo dos brasileiros na vida literria, o primeiro documento da
sua vontade e capacidade de continuar na Amrica a atividade espiritual da
Metrpole.
Publicada ali, ali mesmo se teria sumido, confundida na massa enorme de
quejandas produes. Talvez ficasse at desconhecida no Brasil. No s no
h meno ou memria dela alm das duas indicadas, ambas em suma de
origem portuguesa, mas outro poeta brasileiro, Manoel Botelho de Oliveira,
dando luz um livro de versos um sculo depois, gabava-se de ser o primeiro
brasileiro que os publicava. E dos dois nicos exemplares originais que se lhe
conhecem, o nico existente no Brasil, na Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, veio de Portugal (onde est o outro na Biblioteca Nacional de Lisboa)

38
na coleo de livro do citado Barbosa Machado.
O apreo da terra, mesmo uma exagerada admirao dela, da sua
natureza, das suas riquezas e bens, uma impresso comum nos primeiros
que do Brasil escreveram, estranhos e indgenas. Como veremos, ser essa
impresso que, fazendo-se emoo e estmulo de inspirao, imprimir nossa
literatura o primeiro trao da sua futura diferenciao da portuguesa. No
desapropositado notar que a primeira manifestao do gnio literrio
brasileiro um poema relativo a cousas da terra embora ainda sem emoo
que lhe d maior relevo e significao.
Antes, porm, de Bento Teixeira e de versejadores de igual jaez, que
porventura houve, ou simultaneamente com aquele, versejaram tambm
padres jesutas compondo cantigas devotas para os seus catecmenos. Esta
primitiva literatura jesutica se no limitava, entretanto, a tais cantigas. Desde
que esses padres aqui se estabeleceram, por meado do sculo XVI,
compreendia discursos em prosa e verso, epigramas ou poemas conceituosos
alusivos aos motivos das festividades, dilogos em verso ou prosa ou
misturados de ambos e cenas dialogadas representadas em tablados ou
ramadas guisa dos autos no Reino, infalivelmente sobre um assunto de
devoo e edi-ficao. Comumente misturavam-se neste autos o latim e o
portugus e tambm o castelhano. Serviam-lhe de atores ou recitadores os
ndios amansados e menos broncos, algum discpulo europeu dos jesutas e
at um destes padres. Das festividades em que tinham lugar estas
manifestaes literrias se tal se lhes pode chamar d repetidas notcias
o padre Ferno Cardim, deixando ver quo freqentes e gerais eram em toda a
costa braslica1. Dos autores de tais produes o mais, ou antes o nico,
conhecido o padre Jos de Anchieta, figura to verdadeiramente venervel
que no conseguiu desmerec-la a admirao carola com que tem sido
exalado. Noticia o seu confrade padre Simo de Vasconcelos que Anchieta

1
Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica pela Bahia, Ilhus, Porto Seguro, Pernambucano,
Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Vicente, etc., pelo P. Ferno Cardim. Lisboa, 1847, passim.

39
comps com vivo e raro engenho, muitas obras poticas, em toda a sorte de
metro, em que era mui fcil, todas ao divino e a fim de evitar abusos e
entretenimentos menos honestos. Entre estes foram a de mais tomo o livro da
vida e feitos de Mem de S, terceiro governador que foi deste Estado, em
verso herico latino; vrias comdias, passos, clogas, descries devotssimas
que ainda hoje andam na sua mesma letra; e a vida da Virgem Senhora Nossa
em verso elegaco2. Em a sua Crnica da Companhia de Jesus no Estado do Brasil,
em 1663, j o mesmo padre assim informava da particular atividade literria
do seu eminente companheiro: Era destro em quatro lnguas: portuguesa,
castelhana, latina e braslica; em todas elas traduziu em romances pios com
muita graa e delicadeza, as cantigas profanas que ento andavam em uso;
com fruto das almas, porque deixadas as lascvias no se ouvia pelos caminhos
outra cousa seno cantigas ao divino, convidados os entendimentos a isso do
suave metro de Jos3.
Das suas comdias, ou melhor autos sacros, a mais considervel a
Pregao Universal, circunstancialmente mencionada pelo seu bigrafo, e da qual
so conhecidos alguns trechos, como o so algumas outras, bem poucas alis,
composies suas. So puras obras de catequizao, devoo e edificao sem
intuitos nem qualidades literrias, apenas conhecidas de fragmentos e sem
unidade de estilo ou sequer de lngua, pois as escrevia, consoante o interesse
do momento, em portugus, latim ou castelhano e ainda em tupi e at
misturava estes idiomas. Mas estas mesmas composies, como o seu poema
da Vida de Mem de S ou da Vida da Virgem Maria, ambos em latim, o que
basta para exclu-los da nossa literatura, e mais as suas notcias e informaes
do Brasil e do trabalho de catequese e colonizao que aqui ao seu tempo se
fazia, e at a sua Gramtica da lngua mais usada na costa do Brasil (Coimbra, 1596)
esto manifestamente revelando no piedoso jesuta uma vocao de escritor.
Foi seguramente um poeta, menos, porm, nestas obras, a que apenas salva a
2
Vida do Padre Joseph de Anchieta. Lisboa, 1672. Apud Teixeira de Melo, P. Joseph de Anchieta, Anais
da Biblioteca Nacional, I, 51.

40
ingenuidade da inteno e a pureza do sentimento que lhas inspirou, que pelo
seu ardente e esquisito sentimento do divino e profunda simpatia com o
gentio cuja se fez apstolo. A sua obra potica, a sua criao , com a sua
purssima vida, toda votada ao ideal da sua vocao, esse apostolado, que foi
simultneo um milagre de entendimento e de ingenuidade. Quanto s suas
composies poticas, essas apenas lhe autorizam a meno do nome, por
outros e melhores ttulos glorioso, entre os nossos primitivos versejadores.
So tanto literatura como os diversos catecismos bilnges escritos no perodo
colonial.

OS PROSISTAS

I PORTUGUESES

A prosa portuguesa chamada, no se sabe ao certo por que, de clssica


do sculo XVI. No so, porm, dessa era, mas da seguinte, os seus mais
acabados modelos. Apreciada sem os comuns preconceitos do casticismo,
verifica-se no atingiu ainda ento a expresso cabal e perfeita de um
pensamento que por largo e humano merecesse viver.
Desde o sculo anterior, o sentimento portugus com as suas especiais
qualidades exprimiu-se em magnficas formas poticas que iniciavam o
peculiar lirismo nacional e entravam a dar poesia portuguesa a sua distino.
Qui essa raa sentimental e potica carecia de um pensamento to particular
quanto o era o seu sentimento. No se lhe encontra a expresso na prosa. O
seu foi alis sempre mesquinho e de repetio. Faltou-lhe imaginao criadora,
poder de generalizao, faculdades filosficas. A prosa, a linguagem
apropriada ao revelar ficou-lhe em todo o tempo inferior poesia. Mesmo no
perodo apelidado ureo da literatura portuguesa, a prosa vacilou entre o

3
Crnica, etc., segunda edio. Rio de Janeiro, 1864, 2 parte, 84.

41
estilo metafsico brbaro dos rudes escritores do sculo XV, segundo a
qualificao de Herculano, e o falso polimento culto do sculo XVII.
Sincretizam-se as duas feies ainda nos melhores escritores dessa poca,
deparam-se-nos ambas sem grande esforo de procura nos mais afamados.
No Brasil, desde que se comeou a escrever prosa a que j possamos
chamar de literria, foram justamente os defeitos dessa prosa portuguesa, a
dureza e simultaneamente o amaneirado do frasear, o inchado e o retorcido da
expresso, com o sacrifcio intencional da sua correnteza e naturalidade, que
predominaram. Quando aqui se comeou a fazer prosa, a feio dominante da
portuguesa era o gongorismo, o hiprbaton, as construes arrevesadas e
rebuscadas, os trocadilhos. Um estilo presumidamente potico ou eloqente,
mas de fato apenas tmido e enftico. Era esse o estilo culto do qual o padre
Vieira, inconsciente de que era por muito o seu, dizia, praticando-o na sua
mesma censura: Este desventurado estilo de que hoje se usa, os que o
querem honrar chamam-lhe culto, e os que o condenam chamam-lhe escuro,
mas ainda lhe fazem muita honra. O estilo culto no escuro, negro boal e
muito cerrado. Se tal era ainda nos melhores escritores da Metrpole e estilo
literrio da poca em que se comeou a escrever no Brasil, que podia ele ser
na grossa colnia nascente?
Do sculo XVI escrito no Brasil, se no por brasileiro nato, por
brasileiro adotivo, nacionalizado por longa residncia no pas e enraizamento
nele por famlia aqui constituda e bens aqui adquiridos, s nos resta um livro,
o Tratado descritivo do Brasil, por Gabriel Soares de Sousa, terminado em 1587.
Nem pelo estmulo que o originou, nem pelo seu propsito, nem pelo estilo
o livro de Gabriel Soares obra literria. Era, como diramos hoje, um
memorial de concesso apresentado ao Governo, como justificativa dos
favores que para a sua empresa de explorao do pas lhe pedia o autor. A
obra, porm, lhe excedeu o propsito. Deu a este memorial desusada extenso
e uma amplitude que o fez abranger a histria e a geografia, no seu mais largo

42
sentido, da grande colnia americana ento sob o domnio espanhol. A
sinceridade da sua longa, minuciosa e exata informao no chegam a
prejudicar-lhe os gabos e encarecimentos da terra, que no forasteiro aclimado
revem uma viva e tocante afeio ao seu extico pas de adoo, onde
passara da pobreza abastana, a que consagrara o melhor da sua existncia e
atividade, onde amara e fora amado, fizera famlia e iria morrer na busca
aventurosa e dura das suas riquezas nativas. Podamos portanto adot-lo por
nosso se acaso este simptico feitio de sua obra no revisse tambm o
propsito de empreiteiro de facilitar-se a merc impetrada, justificando-a
sobejamente com a notcia interesseira da terra que se propunha a explorar.
Como no era um letrado e a sua teno, conforme declara, no foi
escrever histria que deleitasse com estilo e boa linguagem, e no esperava
tirar louvor desta escritura, saiu-lhe a obra, embora rude de feitura e pouco
castigada de linguagem, menos eivada dos vcios literrios do tempo, e, por
virtude do prprio assunto, muito mais interessante e proveitosa ainda hoje
do que a maior parte das que ento mais classicamente se escreviam,
sermonrios, vidas de santos, crnicas de reis, de prncipes e magnates, livros
de devoo e milagrices.
Nunca publicada antes que o fizesse sem ainda lhe saber o autor, em
1825, a Academia Real das Cincias de Lisboa, a obra de Gabriel Soares, sem
embargo de indita, no passou desapercebida aos curiosos do seu objeto,
imediatos ou posteriores ao inteligente e laborioso reinol. Se a no compulsou
o nosso primeiro cronista nacional, Frei Vicente do Salvador, conheceram-na
e versaram-na o clssico autor dos Dilogos de vria histria, Pedro de Mariz,
Jaboato, o perluxo cronista franciscano, Simo de Vasconcelos, o no menos
difuso e no menos gongrico cronista jesuta, o bom autor da Corografia
brasileira, Aires de Casal, e depois, mas ainda em antes dela impressa, outros
historiadores e noticiadores do Brasil, Roberto Southey, Ferdinand Denis,
Martius. As numerosas cpias manuscritas (Varnhagen d notcia de vinte)

43
que sem embargo do seu volume (de mais de trezentas pginas impressas in
8) desta obra se fizeram, indicam que se permaneceu indita no foi porque a
houvessem por desinteressante ou somenos. Somente o suspicaz cime com
que a metrpole evitava a divulgao das suas colnias pode explicar assim ter
permanecido obra de tanta valia.
Gabriel Soares de Sousa, nascido em Portugal pelos anos de 1540, veio
para o Brasil pelos de 1565 a 1569. Na Bahia estabeleceu-se como colono
agrcola. Ali casou e prosperou a ponto de nos dezessete anos de estada se
fazer senhor de um engenho de acar, e abastado, como do seu testamento
se depreende. Ganhando com a fortuna posio, foi dos homens bons da
terra e vereador da Cmara do Salvador. Um irmo seu que, parece, o
precedera no Brasil havia feito exploraes no serto de So Francisco, onde
presumira haver descoberto minas preciosas. Falecido ele, quis Gabriel Soares
prosseguir as suas exploraes e descobrimentos. Com este propsito passou
Europa em 1584, a fim de solicitar da Corte da Madri autorizao e favores
para o seu empreendimento de procura e explorao de tais minas. Por
justificar os seus projetos e requerimentos, e angariar-se a boa vontade dos
que podiam fazer-lhe as graas pedidas, nomeadamente do Ministro D.
Cristvo de Moura, redigiu nos quatro anos de 1584 a 1587 o longo
memorial, como ele prprio lhe chamou, que conservado indito at o sculo
passado, foi nele publicado sob ttulos diferentes, o qual constitui uma
verdadeira enciclopdia do Brasil data da sua composio.
Gabriel Soares, sujeito de bom nascimento se no fidalgo de linhagem,
suficientemente instrudo, sobreinteligente, era curioso de observar e saber, e
excelente observador como revela o seu livro. Embora determinado por uma
necessidade de momento, no foi este composto de improviso e de memria.
Para o redigir serviu-se, como declara, das muitas lembranas por escrito
que nos dezessete anos da sua residncia no Brasil fez do que lhe pareceu
digno de nota. Obtidas as concesses e favores requeridos, nomeado capito-

44
mor e governador da conquista que fizesse e das minas que descobrisse, partiu
para o Brasil em 1591, com uma expedio de trezentos e sessenta colonos e
quatro frades. Malogrou-se-lhe completamente a empresa, pois no s
naufragou nas costas de Sergipe mas depois veio, com o resto da expedio
que conseguira salvar do naufrgio e reconstitura na Bahia, a perecer nos
sertes pelos quais se internara. Seus ossos, mais tarde trazidos para a Bahia,
foram e se acham sepultados na capela-mor da igreja do mosteiro de S. Bento,
tendo sobre a lpide que os recobre o epitfio: Aqui jaz um pecador
segundo o disposto no seu testamento. Deste documento induz-se que era
homem abastado, devoto, nimiamente cuidadoso da salvao da sua alma,
mediante esmolas, obras pias, missas e quejandos recursos que aos catlicos se
deparam para o conseguir.
No propriamente a obra de Gabriel Soares literria, nem pela
inspirao, nem pelo propsito, nem pelo estilo. S o no sentido, por assim
dizer material, da palavra literatura. O estilo , como pertinentemente mostrou
Varnhagen, alis achando-lhe encanto que lhe no conseguimos descobrir
rude, primitivo e pouco castigado, mas em suma menos viciado dos defeitos
dos somenos escritores contemporneos, mais desartificioso do que o
comeavam a usar os seus coevos, como de homem que no fazia literatura e
no cuidava de imitar os que a faziam.
grande, porm, o mrito especial dessa obra. Varnhagen se o
encareceu no o exagerou demasiado escrevendo, ele que mais do que
ningum a estudou e conheceu: Como corgrafo o mesmo seguir o roteiro
de Soares que o de Pimentel ou de Roussin; em topografia ningum melhor
do que ele se ocupou da Bahia; como fitlogo faltam-lhe naturalmente os
princpios da cincia botnica; mas Dioscrides ou Plnio no explicam
melhor as plantas do velho mundo que Soares as do novo, que desejava fazer
conhecidas. A obra contempornea que o jesuta Jos de Acosta publicou em
Sevilha em 1590, com o ttulo de Histria natural e moral das ndias e que tanta

45
celebridade chegou a adquirir, bem que pela forma e assuntos se possa
comparar de Soares, -lhe muito inferior quanto originalidade e cpia de
doutrina. O mesmo dizemos das de Francisco Lopes de Cmara e de Gonalo
Fernandez de Oviedo. O grande Azara, com o talento natural que todos lhe
reconhecem, no tratou instintivamente, no fim do sculo passado, da
zoologia austro-americana melhor que o seu predecessor portugus; e numa
etnografia geral de povos brbaros, nenhumas pginas podero ter mais
cabida pelo que respeita ao Brasil, o que nos legou o senhor do engenho das
vizinhanas de Jequiri. Causa pasmo como a ateno de um s homem pde
ocupar-se em tantas cousas que juntas se vem raramente, como as que se
contm na sua obra, que trata a um tempo, em relao ao Brasil, de geografia,
de histria, de topografia, de hidrografia, de agricultura entretrpica, de
horticultura brasileira, de matria mdica indgena em todos os seus ramos e
at de mineralogia. No excessivo este juzo, e quem o emitia tinha
competncia para o fazer.
Um outro portugus, o padre Jesuta Ferno Cardim, que tambm viveu
no Brasil, deixou dois escritos de pouco tomo, pelos quais tem sido, a meu ver
impertinentemente, includo na histria da nossa literatura como um dos seus
primitivos escritores. Menores so ainda que os de Gabriel Soares os seus
ttulos a pertencer nossa literatura. O a todos os respeitos mais considervel
e melhor dos seus dois escritos so duas cartas que desde o Brasil endereou
ao Provincial da Companhia em Portugal, recontando-lhe, miudamente, e de
modo verdadeiramente interessante, uma viagem de inspeo jesutica por
algumas de nossas capitanias. Varnhagen, que as descobriu, publicou-as em
1847 com o ttulo factcio de Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica pela
Bahia, Ilhus, Porto Seguro, Pernambuco, Esprito Santo, Rio de Janeiro, etc., desde o
ano de 1583 ao de 1590. Embora documento interessantssimo para o estudo
das misses jesuticas e da mesma vida colonial no primeiro sculo, no tem a
obra de Ferno Cardim, se obra se lhe pode chamar, o interesse bem mais

46
geral, a importncia e a valia da de Gabriel Soares. A sua incluso na nossa
literatura to legtima como o seria a de toda a correspondncia jesutica
daqui desde Nbrega at o padre Antnio Vieira, e ainda alm. No
desenvolvimento da nossa literatura no teve esta de Ferno Cardim sequer a
parte que lcito atribuir de Gabriel Soares, pelo que desta aproveitaram os
posteriores autores brasileiros.
Outro escrito que se lhe imputa com fundados motivos mas sem
absoluta certeza a monografia, como lhe chamaramos hoje, Do princpio e
origem dos ndios do Brasil e dos seus costumes, adoraes e cerimnias, ttulo tambm
factcio.
Pertence a esta primeira fase da literatura colonial e a mesma sorte
destes, o curioso escrito Dilogos das grandezas do Brasil, descobertos e
divulgados por Varnhagen.
Ignora-se-lhe ainda hoje o autor. Ao invs do que primeiramente sups
Varnhagen, que o atribuiu a brasileiro, nomeadamente a Bento Teixeira, o
poeta da Prosopopia, deve de t-lo escrito em portugus. Mas um portugus,
como tantos aqui houve, e dos quais Gabriel Soares timo exemplar,
naturalizado por longo estabelecimento na terra, afeioado a ela, identificado
com ela, a ponto de tomar-lhe calorosamente a defesa contra um patrcio
recm-chegado e de exagerar-lhe as excelncias como um zeloso patriota.
Quem quer que fosse, era homem instrudo, grande conhecedor do Brasil,
simpaticamente curioso dos seus aspectos naturais e sociais e de todas as
exticas feies da nova terra. Instrudo, esclarecido e judicioso, as suas
muitas observaes sobre a administrao, os hbitos, a economia e mais faces
do pas, so geralmente bem feitas e acertadas. Algumas surpreendem-nos pela
agudeza e perspiccia. Tais so, em 1618, apenas passado um sculo do
descobrimento e no acabado ainda o da colonizao, os seus reparos da
indolncia, indiferena e ndole afidalgada dos moradores do Brasil que tudo
fiavam do escravo, escusando-se ao trabalho. Mais notvel ainda que tenha

47
desde ento verificado a influncia civilizadora da Amrica na Europa, ou ao
menos no europeu, para c imigrado e aqui tornado, graas riqueza adquirida
e sua indistino de classes, de rstico em policiado. Realmente a parte da
Amrica na civilizao, na polcia, como diziam os nossos clssicos, e escreve
o autor dos Dilogos das grandezas, muito maior do que se no pensa. So
milhes os europeus que tendo para ela vindo de todo broncos,
grosseiramente trajados, sem nenhuns hbitos de asseio, conforto ou
civilidade, e com as manhas inerentes sua miservel posio na me ptria,
logram com a fortuna crescer de situao e emparelhar com as melhores
classes americanas. Destas tomam estilos de vida, imitadas por elas das
melhores da Europa, das quais acol os preconceitos de casta, aqui
desconhecidos, os traziam afastados. A transformao comeada pelo que
podemos chamar o hbito externo se completa pelo convvio dessas classes,
cujo comrcio lhes facilitado pela fortuna e posio aqui facilmente
adquiridas. Muitssimos alm desta educao indireta, a fazem formalmente
freqentando as nossas escolas ou particularmente tomando mestres, o que
lhes seria muito mais difcil nos seus pases de origem. E a Amrica restitui
Europa desbastados da sua grosseria originria, limpos, no rigor da expresso,
civilizados, polidos, com o melhor feitio fsico e social, milhes de sujeitos
que lhe vm boais e crassos. Devolve-lhe cavalheiro quem lhe chegou
labrego. admirvel que este fato interessantssimo no tenha escapado ao
perspicaz observador dos Dilogos das grandezas, que, notando-o, do mesmo
passo o atesta aqui desde o comeo do sculo XVII. O Brasil praa do
mundo, assenta-se ele, se no fazemos agravo a algum reino ou cidade em lhe
darmos tal nome, e juntamente academia pblica, onde se aprende com muita
facilidade toda a polcia, bom modo de falar, honra dos termos de cortesia,
saber bem negociar e outros atributos desta qualidade. E como seu
interlocutor lhe retorquisse que no devia de ser assim, e antes pelo contrrio,
pois o Brasil se povoara primeiramente com degradados e gente de mau vier

48
e por conseguinte pouco poltico, pois carecendo de nobreza lhe faltava
necessariamente a polcia, Brandnio, pseudnimo com que se disfara o
autor, retruca-lhe: Nisso no h dvida, mas deveis saber que esses
povoadores, que primeiramente vieram povoar o Brasil, a poucos lanos pela
largueza da terra, deram em ser ricos, e com a riqueza foram largando de si a
ruim natureza, de que as necessidades e pobrezas que padeciam no Reino os
faziam usar, e os filhos de tais j entronizados com a mesma riqueza e
governo da terra despiram a pele velha, como cobra, usando em tudo de
honradssimos termos com se ajuntarem a isso o haverem vindo depois a este
Estado muitos homens nobilssimos e fidalgas, os quais casaram nele e se
liaram em parentesco com os da terra, em forma que se h feito entre todos
uma mistura de sangue assaz nobres. Ento como neste Brasil concorrem de
todas as partes diversas condies de gente a comerciar, e este comrcio o
tratam com os naturais da terra, que geralmente so dotados de muita
habilidade, ou por natureza do clima, ou do bom cu de que gozam, tomam
dos estrangeiros tudo o que acham bom, de que fazem excelente conserva
para a seu tempo usarem dela.
Literariamente estes Dilogos, sem serem romance ou novela, so uma
fico, a primeira escrita no Brasil. O processo de dilogos, j o notou
Varnhagen, estava ento em moda em Portugal, para a exposio de idias e
noes de ordem moral, poltica ou econmica. So principalmente desta
ordem as que intenta divulgar o autor deste, com o propsito manifesto de
propaganda, como hoje diramos, do Brasil, por um portugus que laos
diversos de interesse e amor apegariam terra, da qual fala carinhosamente.
Pela lngua e estilo, embora no sejam nem uma nem outro primorosos, so
estes Dilogos o que melhor nos legou a escrita portuguesa no Brasil nesta
primeira fase da produo literria aqui. Por ambos de um quinhentista que,
justamente por no ser um literato, no trazia ainda a eiva do sculo literrio
que comeava. Escrevendo, com interesse e amor, de cousas novas, inditas,

49
bem conhecidas suas, f-lo com maior objetividade, inteligncia e simpleza do
que era comum em livros portugueses contemporneos. E, ao menos para ns
brasileiros, mais interessantemente. Em nenhum outro sobre o Brasil e aqui
escrito na mesma poca ou ainda imediatamente depois, se encontram tantos
testemunhos de mestiagem que aqui se comeava a operar, e j ia mesmo
relativamente adiantada, da comunho das gentes diversas que neste pas se
encontraram. E como ao cabo tal mestiagem, no s fisiolgica seno
psicolgica tambm, que distinguir o grupo brasileiro, dar-lhe- feio
prpria e atuar a sua expresso literria, so os Dilogos das grandezas um
estimvel subsdio da nossa histria literria.

II BRASILEIROS

O primeiro brasileiro conhecido que escreveu prosa num gnero


literrio, qual a histria, e de feitio a se lhe poder qualificar a obra de
literria, foi Frei Vicente do Salvador. por ele que comea a nossa literatura
em prosa.
Vicente Rodrigues Palha, como no sculo se chamava Frei Vicente,
segundo as escassas notcias que dele temos, nasceu em Matuim, umas seis
lguas ao norte da cidade da Bahia, em 1564. Como a maioria dos homens
instrudos da poca, estudou com os jesutas no seu colgio de So Salvador, e
depois em Coimbra, em cuja Universidade se formou em ambos os direitos e
doutorou-se. Voltando ao Brasil ordenou-se sacerdote, chegou a cnego da S
baiana e vigrio-geral. Aos trinta e cinco anos fz-se frade, vestindo o hbito
de So Francisco e trocando o nome pelo de Frei Vicente de Salvador.
Missionou na Paraba, residiu em Pernambuco e cooperou na fundao da
casa franciscana do Rio de Janeiro, em 1607, sendo o seu primeiro prelado.
Tornou posteriormente a Pernambuco, onde leu um curso de artes, no
convento da ordem, em Olinda. Regressando Bahia a foi guardio do
respectivo convento, em 1612. Eleito em Lisboa custdio da Custdia

50
franciscana brasileira, no mesmo ano de 1612 teve de voltar a Pernambuco.
Aps haver estado em Portugal, regressado novamente Bahia, como
guardio, tornado ao Rio e mais uma vez Bahia, a faleceu entre os anos de
1636 a 1639. Estas diferentes viagens, este trato de diversas terras e
populaes devia ter-lhe completado a educao escolar com aquela, a certos
respeitos melhor, que se faz no comrcio do mundo. A ela podemos atribuir a
singular objetividade do seu estilo. Foram grandes e bons os seus servios
sua ordem e sua ptria por vrios lugares e postos da sua atividade. Passou
por excelente religioso e bom letrado. A sua obra faz acreditar merecida esta
reputao.
Essa obra, Histria do Brasil, concluda a 20 de dezembro de 1627, ficou
indita at 1888. Escreveu-a o bom e douto frade a pedido, poderamos dizer
por encomenda, de Manoel Severim de Faria, um dos mais considerados
eruditos portugueses contemporneos, que lhe prometera public-la sua
custa.
Como ningum melhor que Varnhagen conheceu o Tratado descritivo do
Brasil de Gabriel Soares, ningum melhor que o sr. Capistrano de Abreu
conhece a Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador, cujo foi se no o
revelador, glria que cabe tambm a Varnhagen, o divulgador a capacssimo
editor. Com igual autoridade ao seu ciente predecessor na historiografia
brasileira, julga assim o sr. Capistrano de Abreu a obra do frade baiano: Sua
histria prende-se antes ao sculo XVII que ao sculo XVI, neste com as
dificuldades das comunicaes, com a fragmentao do territrio em
capitanias e das capitanias em vilas, dominava o esprito municipal: brasileiro
era o nome de uma profisso; quem nascia no Brasil, se no ficava infamado
pelos diversos elementos de seu sangue, ficava-o pelo simples fato de aqui ter
nascido um mazombo, se de algum corpo se reconheciam membros, no
estava aqui mas no ultramar: portugueses diziam-se os que o eram e os que o
no eram. Frei Vicente do Salvador representa a reao contra a tendncia

51
dominante: Brasil significa para ele mais que expresso geogrfica, expresso
histrica e social. O sculo XVII a germinao desta idia como o sculo
XVIII a maturao.
A sua Histria no repousa sobre os estudos arquivais. Haveria
dificuldade em examinar arquivos? ou no era o seu esprito inclinado a leitura
penosa de papis amarelecidos pelo tempo? Da certa laxido no seu livro:
muitos fatos omitidos que hoje conhecemos e que ele com mais facilidade e
mais completamente poderia ter apurado, contornos enfumados, datas
flutuantes, dvidas no satisfeitas. At certo ponto a Histria de Frei Vicente
comparvel geografia do meritssimo padre Mateus Soares, um sculo mais
tarde: correta onde determinava posies astronmicas; em outros pontos
fundada sobre roteiros de bandeirantes e mineiros.
Mas esta pecha resgata-a por qualidades superiores. A Histria possui
um tom popular, quase folclrico; anedotas, ditos, uma sentena do bispo de
Tucum, uma frase do Rei do Congo, uma denominao de Vasco Fernandes.
Mais ainda: v-se o Brasil qual era na realidade, aparece o Branco, aparece o
ndio, aparece o Negro; o preto Bastio percebe-se que fez rir a boas
gargalhadas o nosso autor. Informaes por que suspirvamos, e que no
espervamos encontrar, ele as oferece s mos cheias, ora num trao fugitivo,
ora demoradamente: leia-se por exemplo o ltimo captulo do livro IV,
relativo a construo de engenhos: antes nada se sabia a tal respeito. H
tambm o pensamento que a prosperidade do Brasil est no serto, que
preciso penetrar o oeste, deixar de ser caranguejo, apenas arranhando praias, a
oposio do bandeirismo ao transoceanismo: e da a poro de roteiros que
debalde se procuraria em outras obras.
Dos mesmos mritos que do seu ponto de vista de historiador lhe
verifica o sr. Capistrano de Abreu, pode concluir a crtica literria para lhe
avaliar os quilates nesta espcie. um livro que poderamos chamar de
clssico se no nos agarrssemos estreita concepo gramatical e retrica que

52
o vocbulo tomou em Portugal. A sua lngua correta, expressiva e at s vezes
colorida, mais porventura do que o costuma ser a dos escritores seus
contemporneos, tem sobre a destes a superioridade da singeleza e da
naturalidade, virtudes neles raras. E poderamos acrescentar da familiaridade,
como o mostram o j aludido simile da explorao dos portugueses limitada
costa com o arranhar das praias pelos caranguejos, e que tais, tirados das
novidades que sua pena inteligente ofereciam os aspectos inteiramente
inditos do pas que historiava e descrevia. muito mais agradvel de ler que
Gabriel Soares e para ns brasileiros ao menos do que muitos dos chamados
clssicos portugueses, cronistas como ele. Tem esprito, tem chiste, quase
poderamos dizer que s vezes tem at humour. H sobretudo nele uma
desenvoltura de pensar e de dizer que aumentam o sabor literrio sua
Histria. Sirvam de exemplo estas suas reflexes sobre o nome do Brasil:
porventura por isso (refere-se troca do nome de Terra de Santa Cruz pelo de
Brasil), ainda que ao nome de Brasil ajuntarem o de estado e lhe chamem
estado do Brasil, ficou ele to pouco estvel, que, com no haver hoje cem
anos, quando isto escrevo, que se comeou a povoar, j se ho despovoado
alguns lugares, e sendo a terra to grande e frtil, como adiante veremos, nem
por isso vai em aumento, antes em diminuio.
Disto do alguns a culpa aos reis de Portugal, outros aos povoadores;
aos reis pelo pouco caso que ho feito deste to grande estado, que nem o
ttulo quiseram dele, pois intitulando-se senhores da Guin por uma
caravelinha que l vai e vem, como disse o rei do Congo, do Brasil que no
quiseram intitular. Nem depois da morte de el-rei Do Joo Terceiro, que o
mandou povoar e soube estim-lo, houve outro que dele curasse, seno para
colher suas rendas e direitos.
do mesmo esprito e tom a sua observao, j atrs citado do desapego
dos moradores terra.
No s historiador que reconta, observa e reflexiona, tambm

53
moralista avisado que sem biocos fradescos, compara, aprecia e generaliza, e
sabe faz-lo com graa natural e frase que desta mesma naturalidade tira a
elegncia. So outro documento destes seus dotes, e at da sua perspiccia
psicolgica, estas suas finas observaes sobre a obra da catequese, com que
tambm inculca o que era no fundo a superficial cristianizao do selvagem.
Soube o seu esprito realista discernir, e dizer sem os rebuos que lhe punham
os jesutas, alguns motivos da passividade com que o ndio se prestava a certas
prticas religiosas. demais diz-lo com uma deliciosa sem-cerimnia.
Confesso que trabalho labutar com este gentio com a sua inconstncia,
porque no princpio era gosto ver o fervor e devoo com que acudiam
igreja e quando lhes tangiam o sino, doutrina ou missa, corriam com um
mpeto e estrpido que pareciam cavalos, mas em breve tempo comearam a
esfriar de modo que era necessrio lev-los fora, e se iam morar nas suas
roas e lavouras, fora da aldeia, por no os obrigarem a isto. S acodem todos
com muita vontade nas festas em que h alguma cerimnia, porque so muito
amigos de novidades; como dia de So Joo Batista por causa das fogueiras e
capelas, dia da comemorao geral dos defuntos, para ofertarem por eles, dia
de Cinza e de Ramos e principalmente das endoenas para se disciplinarem,
porque o tem por valentia. E tanto isto assim que um principal chamado
Iniaoba, e depois de cristo Jorge de Albuquerque, estando ausente uma
semana santa, chegando aldeia nas oitavas da Pscoa e dizendo-lhe os outros
que se haviam disciplinado grandes e pequenos, se foi ter comigo, que ento
presidia, dizendo: Como havia de haver no mundo que se disciplinasse at os
meninos e ele sendo to grande e valente, como de feito era, ficasse com o seu
sangue no corpo sem o derramar. Respondia-lhe eu que todas as coisas
tinham seu tempo, e que nas endoenas se haviam disciplinado em memria
dos aoutes que Cristo senhor nosso por ns havia padecido, mas que j agora
se festejava sua gloriosa ressurreio com alegria, e nem com isto se aquietou,
antes me ps tantas instncias dizendo que ficaria desonrado e tido por fraco,

54
que foi necessrio dizer-lhe que fizesse o que quisesse, com que logo se foi
aoutar rijamente por toda a aldeia, derramando tanto sangue das suas costas
quanto os outros estavam por festas metendo de vinhos nas ilhargas4.
precioso o texto, assim pela arguta observao de certos caractersticos
hoje muito conhecidos do selvagem, a sua inconstncia de propsito, o seu
amor da novidade, o seu ponto de honra de valentia bruta, como pela lngua
que sendo boa, conforme a melhor do tempo, escapa entretanto aos feios
vcios desta do empolado, das construes arrevesadas e do estilo
presumidamente pomposo. A sua frase ao contrrio ch, sem artifcio e j,
como viria legitimamente a ser brasileira, quando no se propusesse
indiscretamente a arremedar a portuguesa, menos invertida, mais direta do que
esta. Mais um exemplo para acabar com a comprovao das qualidades do
nosso primeiro prosador. Descreve-nos no cap. XLIV a primeira misso
jesutica Ibiapaba, dos padres Francisco Pinto e Lus Figueira.
Estes se partiram de Pernambuco o ano de mil seiscentos e sete em o
ms de janeiro, com alguns gentios das suas doutrinas, ferramenta e vestidos,
com que os ajudou o Governador para darem aos brbaros. Comearam seu
caminho por mar e prosseguiram ao longo da costa cento e vinte lguas para o
norte o Rio de Jaguaribe, onde desembarcaram. Da caminharam por terra e
com muito trabalho outras tantas lguas at os montes de Ibiapaba, que ser
outras tantas aqum do Maranho, perto dos brbaros que buscavam, mas
acharam o passo impedido de outros mais brbaros e cruis do gentio tapuia,
aos quais tentearam os padres pelos ndios seus companheiros com ddivas,
para que quisessem sua amizade, e os deixassem passar adiante, porm no
fizeram mas antes mataram os embaixadores, reservando somente um moo
de dezoito anos que os guiasse aonde estavam os padres, como o fez
seguindo-os muito nmero deles. Saindo o padre Francisco Pinto da sua
tenda, onde estava rezando, a ver o que era, por mais que com palavras cheias
de amor e benevolncia os quisesse quietar, e os seus poucos ndios com
4
Obr. cit., 169.

55
flechas pretendiam defend-lo, eles, com a fria com que vinham mataram o
mais valente, com que os mais no puderam resistir-lhe nem defender o padre,
que lhe no dessem com um pau rolio tais e tantos golpes na cabea que lha
quebraram e o deixaram morto. O mesmo quiseram fazer ao padre Lus
Figueira, que no estava longe do Companheiro, mas um moo da sua
companhia, sentindo o rudo dos brbaros o avisou, dizendo em lngua
portuguesa: Padre, padre, guarda a vida e o padre se meteu pressa em os
bosques, onde, guardado da Divina Providncia, o no puderam achar, por
mais que o buscaram, e se foram contentes com os despojos que acharam dos
ornamentos que os padres levavam para dizer missa, e alguns outros vestidos
e ferramenta para darem, com o que teve lugar o padre Lus Figueira de
recolher seus poucos companheiros, espalhados com medo da morte, e de
chegar ao lugar daquele ditoso sacrifcio, onde acharam o corpo estendido, a
cabea quebrada e desfigurado o rosto, cheio de sangue e lodo, limpando-o e
levando-o. E composto o defunto em uma rede em lugar de atade lhe deram
sepultura ao p de um monte, que no permitia ento outro aparato maior o
aperto em que estavam; porm nem Deus permitiu que estivesse assim muito
tempo, antes me disse Martins Soares, que agora capito daquele distrito,
que o tinham j posto em uma igreja, onde no s os portugueses e cristos,
que ali moram, venerado, mas ainda dos mesmos gentios5.As trs outras
verses deste fato existentes na literatura da nossa lngua, principalmente a
dos padres Antnio Vieira e Jos de Morais, fornecem-nos oportunidades de
avaliarmos de Frei Vicente do Salvador como escritor. Neste passo ao menos
no lhe sai mal o confronto, mesmo com o do muito maior deles, o grande
5
As citaes so respectivamente de pgs. 7, 169 e 178 da edio dos Anais da Biblioteca Nacional, cit.
claro que modernizei a ortografia e pontuao. Desta malograda misso jesutica e martrio do padre
Francisco Pinto, to sucinta, clara e simplesmente narrada por Frei Vicente do Salvador, conheo trs
verses, duas mais ou menos contemporneas, outra do sculo XVIII, a primeira a do padre Ferno
Guerreiro na sua obra Relao anual das causas que fizeram os padres da Companhia, etc. (Lisboa,
1605) na parte Das cousas do Brasil, apud as Memrias para a histria do extinto estado do Maranho,
por Cndido Mendes de Almeida, Rio de Janeiro, 1874, II, 551 e seg. A segunda a da Relao da
misso da serra de Ibiapaba, pelo padre Antnio Vieira, escrita em 1660, publicada nas mesmas
Memrias de Cndido Mendes, II, 455. Vem finalmente a terceira do cap. IV da Histria da Companhia
de Jesus da provncia do Par e Maranho do padre Jos de Morais, escrita em 1759 e publicada em
tomo I das mesmas citadas Memrias. Se concordam no fato essencial da morte do padre Francisco
Pinto s mos dos ndios por ele convocados, divergem estas verses e a de Frei Vicente nas

56
exemplar dos melhores escritores portugueses, Vieira. Ao passo que a dos
dois jesutas nesse estilo que o padre Manuel Bernardes, com tanto sal e a
propsito chamou de fraldoso e dilatado, a do modesto frade brasileiro,
embora sem a correo gramatical daqueles, simultaneamente precisa,
sucinta e sbria, sem sacrifcio da clareza. Do que sabemos de Frei Vicente do
Salvador e do que nos revela a sua obra, foi ele, no melhor sentido do
qualificativo, de nimo ingnuo. Como escritor este ainda o que mais lhe
assenta, e que o sobreleva, com outros dons j ditos, a todos os escritores do
Brasil, nacionais ou portugueses, nesta primeira fase da literatura aqui. Se
houvramos ns brasileiros de fazer a lista dos nossos clssicos, isto ,
daqueles escritores que sobre bem escreverem a sua lngua, conforme o uso
do seu tempo, melhor nos representassem o sentimento, o entendimento e a
vontade que faz de ns uma nao, o primeiro dessa lista seria por todos os
ttulos Frei Vicente do Salvador com a sua Histria do Brasil.
ele o nico prosista brasileiro da fase inicial da nossa literatura.
A prosa brasileira assim to dignamente estreada no se continuou pelo
resto do sculo. copiosa produo potica desse momento de modo algum
correspondem escritos em prosa, que no sejam papis e documentos de
administrao ou de informao do pas, j oficiais, j particulares, estes
oriundos na maior parte das ordens religiosas, maiormente da Companhia de
Jesus. Esses mesmos permaneceram inditos, ou so apenas de notcia
conhecidos. Nenhum foi reduzido a livro. Informa o bibligrafo portugus
Barbosa Machado, escrevendo alis um sculo depois, que um dos poetas
dessa poca, que tambm foi funcionrio real e militara pela metrpole na
colnia, Bernardo Vieira Ravasco, irmo do padre Antnio Vieira, deixara
manuscrita uma Descrio topogrfica, eclesistica, civil e natural do Estado do Brasil.
Esta obra no veio jamais a lume e ningum a conhece. A julgar pelo ttulo
seria uma repetio no sculo XVII do Tratado descritivo do Brasil, de Gabriel
Soares, do sculo XVI, com a diferena de ser feita por brasileiro, porventura

circunstncias que o acompanharam.

57
mais completa e com certeza piorada pela presuno literria e pelo estilo
gongrico do autor, que era o da poca.
Escreveu mais Vieira Ravasco em Discurso poltico sobre a neutralidade da
coroa de Portugal nas guerras presentes das coroas da Europa e sobre os danos que da
neutralidade podem resultar a essa coroa e como se devem e podem obviar (1692?) e
remdios polticos com que se evitaro os danos que no discurso antecedente se propem
(datado da Bahia, 10 de junho de 1693). Estes dois papis, respectivamente de
13 e 16 folhas, apareceram em cpia moderna na Exposio de Histria do
Brasil realizada pela Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro em 1881. falta de
outros mritos, esses escritos fariam de Vieira Ravasco o primeiro em data dos
nossos publicistas.
Exceto estes escritos de Ravasco, e aqueles outros supostos ou apenas
referidos, os quais alis no so propriamente literrios, a nica prosa que se
fazia na colnia, afora a da conversao, era a dos sermes.
Admitindo, mais por seguir o uso que por convico, seja o sermo um
gnero literrio, e haja de fazer parte da histria da literatura, parece
incontestvel que s o ser e s caber nela quando tenha sido posto por
escrito. Sem isto pertenceria quando muito literatura oral, e desta no h
histria.
O sermo, porm, teve no passado uma importncia, mesmo literria,
muito grande, muito maior do que tem hoje. Social ou mundanamente foi um
divertimento, um espetculo que, conforme o pregador, podia despertar
interesse e atrair concurso to alvoroado ou numeroso de ouvintes como
outros quaisquer do tempo: um auto de f, uma corrida de touros, um jogo de
canas, uma representao teatral ou alguma solenidade da Corte. Mas, como
espetculo gratuito e aberto ao povo, era mais concorrido do que estes, s a
abastados ou favorecidos acessveis. Tanto mais que no constitua o sermo
s por si o espetculo, mas era apenas um nmero nos que a igreja oferece
aos seus fiis, com a prodigalidade, a pompa, a encenao semipag das suas

58
pitorescas cerimnias. Ajudava, pois, o sermo a sociabilidade de uma gente
de natureza retrada e triste, qual a portuguesa, em tempo em que
sociabilidade se deparavam poucos ensejos de exercer-se. Servia de elemento
de instruo pela discusso de problemas morais e noes de toda a ordem,
que ao redor deles forosamente surgiam, e mais pela forma de os expor. De
um ou de outro modo, excitavam as inteligncias, punham e resolviam
questes, assentavam ou retificavam opinies, suscitavam emoes e
forneciam, como os discursos acadmicos ou parlamentares de hoje, temas s
conversaes. Foi a sua repetio importuna e corriqueira, a sua vulgarizao,
a trivialidade dessaborida e fatigante dos seus processos, dos seus estilos, dos
seus truques a inpia do pensamento, invariavelmente o mesmo, que o
alimentava, e da lngua constantemente a mesma que falava, com o mesmo
arranjo e corte do assunto, o mesmo aparelho de erudio, idnticos recursos
retricos, e at iguais entonaes e gestos no orador, que acabaram com o
sermo, como gnero literrio estimvel. Prejudicou-o tambm a sua cada vez
mais crescente incoerncia com os tempos. Foi um grande expediente de
propaganda e edificao religiosa, e ainda moral, no s quando as almas eram
mais sensveis a tal recurso de lio oral bradada de cima de um plpito, mas
quando, sendo pouco vulgar a imprensa, e menos ainda a capacidade de
leitura, encontrava o sermo nas massas analfabetas ou pouco lidas, ou ainda
com poucas facilidades de ler, ouvintes numerosos e de boa vontade. Com a
multiplicao dos livros, mesmo religiosos, literatura parentica oral se foi
substituindo a literatura piedosa escrita. Ceci tuera cela. E a decadncia do
sermo acompanhada com grande avano pela da oratria sagrada, no
diminuiu apenas a importncia do gnero; teve ainda uma influncia
retrospectiva. Amesquinhou lanou no olvido os produtos do seu bom tempo.
Na lngua portuguesa o nico orador sagrado que porventura ainda tem
leitores o padre Antnio Vieira. Tem-nos alis antes como clssico muito
apreciado da lngua, como exemplar de escrita verncula e numerosa, que

59
como professor de religio ou moral. Nem h j, mesmo entre as pessoas
piedosas, se no so de todo ignaras, quem lhe sofra a filosofia inconsistente
ou a cincia e erudio atrasadssimas ainda para o seu tempo, alm dos
obsoletos e at ridculos processos retricos. Na lngua francesa tambm no
h mais de trs oradores sagrados com leitores. Bossuet, Massillon e
Bourdaloue. Destes mesmo o que mais se l, qui o nico ainda em verdade
lido, Bossuet. Nenhum deles , alis, como tambm no foi Vieira, apenas
orador sagrado. Foram personagens considerveis no seu tempo, e, alm de
aes memorveis, deixaram obras literrias pelas quais se recomendam e
sua obra oratria. So justamente tais aes, o papel que desempenharam e a
influncia que tiveram na sua poca os dois maiores deles, Bossuet e Vieira,
que mais que os seus mritos literrios lhes fazem viver os sermes.
Nenhum dos sermonistas brasileiros coloniais exerceu no seu meio e
tempo ao ou influncia que se lhes refletisse nos sermes, dando-lhes a vida
e emoo que ainda descobrimos nos de Vieira. Nenhum, tambm, em que
pese aos seus excessivos elogiadores, possui qualidades essenciais ou formais
que lhe dessem aos sermes publicados, que os inditos esses de todo no
pertencem literatura aquilo que lhes no pde emprestar a sua existncia
obscura.
Desses o que, parece, teve mais talento, melhor lngua estilo e mais fora
oratria foi o padre Antnio de S (1620-1678), jesuta, natural do Rio de
Janeiro. Exerceu o Ministrio do plpito no Brasil e em Portugal e, parece,
tambm ocasionalmente em Roma, ao mesmo tempo em que ilustrava o
plpito portugus o padre Vieira. Deste foi, como acontecia com todos os
pregadores da poca, discpulo e seguidor. Dos seus sermes, avulsamente
publicados ainda em sua vida, e depois coligidos em 1750, se verifica que por
alguns aspectos o foi superiormente. Para o nosso gosto atual, talvez
sobrelevando ao mestre e mulo no estilo nimiamente ornado e culto do
tempo, e notavelmente de Vieira, com quem o nosso bairrismo literrio o tem

60
querido emparelhar. Nem pela cpia, nmero e mais excelncia de linguagem,
nem pelo teso, vigoroso e pessoal do estilo, nem pelo arrojo, riqueza e
variedade da imaginao e dos tropos acompanha Antnio de S a Vieira, do
qual , ainda com valor prprio que se lhe no pode negar, plido reflexo. Mas
tambm o no acompanha no gongorismo, no abuso dos trocadilhos e menos
no atrevimento e despejo de conceitos e comparaes com que o celebrado
orador portugus, no seu materialismo religioso, roa no raro pela chocarrice
e pela indecncia, seno pela blasfmia. No obstante os seus reais mritos, a
boa qualidade da sua lngua e estilo, mesmo o talento que revela em seus
sermes, Antnio de S apenas um nome que se encontra nas antologias
didticas e cuja obra, fora dos curtos trechos destas, ningum mais l e quase
todos ignoram inteiramente.
que de fato, a despeito do nosso catolicismo consuetudinrio, os
sentimentos que o inspiraram no tm mais a virtude de interessar-nos e
comover-nos. E s vive a obra literria cuja emoo geradora persiste apesar
do tempo, sempre capaz de provocar em ns emoo idntica. Isto que o
sermo, quando se no misturam nele, como nos de Bossuet ou Vieira,
interesses verdadeiramente humanos, ou bocados da nossa vida e das nossas
paixes, quando apenas expediente de edificao religiosa, no mais
consegue. Perdeu, pois, o essencial dos atributos literrios: o dom da emoo.
Numerosos nomes de pregadores podem, no perodo colonial, juntar-se
ao do padre Antnio de S e os nossos historiadores literrios no se tm
poupado a faz-lo. Uns viram as suas obras publicadas, as de outros o foram
posteriormente. Alguns so apenas mencionados por noticiadores, s vezes
posteriores de um sculo, o que no impediu fossem por aqueles julgados e
elogiados, como se os houveram conhecido mais que por vagas notcias. Nem
h como verificar as verses que uma vez inventadas vo sendo repetidas sem
crtica por quantos do assunto tm escrito. Se o maior deles, como parece ter
sido Antnio de S, sumiu-se de todo no recesso escuro de alguma livraria

61
pblica, onde apenas lhe freqentem a obra insetos biblifagos, e no h
descobrir-lhes o influxo na mentalidade do seu tempo na sua literatura, parece
intil, ou vo alarde de faclima erudio, nomear os outros.
A oratria sagrada no Brasil foi sem dvida, no perodo colonial e no
incio do nacional, uma revelao e porventura um estimulante, em estreitos
limites alis, da cultura do momento. Era uma das formas por que se
manifestava a inteligncia e cultura brasileira, principalmente eclesistica. Mas
como outras dessas formas de expresso, a poesia, a histria, os panegricos
pessoais ou da terra, os escritos morais, tinham os sermes a mesma
inferioridade de toda essa literatura convencional, retrica, sem alguma
relevncia de engenho, sentimento ou expresso. S mais tarde, quando os
oradores sagrados se fizeram tambm, sob a influncia do momento histrico,
oradores e at tribunos polticos, e exprimiam ou ressumavam as paixes
nacionais na poca da Independncia, se nos deparam alguns, bem poucos
alis, cuja obra, somente por este aspecto, ainda no morreu de todo.

Captulo III: O GRUPO BAIANO

A ATIVIDADE LITERRIA dos brasileiros, na segunda fase do


perodo colonial, particularmente na ltima metade do sculo XVII,
manifesta-se quase exclusivamente pela poesia. Alis em todo esse perodo a
literatura brasileira comps-se em grandssima parte de poesia. O Brasil foi
uma Arcdia antes de ser uma nao, verificou finalmente um crtico de
meados do sculo passado. O que no , no sculo XVII, poesia, e poesia de
bem pouca poesia, sermo ou literatura oficial, crnicas, relaes, memoriais
de carter estilo burocrtico. A natural pobreza da primeira fase do mesmo
perodo, da qual s ficou um nome de poeta e um poema, sucede a sua
anormal abundncia na segunda metade do sculo XVII. Anormal pela sua
desproporo com o meio, uma sociedade embrionria, incoerente, apenas

62
policiada, e inculta, e anormal ainda pela sua correlao com a prosa, de todo
muda nesse momento. Relaciona a poesia quase uma dzia de poetas. A que
atribuir-lhes a gnese?
Primeiro ao natural incentivo da prpria inspirao, inconscientemente
estimulada pela tradio literria da metrpole, sobretudo potica. A estes
primeiros incitamentos juntou-se o aumento da cultura colonial, pela educao
distribuda dos colgios dos jesutas. Fazia-se esta principalmente nos poetas
latinos lidos, comentados, aprendidos de cor. Dessa educao, sempre e em
toda a parte literria, e apontando apenas ao brilhante e vistoso, eram
elementos principais exerccios retricos de poesia, o que alis no obstou a
que da Companhia jamais sasse um verdadeiro poeta, em qualquer lngua.
Influam mais para a produo potica brasileira, em poca em que as
preocupaes eram forosamente muito outras que as literrias, as solenidades
oficiais, celebrando faustos sucessos da monarquia, os abadessados e outeiros
desde que aqui houve conventos, isto , desde o fim do sculo XVI, as
festividades escolsticas inventadas ou pelo menos sistematicamente
praticadas pelos jesutas, quase sempre acompanhadas de representaes
teatrais, das quais h notcia desde aquele sculo, as academias ou assemblias
de letrados que reciprocamente se liam versos e prosas versos sobretudo
e conversavam de letras, ainda em antes de se fundarem como sociedades
constitudas, no sculo XVIII. Eram tudo costumes da metrpole logo
transplantados para a colnia. Em tais festas e solenidades, como nessas
academias, havia sempre recitao de versos inspirados pelos mesmos motivos
delas e consagrados a lhes louvar os objetos ou promotores. justamente
nessas festas que, com certeza desde os princpios do sculo XVIII, se verifica
a influncia do indgena e do negro em costumes e prticas do Brasil e
porventura do seu sentimento no sentimento brasileiro.
Alm do natural gosto de se publicarem, e da vaidade, muito de raiz em
poetas e literatos, de aparecerem e luzirem, estimulava-os o empenho ou a

63
necessidade de angariarem a benevolncia e a proteo dos promotores ou
patronos dessas festividades ou objetos delas, governadores, capites-generais,
capites-mores, prelados.
Ainda em fins do sculo XVI comeou o descobrimento das minas de
ouro, que, continuado pelo XVII e seguido do achado dos diamantes, criou
no pas uma riqueza maior, mais fcil e mais pronta que o pau-brasil, o acar
e mais produtos indgenas da sua primitiva exportao. Simultaneamente deu-
se a interpresa dos holandeses contra a colnia. O primeiro ouro, e at a s
bem fundada esperana dele, com a cata cobiosa das esmeraldas, entrara a
influir nos moradores, quer nativos, mamelucos e mazombos, quer
adventcios, reinis ou emboabas, a opinio das grandezas da terra. Disso
bem-querena e orgulho dela, com a conseqente presuno dos
merecimentos deles prprios seus moradores, ia apenas um passo. No
distaria muito este sentimento de um incipiente patriotismo. De 1624 a 1654
sofrera o Brasil, da Bahia ao Maranho, assaltos, ocupaes e conquistas dos
holandeses. Salvador, com o seu Recncavo, fora duas vezes investida e de
uma tomada. Relativamente, na expugnao do invasor maior fora a parte dos
colonos que a da metrpole. Disso houveram eles clara conscincia. Os
nossos sucessos nessas lutas, com as suas conseqncias polticas e sociais, e
ainda morais, haviam exaltado a nascente alma brasileira com os primeiros
ardores daquele sentimento, ento apenas existente sob a forma rudimentar de
apego terra natal, a que temos chamado nativismo. Essas lutas do lugar a
uma copiosa literatura histrica: O valeroso Lucideno, de Fr. Manoel Calado
(1648), O castrioto lusitano, de Fr. Rafael de Jesus (1679), as Memrias dirias, de
Duarte de Albuquerque (1654) e ainda a Jornada... para se recuperar a cidade do
Salvador, do P. Bartolomeu Guerreiro (1625) e menores e menos importantes
escritos relativos a essas guerras. A esses cumpre juntar as numerosas
genealogias que posteriormente a essa poca se comearam a escrever, umas
hoje publicadas, outras ainda inditas, provando histrias e genealogias o

64
acordar de uma conscincia coletiva nos naturais da terra e a satisfao que a
si mesmo se queriam dar da sua valia presente e passada, e de que no era to
somenos a sua prospia. No obstante todos estrangeiros, portugueses, os
seus autores falaram da terra e dos seus naturais com tanta estima e encmio
que lhes aumentara a conscincia que comeavam a ter de si e do seu torro
natal, por eles defendido com boa vontade, resoluo, denodo
verdadeiramente admirveis. No s admirveis mas fecundos, porque
principalmente desse padecer por ela lhes viria a certeza de quanto a amavam
e quanto lhes ela merecia o seu amor. O nacionalismo brasileiro dataria da.
No h entretanto nos poetas nomeados qualquer revelao formal de
haverem sido estimulados por essa exaltao patritica. , porm, quase
inadmissvel que no a tenham ainda inconscientemente experimentado,
sentindo-se, como todos os seus patrcios, mais dignos e maiores, levantados
como foram os brasileiros no prprio conceito e at no da metrpole, pela
galhardia com que em to apertada conjuntura se houveram. No deve ser
inteiramente fortuita a coincidncia do florescimento, mofino embora, da
nossa poesia na segunda metade do sculo XVII sucedendo ao nosso esforo
e triunfo nas guerras com os flamengos. Apenas haver nesses poetas alguma
esquiva referncia ou aluso a tais sucessos ainda frescos. , porm,
seguramente notvel que as primeiras manifestaes do nacionalismo
brasileiro sob a forma ainda primitiva do apego por assim dizer material
terra, da ufania das suas excelncias e belezas nativas, como sob a forma
grosseira da animadverso ao reinol, datem justamente de aps esses
acontecimentos.
Nesse momento tambm a Bahia, a cidade do Salvador e a sua comarca,
bero da civilizao brasileira, ptria e domiclio desses poetas, crescera e se
desenvolvera, avantajando-se a todos os respeitos aos demais centros de
populao da colnia. A crer os cronistas coevos, propensos alis todos, pois
que o hiperblico e o pomposo estavam na feio do tempo, ao exagero, era a

65
cidade, desde o primeiro sculo da sua fundao, uma povoao adiantada, de
muita comodidade e riqueza. A Bahia a cidade de El-Rei e a Corte do
Brasil escrevia o padre Ferno Cardim, j em 1585. Tudo relativo. A ns
hoje a Bahia se nos afigura ainda uma cidade atrasada, de escasso conforto,
comparada a outras mesmo do Brasil, como Rio de Janeiro e S. Paulo. Como
quer que seja a cidade do Salvador, na sua extravagncia e incoerncia de
todas as primitivas cidades americanas, meios aldeamentos de ndios, meios
acampamentos militares, meias povoaes civis, aglomeraes de choupanas,
fortalezas, casas de moradia, residncias oficiais, todas mesquinhas e feias, era
a sede do Governo-Geral e assento dos seus membros, autoridades civis e
militares, cujas funes alis ainda se confundiam. Dessas autoridades o maior
nmero eram fidalgos de condio e tratamento. Era tambm a sede do nico
bispado do pas, com a sua s e o que ela implica de cnegos e mais
dignidades. Possua j muitas igrejas, alguns conventos e um colgio dos
jesutas, cujas aulas quase todos os letrados do tempo haviam freqentado. No
seu tempo se fazia justamente ouvir a voz eloqente e florida do padre
Antnio Vieira e a sua palavra de um to literrio sabor. Tinha muitas casas
sobradadas e de pedra e cal, telhadas e forradas como as do Reino das quais
ao tempo de Gandavo, que o diz, havia ruas muy cumpridas e formosas. No
tempo daqueles poetas teria de uns mil ou mil e quinhentos moradores, e os
seus arredores dois mil e quinhentos a trs mil. Desde meio sculo antes
destes poetas, havia na cidade uma boa praa em que se corriam touros, e nela
umas nobres casas onde residiam os governadores. Numa outra praa
faziam-se cavalhadas, que, continuadas no sculo XVII, Gregrio de Matos
devia de celebrar em suas stiras. No faltavam moradores ricos de bens de
raiz, peas de prata e ouro, arreios de montaria e tais alfaias de casa, que
muitos possuam dois a trs mil cruzados em jias de ouro e prata lavrada.
Mais de cem deles usufruam rendas de mil a cinco mil cruzados e mais, no
faltando capitais de vinte e sessenta mil. Tratavam-se grandemente. Tinham

66
cavalos, criados e escravos. Vestiam-se, principalmente o mulherio, com
grandeza e luxo, no usando elas, por no ser fria a terra seno sedas.
Mesmo a gente somenos acompanhava este luxo. Os pees usavam calo e
gibo de cetim e damasco e traziam as mulheres com vasquinhas e gibes da
mesma fazenda. Eram bem arranjadas as casas, e nas mesas comum o servio
de prata, andando as senhoras ataviadas de jias de ouro. Ferno Cardim,
descrevendo as boas recepes feitas ao visitador jesuta e seu squito na
Bahia e arredores, no lhe esquece nem de mencionar os grandes repastos que
lhes ofereciam e as iguarias servidas, galinhas, perus, patos, cabritos, leites,
todo o gnero de pescado e mariscados de toda a sorte, como lhe no esquece
notar a limpeza e concerto do servio, na maioria de prata, nem os ricos leitos
de seda, etc. Quem conhece as nossas cidades sertanejas de hoje em dia, ou as
conheceu h trinta anos ou mais, no ter dificuldade em imaginar o que seria
a Bahia dos fins do sculo XVI e do sculo XVII: um misto incongruente de
civilizao e barbaria, de luxo e desconforto. J ento havia nela uma grande
populao negra e mestia. Os costumes no eram de forma alguma austeros,
antes soltos, como foram sempre os das sociedades incipientes, quando os
no continha uma severa disciplina moral, qual a dos puritanos da Nova
Inglaterra. Afora de guerrear o indgena, que s vezes ainda ameaava a cidade
ou o Recncavo, ou de ir atac-lo nos seus sertes para o descer ou reduzir,
alm da preocupao de agresses possveis de estrangeiros cobiosos do
Brasil, resumia-se a atividade daquelas populaes na cultura dos engenhos de
acar vizinhos da cidade ou espalhados pelo Recncavo. Mas esse trabalho
como qualquer outro, e tambm a granjearia dos alimentos naturais caa,
pesca, frutos da terra, era todo exclusivamente feito por escravos, o que criava
para a populao livre, indgena ou forasteira, cio propcios aos vcios e mais
costumes. Os encargos de conscincia so muitos, escrevia o padre Cardim
ao seu Provincial, os pecados que se cometem neles (engenhos) no tm
conta: quase todos andam amancebados por causa das muitas ocasies; (e

67
jogando de vocbulo com o acar, principal riqueza da terra) bem cheio de
pecados vai esse doce, por que tanto fazem, grande a pacincia de Deus que
tanto sofre. tambm a impresso de Froger como de outros viajantes
estrangeiros, citados por Southey, que pela Bahia passaram aquele tempo. E a
obra satrica, como a mesma vida de Gregrio de Matos, confirma essa
descompostura de costumes. A essa populao mistura incongruente de
fidalguia e de ral portuguesa, de negros e mulatos, e ndios e mamelucos, de
numerosa soldadesca e no menos copiosa clerezia, ocupavam-na tambm as
devoes festivais nas sessenta e tantas igrejas da cidade e seus subrbios.
Afora as festas de igreja, em cuja freqncia e esplendor emulariam as
diversas religies, missas solenes, procisses, ladainhas, novenas, vias-sacras e
outras da bela e rica liturgia catlica, espetculos diletos da gente ibrica, tinha
os moradores da Bahia para diverti-los touros, no menos dela prezados, as
cavalhadas, as festividades por motivos de jbilos nacionais da metrpole,
representaes teatrais dos colgios dos jesutas ou acompanhando essas
festividades, os abadessados, obrigados aos tradicionais outeiros poticos da
pennsula. Na cidade e nos seus arredores era comum fazerem-se comdias. A
essas representaes consagrou Gregrio de Matos mais de um dos seus
poemas. A escravatura africana muito numerosa, com a facilidade e despejo de
costumes produzidos pela escravido, a soltura da vida colonial devia dar a
esses divertimentos, a que cumpre juntar os batuques, candombls, caterets e
outras importaes dfrica, j aqui mestiadas com quejandas de Portugal e
do pas, um singular pico de talvez maior licena que a da sociedade
portuguesa da poca.
Os moradores mais abonados mandavam os filhos estudar a Coimbra,
depois de os haverem feito cursar as aulas preparatrias locais, mormente as
dos jesutas, que eram as mais recomendadas e freqentadas. Alm das
matrias de religio e teologia, estudavam-se nessas aulas o latim e sua
literatura e conjuntamente a histria e geografia antigas e a mitologia. Nelas

68
explicou e comentou Sneca, est-se a ver com que abuso de sutilezas e
desmancho de trocadilhos, o padre Antnio Vieira. Os jesutas mantinham em
seu colgio uma livraria, ou biblioteca como hoje chamamos, em que
certamente com livros de religio e teologia se achariam os poetas antigos e os
portugueses e espanhis de mais nomeada e estimao. Por citaes de
Botelho de Oliveira, um dos poetas maiores do grupo baiano, verifica-se que
eram a conhecidos entre os letrados, Tasso, Marini, Gongora, Lope de Vega,
Cames, Jorge de Montmor, Gabriel Pereira de Castro. E o seriam com
certeza ainda outros, famosos naquele tempo. A educao jesutica, quase a
nica dos nossos primeiros poetas e letrados, essencialmente formalstica,
apenas vistosa, de mostra e aparato, parecendo no apontar seno a
ornamentar a memria. No porventura temerrio atribuir-lhe a feio geral,
abundante destes estigmas, do sculo da decadncia literria portuguesa, j
bem estreada, e o carter incolor, e dessaborido como um tema de escolar, da
primeira poesia brasileira.
Nesta cidade e sociedade, simultaneamente rudimentar e gastada,
nasceram, criaram-se, viveram e produziram no sculo XVIII os poetas que se
convencionou reunir sob o vocbulo de grupo baiano. Alm de os juntar o
acidente de existirem no mesmo lugar e momento, associa-os a comunho na
mesma potica portuguesa da poca. So eles, por ordem de nascimento:
Bernardo Vieira Ravasco (1617-1697), irmo do padre Antnio Vieira; Frei
Eusbio de Matos (1629-1692); Domingos Barbosa (1632-1685); Gonalo
Soares da Frana (1632-1724?); Gregrio de Matos, irmo de Eusbio (1633-
1696); Manoel Botelho de Oliveira (1636-1711); Jos Borges de Barros (1657-
1719); Gonalo Ravasco Cavalcanti de Albuquerque, primo do outro Ravasco
(1659-1725) e Joo de Brito Lima (1677?). Com a s exceo de Botelho de
Oliveira, nenhum deixou livro impresso, sendo que dos outros, excetuado
Gregrio de Matos, de quem existe manuscrita parte considervel da sua
produo, apenas nos restam amostras, resguardadas em antologias e

69
repertrios do sculo XVIII. Dessas amostras no podemos induzir seno o
medocre engenho desses versejadores. Nenhuma autoriza a sentir a perda do
resto. Apenas se haveria perdido com ele mais algum sinal, como o da Ilha de
Mar, de Botelho de Oliveira, da impresso da terra e dos seus ltimos
sucessos nesses poetas, e, portanto, a confirmao interessante do despontar
do nosso nacionalismo.
Cento e quatro anos depois da Prosopopia de Bento Teixeira, saa luz
em Lisboa outro livro de brasileiro, uma coleo de poemas lricos, com este
ttulo, muito do tempo: Msica do Parnaso em quatro coros de rimas portuguesas,
castelhanas, italianas e latinas com seu descante cmico reduzido em duas comdias,
oferecida ao Excelentssimo Senhor Dom Nuno lvares Pereira de Melo,
Duque do Cadaval, etc., e entoada por Manuel Botelho de Oliveira, Fidalgo da
Casa de Sua Majestade. Na oficina de Miguel Menescal, Impressor do Santo
Ofcio, Ano de 1705, in 4, 240 pgs.
Manoel Botelho de Oliveira o nico desses poetas cuja obra foi
publicada ainda no seu tempo. Da lhe vem a relativa, e ainda assim muito
apoucada, notoriedade. H nessa obra, alis num s dos seus poemas, o
primeiro sintoma de emoo esttica produzida pela terra em um dos seus
naturais, e literariamente exprimida. E a expresso no , sob este aspecto, de
todo somemos. Entre os poemas do tempo acaso o nico que ainda leiamos
com aprazimento.
Segundo a mais antiga e nica notcia que do poeta existe, Botelho de
Oliveira nasceu na cidade da Bahia, capital da Amrica portuguesa, no ano de
1636, filho de Antnio lvares Botelho, capito de infantaria paga, fidalgo da
Casa de Sua Majestade. Estudou na Universidade de Coimbra jurisprudncia
cesrea (direito romano), exercitando na sua ptria a advocacia das causas
forenses por muitos anos com grande crdito da sua literatura. Foi vereador
do Senado da sua ptria e capito-mor de uma das comarcas dela. Teve grande
instruo da lngua latina, castelhana, italiana, como tambm da poesia,

70
metrificando com suavidade e cadncia. Faleceu a 5 de janeiro de 1711.
O livro de Botelho de Oliveira, a primeira coleo de poesias publicada
por brasileiro, contm, afora os poemas em portugus, espanhol, latim e
italiano (os quatro coros de rimas a que alude o ttulo), duas comdias em
castelhano: Hay amigo para amigo e amorengaos y zelos, das quais a primeira
parece havia j sido impressa antes de sair novamente no volume Msica do
Parnaso.
No h neste principal documento dos comeos da nossa poesia, ou
melhor, da poesia portuguesa no Brasil, distino notvel, pobre de
sentimento e inspirao. A lngua, como a metrificao, correta, ainda boa,
se bem no escapem ambas aos vcios e defeitos do tempo. O chamado
catlogo da Academia de Lisboa inclui a Msica do Parnaso nos livros que se
haviam de ler para a organizao do dicionrio da lngua, projetado pela
mesma Academia. Os poemas, sonetos, canes madrigais e quejandas
composies nas frmulas da potica em moda, ou so laudatrios,
endereados a diversas personagens, geralmente prceres da repblica, por
vrios motivos, nenhum bastante comovente para inspirar um poeta, ou so
versos de amor, mas do amor obrigatrio dos poetas, versos frios, sem paixo,
a certa Anarda, a amante proverbial que lhos inspira. Tambm os h
simplesmente galantes, endereados a outras damas ou a conta de outras:
Pintura dos olhos de uma dama, pintura de uma dama namorada de um letrado e
quejandos... O nosso cronologicamente primeiro lrico (j que Bento Teixeira
presume-se de pico) no foi, pois, seno um correto e vernculo versejador
como os teve a nossa lngua s dezenas na mesma poca e depois. Esta sua
obra potica apenas lhe daria direito a uma meno na histria da nossa
literatura, como um nome desvalioso e desinteressante sua evoluo no
fora o acidente feliz do seu poema A Ilha de Mar, que unicamente o salva de
um esquecimento completo e merecido. Ao inconsciente estmulo do
nativismo, gerado dos acontecimentos no meio dos quais nasceu e se fez

71
homem, sentiu-se um dia Botelho de Oliveira sinceramente tocado pelas
belezas e dons do seu torro natal, e sob esta comoo cantou-o
ingenuamente, caso ento extraordinrio, e no sem lindeza. Aquela
insignificante ilha da baa de Todos os Santos, provavelmente o seu bero,
no podia conter ela s tanta cousa como ele lhe pe no poema em que a
celebra, tantas e to boas prendas. a sua Bahia, o mesmo Brasil, que o
poeta embevecido resume na sua ilha natal e que, cantando-a, canta com
manifesta satisfao e ufania:
Esta ilha de Mar, ou de alegria
Que termo da Bahia
Tem quase tudo quanto o Brasil todo,
Que de todo o Brasil breve apodo.
Dele embevecido faz j, o que a mesma marca do nativismo brasileiro,
ingnuas comparaes desfavorveis a Portugal e Europa, dando a primazia
sua terra:
Tenho explicado as fruitas e legumes
Que do a Portugal muitos cimes;
Tenho recopilado
O que o Brasil contm para invejado
E para preferir a toda a terra.
.............................................
Este poema, que pode ainda hoje ser lido com aprazimento, graas ao
seu pitoresco, sua cor local e simplicidade, inicia na poesia brasileira o seu
tocante sestro de cantar a terra natal. Meio sculo depois, Santa Rita Duro
pouco mais far que repetir e desenvolve com mais largo estro e mais
advertido sentimento, a inspirao da Ilha de Mar, quando no canto VII do
Caramuru celebra as riquezas naturais e produes do Brasil.
Esta emoo, que no mais a simples impresso da terra do versejador
da Prosopopia, Botelho de Oliveira foi o primeiro a exprimi-la. Outro poeta

72
baiano, o Annimo Itaparicano, a repetiria no sculo XVIII, e ela nunca mais
desapareceria da poesia brasileira. Antes permaneceria nesta como uma das
suas emoes mais peculiares e um dos seus mais comuns motivos de
inspirao, concorrendo para dar-lhe as feies que pouco a foram
distinguindo da portuguesa. Justamente no momento em que, com o
Romantismo, a separao entre as duas literaturas se estabelece e acentua, o
maior poeta brasileiro, Gonalves Dias, lhe achar a forma definitiva e
sublime na sua ingenuidade, na Cano do Exlio. E apenas haver poeta no
nosso Romantismo em que se no oua essa nota amorvel da terra ptria.
Botelho de Oliveira , com a sua Ilha de Mar, o mais frisante exemplo,
em nossa primitiva literatura, ao conceito da gnese do sentimento brasileiro
aps os sucessos da primeira parte do sculo XVII, os acrescimentos
geogrficos e econmicos da colnia e as suas lutas vitoriosas contra
Holanda prfida e nociva
como ele disse.
O que nos legaram os outros, excetuando sempre Gregrio de Matos,
muito pouco para lhe podermos avaliar com segurana o mrito. Mas sobre
insignificante tem tudo o mesmo ar de famlia da pior poesia contempornea.

Captulo IV: GREGRIO DE MATOS

DO GRUPO BAIANO o mais conhecido, o mais interessante e curioso


e ainda, em suma, o mais distinto, Gregrio de Matos. Se, como parece, so
realmente suas as numerosas composies mtricas que, em cpias do sculo
XVIII, chegaram at ns, foi ele tambm o nosso mais copioso poeta dos
tempos coloniais. H vrios volumes manuscritos de obras suas. So umas
srias, outras satricas e burlescas, a mxima parte alis, mais burlescas do que
satricas. So estas no s as mais porm as nicas conhecidas, tanto dos
historiadores da nossa literatura como do vulgo dos letrados.

73
Da poro sria da obra de Gregrio de Matos no julgaram aqueles
dever ocupar-se. Deste descuido resultou uma noo imperfeita e uma idia
errada do poeta. Fizeram dele um heri literrio, um precursor do nosso
nacionalismo, um antiescravagista, um gnio potico, um repblico austero,
qui um patriota revoltado contra a misria moral da colnia. Houvessem
procurado conhecer a parte no satrica de sua obra, ou sequer lido
atentamente a parte satrica publicada6, nica que conheceram, haveriam
escusado cair em tantos erros como juzos.
nico entre os poetas e escritores coloniais, coube a Gregrio de Matos
a fortuna de ter um bigrafo ainda, quase seu contemporneo. Esta sua
biografia escrita por volta do meado do sculo XVIII, mais de quarenta anos
depois dele morto, e o fato das numerosas cpias dos seus poemas provam a
fama que havia adquirido e a estima em que era tido. Uma e outra no
deixaram de atuar nos que modernamente o estudaram, alis com
preconceitos nacionalistas j de todo desapropositados. tambm ele acaso o
nico dos nossos poetas de quem, antes dos mineiros, encontramos
lembrana em autores portugueses. O bispo do Par, D. Fr. Joo de S. Jos,
nas suas Memrias, de meados do sculo XVIII, consagra-lhe um pargrafo.
O seu parcialssimo bigrafo noticiou, e todos o tm repetido, que o
padre Antnio Vieira dizia que maior fruto faziam as stiras de Matos que os
sermes de Vieira. Pode ser, mas em toda a obra de Vieira referente ao Brasil
se no encontra a mais vaga aluso ao poeta, e no de crer o asserto na boca
do soberbo jesuta.
Filho de um escudeiro fidalgo emigrado da provncia portuguesa e
proprietrio na Bahia de uma senhora brasileira de boa gerao e afazendada,
Gregrio de Matos cedo foi mandado estudar a Portugal. Ali se doutorou em
leis em Coimbra, onde se lhe revelou o engenho potico e a ndole satrica. Na

6
Obras poticas de Gregrio de Matos Guerra... Tomo I (nico publicado). Rio de Janeiro. Na Tipografia
Nacional, 1882. A publicao foi feita por Alfredo do Vale Cabral, da Biblioteca Nacional, editor em quem
era muito maior o amor das letras nacionais e do trabalho bibliogrfico do que a capacidade crtica. Vale
Cabral, alis, publicou apenas uma pequena parte da obra satrica de Gregrio de Matos.

74
indisciplina geral da sociedade portuguesa, mais do que estreada naqueles
princpios do sculo XVII, teria a Universidade, isto , a corporao de seus
alunos, como sempre teve, parte conspcua. No se precisa de grande esforo
de imaginao para ver o nosso brasileiro, naturalmente com boa mesada,
reputao de rico, desenvolto, talentoso, chistoso e trfego, representando
saliente papel nas famosas troas e tropelias daquela rapaziada irrequieta e
bulhenta. Anda aqui, escrevia desde Coimbra a um amigo da Corte um seu
condiscpulo, Belchior da Cunha Brochado, ao depois desembargador na
Bahia, anda aqui um estudante brasileiro to refinado na stira que com suas
imagens e seus tropos parece que baila Momo s canonetas de Apolo.
Imagina-se o furor que ele faria em Coimbra.
Dali j conhecido e estimado pelo engenho potico e gnio folgazo,
parece saiu tambm com bons crditos de leguleio, confirmados pouco depois
na prtica de advocacia com um bom letrado, com quem trabalhou em
Lisboa. A metrpole foi-lhe, como a tantos outros brasileiros, carovel e
propcia. Teve em Lisboa os lugares de juiz do crime e de juiz de rfos.
Como tal uma de suas sentenas figura nos Comentrios de Pegas s ordenaes do
Reino. Cresceu em crditos e consideraes de jurista e jurisperito, com bons
augrios de aumentos na magistratura, quando de sbito se viu baldado nas
suas pretenses a maiores cargos e, ao que parece, malquisto da Corte ou do
Governo. O seu bigrafo, o licenciado Pereira Botelho, cujas so estas
notcias, duvidosas por serem de uma nica testemunha, que no era sequer
presencial, no diz claramente o motivo deste desfavor.
Das suas retorcidas explicaes, no mais sesquipedal estilo do tempo,
pode-se porm induzir sem risco de erro que sua veia satrica, to bem
iniciada em Coimbra, deveu Gregrio de Matos a sua desgraa. Deu-lhe
provavelmente curso e criou-se inimigos entre os poderosos. Mas ainda nesta
conjuntura no lhe foi a fortuna de todo adversa, pois lhe deparou um
favorecedor no primeiro arcebispo nomeado para a Bahia. Sem obstculo de

75
no ter Gregrio de Matos mais que as ordens menores, o nomeou
tesoureiro-mor da sua catedral, acrescentando-lhe o cargo de vigrio-geral. De
Lisboa veio Matos amatalotado com um patrcio, que recolhia terra como
desembargador da Relao. Se so exatos os dados do seu bigrafo, teria
Gregrio de Matos, quando regressou terra natal para nela viver, 58 anos
feitos. Era j um pouco tarde para se lhe afazer e afeioar. No seria uma
natureza afetiva, como no o so em geral os satricos. Mostra-o se ter
deixado ficar em Portugal, donde s saiu obrigado das circunstncias.
Voltando do desterro de Angola, deixou-se tambm, por puro esprito de
bomia, ficar em Pernambuco, sem mais se lhe dar da famlia que na Bahia
fizera e abandonara. certo que entre os seus poemas alguns h sua futura
mulher e morte de seus filhos. So porm os versos de praxe dos poetas
enamorados. Nos feitos aos filhos a retrica do tempo escondeu o sentimento
real que porventura os inspirou.
Pelo seu gnio maldico e satrico, pela irritao com que deixara
Portugal, pelo desapego da terra, onde se encontrava deslocado e contrafeito,
e a qual no cuidou de afeioar-se, achou-se naturalmente mal e contrariado
nesta, e em oposio com ela. Mais de trinta anos de Portugal lhe tornaram
insuportvel a mesquinha vida da sua mesquinha Bahia.
Muito vaidoso, como soem geralmente ser poetas e literatos, era-o
extremamente do seu ttulo de doutor, do seu saber jurdico, da posio que
tivera no Reino, e at de ser branco. Sentia-se, pois, afrontado com a
indiferena dos seus patrcios e vizinhos, insensveis a estas suas
superioridades. Acham-se-lhe fartos documentos deste seu estado dalma, em
todo caso revelador de pouco esprito, em vrios passos de sua obra. Na
Epstola ao Conde do Prado, filho do governador-geral Marqus das Minas,
claramente o descobre:
Era eu em Portugal
Sbio, discreto, entendido,

76
Poeta melhor que alguns
Douto como os meus vizinhos.
E chegando a esta terra
Logo no fui nada disto
Porque um direito entre tortos
Parece que anda torcido.
Desvanece-se grandemente do seu ttulo de doutor e de vez em quando
o alardeia. No Benze-se o poeta de vrias aes que observava na sua ptria, ralha:
Que pregue um douto sermo
Um alarve, um asneiro;
E que esgrima em demasia
Quem nunca l da Sofia
Soube ler um argumento
Anjo bento!
A Sofia a Universidade de Coimbra, alcunha que lhe veio da rua desse
nome ficava. Nas Verdades lastima-se:
Os doutos esto nos cantos
Os ignorantes na praa.
Nos Milagres do Brasil exprobra:
Um branco muito encolhido,
Um mulato muito ousado,
Um branco todo coitado,
Um canaz todo atrevido.
O saber muito abatido
A ignorncia e ignorante
Muito ufano e mui farfante
Sem pena ou contradio:
Milagres do Brasil so.
Mostra Gregrio de Matos particular ojeriza a negros e mulatos, aos

77
quais por via de regra chama de ces. Tinha conscincia e orgulho de sua
prospia e sangue estreme. Lastima, certo, os negros e teve uma vez
expresses de comiserao pelos escravos (pelo que j o deu a crtica indgena
por abolicionista), mas a conta que de uns e outros fazia era a do reinol do
mazombo, isto , do branco filho de portugus como ele. Nos citados Milagres
do Brasil sobram exemplos desta sua ojeriza. E na tambm citada Epstola ao
Conde do Prado:
Pois eu por limpo e por branco
Fui na Bahia mofino
No suporta o menospreo da gente da Bahia sua superioridade, e no
lhe sofre a pacincia a este jurista que a sua qualidade de branco e outras
partes lhe no dem insenes e regalias:
No sei para que nascer
Neste Brasil empestado
Um homem branco e honrado
Sem outra raa.
Terra to grosseira e crassa
Que a ningum se tem respeito
Salvo se mostra algum jeito
De ser mulato!
................
Os brancos aqui no podem
Mais que sofrer e calar
E se um negro vo matar
Chovem despesas.
No lhe valem as defesas.
Do atrevimento de um co,
Porque acorda a Relao
Sempre faminta.

78
E, mais, ainda nos Citados Milagres do Brasil:
Que vos direi do mulato,
Que vos no tenha j dito,
Se ser amanh delito
Falar dele sem recato?
.............
Imaginais que o insensato
Do canzarro fala tanto
Porque sabe tanto ou quanto?
No, se no por ser mulato;
Ter sangue de carrapato,
Seu estoraque de congo
Cheirar-lhe a roupa a mondongo.
Ao revs era extremamente carovel de mulatas e crioulas. O stiro que
nele descobriu a crtica imaginosa de Araripe Jnior, prodigalizou-se em
versos amantticos, babosos, de velho femeeiro, a esse tipo feminino, de que a
Bahia teve sempre a primazia. Mas ainda nestes requebros no raro revelar-
se-lhe, na ironia com que insensivelmente descambam em stira, aquela
quizlia de raa. Os seus apetites grosseiros eram, porm, mais fortes que esta
sua idiossincrasia, e ele sobretudo o cantor da mulata.
Na Bahia, o seu primeiro ato inconsiderado foi andar a secular, apenas
revestindo as vestes sacerdotais, a que o obrigavam as suas funes, quando as
exercia, o que foi motivo de escndalo. Se como sujeito douto, que se vira
bem aceito no Reino, onde ocupara boa posio, se encontrou mal aqui, por
outro lado a sua ndole desabusada, solta devia achar a terra sua feio. Que
importa que ele tenha deblaterado contra ela e contra os seus vcios e defeitos
quando da sua mesma obra verificamos, de modo a no deixar dvida, que se
comps perfeitamente com tudo aquilo de que ralha e viveu deleitosamente a
mesma vida que to crua e insistentemente reprova aos seus concidados? O

79
capadcio que era de ndole e condio, achou na sua terra onde expandir os
seus instintos nativos se no atvicos, infludos de mais a mais pelo meio.
Gregrio de Matos a mais perfeita e mais ilustre expresso desse tipo
essencialmente nacional, do qual foi e continua a ser a Bahia a fecunda
progenitora, o capadcio.
ele o seu mais eminente prottipo, como tambm o primeiro bomio
da nossa literatura, com a vantagem sobre os aqui procriados pelo
romantismo de o ser de nascena e originalmente, e no de macaqueao de
Paris. Porque nele se completasse cabalmente o tipo do capadcio, era
tambm insigne cantador de modinhas, tocador de viola, um solfista, como
ento se chamava. Ao ltimo remate da sua caracterizao, s lhe faltou ser
mestio, se com efeito no era, o que quase custa a crer. Mas se a indolncia, o
desleixo, a incria, certas qualidades brilhantes mas superficiais de esprito, a
debilidade de carter, a lascvia exuberante, so os sinais mais comuns e
aparentes do mestio, ele moralmente o era, apesar da sua presuno de
branco puro, da sua vaidade de douto, dos seus muitos anos de Portugal e da
educao portuguesa.
Quis, talvez, conciliar duas cousas incompatveis, e de o no ter, por
impossvel, conseguido, resultou o seu profundo desgosto da terra,
manifestado com uma reiterao e variedade de formas que lhe esto revendo
a sinceridade fundamental. As duas cousas que quis acordar eram a
considerao pblica pelos seus talentos, letras e graduao social com a vida
dissoluta que, a despeito dos pssimos costumes locais, seria ainda assim
escandalosa, segundo ressalta das anedotas da sua vida e o deixa de manifesto
a sua obra. Como no o conseguisse, e por hora da moralidade humana que
jamais soobra totalmente no o podia alcanar, rebelou-se, fazendo-se ao
mesmo tempo o flagelo e o divertimento dos seus concidados, o boca do
inferno, como de tradio o alcunhavam. No se limitava a versejar por sua
conta, se no que fazia versos para outros. Como fosse de fato quem satricos

80
e maldicos mais e melhor os fazia, atribuam-lhe quantos neste gnero
apareciam, de autoria desconhecida. No , pois, improvvel que dos
existentes com o seu nome, os haja que no sejam seus. S se empresta aos
ricos. Disso queixa-se ele, deixando na sua mesma queixa a marca da sua
vaidade:
Saiu a stira m
E empurraram-me os perversos,
Porque enquanto a fazer versos
S eu tenho jeito c.
Noutras obras de talento
S eu sou o asneiro
Mas sendo stira, ento
S eu tenho entendimento.
Achou-se, portanto, em guerra com a sociedade cujo era, de cujos vcios
e manhas comparticipava, para cuja imoralidade contribua com o seu
exemplo de vida desregrada e ainda torpe, como o testemunham os seus
poemas publicados e inditos. Tinha alis conscincia da animadverso
recproca dele e de sua cidade:
Querem-me aqui todos mal,
E eu quero mal a todos,
Eles e eu por nossos modos
Nos pagamos tal por tal:
E querendo eu mal a quantos
Me tm dio to veemente
O meu dio mais valente
Pois sou s e eles tantos.
E noutro passo dos inditos da Biblioteca Nacional (Cod. 34-29, pg.
403) malsina assim cinicamente da terra:
Porque esta negra terra

81
Nas produes, que erra,
Cria venenos mais que boa planta:
Comigo a prova ordeno
Que me criou para mortal veneno.
estranho que aquela confisso to pessoal seja apenas o
desenvolvimento, feito alis com vantagem, destes versos do espanhol
Quevedo, tantas vezes imitado e at plagiado por Gregrio de Matos:
Muchos dicen mal de mi,
Y yo digo mal de muchos;
Mi decir es ms valiente
Por ser tantos y yo ser uno.
Foi justamente esta situao singular em que o puseram a sua ndole e o
seu engenho que deu a Gregrio de Matos a sua feio particular e distinta e o
singularizou em a nossa literatura colonial. Enganaram-se redondamente os
que pretenderam fazer dele ou quiseram ver nele um precursor da nossa
emancipao literria, cronologicamente o primeiro brasileiro da nossa
literatura. de todo impertinente supor-lhe filosofias e intenes morais ou
sociais. simplesmente um nervoso, qui um nevrtico, um impulsivo, um
esprito de contradio e denegao, um malcriado rabugento e maldico. Mas
estes mesmos defeitos, se lhe no permitem figurar com a fisionomia com que
o fantasiaram, serviram grandemente sua feio literria e lha revelaram,
embora parcialmente, sobre todas as do seu tempo. Em todo caso, mereceria
Gregrio de Matos aquela apreciao se houvera apenas sido o poeta satrico
de sua obra e da tradio, o dscolo que s ele entre os seus contemporneos
malsinou do regime colonial e dos vcios pblicos e particulares que o
pioravam, e que, num impulso de despeito pessoal, foi o nico a sentir aquilo
que devia, volvidos dois sculos, ser o germe do pensamento da nossa
independncia:
Que os brasileiros so bestas

82
E estaro a trabalhar
Toda a vida por manterem
Magamos de Portugal.
E mais, se a esse feitio pessoal do seu estro juntasse traos literrios que
o diferenassem de qualquer modo da poesia portuguesa contempornea. Mas
isto justamente no acontecia. O stiro era bifronte, e o poeta, ainda na stira,
seguia sem discrepncia aprecivel a moda potica ali em voga sem nenhuma
espcie de originalidade, seno a de ser aqui o nico que ralhava do meio.
Numa face tinha o riso escarninho e petulante e o jeito obsceno do
capadcio, na outra a compostura cortes acadmica, devota, do doutor de
Coimbra, do magistrado, do vigrio-geral, do procurador da mitra. Com uma
zomba, ri, chalaceia, maldiz, descompe, injuria, enxovalha, ridiculariza a terra
e sociedade a que pertence, e faz praa desavergonhada dos seus amores reles,
da sua vida despejada e indecorosa; com a outra, tal qual os seus confrades em
musa do tempo, louvaminha, bajula, incensa a magnates e poderosos, ou
verseja motivos e temas futilssimos, com tropos, imagens, trocados e jogos de
vocbulos em nada destoantes da potica do tempo, da qual a sua se no
afasta em cousa alguma. Como satrico, no destoa Gregrio de Matos, nem
pela inspirao, nem pela expresso da musa gaiata portuguesa coeva, ilustrada
ou deslustrada por D. Toms de Noronha, Cristvo de Morais, Serro de
Castro, Joo Sucarelo, Fr. Vahia, Diogo Camacho e quejandos, todos como
eles, sequazes do espanhol Quevedo, de quem foi o nosso patrcio servil
imitador. Tambm no h, nem na inspirao, nem na expresso da poesia
no satrica de Gregrio de Matos algum sinal que o estreme entre os
seiscentistas e gongoristas seus contemporneos. Emparelha em tudo e por
tudo com eles.
Salvo o pouco que dela publicou Varnhagem no seu Florilgio (I,17-104),
esta feio da obra potica de Gregrio de Matos ficou at hoje desconhecida,
mesmo dos que sobre ele mais longamente discorreram. Existe entretanto na

83
Biblioteca Nacional material manuscrito mais que bastante para o estudo
completo do poeta, sem o qual no podemos ter dele uma noo cabal. Desse
estudo, que fizemos, resultar a certeza de que Gregrio de Matos antes um
poeta burlesco, picaresco, at chulo, maneira de Quevedo, seu modelo, e dos
satricos portugueses seus contemporneos, do que satrico ao modo de um
Horcio, de um Juvenal ou de um Boileau.
E no porque no houvesse nele talento para o ser. Que o havia
mostram-no os seus poemas Aos vcios, belo de conceito e forma, os dous
Retratos dos governadores Cmara Coutinho e Sousa de Menezes, e, acaso
sobre todos a stira que comea
Que nscio que eu era ento
Quando cuidava o no era!
So todos modelos de boa poesia do gnero, em que podemos admirar
imaginao, chiste e conceito, alm da beleza mtrica e da excelente lngua,
numerosa e proprissima. Estas mesmas qualidades se nos deparam em outros
seus poemas, j burlescos, j srios, mas apenas parcialmente, em alguma
estrofe, em algum verso. Geralmente, porm, ele o tipo do poeta
descuidado, desmazelado, como foi o tipo do homem desleixado. Versejava a
torto e a direito, por conta prpria ou alheia, sem escolha do momento ou do
assunto, sem respeito ao prprio estro, nem decoro de quem era.
Prodigalizava a veia inesgotvel em temas como A uma briga que teve certo
vigrio com um ouvires por causa de uma mulata, A priso de duas mulatas
por uma querela que delas deu o clebre capito... de alcunha o Mangar pelo
furto de um papagaio, A mulata... que chamava seu um vestido que trazia de
sua senhora, A mulata Vicncia amando ao mesmo tempo a trs sujeitos,
A um crioulo chamado o Luzia a quem vasaram um olho por causa de uma
negra e quejandas. Dele se conta que vendo em Pernambuco duas mulatas
engalfinhadas numa briga que as ps ridiculamente descompostas, ps-se a
gritar: Aqui dEl-Rei, contra o Sr. Caetano de Melo!. A razo de seu grito,

84
explicava depois, era ter o governador deste nome lhe defendido versejar,
quando se lhe deparavam assuntos como aquele. A historieta interessante
por muito significativo do estmulo e feitio potico de Gregrio de Matos. E
crescidssimo nmero das suas composies chamadas satricas no tm
motivos diversos daquele que se lastimava de perder.
No so melhores se no por menos indecorosos, os mveis de sua
inspirao de outra ordem que a burlesca. Verseja por governadores,
potentados, bispos e arcebispos, com louvores e enaltecimentos hiperblicos e
peditrios indignos. Verseja tambm por espetculos de comdias a que
assiste, por festas a que vai, por sucessos sem nenhuma importncia, por
beldades diversas, e por fim verseja devotamente como um libertino
arrependido ou antes medroso do inferno.
Ao mesmo governador Antnio Lus Gonalves da Cmara Coutinho,
de quem fez numa das suas temveis e melhores stiras o clebre retrato,
endereou Gregrio de Matos um Memorial em forma de soneto pedindo
uma esmola (sic), o qual assim termina:
Seguiram os trs reis planeta louro,
Guie-me a minha estrela o peditrio
Com que na vossa mo ache um tesouro.
Entre vrios sonetos seus a arcebispos, todos destoantes da reputao
que lhe fizeram de poeta isento e homem de brios, depara-se-nos este a D.
Joo Franco de Oliveira, que do bispado de Angola passava ao arcebispado da
Bahia, e que reproduzimos por dar a medida da potica de Gregrio de Matos:
Hoje os Matos incultos da Bahia
Se no suave for, ruidosamente
Cantem a boa vinda do eminente
Prncipe desta sacra monarquia.
Hoje em Roma de Pedro se lhe fia
Segunda vez a barca e o tridente

85
Porque a pesca que fez j no Oriente
O destinou para a do meio-dia.
Oh se quisesse Deus que sendo ouvida
A musa bronca dos incultos Matos
Ficasse vossa prpura atrada
Oh se como Aream, que a doces tratos
Uma pedra atraiu endurecida
Atrasse eu, Senhor, vossos sapatos!
No esqueamos que o poeta que assim saudava o arcebispo era vigrio-
geral e procurador da mitra. A estes versos de louvor a poderosos, vezo muito
corriqueiro nos poetas contemporneos, juntava Gregrio de Matos alguns
poemas de inspirao mais alta, como este soneto:
Instabilidade das Coisas do Mundo:
Nasce o sol, e no dura mais que um dia
Depois da luz se segue a noite escura
Em tristes sonhos morre a formosura,
Em contnuas tristezas a alegria.
Porm se acaba o sol, por que nascia?
Se to formosa a luz, por que no dura?
Como a beleza assim se transfigura?
Como o gosto da pena assim se fia?
Mas no sol e na luz falte a firmeza
Na formosura no se d constncia
E na alegria sinta-se tristeza.
Comea o mundo enfim pela ignorncia
E tem qualquer dos bens por natureza
E firmeza somente na inconstncia.
Ou como este sobre A vida solitria, ltimo paradeiro dos vares prudentes:
Ditoso tu que na palhoa agreste

86
Viveste moo e velho respiraste,
Bero foi em que moo te criaste
Essa ser, que para morto ergueste.
A do que ignoravas aprendeste
A do que aprendeste me ensinaste,
Que os desprezos do mundo que alcanaste
Armas so com que a vida defendeste.
Ditoso tu que longe dos enganos
A que a Corte tributa rendimentos
Tua vida dilatas e deleitas
Nos palcios reais se encurtam anos
Porm tu, sincopando os aposentos
Mais te dilatas quando mais te estreitas.
Estas transcries do a medida do valor potico de Gregrio de Matos
e, parece, justificam o nosso conceito de que ele se no distingue
notavelmente dos poetas portugueses e brasileiros seus contemporneos. Que
no teve a mnima influncia literria no seu tempo ou posteriormente,
provam-no de sobejo as obras dos seus confrades de grupo e as do sculo
XVIII, o sculo das Academias literrias e, ao menos at antes dos mineiros,
de extrema pobreza potica.
A importncia literria da sua copiosa obra potica singularmente
levantada por lances interessantssimos histria dos nossos costumes e da
sociedade do seu tempo. Desta nos deixou, mormente na parte satrica ou
burlesca, precioso elemento de estudo, das suas maneiras e hbitos, dos seus
mesmos sentimentos e feies morais. A sua lngua, que julgamos poder
qualificar de clssica, tem modalidades, idiotismos, adgios, fraseados, muito
peculiares, e alguns certamente j brasileiros. O seu vocabulrio, que est a
pedir um estudo especial, abundante em termos castios, arcaicos e raros,
espanholismos e brasileirismos. Costumes, usos e manhas nossas aparecem-

87
lhe nos versos em aluses, referncias, expresses, que documentam o grau
adiantado da mestiagem entre os trs fatores da nossa gente que aqui se
vinha operando desde o primeiro sculo da nossa existncia. sobretudo esta
feio documental da sociedade do seu tempo que sobreleva Gregrio de
Matos aos seus contemporneos e ainda a todos os poetas coloniais antes dos
mineiros, todos eles sem fisionomia prpria. O nico que em suma a tem
ele.

Captulo V: ASPECTOS LITERRIOS DO SCULO XVIII

LITERARIAMENTE, O SCULO XVIII se caracteriza pela escassez


de poetas na sua primeira metade, pela fundao das academias literrias do
fim do seu primeiro quartel aos comeos do ltimo, pela abundncia da sua
literatura histrica, e, o que principalmente o ilustra, pelo advento, no seu
tero final, de um grupo de poetas, que foram os melhores no perodo
colonial.
Excludo Antnio Jos da Silva, o engenhoso e mal-aventurado judeu
fluminense, queimado pela Inquisio de Lisboa, em 1739, nenhum poeta de
algum valor se nos depara no Brasil naquele momento. Antnio Jos, de
brasileiro s teve, porm, o acidente do nascimento. Sua formao e atividade
literria foi toda portuguesa, e no h no seu estilo, quer de prosador quer de
poeta, bem como na sua inspirao, nada que no seja genuinamente
portugus. E o que porventura no portugus antes italiano (como as
coplas de que misturou as suas peras) ou espanhol do que brasileiro.
No houve nesse tempo nenhum poeta equivalente a Gregrio de Matos
ou mesmo a Botelho de Oliveira. , entretanto, crescido o nmero de
escrevedores e versificadores do sculo XVIII, de que se encontram menes.
S Jaboato, e unicamente na sua ordem franciscana, nomeia perto de trinta e
lhes menciona as obras, muitas impressas, outras manuscritas: de devoo,

88
panegricos de santos, sermes e tambm versos e histria7. O mesmo sucedia
nas outras ordens religiosas. A prosa, porm, tirante a dos pregadores,
nenhum de mrito que merea recordao, e a de algum memorialista ou
noticiador da terra, igualmente somenos, no deixou de si lembrana
estimvel.
Dos poetas do sculo XVII anteriores aos mineiros, no h nenhum que
se salve por uma inspirao feliz como a da Ilha de Mar, ou por qualquer
feio particular como a satrica de Gregrio de Matos. Somenos sob todos os
aspectos, o poeta dos Eustquidos, Fr. Manoel de Santa Maria Itaparica, merece
todavia comemorado pela sua Descrio versejada da ilha de Itaparica. Os
Eustquidos so um poema sacro e tragicmico da vida de S. Eustquio. Esta
classificao do prprio autor e o seu objeto j deixam ver que sensaboria
metrificada no . Vem-lhe apensa a Descrio, interessante somente por ser a
segunda manifestao na poesia brasileira da mesma emoo nativista,
patritica se quiserem, que produziu a Ilha de Mar e que constituiria um rasgo
particular da nossa poesia8.
Como na Prosopopia de Bento Teixeira e geralmente em todos os
versejadores do perodo colonial, manifesta neste poema de sessenta e cinco
oitavas a lio de Cames. Esta infelizmente revela-se apenas na imitao
canhestra e at na pardia de algum verso do grande pico ou ainda no
arremedo de situaes ou passos dos Lusadas.
No sem galanteria invoca o poeta a Musa, como sua companheira de
todos os tempos, bons e maus:
7
Novo Orbe Serfico Braslico. Rio de Janeiro, 1858, I, 345.
8
Descrio da Ilha de Itaparica em oitavas endecasslabas junta aos Eustquidos, poema sacro e
tragicmico em que se contm a vida de Santo Eustquio mrtir, chamado antes plcido, e sua mulher e
filhos. Por um annimo da ilha de Itaparica, termo da cidade da Bahia. Dado luz por um devoto do
Santo. Varnhagem, a quem se deve a revelao deste poema, alcunhado de Annimo Itaparicano o
autor dos Eustquidos e da Descrio anexa, identificou-o primeiramente com o padre Francisco de
Souza, natural daquela ilha, e autor do Oriente conquistado. Acabou, porm, identificando-o com Fr.
Manoel de Santa Maria Itaparica (Florilgio, I, 152 e Introduo). A publicao total do Novo orbe
serfico de Jaboato (2 parte, I, 38) veio confirmar esta legtima presuno de Varnhagen, e permitir-
nos inferir que a impresso dos Eustquidos posterior ao ano de 1768. Fr. Itaparica, segundo o mesmo
Jaboato, viveu entre 1704 e 1768, ano em que o historiador da ordem franciscana no Brasil ainda o d
como vivo e a sua obra como indita. Segundo a mesma autoridade, teria Fr. Itaparica escrito
epigramas, canes, sonetos, e mais um canto herico e um penegrico em oitavas por ocasio das
festas realizadas pelo casamento de prncipes de Portugal e Castela, em 1728, na Paraba. Tudo isto,

89
Musa que no florido de meus anos
Teu furor tantas vezes me inspiraste
E na idade em que vm os desenganos
Tambm sempre fiel me acompanhaste,
Tu, que influxos repartes soberanos
Deste monte Helicon, que j pisaste,
Agora me concede o que te peo
Para seguir seguro o que comeo.
O seu verso tem quase sempre esta facilidade e correo. A descrio da
sua ilha natal, mais vasada nos moldes clssicos que a de Botelho de Oliveira,
tem, conquanto topogrfica, a emoo nativista que falta a Bento Teixeira.
Pinta a vida dos pescadores da ilha, a pescaria da baleia, sua principal
indstria, a fabricao do seu azeite, e noticia os produtos, dons e bens da
terra, seus frutos e novidades. E terminando, frouxamente alis, a descrio da
ilha que fica no
Porto em que est hoje situada
A opulenta e ilustrada Bahia
assim conclui:
At aqui Musa: no me permitido
Que passe mais avante a veloz pena;
A minha ptria tenho definido
Com esta descrio breve e pequena;
E se o t-la to pouco engrandecida
No me louva mas antes me condena,
No usei termos de poeta esperto,
Fui historiador em tudo certo.
Com o mesmo sentimento nativista sensvel, embora sem emoo
notvel, desde a Prosopopia e mais manifesto em Botelho de Oliveira, precedeu
este poema de alguns anos o de Santa Rita Duro. Tambm no canto V do

creio que sem grande perda para as nossas letras, ficou indito.

90
seu poema Eustquidos, Fr. Santa Maria Itaparica, num sonho que finge, pe
certo Postero a profetizar o advento do Brasil e nascimento do poeta,
anunciando o poema da Descrio da sua ilha natal, que ele
H de cantar em lira temperada.
Tudo isto com grande insulsez. O tal poema sacro e heri-cmico por si
s no daria ao nome do frade poeta o mnimo relevo se lho no levantasse a
emoo simptica com que cantou a sua ptria, como ilha do seu
nascimento chamou, e no documentasse a continuidade da inspirao que se
ia criando e ficaria na poesia brasileira como um dos seus traos distintivos.
Sob aspecto da lngua no deixa de ser interessante a medocre produo de
Fr. Itaparica. A lngua literria do Brasil ainda era ento e seria por todo o
perodo colonial, apenas talvez com menos arte e menos nmero, a mesma de
Portugal. No havia ainda tempo para que os cruzamentos e outras influncias
mesolgicas houvessem modificado o falar brasileiro, e menos para que as
modificaes porventura havidas passassem do falar corrente lngua dos
escritores educados por portugueses e feitos s, ou muito principalmente, na
leitura de livros portugueses ou latinos. A de Fr. Itaparica , pois, a lngua do
tempo, gongrica, empolada e sobretudo amaneirada. Todas as impresses e
idias se lhe reduzem em adjetivos, que apenas com variaes sinonmicas se
repetem copiosamente com pouca propriedade. Alis o defeito no raro,
mesmo nos chamados clssicos. Usa abundantemente de termos pouco
vulgares ou j ento obsoletos e tambm de espanholismos e neologismos,
tudo denotando rebusca de linguagem. Encontram-se-lhe: elado, fenestras,
temblar, gateando, lesura, trufatil(?), olorizar, clveo, estpeo (do grego stupeo, caule,
mas feito adjetivo?), pevidosa, ahulidos(?). Descrevendo o preparo do azeite da
baleia em Itaparica, fala dos negros empregados nesse servio:
Cujos membros de azeite andam untados
Daquelas cirandagens salpicados.
em que a palavra cirandagem desviada do seu sentido vernculo

91
(=sarandalha) alimpaduras que se apartam cirandando (joeirando) e se lanam
fora, tem j a acepo brasileira de restos imprestveis, imundcie mida,
guloseimas vis.
Nenhum outro poeta que merea lembrado ou mesmo que o no
merea, mas com obra conhecida, nos depara este sfaro perodo da poesia no
Brasil. A msica do parnaso foi publicada em 1705, mas os seus poemas so
incontestavelmente dos ltimos anos do sculo anterior, nos quais passou
tambm a atividade literria do seu autor. Outrossim poetou nesta poca
Sebastio da Rocha Pita, acaso a melhor figura literria dela. A sua produo
potica, porm, nos seria totalmente desconhecida no foram os documentos
relativos s academias literrias de que fez parte, existentes na Biblioteca
Nacional e as transcries deles feitas por Fernandes Pinheiro. H notcia vaga
e insegura de que escrevera tambm um romance em verso castelhano.
como historiador que ele tem um lugar na nossa literatura colonial.
S para o fim da terceira dcada do sculo XVIII, se nos antolham
alguns escritores em prosa mais estimveis que os aludidos. Seguindo de perto
o seu aparecimento o das academias literrias aqui fundadas desde meados da
segunda dcada, no porventura indiscreto ver neles influncias destas.
Como assemblia ocasional de literatos que reciprocamente se recitavam
os seus versos e prosas, havia academias no Brasil ainda em antes do sculo
XVIII. Gregrio de Matos, notavelmente, e elas se refere nos seus versos
satricos. Mas como associaes literrias e regularmente organizadas datam
de 1724. Foi nesta era criada a primeira, a Academia Brasileira dos
Esquecidos. Para em tudo imitar as da metrpole, cujo arremedo era, fundava-
se conforme aquelas com a proteo real, sob os auspcios do vice-rei, ou
antes estabelecida por ele no seu prprio palcio. Nestes termos, imagem
acabada do estilo da poca e seu, lhe noticia a fundao Rocha Pita, que foi
um dos seus membros mais conspcuos:
A nossa portuguesa Amrica (e principalmente a provncia da Bahia),

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que na produo de engenhosos filhos pode competir com Itlia e Grcia, no
se achava com as academias introduzidas em todas as repblicas bem
organizadas, para apartarem a idade juvenil do cio contrrio das virtudes e
origem de todos os vcios e apurarem a sutileza dos engenhos. No permitiu o
vice-rei que faltasse no Brasil esta pedra de toque no estimvel oiro dos seus
talentos, de mais quilates que o das suas minas. Erigiu uma doutssima
academia, que se faz em palcio na sua presena. Deram-lhe fama as pessoas
de maior graduao e entendimento que se acham na Bahia, tomando-o por
seu protetor. Tm presidido nela eruditssimos sujeitos. Houve graves e
discretos assuntos, aos que se fizeram elegantes e agudssimos versos; e vai
continuando nos seus progressos, esperando que em to grande proteo se
dem ao prelo os seus escritos, em prmio das suas fadigas.
A Academia dos Renascidos fundava-se em 1759 com quarenta scios de
nmero, ou efetivos, e oitenta supranumerrios, ou correspondentes. A
maioria versejava ou fazia prosa oficial ou acadmica. Glosando motes,
versificando temas preestabelecidos ou tambm amplificando retoricamente
assuntos oferecidos aos seus curtos engenhos, nenhum destes versejadores ou
prosistas tinham virtudes literrias por que perdurasse na memria dos
homens e as suas obras, ainda as impressas, como se no existissem.
No Rio de Janeiro foi instituda em 1736 a Academia dos Felizes, e mais
tarde, em 1752, a dos Seletos, que de fato se resumiu a uma sesso magna
literria, como diramos hoje, consagrada a celebrar o governador e capito-
general Gomes Freire de Andrade, que a presidiu. Tinham estas reunies a
vantagem de serem prazo dado e auditrio fcil e benvolo de letrados e
poetas e portanto um estmulo oferecido ao seu estro.
Criadas quando acaso j no correspondiam s condies da sua origem
europia, mais por imitao das do Reino, vontade e inspirao oficial do que
como uma exigncia e produto na incipiente cultura indgena, tiveram as
academias literrias no Brasil, uma existncia transitria e inglria. Mas no de

93
todo intil e sem efeito nessa cultura e na literatura que a devia representar.
Apesar da origem oficial, e de serem um arremedo, havia porventura nelas um
sentimento de emulao com a metrpole, e portanto um primeiro e leve
sintoma do esprito local de independncia. Acaso a denominao da primeira,
de Academia Brasileira dos Esquecidos, rev o despeito dos seus fundadores
contra o esquecimento dos letrados coloniais na formao das academias
portuguesas anteriores. O propsito que no s essa, mas a dos Renascidos e
a dos Felizes declaradamente tiveram, de estudar sob os seus diversos
aspectos o Brasil e a sua histria, traduz evidentemente um ntimo sentimento
de apego terra, com a inteno, ainda certamente pouco consciente, da parte
que no seu desenvolvimento devia caber aos seus letrados.
A qualificao que todas, apesar do oficialismo da sua origem ou
existncia, se deram de Brasileiras (braslica), quando ainda no existia ou no
era vulgar o patronmico da terra, porventura j revela um sentimento de
separao, do qual no tinham qui esses acadmicos conscincia, mas que o
despeito ou motivos menos egosticos, como a ufania da sua terra, criara.
Como quer que seja apontavam todas ao progresso das letras e da cultura
espiritual do Brasil, e trabalhando, ainda mal, como trabalharam, por esse
propsito, trabalharam primeiro pela nossa emancipao intelectual e, por
esta, sem alis disso se aperceberem, pela nossa emancipao nacional. Isso,
entretanto, no as impediu de continuarem a fazer a mesma obra literria dos
portugueses, e fazerem-na inferiormente. Sobre haverem iniciado o comrcio
e trato recproco dos homens de letras do Brasil, convocando-os de toda a
parte dele para se lhes associarem, tiveram o efeito imediatamente til de
chamar a ateno e despertar o gosto e o amor do estudo da nossa histria e
das nossas cousas. So testemunho desse seu influxo a Histria da Amrica
Portuguesa, com que Rocha Pita realizou um dos propsitos da Academia
Braslica dos Esquecidos, e a Histria militar do Brasil, de Jos de Mirales, scio
da dos Renascidos, e confessadamente escrita por sua influncia.

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Estes, com Nuno Marques Pereira, o autor do Peregrino da Amrica, so os
escritores de prosa mais conhecidos desta fase da nossa literatura. Deles,
porm, s merecem a ateno da histria literria Rocha Pita e Marques
Pereira.
De Nuno Marques Pereira no sabem os bigrafos seno que nasceu em
Cairu, na Bahia, em 1652, e faleceu em Lisboa em 1728. Dos seus estudos,
vida e feitos nada se conhece, que no seja suspeito de infundado. Era
presbtero secular. No intuito piedoso de denunciar ou de emendar os
costumes do Estado, que se lhe antolhavam pssimos, escreveu o livro citado,
nico lavor literrio que se lhe sabe, e cujo ttulo completo lhe define o
estmulo e propsito. Chama-se compridamente: Compndio narrativo do peregrino
da Amrica em que se tratam vrios discursos espirituais e morais com muitas advertncias
e documentos contra os abusos que se acham introduzidos pela milcia diablica no Estado
do Brasil.
O Peregrino da Amrica, como abreviadamente se lhe chama, no de
modo algum um conto ou novela, no tem o menor parentesco com a
chamada literatura de cordel, cousa que no Brasil do sculo XIX, quando
aqui apareceu como imitao serdia ou contrafao da portuguesa, ento j
em decadncia. No se pode dizer que o livro de Marques Pereira haja
iniciado o gnero romanesco ou novelstico no Brasil. , porm, uma fico,
como o so tambm os Dilogos das grandezas do Brasil. Uma fico de fim e
carter religioso, obra de devoo e edificao. Consiste totalmente a fico
em o autor, ou quem finge escrever a narrativa, dizer-se um peregrino ou
viajor que trata da sua salvao (p. 3, ed. 1728) e que andando pelo mundo
aproveita ensejos e oportunidades de doutrinar cristmente os diversos
interlocutores que se lhe deparam, e esse mundo que, segundo um destes, o
Ancio do cap. I, estrada de peregrinos e no lugar nem habitao de
moradores, porque a verdadeira ptria o Cu. Este pensamento do
misticismo cristo o de todo o livro. Nem ele tem outra fabulao que os

95
repetidos fingidos encontros do Peregrino com indivduos com quem troca
reflexes morais e religiosas, no propsito manifesto de os doutrinar. Seria ele
de todo desinteressante para ns, que no nos compadecemos mais com estas
exortaes parenticas, se o autor lhes no houvesse freqentemente
misturado cousas da vida real, contado anedotas, citado ditos e reflexes
profanas, aplicado a sua doutrina e moralidade a casos concretos, revendo a
vida e os costumes do tempo e lugar, referido fatos da sua experincia e feito
consideraes atravs das quais divisamos sentimentos e idias
contemporneas e aspectos da existncia colonial. Infelizmente esta feio do
seu livro, que seria para ns hoje a mais importante e aprazvel, de muito
excedida pela de prdica de moral caturra e trivialssima, na pior maneira do
mau estilo da poca. Os moralistas s os sofremos em literatura com
originalidade, agudeza e bom estilo. Nada salva, pois, o Peregrino da Amrica de
ser a sensaboria que se tornou mal passado o sculo em cujo primeiro tero
foi publicado. No pensavam assim os seus contemporneos. Este livro, que
raros sero capazes de ler integralmente, foi um dos mais lidos no seu tempo e
no imediatamente posterior, como provam as cinco edies que dele se
fizeram em menos de quarenta anos, nmero considervel para a poca.
No era romance ou novela, mas em prosa e impressa era a primeira
obra de imaginao escrita por natural da terra. E dizia de cousas desta, e de
envolta com referncias aos seus costumes, notaes de sua vida, aluses aos
seus moradores, derramava-se em consideraes de suas manhas. Talvez
esteja principalmente nesta atualidade o segredo da sua estimao e sucesso. J
no era, todavia, tanta a dos letrados seus patrcios para o fim do sculo, pois
Silva Alvarenga, no canto V do seu poema heri-cmico O desertor das letras
(1774), enumerando livros ento considerados somenos e desprezveis, cita
entre eles o Peregrino da Amrica.
Ao Peregrino da Amrica excedem sem dvida muito em valor literrio, em
distino de pensamento e excelncia de expresso as Reflexes sobre a vaidade

96
dos homens, de Matias Aires da Silva de Ea, publicada em Lisboa em 1752.
Entretanto so quase desconhecidas, mesmo dos eruditos e dos historiadores
mais minuciosos da nossa literatura, no obstante o apreo que parece
haverem merecido dos contemporneos, se tal se pode inferir das quatro
edies que teve at 1768. Matias Aires nasceu em So Paulo a 27 de maro de
1705, de Jos Ramos da Silva, Cavaleiro da Ordem de Cristo e Provedor da
Casa da Moeda de Lisboa, e de sua mulher D. Catarina de Horta. No se lhe
conhece a data da morte. Na companhia de seus pais foi para Portugal com
menos de 12 anos, ali graduou-se de mestre em artes na Universidade de
Coimbra e substituiu o pai na Provedoria da Casa da Moeda, e, parece, nunca
mais tornou ao Brasil. Seria, pois, um esprito de pura formao portuguesa,
apenas melhorando, ou somente modificado, quanto cultura, pela estadia em
Frana, onde se formou em direito cannico e direito civil. Pode ser estivesse
tambm em outros pases europeus. Alm das Reflexes sobre a vaidade dos homens
ou discursos morais sobre os efeitos da vaidade, com o mesmo objeto de filosofia
moralizante escreveu mais uma Carta sobre a fortuna, que saiu anexa 4 edio
das Reflexes (1786). H tambm da sua lavra, mas j em outra ordem de idias,
o Problema de arquitetura civil, por que os edifcios antigos tm mais durao e resistem
mais ao tremor de terra que os modernos? (Lisboa, 1777) e um Discurso congratulatrio
pela felicssima convalescena e real vida de El-Rei D. Jos, sado em 1759.
Como moralista, Matias Aires ainda seria hoje benemrito de leitura e
estima, sequer pela maior iseno do seu esprito das estreitezas do moralismo
eclesistico dominante no seu tempo, e tambm pela sua expresso mais
desempeada dos vcios estilsticos do tempo, mais livre, menos pesada e at
mais elegante. Encontra-se-lhe mesmo, no obstante no fazer seno glosar a
velha lio judaico-crist sobre a vaidade, um ou outro conceito menos vulgar
finamente enunciado. Ele seria o melhor dos nossos moralistas se de fato a
sua obra no valesse principalmente ou quase somente como uma curiosidade
literria daqueles tempos, sem tal superioridade de pensamento ou de

97
expresso que lhe determine a integrao nas nossas letras, e menos qualquer
repercusso ou influxo nelas9.
O aparecimento destas duas obras um acontecimento literrio acaso
mais importante que a numerosa produo potica anterior. A prosa a
linguagem da virilidade e da razo. Entrando a exprimir-se tambm em prosa
quando at a, salvo o exemplo isolado de Fr. Vicente do Salvador, s em
verso se exprimira, dava a mentalidade que se ia formando, mostra de maior
madureza e variedade de aptides. O versar das letras histricas e outras, no
mesmo sculo, pelos Mirales, Jaboates, Taques, Madres de Deus, Borges da
Fonseca, Velosos, sem embargo da insuficincia literria dos seus produtos,
mais claramente o comprova.
Sebastio da Rocha Pita nasceu na cidade da Bahia a 3 de maio de 1660.
Foram seus pais Joo Velho Godin e D. Brites da Rocha Pita, filha do
Capito-Mor Sebastio da Rocha Pita, uma das primeiras e mais poderosas
pessoas de Pernambuco, informa, justamente desvanecido da sua prospia, o
neto. Estudou com os jesutas no seu colgio da Bahia, at os dezesseis anos.
Como no tempo faziam tantos rapazes da colnia de famlias abastadas, da
Bahia foi estudar a Coimbra, em cuja Universidade se bacharelou em cnones.
De volta terra, foi feito coronel de um regimento de infantaria de
ordenanas. Casando com uma patrcia, retirou-se para uma rica fazenda s
margens do Paraguau, perto da Cachoeira, onde fez vida de cavalheiro
agricultor, dando-se tambm s letras. Alm de um romance em verso, que
parece haver merecido pouca estimao, deu luz, em Lisboa, duas obras
pequenas, e de assunto mais de reportagem que de literatura, Breve compndio e
narrao do fnebre espetculo que na cidade da Bahia se viu na morte dEl-Rei D.
Pedro II, em 1709, e Sumrio da vida e morte da Ex. Sr D. Leonor Josefa de Vilhena
e das exquias que se celebraram sua memria na cidade da Bahia, em 1721.
Com estas obrinhas teria tomado gosto das notcias da sua terra. A fundao
9
Sobre este quase ignorado escritor nascido no Brasil, v. Inocncio, Dic Bibl., VI; Solidnio Leite,
Clssicos esquecidos, e um artigo do Sr. Nestor Vtor no Correio da Manh.

98
contempornea da Academia Braslica dos Esquecidos porventura o
estimularia nesse sentido.
Seus scios deviam tomar por matria geral dos seus estudos a histria
brasileira, segundo dizia o prprio auto da sua fundao. Rocha Pita, que
fora dos seus fundadores e dos mais conspcuos, empreendeu escrever a do
Brasil, mais cabalmente do que havia sido ainda escrita. Para realizar o seu
intento passou-se a Lisboa e a publicou, no dito ano de 1730, a Histria da
Amrica portuguesa.
Nem pela intuio e sentimento histrico, nem pelo sabor literrio,
emparelha a Histria de Rocha Pita com a do Fr. Vicente do Salvador. Est em
tudo e por tudo obsoleta, e alm da feio por assim dizer oficial da sua
composio, perluxa, enftica e inchada de pensamento e linguagem.
Justamente o excessivo floreio de estilo com que foi intencionalmente escrita,
e que no-la torna desagradvel, fazia-a no seu tempo estimvel e foi, no de
todo sem razo, estimada.
Escrita em estilo de prosa potica, como se fora um poema em louvor
do Brasil, com mais entusiasmo e arroubo de sentimento patritico do que
com a serenidade e o bom juzo da histria, marca justamente a transio da
poesia a que quase exclusivamente se reduzia a nossa produo literria para a
prosa em que amos comear a mais freqentemente exprimir-nos. Os seus
censores oficiais, sujeitos dos mais doutos do tempo, cobriram-na de
louvores, no s sua composio, mas ao seu merecimento de obra histrica.
Gostava-se ento do que ora nos despraz. A frase de Rocha Pita acham-na
eles verdadeiramente portuguesa, desafetada, pura, concisa e conceituosa.
Afora o casticismo, alis de mau cunho, no pode a crtica hoje seno
verificar-lhe as qualidades opostas, isto , a prolixidade, a afetao, o inchado
do frasear e o abuso de conceitos corriqueiros ou rebuscados. De seu valor
histrico disseram os censores cousas justas e boas, se bem prejudicadas pelo
seu tom hiperblico, alis consoante com o do livro.

Sacramento Blake tambm o noticia com espcies novas, mas para mim duvidosas.

99
O mrito incontestvel da Histria de Rocha Pita, ainda com as restries
que do ponto de vista das exigncias da histria se lhe possam fazer, o de ser a
mais completa publicada, como lhe reconheceram os censores oficiais, no o
era s para os portugueses que assim podiam melhor informar-se dos sucessos
da sua grande colnia. Aos brasileiros, o livro do historiador baiano, escrito
num estilo que lhes seria muito grato ao paladar literrio e sentimento
nativista, ensinava-lhes a histria da sua terra, sublimando-a por tal forma, que
eles se ufanariam de serem seus filhos.
A velha tendncia de apreo e gabo da terra, primeiro vagido do nosso
brasileirismo, gosto e louvor no artificial e de estudo, mas natural e
espontneo, por inspir-lo realmente a grandeza e opulncia dela, tendncia
manifesta, como temos visto, desde os primeiros representantes espirituais do
povo aqui em formao, aparecia agora na obra de Rocha Pita como que
raciocinada, sistematizada na prosa tmida e florida do seu primeiro
historiador publicado. E desde ento esse feitio empolado e hiperblico de
dizer da nossa ptria (casando-se alis perfeitamente com o excesso de
detratao ela) seria um rasgo notvel do nosso sentimento nacional,
manifestando-se literariamente. Apenas haver dora avante poeta ou prosador
que no a celebre e cante com os arroubos lricos do seu historiador Rocha
Pita. Graas sua influncia, to consoante com o nosso prprio gnio, ser
ela magnificada sobre posse, a exata noo da sua natureza deturpada, a sua
geografia falsificada, as suas verdadeiras feies escondidas ou desfiguradas
sob postios e arrebiques de patriotismo convencional ou simplrio. Das
nossas mofinas montanhas, pouco mais que colinas comparadas com as do
antigo continente, ou com as de outras regies do nosso, no teve Rocha Pita
pudor de escrever que umas parecem ter os ombros no cu, outras penetr-
lo com a cabea. E os demais aspectos naturais do Brasil so assim por ele
engrandecidos.
Ufana-se e embevece-se na enumerao hiperblica da nossa fauna e

100
flora, e no seu ingnuo entusiasmado aceita e propala as noes errneas que
ainda viciam a nossa histria natural popular com a existncia de feras
temveis, de gados que se alimentam de terra, cobras que trituram o maior
touro e o devoram. Muitas das nossas abuses e enganos da opulncia e
feracidade da nossa terra, iluses umas porventura auspiciosas, outras
certamente funestas, vieram de Rocha Pita e de sua influncia.
Em meio onde a histria era apenas um tema literrio e at retrico, sem
disciplina cientfica ou rigoroso mtodo de investigao e crtica, no era
despicienda a obra do escritor brasileiro. Compendiava e ordenava no sem
capacidade e num estilo ao sabor da poca, as dispersas e desconcertadas
noes da histria do pas e vulgarizava-as em forma acessvel e simptica. Os
seus defeitos e falhas no seriam aos contemporneos to patentes quanto
avultam para ns.
Poder-se-ia incluir aqui, e no deixaram de faz-lo os historiadores da
nossa literatura, um outro brasileiro, o padre Francisco de Souza, natural da
ilha de Itaparica, na Bahia, onde nasceu em 1628, falecido em Goa, na ndia
portuguesa, em 1713. Em Lisboa publicou ele em 1710 o seu grosso livro
Oriente conquistado a Jesus Cristo pelos padres da Companhia de Jesus na provncia de
Goa, notvel exemplar da historiografia e da linguagem e estilo do tempo.
Tendo vivido mais de 80 anos, dos quais a mxima parte em Portugal e na
sia, e escrito de cousas de todo estranhas ao Brasil e segundo o esprito e a
maneira portuguesa, esse nosso patrcio apenas o pelo acidente do
nascimento. Literariamente ainda nos pertence menos que Gabriel Soares ou
o autor dos Dilogos das grandezas.
Da mesquinheza potica da maior parte do sculo XVIII, surde
entretanto, pelo seu ltimo tero, uma por todos os ttulos considervel
produo potica. Tambm, ao menos pelo nmero e mrito particular de
informao, aparecem trabalhos histricos que constituem contribuio
notvel prosa brasileira. No momento assinalado, uma pliade de poetas

101
brasileiros entram a concorrer dignamente com os poetas portugueses
contemporneos, a fazerem-se bem aceitos da literatura me. Mais brasileiros
que nenhuns outros at a, por mais vivo sentimento da terra natal ou adotiva,
ao qual j porventura podemos chamar de nacional, estabelecem esses poetas
a transio da fase puramente portuguesa da nossa literatura para a sua fase
brasileira. Esta, iniciada pelo romantismo ao cabo do primeiro tero do
seguinte sculo, ter nalguns deles os seus inconscientes precursores.
So em suma esses poetas, reunidos sob a denominao, a meu ver
imprpria, de escola mineira, quando apenas formam um grupo literrio,
sem algum rasgo caracterstico que coletivamente os distinga, os que enchem
esse perodo de transio e o constituem. Com a criao das academias
literrias, o crescimento da populao, o seu desenvolvimento mental e
econmico e mais o das comunicaes da colnia com o Reino, aumentou
consideravelmente o nmero de versejadores, cujos nomes constam de
repertrios e livros de consulta especiais. Da multido desses sobressaem,
com qualidades que lhes asseguram um lugar parte, aqueles a quem, no
obstante no passarem de seis, me proponho a chamar englobadamente de
pliade mineira: Santa Rita Duro, Cludio Manoel da Costa, Baslio da Gama,
Alvarenga Peixoto, Toms Gonzaga e Silva Alvarenga. Estes merecem lugar
separado nesta Histria.
Outros contemporneos seus, Domingos Caldas Barbosa (1740-1800),
Antnio Mendes Bordalo (1750-1806), Domingos Vidal de Barbosa (1760-
1793?), Bartolomeu Antnio Cordovil (1746-1810?), Bento de Figueiredo
Tenreiro Aranha (1769-1811), e que tais versejadores que impertinentemente
tm sido anexados chamada escola mineira, de todo no pertencem ao
grupo de poetas com que indiscretamente a formaram. Alguns lhe no
pertencem sequer cronologicamente, como Tenreiro Aranha, nascido quando
este grupo j ia em adiantada formao. So demais to insignificantes que
podemos dispensar-nos de os levar em conta no estudo da nossa evoluo

102
literria. Deles um dos de melhor engenho o mulato ou crioulo Caldas
Barbosa. Nasceu no Rio de Janeiro por volta de 1740 ou nesse ano, e faleceu
em Lisboa em 1800. Passou o maior tempo da sua vida em Portugal, como
familiar, parasita, quase fmulo dos condes de Pombeiro, capelo e poeta
mercenrio dessa famlia fidalga e generosa. No tem nenhuma superioridade,
porm apenas valer menos que muitos dos poetas portugueses seus
contemporneos com quem conviveu e emulou. Vivendo a vida portuguesa,
conservou, entretanto, alerta, o sentimento ntimo da potica popular
brasileira revelado no estilo de algumas composies suas em que desce at as
formas indecorosas ou delambidas do verso popular:
Meu bem est mal com eu
Gentes de bem pegou nele
Tape, tape, tipe, tipe,
Ai Cu
Ela minha iai
O seu moleque sou eu.
E que tais modos triviais do nosso lirismo popular de mistura com
reminiscncias, sentimento e sensaes de cousas brasileiras.
Cuidei que o gosto de amar
Sempre o mesmo gosto fosse
Mas um amor brasileiro
Eu no sei por que mais doce.
Gentes como isto
C temperado
Que sempre o favor
Me sabe a salgado:
Ns l no Brasil
A nossa ternura
A acar nos sabe

103
Tem muita doura
! se tem! tem
Tem um mel mui saboroso
bem bom, bem gostoso.
Cantados viola, com os requebros e denguices da musa mulata, e o
sotaque meloso do brasileiro, versos tais teriam em Portugal o sainete do
extico, para resgatar-lhes a mesquinhez da inspirao e da forma. No
enriquecem a poesia brasileira. Na histria desta, Caldas Barbosa apenas ter a
importncia de testemunhar como se havia j operado no fim do sculo
XVIII a mestiagem luso-brasileira, que, primeiro fsica, acabara por influir a
psique nacional. Era natural que essa influncia no domnio mental se
principiasse a manifestar num mestio de primeiro sangue, como parece era o
fulo Caldas, dos apodos dos seus rivais portugueses. Depois de Gregrio de
Matos, na segunda metade do sculo XVII, o qual pode ser, apesar da sua
jactncia do contrrio, no fosse branco estreme, com Caldas Barbosa que
expressamente se revela na poesia brasileira, a musa popular brasileira na sua
inspirao dengosamente ertica e no seu estilo baboso.
Ao contrrio da poesia, a prosa aqui escrita no mesmo momento, a prosa
a que, sequer pelo seu gnero e intuitos, possamos chamar de literria, no
deixou documentos que a valorizassem. Os que existem so todavia,
relativamente numerosos, e alguns meritrios no tocante nossa historiografia
e informao geral do pas. Mas como escritores minguam a todos, ou pouco
avultam em todos, os atributos que lhes valeria essa qualificao. De outros a
atividade mental e literria foi inteiramente portuguesa e passou-se em
Portugal. Esto neste caso os irmos Bartolomeu Loureno de Gusmo
(1685-1724) e Alexandre de Gusmo (1695-1753), ambos paulistas, de Santos.
O primeiro nada tem de comum com a literatura, seno uns medocres
sermes nunca mais lidos; o segundo, alto e verstil engenho, pertence por
toda a sua formao e atividade literatura portuguesa, que justificadamente o

104
adotou.
Os brasileiros a que primeiro nos referimos como autores de obras em
prosa so: Pedro Taques de Almeida Pais Leme (17..-1777); Fr. Gaspar da
Madre Deus (1730-1800); Antnio Jos Vitorino Borges da Fonseca (1718-
1786); Fr. Antnio de Santa Maria Jaboato (1695-176.). So todos estes
autores de crnicas e relaes histricas de nenhum ou de ruim sabor literrio
ou de secas e inspidas genealogias, acaso subsdios valiosos para a nossa
histria, mas somenos como boas letras. Sobre o aspecto literrio os sobreleva
Fr. Vicente do Salvador com a sua Histria do Brasil, e o mesmo Rocha Pita
com a da Amrica portuguesa. Entretanto esta abundncia de escritos histricos
e outros que poderamos citar, no sculo XVIII, no sem importncia e
significao na histria da nossa literatura, como expresso da nacionalidade.
Testemunha que se continuava a operar aqui o trabalho ntimo e lento de uma
conscincia nacional que buscava apoio e estmulo na indagao dos fastos da
terra, da prospia e feitos de seus filhos, de que j tirara desvanecimento.
Tambm provava a nossa capacidade para lucubraes que no Reino haviam
dado renome e considerao aos seus cultores. Se tivessem sido ento
publicados, houveram esses escritos podido ser um fator do sentimento de
solidariedade nacional, que o mesmo fundamento das naes. Eram em
todo caso prova desse sentimento manifesto neles no apreo exagerado e na
ufania, no raro indiscreta, dela. O isolamento completo e a separao dos que
aqui cultivaram letras no eram j to completas graas fundao das
academias literrias, que os chamaram donde quer que viessem, para si, como
supranumerrios ou correspondentes. A literatura dessa poca, tomada a
expresso do seu mais lato sentido, revela a formao vagarosa e ainda
obscura mas certa de uma gente que comea a ter o sentimento de si mesma,
que d provas de inteligncia e capacidade mental e que, tendo a confiada
opinio da excelncia da sua ptria, no tardar muito que no entre a pensar
na sua autonomia poltica. O estmulo daquilo que, na obscuridade dos seus

105
rinces ptrios, escreviam e guardavam esses historigrafos desinteressados e
modestos, andaria j recndito no sentimento popular. por isso que, sem
embargo da sua formao portuguesa e do seu respeito e apego s tradies
espirituais da metrpole, os poetas brasileiros das ltimas dcadas do sculo
XVIII foram, com espontaneidade que lhes explica a distino, os intrpretes
de tal sentimento. Fato significativo, a poesia de ento, pelo estro de Santa
Rita Duro, prope-se claramente a cantar o Brasil, com a mesma inteno
patritica com que Cames cantara Portugal.

Captulo VI: A PLIADE MINEIRA

DAS CAPITANIAS BRASILEIRAS era certamente a de Minas a que


mais motivos dava ao surto deste sentimento e aspirao. Nos povos como
nos indivduos, o principal estmulo autonomia a conscincia, que lhes d a
abastana, de se poderem prover a si mesmos. Descobertas na segunda
metade do sculo XVII, as minas que denominaram a regio, e grandemente
incrementada nesta a minerao do ouro e do diamante, aflui-lhe das
capitanias vizinhas, Bahia, Rio de Janeiro, So Paulo, toda a gente, e foi muita,
para quem aquelas julgadas fceis riquezas eram irresistvel chamariz. Assim se
comeou a fazer a populao da Capitania de Minas Gerais, desde ento a
mais avultada, a mais densa e logo depois a mais rica do Brasil. Como a
riqueza cria a cultura, pelas facilidades que lhes proporciona, tambm a mais
culta.
Por disposio geogrfica do pas, e pela variedade dos stios minerais
descobertos, a vida local, longe de se concentrar exclusivamente numa cidade
capital, dispersava-se por vrios pontos importantes, Sabar, So Joo del Rei,
Diamantina, Mariana, Serro. Com as suas escolas avulsas, seminrios
episcopais, colgios de jesutas ou aulas de outros religiosos, tambm atrados
pelo engodo das minas, eram tais vilas e cidades outros tantos pequenos focos

106
de instruo, e contribuam para difundi-la pelas comarcas cujo centro eram e
pela capitania. Valeriam ainda porventura mais como estmulo do esprito de
autonomia, do municipalismo, que devia contrastar o oficialismo reincola da
capital. A riqueza feita a muitos dos seus moradores pela minerao, do
mesmo passo que os excitava a uma vida larga e de luxo, largueza e luxo
relativos mas consoantes com o meio, e para ele at ostentoso, movia-os a
mandarem os filhos no s a Portugal, mas tambm a outros pases europeus,
seguir estudos superiores. No sculo XVIII, mormente na sua segunda
metade, o nmero de doutores, leigos e eclesisticos, e de clrigos com
estudos superiores dos seminrios, era com certeza em Minas Gerais maior do
que em qualquer outra capitania. J ento, devido justamente a serem
principalmente de religiosos os estabelecimentos de ensino e as aulas avulsas
de latim criadas em vrias localidades pelas reformas de Pombal, andava muito
espalhado o estudo do latim e sab-lo era vulgar em Minas. A cincia do latim
constitua ainda, mesmo na mais adiantada Europa, o fundamento e o
essencial de toda a cultura. Nas festividades feitas em Mariana, em 1748, por
ocasio da ereo do bispado e posse do seu primeiro prelado, nos outeiros e
academias realizadas como partes das festas, numerosos versejadores e
letrados recitaram, alm de discursos congratulatrios e sermes penegricos,
grvidos de erudio latina e hidrpicos de hiprboles, dzias de poemas,
curtos e longos, dcimas, sonetos, elegias, acrsticos, cantos hericos, glosas,
silvas, epigramas, em latim e em portugus. Da lio e cultura da capitania
podemos fazer idia pelas livrarias particulares nela quele tempo existentes.
Do-nos informao a respeito os autos de seqestros feitos nos bens dos
implicados na chamada Conjurao Mineira. Alm dos livros profissionais de
estudo e consulta, constituam-nas geralmente os melhores autores latinos no
original e gregos no original e em tradues latinas, e mais os franceses
Descartes, Condillac, Corneille, Racine, Bossuet, Montesquieu, Voltaire,
tratados e dicionrios de histria e erudio, as dcadas de Barros e Couto, os

107
poetas clssicos portugueses, e tambm Tasso, Milton, Metastsio, Quevedo,
afora dicionrios de vrias lnguas, obras de matemticas, cincias naturais e
fsicas e outras.
Ainda em antes de findar o primeiro quartel do sculo, comearam a
manifestar-se em Minas sintomas de descontentamento da metrpole e de
hostilidades aos seus propostos governana da capitania. Contam-se desde
ento alguns alvorotos e motins, pomposa e impropriamente apelidados de
revoltas e at de revolues pelos historiadores indgenas, contra o governo
colonial. Reprimidos alguns com a bruta violncia com que em todos os
tempos todos os governos presumem impedir o natural levante contra os seus
desmandos, a sua represso apenas serviu para desenvolver ou acirrar a
animadverso do brasileiro contra o reinol. Dos governadores da capitania os
houve fidalgos da melhor nobreza portuguesa, homens de corte e de
sociedade, talvez com os vcios e defeitos nessas comuns, mas em todo caso
com as prendas que eram o apangio de sua classe. Acompanhavam-nos
outros gentis-homens, que com os filhos da terra mais graduados por
educao, haveres, famlias e postos, faziam em Vila Rica, a pitoresca capital
de Minas, uma pequena corte. Festas de igreja, freqentes e pomposas,
cavalhadas, canas e outros divertimentos do Reino para aqui, a que acudiam os
vizinhos desde Diamantina, Mariana e mais longe, e animavam.
Mais numerosa e mais densa que nenhuma outra do Brasil, a populao
de Minas, aquela ao menos que tinha Vila Rica por centro imediato, sentia-se
melhor o contacto recproco, criador da solidariedade. Sendo a mais rica, era
tambm a mais isenta, a mais desvanecida de suas possibilidades. Este
desvanecimento bairrista tinha-o Tiradentes em sumo grau. O esprito
localista, feio congnita dos mineiros, oriundos das condies fsicas e
morais do desenvolvimento da capitania, fortificava ali o nativismo ou
nacionalismo regional. O sentimento da liberdade e da independncia,
atribudo geralmente aos montanheses, parece ter em Minas mais uma vez

108
justificado o conceito. Foi este meio que produziu a florao de poetas que a
pliade mineira. Em qualquer outro do Brasil o seu aparecimento se no
compreenderia.
Esses poetas so: Santa Rita Duro (17...-1784), Cludio da Costa (1729-
1780), Baslio da Gama (1741-1795), Alvarenga Peixoto (1744-1793), Toms
Gonzaga (1744-1807?), Silva Alvarenga (1749-1814). Estes so os que formam
o grupo at aqui impropriamente chamado de escola mineira, e que
chamaremos, porventura, com mais propriedade, a pliade mineira. Alm
destes, e pelo mesmo tempo, produziu Minas muitos outros poetas, somenos
a este, meros versejadores ocasionais, como sempre os houve aqui, dos quais
nenhum ultrapassou a fama local contempornea. Os mais midos
noticiadores nomeiam: Joaquim Incio de Seixas Brando, Joaquim Jos
Lisboa, Antnio Caetano Vilas Boas da Gama, irmo de Baslio, Diogo
Pereira Ribeiro de Vasconcelos, Francisco Gregrio Pires Monteiro Bandeira,
Miguel Eugnio da Silva Mascarenhas, Silvrio Ribeiro de Carvalho, Francisco
e Domingos Barbosa, Matias Alves de Oliveira. So nomes sem outra
significao e valia que o de servirem para atestar a existncia em Minas de
foras poticas que ajudam a explicar a formao daquela pliade.
Mas a s influncia deste meio, onde nasceram e se criaram, no bastaria
a explicar-lhes o estro e surto potico, e menos a atividade literria. A esse
primeiro influxo ptrio juntou-se preponderantemente o de sua longa
permanncia na Europa, do seu convvio em um ambiente social e literrio
mais estimulante dos seus dons nativos do que seria a sua terra e o meio, em
suma acanhado, em que se haviam criado. O contrrio alis passou com
Toms Gonzaga, do grupo o nico que no era brasileiro, e o nico de quem
se pode dizer que foi o Brasil que o fez poeta. No se conhece com efeito
nenhuma produo anterior s liras de Marlia de Dirceu, e estas resultaram de
seus amores malfadados com uma brasileira, e, concomitantemente, de
sucessos em que se achou envolvido no Brasil, que aos seus louros de poeta

109
juntaram a coroa de mrtir da liberdade.

I OS LRICOS

Quando se lhes formou o esprito aos poetas mineiros ou comeavam


eles a poetar, viava em Portugal o arcadismo, movimento propositadamente
iniciado ali por meados do mesmo sculo XVIII contra o gongorismo do
sculo antecedente. O arcadismo, porm, foi mais que uma escola, um estilo
literrio. Ao contrrio dos seus manifestos intuitos no conseguiu, se no
muito parcialmente, nem desbancar o seiscentismo, nem fazer regressar as
letras portuguesas, como era o seu propsito, natureza e ao natural, nobre
simplicidade, pureza da frase, verossimilhana dos pensamentos. Alis
estas virtudes nunca foram comuns nessas letras. E no arcadismo ficaram
ainda ressaibos demasiados do sescentismo contra o qual se organizara.
Os poetas mineiros, como os demais poetas brasileiros da mesma poca,
nenhum benemrito de meno particular, so antes de tudo Arcades, ainda
quando no pertencem efetivamente a alguma das Arcdias do Reino. No
Brasil nenhuma houve com existncia real de sociedade organizada de poetas.
As de que se fala no passaram de imaginaes e fingimentos seus. Como
rcades portugueses, eles no foram somente ao geral dos seus
contemporneos da metrpole, antes, como reconheceu Garrett e o tm
verificado outros historiadores da literatura portuguesa, contriburam para lhe
avultar e enriquecer a poesia naquela poca. O que decididamente os
sobreleva queles e os torna mais notveis e, para ns ao menos, mais
interessantes, so as suas novas contribuies poesia portuguesa, com as
quais tambm entra a nossa a se distinguir dela. Introduzem um novo
elemento de emoo, o seu nativismo comovido, o seu patriotismo particular;
um novo assunto, a gente e a natureza americana, e com isto, e resultante
disto, novos sentimentos e sensaes, indefinveis talvez mais sensveis, que o
meio novo de que eram, do qual ou no qual cantavam, lhes influa nas almas.

110
Escapando, pelo seu mesmo exotismo ao predomnio absoluto das tradies
literrias portuguesas, ao rigor da moda potica ento na metrpole vigente,
puderam ser e foram mais naturais, mais isentos dos defeitos e vcios em que
se desmanda ali essa moda. So, em suma, menos gongricos que os
portugueses, sacrificam muito menos mitologia e ao trem clssico do que
eles.
Segundo a ordem cronolgica de sua manifestao, Cludio da Costa o
primeiro destes poetas. Nasceu no Stio da Vargem, distrito da cidade de
Mariana, aos 5 de junho de 1729, de Joo Gonalves da Costa, portugus, e
Teresa Ribeiro de Alvarenga, mineira. Seu pai ocupava-se de minerao e
lavoura. Por parte de pai, seus avs eram portugueses, e de me brasileiros, de
So Paulo e de boa gerao. Eram gente abonada, pois quatro dos seus cinco
filhos cursaram a Universidade de Coimbra. Tinha em Minas um tio frade e
doutor, Fr. Francisco Vieira, que fora opositor daquela Universidade e era
agora procurador-geral da Religio da SS. Trindade no Brasil. Com ele iniciou
os primeiros estudos de latim em Ouro Preto, donde aos quatorze anos se
passou ao Rio de Janeiro. Aqui, no colgio dos jesutas, estudou filosofia.
Com vinte anos embarcou para Portugal, com destino a Coimbra, em cuja
Universidade se formou em cnones. Entre 1753 e 54 recolheu ao Brasil,
dando-se advocacia em Vila Rica, onde tambm exerceu o importante cargo
de secretrio do Governo. Por sua idade, boa lio clssica, fama de douto e
crdito de autor publicado, exerceu Cludio da Costa ali uma espcie de
magistrio entre os seus confrades em musa, maiores e menores, que todos
lhe liam as suas obras e lhe escutavam os conselhos. Aos sessenta anos foi
comprometido na chamada Conjurao Mineira. Preso, e sem dvida
apavorado com as conseqncias da tremenda acusao de ru de
inconfidncia, suicidou-se na priso.
Na minuta manuscrita de seus escritos que acompanha os citados
apontamentos, declara Cludio que aplicado desde os primeiros anos ao

111
estudo das belas-letras conservava inditos em 1759: Rimas nas lnguas latina,
italiana, portuguesa, castelhana e francesa em poesia herica e lrica, dois tomos in 4.
preciosa a confisso, menos como testemunho da capacidade potica do
nosso patrcio em cinco lnguas, que por mostrar quanto, com mais de meio
sculo de permeio, e a despeito da Arcdia, estava ainda perto de Botelho de
Oliveira, o poeta seiscentista da Msica do Parnaso em quatro coros de rimas
portuguesas, castelhanas, italianas e latinas. Cludio Manoel da Costa alis, e
ficaria, o mais portugus dos poetas mineiros, o mais seiscentista e
simultaneamente o mais arcdico, o mais achegado inspirao e potica
portuguesa tradicional e a do momento em que se lhe formou o esprito, em
suma, o menos brasileiro do grupo. Di-lo bastantemente o s ttulo de seus
escritos inditos e publicados, Rimas pastoris ou Musa buclica, centria sacra,
poema ao glorioso parto de Maria Santssima, Monsculo potico, Culto mtrico a certa
abadessa, e quejandos.
Poetou e escreveu com abundncia segundo se v das suas mesmas
citadas informaes, e o testemunha a parte publicada de sua obra.
Nos citados Apontamentos figuram entre os seus manuscritos Poesias
dramticas que se tm muitas vezes representado nos teatros de Vila Rica, Minas em geral e
Rio de Janeiro e Vrias tradues de dramas de Metastsio. Alguns destes dramas em
rima solta, outros em prosa, proporcionados ao teatro portugus. Sobre
confirmarem a variedade de aptides poticas de Cludio da Costa, seriam
estas obras contribuio porventura estimvel para a histria da nossa
literatura dramtica e ainda do nosso teatro. Parece que se perderam todas. De
sua copiosa obra potica, a poro verdadeiramente insigne so os Sonetos,
entre os quais os h rivalizando os mais excelentes da lngua. Obedecendo
potica preconizada pelos fautores da Arcdia, embora com sobrevivncias do
seiscentismo, duas feies distinguem os sonetos de Cludio Manuel da Costa:
um vago perfume camoniano e uma sensibilidade particular porventura a
primeira manifestao da nostalgia brasileira, depois repetida por tantos poetas

112
nossos. So amostras destes dois traos os sonetos:
Se os poucos dias que vivi contente
Foram bastantes para o meu cuidado,
Que pode vir a um pobre desgraado
Que a idia do seu mal no acrescente!
Aquele mesmo bem, que me consente,
Talvez propcio, meu tirano fado
Esse mesmo me diz, que o meu estado
Se h de mudar em outro diferente.
Leve pois a fortuna os seus favores;
Eu os desprezo j; porque loucura
Comprar a tanto preo as minhas dores:
Se quer que me no queixe, a sorte escura
Ou saiba ser mais firme nos rigores ou saiba ser constante na brandura.
***
Onde estou! este stio desconheo;
Quem fez to diferente aquele prado!
Tudo outra natureza tem tomado;
E em contempl-las tmido esmoreo.
Uma fonte aqui houve; eu no me esqueo
De estar a ela um dia reclinado:
Ali em vale um monte est mudado:
Quanto pode dos anos o progresso!
rvores aqui vi to florescentes
Que faziam perptua a primavera:
Nem troncos vejo agora decadentes.
Eu me engano: a regio esta no era:
Mas que venho a estranhar, se esto presentes,
Meus males com que tudo degenera!

113
***
Este o rio, a montanha esta,
Estes os troncos, estes os rochedos,
So estes inda os mesmos arvoredos;
Esta a mesma rstica floresta.
Tudo cheio de horror se manifesta,
Rio, montanhas, troncos e penedos
Que de amor nos suavssimos enredos
Foi cena alegre, e urna j funesta.
Oh! quam lembrado estou de haver subido
Aquele monte, e s vezes, que baixando
Deixei do pranto o vale umedecido!
Tudo me est a memria retratando;
Que na mesma saudade do infame rudo
Vem as mortas espcies despertando.
***
Memrias do presente, e do passado
Fazem guerra cruel dentro em meu peito;
E bem que ao sofrimento ando j feito,
Mais que nunca desperta hoje o cuidado.
Que diferente, que diversos estado
este, em que somente o triste efeito
Da pena, a que meu mal me tem sujeito,
Me acompanha entre aflito e magoado!
Tristes lembranas! e que em vo componho
A memria da vossa sombra escura!
Que nscio em vs a ponderar me ponho!
Ide-vos; que em to msera loucura
Todo o passado bem tenho por sonho;

114
S certa a presente desventura.
Adorador fiel das musas europias, age no obstante nele o incoersvel
imprio da terra natal, para onde quisera trazer e onde quisera aclimatar
aquelas musas, e o seu cortejo clssico de ninfas, o pastor, a ovelha, o touro:
Musas, canoras Musas, este canto
Vs me inspirastes, vs meu tenro alento
Erguestes brandamente quele assento.
Que tanto, Musas, prezo, adoro tanto.
Lgrimas tristes so, mgoas e pranto,
Tudo o que entoa o msico instrumento;
Mas se o favor me dais, ao mundo atento
Em assunto maior farei espanto.
Se em campos no pisados algum dia
Entre a Ninfa, o Pastor, a ovelha, o touro,
Efeitos so da vossa melodia;
Que muito, Musas, pois, que em fausto agouro
Cresam do ptrio rio margem fria
A imarcescvel hera, o verde louro!
Sem embargo dos seus poemas de intuitos nativistas, como a Fbula do
Ribeiro do Carmo e Vila Rica, faltou-lhe infelizmente talento para desta
transplantao fazer melhor do que instalar na paisagem e no ambiente
americano os estafados temas e motivos da cansada poesia pastoril
portuguesa, sem ter ao menos, como Gonzaga, alguma forte paixo que os
reviasse. Influenciado sem dvida pelo exemplo de Baslio da Gama e de
Duro, comps o seu poema brasileiro, se no pelo sentimento e inspirao,
pelo assunto, Vila Rica. uma obra medocre, indigna do poeta dos Sonetos e
ainda de outros versos, a qual apenas rev o apego tradio que fazia
anacronicamente viver esse gnero na literatura da nossa lngua.
Vernculo nesta e correto na forma e estilo potico de fino e delicado

115
sentimento, com tons bastante pessoais, apenas um todo nada gongrico,
Cludio Manoel da Costa , todavia, julgando-o pelo conjunto da sua obra, o
mais rcade dos rcades brasileiros. No tem alguma emoo grande ou
profunda, poetiza por poetizar, academicamente, seguindo de perto a escola
na inspirao, nos temas preferidos, nas formas mtricas. um virtuose e um
diletante, se podemos juntar os dois termos, mas o com engenho e no raro,
nos Sonetos, formosamente. Nenhum dos seus poemas em que se pode
enxergar algo de sentimento ptrio, ou de influxo da terra natal, se distingue
na sua obra. Revelam, porm, todos, ainda que vagamente, como tais motivos
comeavam a impor-se aos engenhos brasileiros, dos quais volvido meio
sculo se iam tornar prediletos.
Nasceu Toms Antnio Gonzaga em Portugal, na cidade do Porto, em
1744, de pai fluminense e me portuguesa, filha de ingls. Como o pai
houvesse exercido a magistratura na Bahia, Toms Gonzaga passou algum
tempo da adolescncia nessa cidade, ainda ento a principal do Brasil.
Voltando com a famlia a Portugal, aos vinte e quatro anos bacharelou-se em
leis em Coimbra. Por ter sido opositor a cadeiras da faculdade jurdica, fez jus
ao ttulo de desembargador. Com essa graduao veio para o Brasil, em 1782,
nomeado ouvidor de Vila Rica, a pitoresca e sombria capital de Minas Gerais.
Afora a declarao de uma de suas liras, de que por amor de Marlia destrura
os versos que antes de a conhecer consagrara a outras mulheres, declarao
que apenas ser gentileza de namorado, no se conhece testemunho de que
Gonzaga houvesse poetado antes de vir para o Brasil. Ao contrrio, nenhum
indcio h de o ter feito. Foi o Brasil que o fez poeta, e isto que o naturaliza
brasileiro. Aqui se lhe depararam os motivos do seu poetar, primeiro a mulher
que parece ter amado de um grande e terno amor, principal estmulo do seu
estro at ento adormecido; depois os sucessos que, a despeito da sua
inocncia, o envolveram na chamada Conjurao Mineira. Despedaando-lhe
a existncia, que se lhe antolhava auspiciosamente fagueira, esses sucessos

116
ajuntaram s emoes dolorosas dos seus contrariados amores o abalo cruel
de uma calamidade inaudita: a acusao do crime de lesa-majestade, a priso,
os ferros, os maus tratos, a masmorra, um longo e martirizante processo, a
perspectiva da forca, em suma o desmoronar sbito e brutal de todas as suas
risonhas esperanas de namorado e funcionrio, em via de realizao. De sua
dor fez as formosas canes que o imortalizaram, como um dos bons poetas
do amor da nossa lngua. A brasileira sua amada era uma jovem matuta, sem
outra cultura e esprito que as suas graas naturais. Para ser dela entendido e
toc-la, versejou-lhe naturalmente, simplesmente, com o mnimo de artifcios
clssicos possvel potica portuguesa, quase sem arrebiques literrios, nem
rebuscas de expresso, que ela pudesse desentender. Assim como lhe forneceu
o motivo e o estmulo de inspirao, deu-lhe o Brasil tambm o estilo que o
distingue e sobreleva aos seus pares. Como poeta , pois, Gonzaga um ldimo
produto brasileiro.
Comutada a pena de morte, imposta pela alada que julgou a presumida
conspirao, em degredo para Angola, em frica, ali morreu de misria moral
e fsica pelos anos de 1807 a 1809. A primeira edio de suas liras, sob o ttulo
que se devia tornar famoso de Marlia de Dirceu, apareceu em Lisboa, em 1792,
no mesmo ano da sua condenao e desterro. E desde ento se tem feito
delas, aumentadas de suas partes, cuja autenticidade questionvel, trinta e
quatro edies. Nenhum outro poema da nossa lngua, com a s exceo dos
Lusadas, teve to grande nmero de edies.
Marlia de Dirceu, o ttulo consagrado das liras de Gonzaga, a mais nobre
e perfeita idealizao do amor da nossa poesia. Clssica embora de lngua e
potica, uma obra pessoal, escapa e superior s frmulas e competncias das
escolas. Canta de amor numa toada sinceramente sentida e por isso tocante,
do amor como a grande e fecunda e honesta paixo humana nas suas relaes
com a vida, ainda nos seus aspectos prosaicos, a existncia e os sentimentos
vulgares ou sublimes. Por essa expresso Gonzaga um grande poeta.

117
No que em Gonzaga se rev o portugus, como alis em Cludio da
Costa, brasileiro nato, nos afeites portugueses de sua poesia, os fingimentos
pastoris, imagens e tropos de ambos derivados. Isso mesmo, porm, no
mais essencialmente portugus do que italiano ou espanhol, se no puramente
arcdico. Mas a realidade da sua situao, a verdade do seu sentimento, a
sinceridade da sua emoo, sobrelevaram as mculas postas no seu poema
pelos inevitveis estigmas da potica em voga e quase as apagaram. Se o Brasil
o naturalizou seu, fazendo-o poeta, ele por sua vez foi o principal agente de
naturalizao aqui da sentimentalidade voluptuosa do lirismo portugus. Foi
ele, com efeito, o primeiro que no Brasil cantou to constante, to exclusiva e
to ternamente de amor.
Dos poetas desta pliade, o de obra menos considervel Incio Jos de
Alvarenga Peixoto. Natural do Rio de Janeiro, filho de Simo de Alvarenga
Braga e de D. ngela Micaela da Cunha, que ignoramos se eram brasileiros ou
portugueses, gente se no de bom nascimento, abonada. Feitos os primeiros
estudos com os jesutas, na sua cidade natal, por volta de 1760 foi conclu-los
em Portugal. Em Coimbra formou-se em leis, em Cintra foi juiz de fora e no
Reino demorou-se at depois de 1775. Neste ano ainda se encontrava ali,
onde, com outros poetas e versejadores brasileiros, Baslio da Gama e seu
irmo Antnio Caetano Vilas Boas da Gama, Joaquim Incio de Seixas, da
famlia da futura namorada de Gonzaga, Silva Alvarenga e outros mais
versejou inaugurao da esttua de D. Jos I. De Portugal voltou
despachado ouvidor da Comarca do Rio das Mortes. Este cargo, e o seu
posterior casamento com uma senhora mineira de famlia paulista, levou
Alvarenga Peixoto a domiciliar-se e estabelecer-se em Minas, onde trocou a
profisso de magistrado pela de fazendeiro e minerador e o ttulo acadmico
de doutor pelo de coronel, pelo qual ficou mais conhecido. Dera-lhe esta
patente, com o comando do regimento de cavalaria da campanha do Rio
Verde, o Governador D. Lus da Cunha Menezes. Vivendo em So Joo del

118
Rei, ia freqentemente a Vila Rica, onde era hspede habitual de Gonzaga, de
quem devia ter sido companheiro em Coimbra e era ainda parente. Estes dois
poetas e Cludio da Costa encontravam-se em fraternal convvio,
comunicando-se mutuamente as suas composies e conversando de letras e,
naturalmente, das cousas da capitania. Destas conversaes, em que tomariam
parte outros homens de letras ou de alguma representao na capitania, mal
entendidas por uns, deturpadas por outros, originou-se a suspeita de uma
conjurao contra o domnio portugus, com o intento de conflagrar a
capitania e proclamar a sua independncia. No obstante o seu aulicismo e a
constncia de suas manifestaes bajulatrias de venerao a soberanos e
magnates portugueses seus delegados, foi Alvarenga Peixoto comprometido
nela, preso e, com Gonzaga e seus outros companheiros de suspeio, trazido
algemado para as lbregas masmorras do Rio de Janeiro. Aps um longo
processo de trs anos, delas saiu para o desterro de Ambaca em frica, onde
pouco depois morreu em 1793.
A crermos os seus bigrafos, incluindo o melhor deles, Norberto Silva,
Alvarenga Peixoto escreveu muito maior nmero de composies do que as
que se lhe conhecem, e que Norberto foi quem mais completa e
cuidadosamente colecionou. Voltando de Portugal ao Rio de Janeiro, aqui o
acolheu benignamente o vice-rei Marqus de Lavradio. No teatro ou casa da
pera, como lhe chamavam, criado por este vice-rei, fez Alvarenga Peixoto,
sempre chegado aos magnates, representar uma traduo em versos de Mrope,
tragdia de Maffei e tambm um drama original, igualmente em versos, Enias
no Lcio. Tal ao menos a verso de Cunha Barbosa propalada por Norberto,
ignoramos com que fundamento. Infelizmente essas tentativas, como as de
Cludio da Costa, e outros que porventura houve, perderam-se totalmente.
Assim tambm se teriam perdido, levadas no tufo da devassa e seqestros de
que foram objeto os acusados de inconfidncia e seus bens, muitas outras
composies de Alvarenga Peixoto. No que dele nos resta vinte sonetos,

119
duas liras, trs odes incompletas, uma cantata e um canto em oitava rima
percebe-se um bom poeta, de seu natural fcil e fluente. No lhe falta
imaginao nem conceito. Infelizmente o motivo principal de sua inspirao
no que dele nos ficou, versos na maior parte de encmios a magnates, versos
de corteso, lhe haveria prejudicado dotes que mais se adivinham que se
sentem. Passa como um dos seus melhores sonetos A saudade, feito depois da
sua sentena de morte. No lhe seriam inferiores A lstima, composta na
masmorra da Ilha das Cobras, lembrando-se da famlia, nem o feito Rainha
D. Maria I suplicando-lhe a comutao da pena de morte, se no houvesse em
ambas demasiados traos da ruim potica do tempo, empolada e campanuda.
Comparticipa Alvarenga Peixoto do sentimento comum a estes poetas de
afeto, pode mesmo dizer-se de ufania, da terra natal, unido a um sincero
apego a Portugal. Manifesta-se na maior parte dos poemas que lhe
conhecemos, particularmente na ode Rainha D. Maria I, da qual se poderia
inferir ter havido aqui a esperana de que ela c viesse, em visita sua colnia:
Se o Rio de Janeiro
S a glria de ver-vos merecesse
J era vosso mundo novo inteiro
......
Vinde, real senhora
Honrar os nossos mares por dous meses
Vinde ver o Brasil que vos adora
.....
Vai, ardente desejo,
Entra humilhado na real Lisboa
Sem ser sentido do invejoso Tejo
Aos ps augusto voa,
Chora e faze que a me compadecida
Dos saudosos filhos se condoa

120
.....
Da Amrica o furor
Perdoai, grande augusta; lealdade
So dignos de perdo crimes de amor.
Este sentimento, que manifesto em todos os poetas, desdiz do que lhes
imputou a torva e suspicaz poltica dos governadores e vice-reis portugueses,
cujo excessivo zelo lhes transformou apenas indiscretas conversaes em
conjurao e fez destes rcades ideolgicos rus de inconfidncia, destruindo
estpida e maldosamente trs destes amveis poetas. Este ntimo sentimento
casava-se-lhes na fantasia com a ambio patritica de que se aumentasse na
monarquia portuguesa a importncia de sua terra e que as nobres estirpes
daquela dessem aqui rebentos que lhe quisessem como a sua. Estas e outras
quimeras, vagos e indecisos sonhos de poetas, se encontram no Sonho e no
Canto genetlaco, de Alvarenga Peixoto, em que, a propsito do filho do
governador D. Rodrigo de Menezes, se rejubila de que
Os heris das mais altas cataduras
Principiam a ser patrcios nossos.
Chegamos ao ltimo, na ordem do tempo, dos lricos deste belo grupo.
Manoel Incio da Silva Alvarenga, natural de Vila Rica, em Minas, onde
nasceu em 1749, donde saiu apenas adolescente e aonde no mais voltou. Era
filho de um homem pardo, Incio Silva Alvarenga, msico de profisso, como
tm sido tantssimos de sua raa no Brasil, e pobre, e de me desconhecida. A
benevolncia de pessoas a quem a sua inteligncia e vocao estudiosa
interessava, deveu poder vir para o Rio estudar, e daqui, feitos os
preparatrios, seguir para Coimbra, onde se bacharelou em cnones, sempre
com as melhores aprovaes, em 1775 ou 76, com 27 anos de idade. Em
Portugal relacionou-se com alguns patrcios, como Alvarenga Peixoto e
Baslio da Gama, mais velhos do que ele e tambm poetas. Do ltimo, parece,
foi grande amigo. Celebrou-o mais de uma vez, e efusivamente, em seus

121
versos. No crculo destes e de outros brasileiros dados s musas, ter-se-ia
primeiro feito conhecido. Em 1774 publicara em Coimbra o poema heri-
cmico. O Desertor (8, 69 pgs.), metendo bulha o escolasticismo coimbro,
pouco antes desbancado pelas reformas pombalinas, e celebrando estas
reformas. Franco o mrito literrio deste poema. No , todavia,
despiciendo como documento de um novo estado de esprito, mais literal e
desabusado, da sociedade portuguesa sob a ao de Pombal, e do caminho
que havia feito em espritos literrios brasileiros o sentimento ptrio,
manifestado no poema em aluses, referncias, lembranas de cousas nossas.
Quando foi do dilvio potico da inaugurao da esttua eqestre de D. Jos
I, em 1775, Silva Alvarenga o engrossou com um soneto e uma ode. O
mesmo motivo inspirou-lhe ainda a epstola em alexandrinos de treze slabas
Ao sempre augusto e fidelssimo rei de Portugal o Senhor D. Jos I no dia da colocao de
sua real esttua eqestre. Era ento estudante, e tal se declara no impresso da
obra. Dois anos depois vinha a lume o Templo de Netuno, poemeto (idlio) de
sete pginas em tercetos e quartetos, muito bem metrificados, com que, ao
mesmo tempo que celebra a aclamao da Rainha D. Maria I:
Possa da augusta filha o forte brao
Por longo tempo sustentar o escudo,
Que ampara tudo o que seu reino encerra
E encher de astros o cu, de heris a terra.
se despede sinceramente sentido de seu amigo o patrcio Baslio da
Gama:
Ainda me parece que saudoso
Te vejo estar da praia derradeira
Cansando a vista pelo mar undoso.
Sei que te ho de assustar de quando em quando
Os ventos, os vrios climas e o perigo
De quem to longos mares vai cortando.

122
Vive, Termindo, e na inconstante estrada
Pisa a cerviz da indmita fortuna,
Tendo a volbil roda encadeada
Aos ps do trono em slida coluna.
Com este conselho baixamente prtico ao recm-protegido de Pombal
para que angarie tambm o patrocnio da rainha de pouco aclamada, e que ia
ser o centro da reao contra aquele, termina Silva Alvarenga o seu poema.
Antes de lhes exprobrarmos a vileza do sentimento, consideremos que era
muito menor e muito mais desculpvel do que iguais que agora vemos em
todo o gnero de plumitivos. Ele procedia consoante o tempo e o uso geral de
poetas e literatos, que ainda no tinham outro recurso que a proteo dos
poderosos. Precede imediatamente esta quadra menos digna, e acaso por isso
mesmo menos bela, o formoso e sentido terceto:
Se enfim respiro os puros climas nossos,
No teu seio fecundo, Ptria amada,
Em paz descansem os meus frios ossos,
que rev o sentimento do amor da terra natal comum a todos estes
poetas, que todos o manifestaram de forma a lhe sentirmos o trabalho de
transformao do limitado nativismo, se no apenas bairrismo, de seus
predecessores em um patriotismo mais consciente e amplo. Vinha este poema
assinado por Alcindo Palmireno, rcade ultramarino e era endereado a Jos
Baslio da Gama, Termindo Seplio. Estas alcunhas arcdicas, e outras que
tomaram vrios poetas do mesmo grupo, como a de Dirceu, de Gonzaga, no
indicam nos que as traziam a qualidade de associados de alguma das
sociedades literrias ento existentes com o nome de Arcdias. Somente de
Cludio e Baslio se pode crer que a tais sociedades pertencessem. Na maioria
dos outros, do grupo mineiro ou no, era apenas um apelido genrico. Arcdia
quer dizer assento de poetas, e por extenso poesia, e, em Portugal e aqui, a
poesia na poca vigente. rcade valia, pois, o mesmo que poeta. rcade

123
ultramarino no dizia mais que poeta do ultramar, sem de forma alguma
indicar a existncia no Brasil dessas sociedades, que de fato nunca aqui
existiram.
Foi Silva Alvarenga um dos mais fecundos e melhores poetas da pliade
mineira. Desde o Desertor das letras, o seu poema heri-cmico contra o
carrancismo do ensino universitrio, no cessou de versejar. Em folhas
avulsas, folhetos, colees e florilgios diversos, jornais literrios portugueses
e brasileiros (pois ainda foi contemporneo dos que primeiro aqui
apareceram), foram publicadas as suas muitas obras. A de mais vulto, o poema
madrigalesco Glaura, saiu em Lisboa em 1799 e 1801. As notas de aprovao
obtidas em Coimbra por Silva Alvarenga lhe argem hbitos de estudo srio,
que tudo faz supor conservasse depois de graduado e pela vida adiante. Era
seguramente homem de muito boas letras, com a melhor cultura literria que
ento em Portugal se pudesse fazer. Quanto a ela, juntava, alm do engenho
potico, talento real, esprito e bom gosto pouco vulgar no tempo; sobejam-
lhe as obras para o provar, nomeadamente os seus prefcios e poemas
didticos. Assenta consigo mesmo, embora segundo a Arcdia e Garo, que
na imitao da natureza consiste toda a fora da poesia, e a sua Epstola a Jos
Baslio, insistindo nesta opinio, est cheia de discretos conceitos de bom juzo
literrio. Se nem sempre os praticou, que mais pode com ele a influncia do
momento literrio que as excelentes regras da sua arte potica. Lera
Aristteles, Plato, Homero. Lida com eles e os cita de conhecimento direto, e
a propsito. Conhece as literaturas modernas mais ilustres, inclusive a inglesa.
No lhe so estranhas as cincias matemticas, fsicas ou naturais. No seu
poema As artes, as figura, ou se lhes refere com apropriadas alegorias ou
pertinentes aluses.
Formado em cnones voltou Silva Alvarenga ao Rio de Janeiro em 1777,
e aqui se deixou ficar, talvez porque nenhum afeto ou interesse de famlia, que
no a tinha regular, o chamasse a Minas, sua terra natal. Vrios poemas seus,

124
nomeadamente a sua Ode mocidade portuguesa, a epstola a Baslio da Gama e
As artes, acima citado, mostram em Silva Alvarenga um esprito ardoroso de
cultura, de progresso intelectual, e entusiasta de letras e cincias. Ele traria
para o Brasil desejos e impulsos de promover tudo isto aqui. Angariando a
boa vontade do vice-rei de ento, Marqus do Lavradio, fundou, com outros
doutos que aqui encontrou, uma sociedade cientfica, cujo objeto principal
era no esquecerem os seus scios as matrias que em outros pases haviam
aprendido, antes pelo contrrio adiantar os seus conhecimentos. Foi efmera
a existncia desta sociedade. Num outro vice-rei, Lus de Vasconcelos e Sousa,
encontrou igualmente o nosso poeta animao e patrocnio. Por ele teve a
nomeao de professor rgio de uma aula de retrica e potica, solenemente
inaugurada em 1782, e sob os seus auspcios restaurou, em 1786, com a
denominao agora de Sociedade Literria, a associao extinta. Dela foi
secretrio e porventura a alma. A mal conhecida existncia destas duas
associaes literrias fundadas por Alvarenga deu azo s hipteses e
imaginaes que tm alis ocorrido como certezas, de uma Arcdia
Ultramarina, criada por ele com o concurso de Baslio da Gama, que
entretanto estava em Portugal, donde nunca mais saiu. Dos scios destas duas
sociedades, mdicos, letrados, padres, o nico nome que escapou ao completo
esquecimento e a histria literria recolheu alm do de Silva Alvarenga, foi o
de Mariano Jos Pereira da Fonseca, o futuro Marqus de Maric, autor das
Mximas. A esta atividade literria juntava Alvarenga a profisso de advogado.
Mudado o vice-rei liberal pelo Conde de Rezende, que no o era (1790), este,
tornado mais desconfiado pelos recentes sucessos da Inconfidncia Mineira,
enxergou nessa reunio de estudiosos e homens de letras no sei que sinistros
projetos de conjura contra o poder real. Preso em 1794, aps mltiplos
interrogatrios e mais de dois anos de priso nas lbregas masmorras da
fortaleza de Santo Antnio, foi Silva Alvarenga restitudo sem julgamento
liberdade. Teve sorte. No eram acaso mais culpados do que ele os seus

125
confrades de Minas, dois anos antes, comutada a sentena de morte em
desterro, mandados morrer nas inspitas areias africanas. Faltou apenas um
pouco mais de zelo ao vice-rei Rezende e ao principal juiz da nova alada, o
poeta do Hissope, Dinis. Viveu at 1814 e colaborou ainda no Patriota, a revista
literria que fomentou o movimento intelectual anterior independncia.
Pelo esprito, pelo temperamento literrio, pelo estilo tanto como pela
idade, Silva Alvarenga o mais moderno dos poetas do grupo, o menos
iscado dos vcios da poca, o mais livre dos preconceitos da escola, cujas
aluses e ridculo no desconhecia, como se v na sua Epstola a Jos Baslio.
Tem alm disso bom humor, esprito e, em suma, rev melhor que os outros a
emancipao produzida em certos espritos pela poltica antijesutica de
Pombal. Com ser mestre de retrica, evita mais que os outros os recursos do
arsenal clssico e mitolgico. E quando cede corrente, o faz com muito mais
personalidade seno originalidade, mesmo com desembarao e liberdade rara
no tempo. disso prova a sua formosa heride Teseu e Ariana, uma das
melhores amostras da nossa poesia, naquela poca.

II OS PICOS

principalmente na pica que os brasileiros, se no sobrelevam aos


portugueses da segunda metade do sculo XVIII, concorrem dignamente com
eles. Os dois poemas brasileiros, o Uraguai,* de Baslio da Gama, e o
Caramuru, de Santa Rita Duro, no desmerecem das melhores epopias
portuguesas da poca.
Jos Baslio da Gama nasceu nos arredores da antiga Vila de S. Jos do
Rio das Mortes, depois S. Jos de El-Rei, hoje Tiradentes, 1741. Foram seus
pais o capito-mor Manoel da Costa Vilas Boas, portugus, e D. Quitria
Incia da Gama, brasileira, ambos de bom nascimento. A me descendia da
nobre famlia Gama de Portugal, motivo por que talvez o filho lhe preferisse o
apelido ao do pai. De seus ascendentes somente eram brasileiros a me e a av

126
materna. rfo de pai em anos verdes, e talvez minguado de bens, veio para o
Rio de Janeiro cursar de favor o colgio dos jesutas. Estava para professar na
Companhia quando foi esta dissolvida e seus membros expulsos dos domnios
portugueses. Aproveitando a exceo em favor dos no professos, abandonou
Baslio da Gama a Companhia. Do Brasil passou a Portugal e da a Roma,
onde foi admitido Arcdia Romana. De Roma voltou ao Brasil em fins de
1766 ou princpios de 1767. Em meados do ano seguinte tornava a Portugal,
com destino Universidade de Coimbra. Preso em Lisboa como ex-jesuta,
esquivou o conseqente desterro para Angola consagrando um formoso
poema ao casamento de uma filha do Marqus de Pombal, ministro todo-
poderoso de D. Jos I. No prprio ano (1769) desse Epitalmio, saiu da
Impresso rgia o Uraguai. Como no mesmo volume vinha a Relao abreviada,
famosa diatribe contra os jesutas, obra pessoa de Pombal, legtimo
conjeturar que por conta deste correra a publicao do poema. Dedicado no
texto ao irmo de Pombal, ex-governador do Par, Maranho, era oferecido
ao marqus em um soneto preliminar. Desde ento no saiu mais Baslio da
Gama de Portugal, sendo inexata a notcia corrente de uma segunda vinda ao
Brasil depois da publicao do Uraguai. Alm deste, que a sua obra capital,
comps mais de trinta poemas, entre maiores e menores, sem contar algumas
glosas. Em 1754 foi nomeado oficial da Secretaria do Reino. Sucessivamente
obteve mais tarde o ttulo de escudeiro fidalgo da Casa Real (1787) e o hbito
de Santiago da Espada. Emprego e merc lhe davam uma renda anual que no
s o punha ao abrigo de privaes, mas lhe facultava viver com relativa
largueza. Aos cinqenta e quatro anos, ou perto deles, faleceu em Lisboa,
solteiro, a 31 de julho de 1795.
Pouco adequado a um poema pico segundo os moldes clssicos, era o
assunto de Baslio da Gama: a guerra que Portugal, auxiliado pela Espanha,
fez aos ndios dos Sete Povos das Misses do Uruguai, rebelados contra o
tratado de 1750, que os passava ao domnio portugus, tirando-os aos seus

127
padres os jesutas que os haviam descido, amansado e aldeado, e os despejava
de suas terras. Tal tema, ainda exagerado por uma imaginao pica, daria
apenas um episdio em poema de mais vulto. Demais faltava ao poeta o recuo
do tempo para uma possvel idealizao do acontecimento, cujos autores
ainda viviam. A epopia tinha, pois, de ser uma simples narrativa histrica em
versos de fatos recentssimos, a que uma animosidade contra os jesutas, que
se manifestava j na Espanha e Portugal, e iria breve resultar nos atos de
Pombal e de Aranda, dava um desmesurado relevo. Limitado pela realidade
material do acontecimento, ainda a todos presente, peado pela
contemporaneidade das personagens, de todos conhecidas, no podia o poeta
dar sua imaginao a liberdade e o alor necessrios idealizao do seu
tema. Pelas circunstncias da sua composio, tinha fatalmente o seu poema
de lhe sair limitado no tempo e no espao, e sobretudo despido das roupagens
e feies propriamente picas. Varnhagen notou que a ao no chega a durar
um ano, e o leitor atento observar como o poeta se cinge realidade prosaica
dos sucessos.
Ao poeta no prejudicou, antes serviu, esta situao que lhe criou o
assunto. Obrigou-o a limitar as propores do seu poema e impediu-o de
seguir os moldes clssicos, inventando ao redor do fato principal os
desenvolvimentos que a coetaneidade deles no comportava. Fossem estas
causas mais que o engenho do poeta que deram ao Uraguai a sua feio
particular entre os ltimos poemas ainda oriundos da corrente camoniana, em
lhes haver cedido o patenteou ele. O gnio no a emancipao absoluta das
condies que nos rodeiam e limitam. Consiste principalmente em
compreend-las no que elas tm de mais sutil, de mais fugaz e de mais difcil.
A superioridade de Baslio da Gama est em ter compreendido, ou antes
sentido, que os poetas so principalmente entes de sensao, que o assunto
no lhe dava para uma epopia como aquelas que ento, cola da de Cames,
se faziam, e haver, contra o gosto, a voga, a corrente do seu tempo avanado

128
muito alm dele e dado literatura portuguesa o seu primeiro poema
romntico. Com efeito, no se parece o Uraguai com qualquer outro poema do
tempo. Desvia-se do trilho costumeiro da potica em vigor. No comea pela
invocao, antes entre ex-abrupto na matria do poema, o que era
absolutamente novo:
Fumam ainda nas desertas praias
Lagos de sangue tpidos e impuros,
Em que ondeiam cadveres despidos,
Pasto de corvos.
No obedece quase indefectvel prtica da oitava endecasslaba; em
verso branco, e os demais deles belssimos. No recorre ao maravilhoso pago
ou outro, no se encontra mcula de gongorismo. A lngua a do seu tempo,
castia, sem rebusca, clara, lmpida, e o estilo natural e simples, apenas com o
mnimo de artifcio que a mesma composio exigia. No refuge a misturar o
burlesco com o grave, nem disfara as feies realistas do seu reconto pico.
Por todos estes rasgos, e por alguns outros sinais intrnsecos de metrificao,
linguagem e estilo e mais pela liberdade espiritual e sentimentos liberais e
humanos que o animam, j o Uraguai um poema romntico, o precursor na
poesia do tempo do romantismo americano, o iniciador do indianismo, que
viria a ser no sculo XIX o trao mais distinto e significativo da renascena
literria do Brasil.
Baslio da Gama tem de raiz a inspirao pica. Alm do Uraguai, em que
a provou excelentemente, do Quitubia (1791), que , com pouca sorte alis,
outra demonstrao dela, afetava o poeta o tom pico de preferncia a outro,
ainda em poemas de natureza a o no pedirem. Quase no cantou de amor,
faltando por isso ao seu lirismo esse poderoso elemento sentimental e
esttico. , porm, um esprito livre e um corao terno. Da liberdade de seu
esprito que faz dele um liberal de antes dos tempos, h indcios sobejos no
s no Uraguai, mas em vrios poemas seus. Revela-se ainda o seu gosto por

129
Voltaire, de quem traduziu a tragdia Mahomet, e a sua desafeio guerra e s
mesmas faanhas e glrias militares, inslitas no seu tempo. No sabemos de
outro poeta contemporneo que haja to declaradamente anteposto os labores
e artes da paz, s blicas fadigas e augurado uma futura era pacfica, em que
fugissem do mundo
as guerras sanguinosas
Detestadas das mes e das esposas,
e em que
No capacete a abelhas os favos cria,
Curva-se em foice a espada reluzente.
Tambm da sua ternura h exemplos bastantes nos seus versos,
particularmente nas lembranas do seu amigo Alpoim, no Uraguai, e de outro
amigo seu, o rcade romano Mireu, no mesmo poema, e em vrios outros
menores, aludindo enternecido a amigos e benfeitores. A sua obra deixa uma
grata impresso de admirativa simpatia.
Na histria literria, a importncia de Baslio da Gama o maior do que
a de qualquer outro da mesma pliade. Sobre se revelar no Uraguai porventura
o melhor engenho de entre esses poetas, foi o primeiro a tomar por motivos
de inspirao cousas americanas e ptrias. Soube demais cant-las com um
raro esprito de liberdade cvica e potica, sem as escravizar a frmulas
consagradas e ainda com peregrinas qualidades de inveno e estilo. Observou
Costa e Silva que foi Santa Rita Duro o fundador da poesia brasileira, por ser
o primeiro que teve o bom senso de destacar-se das preocupaes europias
que havia bebido nas escolas, para compor uma epopia brasileira pela ao,
pelos costumes, pelos sentimentos e idias e pelo colorido local. Esqueceu-
lhe que o Uraguai precedera o Caramuru de doze anos e que mais do que estes
se mostrava estreme de preocupaes europias bebidas nas escolas.
Deste grupo de poetas Frei Jos de Santa Rita Duro o mais velho,
pois nasceu em Cata Preta, distrito de Mariana, no qual tambm viu a luz

130
Cludio da Costa, pelos anos de 1717 a 1720. Seu pai, o sargento-mor Paulo
Rodrigues Duro, era portugus e abastado. Ignoramos a nacionalidade da
me, D. Ana Garcz de Morais. Era o pai homem religioso e nimiamente
devoto. Por sua morte deixou importantes legados para quantidade de objetos
e esmolas por sua alma e pelas de seus pais, escravos e outros. Iguais
sentimentos piedosos seriam os da famlia, consoante era ento comum em
Minas. Explica-se assim a vocao religiosa de seu filho Jos, o nosso poeta,
que depois de estudos preparatrios no colgio dos jesutas do Rio de Janeiro,
onde a vocao incipiente se lhe teria desenvolvido, passou-se a Portugal. Ali,
na ordem de Santo Agostinho, entrou, fez o noviciado e, em 1738, entre os
vinte e vinte trs anos, professou. Para seus alimentos dera o pai ordem dois
mil cruzados. J professo num colgio desta, em Coimbra, fez os estudos para
a formatura na Universidade, onde se doutorou em teologia. Foi lente na sua
Ordem e teve o ttulo de substituto na Universidade. Viveu uma vida feliz de
estudos e alguns pequenos trabalhos literrios. Cultivou ento a amizade do
clebre erudito portugus, o futuro arcebispo de vora, Frei Manoel do
Cenculo, que associou o nosso patrcio aos seus estudos das lnguas orientais
contra o estreito confinamento dos jesutas na s literatura latina. No se sabe
ao certo por que se achou Duro na contingncia de deixar Portugal,
retirando-se, seno fugindo, para Espanha. Na carta em que conta a Fr.
Manoel do Cenculo a sua escapula e lhe reclama o apoio, apenas diz: As
minhas desgraas me levaram inconsideradamente Cidade... em 1762, sem
explicar quais desgraas foram. Aps alguns vexames que por motivo de
estado de guerra entre a Espanha e Portugal ali sofreu, inclusive a priso, pde
transferir-se Itlia, onde se achava j em 1764. Em Roma soube fazer-se
patrocinar por alguns figures da Cria, entre os quais o famoso Ganganeli, o
futuro papa Benedito XIV, que lhe arranjou o lugar de bibliotecrio da livraria
pblica Lancisiana, onde esteve por nove anos, bem aceito dos literatos
romanos, que o meteram em vrias das suas sociedades literrias. notvel

131
que ele no figure com algum nome arcdico, indicando ter pertencido
Arcdia Romana. Naquele cargo aposentou-se, no propsito de concorrer a
uma cadeira das que se esperava vagassem na Universidade de Coimbra com a
iminente expulso dos jesutas. Graas, parece, ao apoio de Cenculo e
benevolncia do nosso compatriota D. Francisco de Lemos, amigo de Duro,
recm-nomeado por Pombal reitor da Universidade, realizou-se-lhe aquele
propsito, pois o encontramos em 1778 recitando como opositor a orao de
sapincia na abertura das aulas.
Por esse tempo teria comeado o seu poema, cuja composio
continuaria quando, acaso receoso da reao antipombalina, recolheu casa
de sua ordem em Lisboa, em 1779. A concludo ou limado, foi publicado em
1781.
Em nenhum dos poetas da pliade mineira, ou quaisquer outros seus
contemporneos, o nativismo que preludiou aqui o nacionalismo e o
patriotismo, como estmulo de inspirao literria, manifesta-se to claramente
como em Santa Rita Duro. O seu poema tinha j, por volta de 1778 a 80,
quando foi imaginado e escrito, um propsito patritico. Os sucessos do
Brasil, escreveu o poeta nas Reflexes prvias, antepostas ao seu livro, no
mereciam menos um poema que os da ndia. Incitou-me a escrever este o
amor da ptria. Como por trs de Cames, trazido aqui memria por
Duro, vemos a Joo de Barros, o insigne historiador do descobrimento e
conquista da ndia, assim atrs de Santa Rita Duro enxergamos Rocha Pita, o
autor vanglorioso da Histria da Amrica portuguesa. No precisava Duro
confessar que o lera. O seu poema bastaria para o atestar e certificar-nos de
que dele principalmente derivam no s passos, incidentes e digresses do
Caramuru, mas principalmente o seu entusiasmo patritico. Patriotismo,
porm, que no era ainda o brasileirismo estreme, seno um sentimento misto,
comum a todos esses poetas, de lealdade portuguesa e de amor terra natal,
sentimento que se dividia entre a nao, que era Portugal, e a ptria, que era o

132
Brasil.
Sobre ser impertinente fazer do descobrimento da Bahia, ou ainda do
Brasil, uma epopia, luz da esttica no era muito melhor que o de Baslio da
Gama o tema de Duro. Tinha, porm, sobre o daquele a vantagem do maior
recuo do tempo, menor preciso ou maior incerteza histrica, dando ao poeta
ensanchas a desenvolvimentos em que aproveitou a Histria do Brasil do
descobrimento ao governo-geral e ainda a previso da luta contra os
holandeses. Como todos sabem, o assunto do poema do episdio meio
histrico, meio lendrio, do naufrgio do aventureiro portugus Diogo
lvares Correia, que, soobrando nas costas orientais do Brasil, justamente no
recncavo da Bahia, escapou do naufrgio e caiu nas mos dos ndios que a
havia. Guardado para servir-lhes de repasto, conseguiu esquivar a sua triste
sorte e dominar-lhes com o pavor que lhes causou matando no vo um
pssaro, e fazendo outras faanhas com um arcabuz que acertara salvar da
catstrofe. Sobre esse fato verossmil, e que se teria repetido entre
navegadores e selvagens, ignorantes das armas de fogo, bordou a imaginao
popular circunstncias e acrescentou desenvolvimentos que a histria mais
tarde, por mo do operosssimo Varnhagen, provaria lendrios, como a
viagem de Diogo lvares Frana em companhia da gentia Paraguau, sua
noiva, o batismo desta em Paris e o casamento deste casal, sendo padrinhos
em ambas as cerimnias Henrique II e a sua mulher, a clebre Catarina de
Mdicis, que deu o seu nome sua extica afilhada. Diogo lvares, dizia a
lenda, perfilhada pelos cronistas, recebeu dos ndios, por causa da arma
flamante com que dava a morte, a alcunha de Caramuru. Este nome, que
simplesmente o de um peixe, e que lhe deram por o terem apanhado no mar,
a nossa fantasia etnolgica o interpretou de vrios modos, todos
evidentemente falsos. No havia alis em Diogo lvares, nem houve nos seus
atos, os predicados de um heri de epopia, e a mesma lenda no lhos d.
Nem o poeta lhos soube emprestar que os relevassem.

133
Pela sua concepo e execuo era o Caramuru, mais do que o Uraguai,
um dos muitos poemas sados da fonte camoniana. Sem embargo desta falta
de originalidade inicial, da mesma forma e estilo potico, e de reminiscncias
do poema de Cames, tem o Caramuru qualidades prprias e estimveis. Como
poema nacional leva a primazia ao Uraguai, apesar da sua inferioridade potica.
Alm da inteno manifesta que o gerou como a epopia do descobrimento
do Brasil, o Caramuru mais nosso pela sua ao e teatro dela, o Recncavo, o
bero por assim dizer da nacionalidade que se ia criar aqui, e ainda pelos
mltiplos testemunhos do seu interesse e amor do pas. Descreve-o e conta-o
Duro j com o desvanecimento de sua grandeza e excelncia e a previso de
seus altos destinos. Estes, porm, se lhe no antolhavam ainda na formao de
uma nacionalidade distinta, mas apenas no concurso decisivo que a sua ptria
de nascimento traria restaurao da grandeza da nao cuja era parte
O Brasil aos lusos confiado
Ser, cumprindo os fins do alto destino,
Instrumento talvez neste hemisfrio
De recobrar no mundo o antigo imprio.
Infelizmente o modo, imposto pelo seu estado de frade, e frade de bons
costumes, por que tratou o drama amoroso, e que serve de ncleo ao seu
poema, privou-o de dar-lhe a emoo que nos poderia ainda comover.
Gravssima falta de senso esttico foi o fazer de Diogo lvares e Paraguau, o
aventureiro portugus e a ndia sua namorada e depois sua mulher, um casal
de castos amantes. uma situao contra a natureza, contra os fatos, contra a
verossimilhana, e mais que tudo inesttica. No se imagina um rude
aventureiro portugus do sculo XVI, ardente e voluptuoso, quais se
mostraram na conquista, na situao singular, e como quer que seja esquerda,
descrita por Duro, com uma formosa ndia, moa e amorosa, em meio desta
natureza excitante e dos fceis costumes indgenas, e sem nenhum estorvo
social, comportando-se qual se comportou o seu, isto , como um santo ou

134
um lendrio cavaleiro cristo, e a reservando, num milagre de continncia,
para sua esposa segundo a Santa Madre Igreja e ainda em cima doutrinando-a
que nem um missionrio profissional sobre as excelncias da castidade. No
obstante o seu profundo catolicismo, Cames no caiu neste erro, e ao
contrrio enalteceu o seu poema com os conhecidos passos de uma to
artstica voluptuosidade.
Como o Uraguai, o Caramuru insinua o americanismo na poesia
portuguesa, abre aos ndios e s cousas indgenas maior espao na brasileira
do que o fizera aquele, e funda o primeiro indianismo. No os acompanharam
os outros poetas do grupo. Nestes mesmos, porm, sentimentos e inspiraes
mais nativos e mais nativistas do que at a, as suas repetidas aluses ou
referncias a cousas ptrias, a nostalgia dela em alguns deles entremostrada,
procedem incontestavelmente de Baslio da Gama e Duro, mormente do
primeiro, do qual h claras impresses em quase todos estes poetas. Duro
parece no os haver tocado tanto. No se encontram reminiscncias, e menos
memria deles, em seus poemas. que o seu trazia ainda muito da velha
frmula que o arcadismo desses poetas menosprezava. Sem embargo do
propsito patritico de Duro, e das manifestaes eloqentes do seu
brasileirismo, eles, mais artistas que patriotas, lhe preferiram, como ns hoje,
Baslio da Gama, a quem Cludio da Costa, Alvarenga Peixoto e Silva
Alvarenga louvaram com admirativa estimao e imitaram, mostrando
sentirem o que de novo, inspirado e alto havia no seu gnio.
A trs dos representantes da pliade mineira, Cludio da Costa,
Alvarenga Peixoto e Toms Gonzaga, tem sido atribudo o poema satrico das
Cartas Chilenas, composto em Minas, na segunda metade do sculo XVIII.
mais que uma stira, uma diatribe contra o governador D. Lus da Cunha
Menezes e sua administrao. Ele figura como o heri burlesco sob o
pseudnimo de Fanfarro Minsio. Fingem-lhe a ao e sucessos passados em
Santiago do Chile, nomes que, conforme j notara Varnhagen, cabem no

135
verso tanto como Vila Rica e Minas.
Escrito em forma de cartas dirigidas por um tal Critilo e certo Doroteo,
ambos poetas, tem este poema, se assim se lhe pode chamar, real valor
literrio. Saram luz pela primeira vez, em edio da revista Minerva Brasiliense,
no Rio de Janeiro, em 1845, em nmero de sete. Deu uma segunda, mais
completa do que esta, com treze cartas ou cantos, a Livraria Laemmert, desta
cidade, em 1863. Dirigiu-a Lus Francisco da Veiga, autor conhecido de vrios
estimveis trabalhos histricos, o qual, entre os papis de seu pai, encontrara
um manuscrito do poema. Nesse manuscrito, que alis no era um autgrafo,
ocorre a assinatura de Toms Antnio Gonzaga (sic) sob a data: Vila Rica, 9
de fevereiro de 1798, no fim da dedicatria em prosa, que precede
imediatamente o Prlogo igualmente em prosa. O pai do editor literrio,
Saturnino da Veiga, ainda contemporneo daqueles poetas, o acreditava de
Gonzaga. O primeiro editor das Cartas Chilenas, o escritor chileno aqui
residente e redator da Minerva Brasiliense, Santiago Nunes Ribeiro, com a sua
edio publicara um outro testemunho da autoria de Gonzaga. o de
Francisco das Chagas Ribeiro, abonado por Nunes Ribeiro como ancio
entusiasta da literatura brasileira, depositrio de muitos dos seus tesouros e
cujo testemunho, se no irrecusvel, muito poderoso e digno de respeito.
(Apud Cartas Chilenas, edio Laemmert, introduo de L. F. da Veiga).
Francisco das Chagas Ribeiro, sobre o qual se me no deparou outra
informao, ps no seu manuscrito esta declarao: Tenho motivos para
certificar que o Dr. Toms Antnio Gonzaga o autor das Cartas Chilenas. E
assinou.
Estas duas atribuies, por sujeitos ainda contemporneos do poeta, e ao
que parece respeitveis, bastariam, em boa crtica, para dirimir a questo, se
no houvesse contra elas valiosos testemunhos ou documentos.
Depois de estudo mais atento das Cartas, eu, que de primeiro no
acreditava fossem de Gonzaga, pendo hoje a crer que dele so, e no vejo

136
razo entre as muitas dadas, que prevalea contra a atribuio que de sua
autoria lhe fazem Saturnino da Veiga e Chagas Ribeiro. Ao contrrio, militam
a favor do seu testemunho os seguintes motivos: a) pelo seu valor literrio e
potico (que muito maior do que se tem dito) no podem essas Cartas ser
seno de algum dos poetas conhecidos que viviam em Minas na poca da sua
composio, no sendo provvel a existncia de nenhum outro capaz de as
escrever e que ficasse de todo incgnito; b) esse poeta devia reunir duas
condies, manifestas no contexto do poema: ser portugus e ser inimigo
rancoroso do governador satirizado. Que o autor das Cartas Chilenas
portugus de naturalidade mostram-no os versos 5 e 15 da pg. 149 da edio
Laemmert, em que positivamente alude sua vinda da Europa e ao seu
nascimento em Portugal. Revela-se ainda portugus nas suas vrias aluses
todas pouco simpticas terra e s suas cousas, e em que, atacando
acrimoniosamente o governador e a sua administrao, no malsina jamais do
regime ou do governo colonial. Rev-se ainda o reinol, branco estreme e de
categoria fina, na sua manifesta antipatia aos mulatos, a quem no perde
ensejo de apodar (pgs. 106, 203, 312 e passim). A sua linguagem nimiamente
castia, de boleio de frase e vocabulrio muito de Portugal, e outros sinais
idiomticos que uma anlise mida revelaria, traem tambm o portugus. Ora,
como o nico portugus do grupo era Gonzaga, a ele se deve atribuir o
poema, onde alis se encontram pensamentos, imagens e expresses que
coincidem com as da Marlia de Dirceu. (Cp. pg. 100: Que importa que os
acuses... com a lira XXXVI da 1 parte).
As Cartas so evidentemente de um inimigo acrrimo do governador, a
quem no poupam as mais terrveis acusaes e convcios. Ora, dos trs
poetas que somente podiam ser os seus autores, e nicos a quem tm sido
atribudas, s Gonzaga era sabidamente inimigo dele. Alvarenga Peixoto, ao
contrrio, um favorecido, um protegido de Cunha Menezes, que o fez
coronel, honraria que o desvaneceu mais que o seu ttulo de doutor, e lhe

137
concedeu adiasse o pagamento de certa dvida Fazenda Real.
Cludio era personagem quase oficial, ligado ao governo da Capitania,
que por duas vezes (1762-1765 e 1769-1773) secretariara, era j setuagenrio,
idade menos apropriada s violncias da stira. Gonzaga, ao contrrio, como
ouvidor da comarca e deputado Junta de Fazenda, achou-se em conflito
com aquele governador, quando foi da arrematao do Contrato das entradas
no trinio de 785 a 787, em que Cunha Menezes de sua prpria particular
autoridade, segundo o Ministro do Reino, Martinho de Melo e Castro (V.
Rev. do Inst., VI, 54 e seg.) e contra o voto fundamentado de Gonzaga,
mandou adjudicar ao seu protegido Jos Pereira Marques, o Marquesio das
Cartas Chilenas, aquele contrato. Foi esta questo do contrato das entradas, em
que, talvez, tanto o governador como o ouvidor estavam empenhados por
martes diversas, que criou a recproca hostilidade de Cunha Menezes e
Gonzaga, e principalmente motivou as Cartas Chilenas, e que fez o poeta tom-
lo entre dentes, segundo a sua expresso, muito portuguesa, do incio da 4.
E a 8 inteiramente consagrada prevaricao do governador em contratos e
despachos, de que o poeta o acusa e malsina quase com as mesmas razes e
palavras que a Gonzaga ouvidor atribuiu o Ministro Melo e Castro no
documento acima citado. Repetirei que notvel que, maldizendo este poema
to afrontosamente do governador e da sua roda, jamais deixa perceber o
menor sentimento de desgosto da metrpole e do regime colonial. Um
portugus qualquer poderia alis deix-lo transparecer; no o podia Gonzaga,
que, como magistrado reinol e vogal da Junta da Real Fazenda, fazia parte
conspcua do governo da Capitania. No obstante esta sua cautela, s a sua
autoria conhecida, ou desconfiada, de to terrvel libelo contra um recente
governador e vrios funcionrios seus parciais explica que ele fosse, contra a
sua manifesta inocncia, comprometido numa conspirao, se conspirao
houve, de que tudo os seus sentimentos de portugus, a sua lealdade de
funcionrio, o seu interesse pessoal e a sua situao de noivo amorosssimo

138
forosamente o afastava. O argumento de que o poeta sentimental e mimoso
de Marlia no podia escrever aquelas violentas Cartas, de virulenta stira,
roando s vezes pela obscenidade, de uma pobre psicologia, contradita por
mil exemplos da histria literria.
Todos os poetas deste grupo, o que talvez se no reproduza mais na
histria da nossa literatura com qualquer dos grupos literrios que nela
possamos distinguir, alm do estro, tinham a mais completa cultura literria do
tempo. Todos fizeram com aproveitamento as suas humanidades, todos,
exceto Baslio da Gama, tinham o seu curso universitrio, eram doutores em
leis ou cnones. Todos parecem a par do saber da sua poca, ao menos do
que, sem estudos especiais, se adquire com aquela cultura. Os brasileiros do
grupo todos saram do seu pas, estanciaram largos anos em Portugal e alguns,
como Duro e Baslio, estiveram em Espanha e Itlia. Liam os enciclopedistas
franceses. Quase todos, alm do latim, sabiam o grego, e de ambas as lnguas
versavam os poetas no original. Duro, afora essas duas lnguas clssicas, sabia
o hebraico. A todos eram familiares os escritores antigos, particularmente os
poetas, e os principais escritores e poetas modernos, italianos, franceses e
espanhis, e ainda alguns ingleses. Cludio da Costa poetava em italiano, acaso
no menos excelentemente que em portugus, e o podia fazer ainda em
castelhano e francs; traduziu Voltaire e cantou a Milton. Baslio da Gama
tambm traduziu Voltaire.
Conheceram-se, trataram-se, foram camaradas ou amigos quase todos.
Ligou-os o sentimento da ptria comum, o mesmo amor s letras, a
irmandade do estro, e mais, o mesmo esprito liberal, comum a todos e
manifesto na obra de todos. Silva Alvarenga compreendia e admirava a Baslio
da Gama e o cantou com entusiasmo, pode dizer-se patriotismo. Cludio da
Costa, com igual entusiasmo, consagrou uma ode aos rcades seus patrcios e
endereou poemas a Alvarenga Peixoto. Serviu tambm de centro no s a
este e a Gonzaga, mas a outros menores que poetavam em Vila Rica, que

139
todos, segundo a verdica tradio, lhe submetiam ao saber e experincia os
seus versos. Gonzaga alude carinhosamente em suas liras a Cludio e a
Alvarenga Peixoto, seus ntimos. Naquela poca de acesa briga de poetas, se
no sabe que hajam os nossos entre si brigado.
Todas essas coincidncias e circunstncias no foram certamente alheias
constituio deste grupo de poetas e feio e distino que os assinalam na
nossa literatura e ainda na poesia portuguesa. Para alguns deles ao menos, a
sua justa celebridade foi grandemente ajudada, sem quebra alis no seu
merecimento, pelos desgraados sucessos em que foram envolvidos.
Aureolando-os de martrio, no serviriam pouco, e justo que assim fosse,
sua glria de poetas.

Captulo VII: OS PREDECESSORES DO ROMANTISMO

I OS POETAS

VERDADEIRAMENTE DO SCULO XIX que podemos datar a


existncia de uma literatura brasileira, tanto quanto pode existir literatura sem
lngua prpria.
Se a Independncia do Brasil oficialmente comea em 1822, de fato a sua
autonomia, e at hegemonia no sistema poltico portugus, data de 1808,
quando, emigrando para c, a dinastia portuguesa, na realidade, fez do Rio de
Janeiro a capital da monarquia. Virtualmente o Imprio do Brasil estava criado
desde que o prncipe regente, D. Joo, realizando um velho, intermitente mas
nunca desvanecido pensamento poltico portugus, proclamou que o seu
protesto contra a violncia napolenica se erguia do seio de um novo imprio.
Ardores e alentos novos criou ento o povo que h trs sculos se vinha
aqui formando e cuja conscincia nacional, desde o sculo XVII, com as

140
guerras holandesas, entrara a despontar. O fato do Ipiranga, precedido da
singular situao resultante da estada aqui da famlia real e conseqente
transformao da colnia em reino unido ao de Portugal, perfizera essa
conscincia e lhe influra a vontade de existir com a vida distinta que faz as
naes. Em tais momentos, como em todos os partos, so infalveis as
roturas. Deu-se aqui o rompimento entre brasileiros e portugueses, pode
dizer-se o levante de uns contra outros, fenmeno necessrio da separao
dos dois povos. Para complet-la devia esse sentimento forosamente
interessar a todos aos aspectos da vida do brasileiro, at a comum com a do
portugus, e as vrias feies do seu pensamento e sentimento. No foi maior
a rotura porque o fato poltico que a produziu foi antes uma transao que
uma revoluo e por se haver passado justamente no momento em que a
metrpole se afeioava ao mesmo modelo poltico adotado pela colnia. Em
todo caso, foi suficiente para diferenar desde ento como entidades polticas
distintas portugueses e brasileiros.
Exageravam estes a ruindade da administrao colonial, aumentavam-lhe
com as mais deslavadas hiprboles de um patriotismo exaltado os vexames e
as incapacidades. Aos seus olhos, com a importncia de metrpole, perdia
tambm Portugal o prestgio moral e mental, de criador, educador e guia dessa
sociedade que aqui se emancipava.
Era precisamente a hora em que na Europa, na verdadeira Europa, em
Alemanha, em Inglaterra, em Frana, manifestavam-se claramente j os sinais
da renovao literria que iria interessar todos os aspectos do pensamento e
ainda do sentimento europeu: o Romantismo. Quaisquer que hajam sido os
seus motivos e caractersticos, sejam quais forem as definies que comporte
(e inmeras lhe tem sido dadas), o Romantismo foi sobretudo um movimento
de liberdade espiritual, primeiro, se lhe remontarmos s ltimas origens,
filosfica, literria e artstica depois, e ainda social e poltica. Em arte e
literatura seu objetivo foi fazer algo diferente do passado e do existente, e at

141
contra ambos. Excedeu o seu propsito, e em todos os ramos de atividade
mental, at nas cincias, foi uma reao contra o esprito clssico, que, embora
desnaturado, ainda dominava em todos.
Iniciou-se na Alemanha pelos ltimos vinte e cinco anos do sculo
XVIII. Reinava ento em Portugal o pseudo-classicismo da Arcdia. No Brasil
cantavam os poetas mineiros, alguns deles romnticos por antecipao, mas
em suma era o mesmo Arcadismo o tom dominante nas letras. Da Alemanha
irradiou por Inglaterra e Frana. Nestes pases as suas primeiras manifestaes
considerveis so j do princpio do sculo XIX. S quase vinte e cinco anos
mais tarde comearia a sua influncia a se fazer sentir em Portugal, onde as
suas ainda indecisas manifestaes datam exatamente do princpio do segundo
quartel do sculo. Com a sua terceira dcada entra ele no Brasil. No foi,
entretanto, de Portugal que o recebemos, seno de Frana, que ia ser e
permanecer a principal fornecedora de idias, de sentimentos e at de estilo
nossa literatura.
Mas entre o fim do renascimento potico aqui operado (dentro alis s
de si mesmo e sem irradiao notvel) pela pliade mineira e as primeiras
manifestaes do nosso Romantismo, isto , entre o ltimo decnio do sculo
XVIII e o terceiro do XIX, d-se na poesia brasileira uma paralisao do
movimento que parecia prenunciar-lhe a autonomia. Pode mesmo dizer-se
que se d um regresso ao estafado Arcadismo portugus. Nunca tivera o Brasil
tantos poetas, se a esses versejadores se pode atribuir o epteto. Relativamente
aos progressos que j fizramos, nunca os tivera to ruins, to inspidos e
incolores.
Nesta fase arrolam os historiadores ou simples noticiadores da nossa
literatura mais de vinte. Na v presuno de lhes emprestarem valor, pois no
crvel que efetivamente lho encontrem, sobre nome-los adjetivam-nos com
qualificativos que a leitura dos seus poemas no s desabona mas prejudica.
So, calando ainda bastantes nomes, e na ordem cronolgica, Francisco

142
de Melo Franco (1757-1823), Antnio Pereira de Sousa Caldas (1762-1814),
Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838), Silvrio Ribeiro de Carvalho
(1746-1843?), Jos Eli Otni (1764-1851), Fr. Francisco de S. Carlos (1768-
1829), Francisco Vilela Barbosa (marqus de Paranagu) (1769-1846), Lus
Paulino Pinto da Frana (1771-1824), Paulo Jos de Melo Azevedo e Brito
(1779-1848), Janurio da Cunha Barbosa (1780-1846), Domingos Borges de
Barros (visconde de Pedra Branca) (1780-1855), Joo Gualberto Ferreira dos
Santos Reis (1787-185?), Manoel Alves Branco (visconde de Caravelas) (1797-
1854), Joaquim Jos da Silva (?), Ladislau dos Santos Titara (1802-1861),
lvaro Teixeira de Macedo (1807-1849?), Antnio Augusto de Queiroga
(1812-1855), Francisco Bernardino Ribeiro (1815-1837), Joaquim Jos Lisboa
(?).
A mxima parte destes compridos nomes no despertar na memria do
leitor, ainda ilustrado, reminiscncia literria alguma. como se lhe citassem
poetas chineses. Os que no morreram de todo, de morte alis merecidssima,
vivem apenas numa vaga e indefinida tradio, mantida pelos professores de
literatura. Algum raro amador das letras ptrias, mais por curiosidade que por
gozo literrio, ler ainda, ou melhor ter lido, Jos Bonifcio, Eli Otni, Fr.
Francisco de S. Carlos, Sousa Caldas, talvez Pedra Branca. Os outros nem
mais essa curiosidade despertam. Tais como Pinto de Frana e algum outro,
que, idos moos e at crianas para Portugal, l se criaram, educaram e
deixaram ficar, so de educao e sentimento portugueses, e portugus o seu
estro e estilo potico. Custa a reconhecer nesta lista um verdadeiro poeta. Na
grande maioria, so apenas versejadores de mais ou menos engenho e arte, os
melhores com a erudio potica e literria comum aos doutos do tempo, com
a qual, a custo e raro, conseguem realar a penria do seu estro, sem disfarar
entretanto a trivialidade do seu estilo potico, repetio insulsa e fraco
arremedo do da metrpole, ento igualmente miservel. J entrado o sculo
XIX, versejavam copiosamente odes, sonetos, epitalmios, cantatas, glosas,

143
liras, epigramas, ditirambos, metamorfoses, epstolas, enfim toda a farta e
extravagante nomenclatura dos sculos passados. Versejavam sem inspirao
nem sentimento, artificialmente, por ofcio ou presuno. Repetiam sem o
talento de os renovar os tropos e imagens da mitologia clssica e as formas
estafadas de uma potica anacrnica e obsoleta. Natividade Saldanha, com a
falsa eloqncia que de bom grado confundimos com poesia, celebra os feitos
e vultos patrcios com reminiscncia, eptetos, figuras e apelidos clssicos e
pago. a fatigante nfase do ditirambo histrico, de que fala Morley, aqui
vulgarssima. A fecundidade potica de alguns assombrosa. Ladislau Titara,
de 1827 a 1852, publicou oito tomos em formato de 8. de Obras poticas,
somando 1819 pginas de versos, e o seu irmo Gualberto, em seis anos,
quatro tomos do mesmo formato. Que exemplo a futuros escritores!
imitao do seu Horcio, que sabem talvez de cor, mas cujo ntimo
sentimento mal alcanam, e de cujo talento andam afastadssimos, e seguindo
velhos hbitos arraigados dos poetas portugueses, so-lhes motivos de
inspirao fatos e datas de pessoas gradas, a cuja benevolncia armam com
lisonjas metrificadas, elogios poticos, epitalmios por casamentos,
nascimentos e quejandos.
Sousa Caldas certamente o melhor deles todos, o mais vigoroso lrico
dos predecessores imediatos do Romantismo. Ele fez um trabalho
considervel de erudito e poeta traduzindo em vernculo os Salmos atribudos
a Davi. Algumas dessas tradues no so em verdade indignas dos louvores
que de praxe fazer-lhes. No teria, porm, idia muito exata da poesia
hebraica quem por elas houvesse de julg-la. Mas, ainda excelente, perderia o
lavor do nosso patrcio muito do seu valor pelo mesmo desinteresse com que
hoje a maioria dos leitores se dispensam de ler tradues dos poemas de pura
inveno religiosa e de uso devoto. Conquanto se digam catlicos, no
certamente neles que procuram nem acham a emoo esttica de que acaso
sintam necessidade. Os Salmos de Davi, traduzidos pelo padre Sousa Caldas

144
para lngua falada por muitos milhes de catlicos, ficaram na primeira e nica
edio. Publicados h noventa anos, no so ainda um livro raro. Escreveu
tambm Sousa Caldas Poesias sacras e profanas, impressas no tomo II das Obras
poticas. Padecem as primeiras do mesmo percalo dos Salmos, pois no
mais, se alguma vez foi, sob as formas e maneiras da poesia profana, odes,
cantatas e outras tais que buscamos a edificao religiosa ou a satisfao
esttica para a nossa piedade. De resto, em nossa gente o sentimento religioso
no foi jamais tal que comportasse a espcie de deleite proveniente da leitura e
meditao dos poemas bblicos versificados em vulgar. Mais devotos que
religiosos, preferimos sempre as aparncias e exteriorizaes da religio sob a
forma oral dos sermes ou visual e sensitiva das pompas cultuais.
Como poeta profano, Sousa Caldas se no extrema dos portugueses seus
contemporneos, se bem valha mais que qualquer dos seus patrcios coevos.
E, salvo os mineiros, mais que todos os poetas seus antecessores. mais
correto e mais rico versejador que estes, e sobretudo mais vernculo. Sob o
aspecto da lngua pode, entre os brasileiros, passar por distinto. As suas
produes originais consideradas melhores so a cantata Pigmalio e a ode Ao
Homem Selvagem. quela infelizmente se depara na cantata Dido, de Garo, um
desfavorvel confronto. A ode Ao homem selvagem, essa realmente formoso
transunto das idias de Rousseau, em sustentao das quais foi escrita. Os seis
sonetos que nos deixou Sousa Caldas, sem distino alguma, antes lhe
desabonam que lhe acreditam o estro.
imitao das Lettres Persannes, de Montesquieu, Sousa Caldas
escrevera uma obra em prosa de filosofia prtica e moral em forma epistolar.
Dela apenas nos restam duas cartas que no bastam para autorizar um juzo
do seu trabalho. Revela-se contudo a escritor fcil, castio e, para o seu
tempo, meio e estado, esprito liberal e tolerante. Versam justamente essas
duas cartas sobre a atitude da Igreja perante os escritos contrrios sua moral
e dogmas, o que o leva a considerar o tema geral geral da livre expresso do

145
pensamento. F-lo Sousa Caldas com aquele latitudinarismo que foi sempre a
marca do ultramontanismo franco-italiano10.
No pode divergir muito o juzo que devemos fazer de Jos Eli Otni,
que, como Sousa Caldas, foi poeta sacro e profano. Mas o foi com menos
talento, e principalmente, com menos vigor. As suas tradues dos pseudos
Provrbios de Salomo e do Livro de J, feitos do latim da Vulgata, so antes
parfrases que tradues. No h achar-lhes o sabor que do original parecem
guardar algumas tradues diretamente feitas em prosa ou verso. As poesias
originais de Otni no destoam da comum mediocridade da poesia sua
contempornea11. Jos Eli Otni nasceu na cidade do Serro, em Minas
Gerais, em 1764. Depois dos primeiros estudos em sua terra, esteve na Itlia e
em Portugal, onde ainda voltou duas vezes em outras pocas de sua vida,
vindo a falecer no Rio de Janeiro, num emprego pblico subalterno, em 1851.
Um frade franciscano fluminense, Fr. Francisco de S.Carlos, comps
pela mesma poca, em honra da Santa Virgem, segundo reza o ttulo, um
poema, A Assuno, que uma das mais insulsas e aborridas produes da
nossa poesia. Em oito estirados cantos de versos decasslabos, rimados
uniformemente em parelha, monotonia que aumentada pela pobreza das
rimas e geral mesquinheza da forma, descreve o poeta a Assuno da Virgem
desde a ressurreio do seu tmulo, em feso, at sua chegada ao Paraso,
atravs de vrias peripcias maravilhosas por ele imaginadas. O poema do
princpio ao fim prosaico, sem se lhe poder tirar algum episdio ou trecho
realmente belo, a inventiva pobre, balda de novidades ou grandeza, a lngua
mesquinha e vulgar. Entretanto crticos houve que o acharam digno de
rivalizar com o Paraso Perdido, de Milton, e a Messada, de Klopstock, e no
duvidaram de qualific-lo de poema eminentemente nacional e de
consider-lo como um dos monumentos que nos legou a gerao passada

10
V. essas cartas na Ver. Do Inst., III, 144 e 216.
11
J, traduzido em verso por Jos Eli Otni, etc. Rio de Janeiro, 1852, in 8. gr., XXXIX, 42, 104 pgs.
longa a lista de produes de Eli Otni, comeadas a publicar em Lisboa desde 1801, Cf. Inocncia,
Dic. Bibliogrfico, IV, 309 e seg.

146
(do princpio do sculo XIX) para a formao da nossa literatura. Chamar-
lhe poema eminentemente nacional, porque introduziu nas suas descries
frutas, plantas e animais do Brasil e alguns aspectos da natureza brasileira,
equivocar-se sobre o sentido da expresso. O vezo de cantar as cousas da
terra, de nome-las, cit-las ou descrev-las, s vezes comovidamente, mas
tambm s vezes sem emoo alguma, era velho na nossa poesia. Vinha,
conforme mostramos, dos fins do sculo XVI; praticou-o Duro no Caramuru,
cultivaram-no alguns dos poetas mineiros e outros. Tal sestro revia o
despontar do sentimento nativista e o seu sucessivo desenvolvimento. Ao
tempo de Fr. Francisco de S. Carlos era j to comum o emprego desse
recurso potico, que nada tinha de particularmente notvel. Tanto mais que o
usou o franciscano poeta sem a menor distino. Apenas continuava uma
tradio criada, da qual h exemplos noutros poetas seus contemporneos
deste infausto perodo das nossas letras, como na Discrio curiosa, do ruim
poeta mineiro Joaquim Jos Lisboa. E como a continuava sem a relevar por
quaisquer virtudes de fundo ou de forma, fazendo apenas nomenclaturas
ridas, no sabendo tirar desse expediente nenhum partido esttico, no lhe
pode servir isso de recomendao ao seu inspido poema. O que era nos seus
predecessores novidade interessante, reveladora de um sentimento, uma
emoo, uma inspirao nova na poesia portuguesa, era nele simples
repetio, no levantada por algum talento superior de expresso.
Destas duas dzias de poetas menores, o nico, alm de Sousa Caldas,
que porventura se destaca por uma inspirao mais sincera e dons de
expresso que o extremam, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o Jos
Bonifcio, principal cooperador da nossa independncia nacional. As
circunstncias que o fizeram e em que foi poeta, lhe explicam o destaque.
Jos Bonifcio nasceu em Santos, So Paulo, aos 13 de junho de 1763.
Feitos os seus primeiros estudos no Brasil e completos os seus dezoito anos,
passou-se a Portugal, e ali, em Coimbra, se formou em filosofia e leis.

147
Fundada em 1774, pelo duque de Lafes, a Academia Real das Cincias de
Lisboa, foi, com o patrocnio daquele magnate, seu membro e depois
secretrio. Ao mesmo apoio deveu a comisso especial de estudar nos
principais centros cientficos europeus cincias naturais e metalurgia. Dez
anos empregou nestes estudos, percorrendo os principais pases da Europa,
onde os podia com mais proveito fazer. De volta a Portugal, foi nomeado
intendente geral das minas, com a graduao de desembargador, recebendo
tambm o grau de doutor em cincias naturais e o encargo de inaugurar na
Universidade de Coimbra uma cadeira de metalurgia e geognosia, a qual regeu
at invaso francesa de 1807. Criado, por motivo desta invaso, um batalho
acadmico, foi dele Jos Bonifcio major e logo depois tenente-coronel. Mais
tarde serviu o cargo de intendente de polcia do Porto. Em 1819 retirou-se,
com licena, para o Brasil. Vivia em S. Paulo, sua provncia natal, quando
sobrevieram os acontecimentos de 1820 e 1821 e comearam no Rio de
Janeiro os primeiros movimentos da Independncia. Estes despertaram-lhe o
sentimento nacional, acaso adormecido por cerca de quarenta anos de
existncia portuguesa. Fez-se parte conspcua nesse movimento, do qual foi,
com D. Pedro, o principal protagonista. Como ministro e conselheiro muito
ouvido do recm fundado imprio e deputado sua assemblia constituinte,
teve um grande papel nessa primeira fase da construo do pas sob o novo
regime, sendo, pelos seus talentos e capacidades, a primeira figura dela. A
excessiva energia que, como primeiro-ministro, empregou contra os seus
oposicionistas, ia comprometendo a causa que to bem servira. Em todo caso
motivou a excitao dos nimos que produziu os sucessos donde resultou a
demisso de Jos Bonifcio e o seu exlio.
Era Jos Bonifcio uma natureza pessoalssima, de ndole autoritria e
violenta. Como todos os polticos do seu temperamento, tanto era desptico
no poder como abominava o despotismo em no sendo ele o dspota.
Nimiamente orgulhoso e demasiado convencido da sua superioridade, alis

148
real, no meio poltico donde o expulsavam, doeu-lhe profundamente o exlio a
que o constrangiam os seus adversrios, desterrando-o da ptria cuja
independncia, com mais presuno que razo, exclusivamente se atribua.
Encheu-se de despeito e raiva contra o soberano, a quem com mau gosto
reprochou de ingrato, contra os polticos seus adversrios, e at contra a
ptria. Foi neste estado dalma de homem que se cr indispensvel e a quem
dispensam, de homem soberbo de si e humilhado pelos mesmos a quem se
julgava proeminente e tinha por seus devedores, que repontou em Jos
Bonifcio, aos sessenta e dois anos, o estro potico de que j dera amostras
quando estabelecido em Portugal. Facit indignatio versum. Em Bordus, em cujos
arredores se fixara durante o exlio, publicou o volume das Poesias avulsas, de
Amrico Elsio, em 1825. A sua forte e no comum cultura literria e
cientfica, e grandes experincias da vida, fortificaram-lhe o engenho potico.
A paixo real fez o resto. Era um apaixonado e estava apaixonado. Aquela
deu-lhe aos versos, no obstante o ressaibo arcdico que se lhe descobre no
estilo, no feitio e at na alcunha com que se disfarou o autor, uma vida, uma
emoo, uma sinceridade como se no encontra em nenhum dos poetas seus
patrcios e contemporneos, e que fazem dele acaso o nico que tem
personalidade e que, por isso, possamos ouvir ainda hoje. Ao contrrio de
toda a poesia do tempo, a sua, ao menos a inspirada da sua situao atual,
pessoal, vibrante das suas paixes polticas e patriticas e dos seus mesmos
sentimentos egostas, do seu orgulho, da sua soberba, da sua vaidade
malferida, e que ele no procura dissimular. Soam nelas queixas, reproches,
imprecaes e brados pela liberdade que ele prprio, de essncia desptico,
recusara aos seus antagonistas quando no poder. E mais, sem embargo de
queixas e exprobraes que chegam negao da ptria,
Morrerei no desterro em terra estranha,
Que no Brasil s vis escravos medram:
Para mim o Brasil no mais ptria,

149
Pois faltou justia.
Vivssimo amor dela e fervorosos anseios por ela. Ainda quando, por
distrair-se das suas angstias de repblico despeitado, recorre aos prazeres
reais ou imaginrios de que Baco era o patrono clssico, o pensamento
saudoso e amargurado se lhe volve ptria distante:
Em brdio festivo
Mil copos retinam;
Que a ns no nos minam
Remorsos cruis;
Em jbilo vivo
Juremos constantes
De ser como dantes
ptria fiis
.........................................
Gritemos unidos
Em santa amizade
Salve, liberdade!
E viva o Brasil!
Sim, cessem gemidos,
Que a ptria adorada
Veremos vingada
Do bando servil.
A sua forte cultura, desempeada do caturrismo portugus por longo
comrcio com a melhor da Europa, e aliviada do aparelho escolstico e
clssico pela sua paixo, deu-lhe expresso potica mais calor, mais vida e
movimento do que tinha a do tempo. H versos seus que, pela liberdade e
personalismo da sua inspirao, pelo subjetivismo dos sentimentos,
exuberncia usual da expresso e despejo de apetites, como que aventam j o
Romantismo. A sua ode A Natureza, no seu sincretismo do pseudoclssico

150
com o que se chamava romntico nas terras por onde Jos Bonifcio
peregrinou, exemplo e testemunho de que nele a nova corrente literria
comeava, ainda a despeito seu, a influir. Lembre-se que Jos Bonifcio
traduziu para nova lngua, em verso, o pseudo Ossian, um dos dolos do
Romantismo.
Manifestaes patriticas como as de Jos Bonifcio, mas sem a vibrao
das suas, so alis comuns na poesia desta fase. Raro ser dos citados o poeta
em que se no deparem. Ainda portugueses pela retrica, so j brasileiros
pelo corao. Vimos como Caldas Barbosa, predecessor imediato desses
poetas, no obstante as condies em que se lhe desenvolveu o engenho e em
que poetou, conservou um ntimo sentimento da sua terra e espontaneamente
o exprimia. O poema de Fr. Francisco de S. Carlos superambunda de
manifestaes do mesmo sentimento. Joaquim Lisboa consagra terra natal
uma descrio em verso, da qual alis s se salva a inteno. Bartolomeu
Cordovil celebra em seus poemas as cousas e melhorias do seu Gois.
Natividade Saldanha, esse mais que todos, canta as glrias do seu Pernambuco
e os seus heris, comparando-os aos da poesia e histria clssicas. De envolta,
celebrando o Brasil, proclama aos brasileiros:
jovens brasileiros,
Descendentes de heris, heris vs mesmos
Pois a raa de heris no degenera,
Eis o vosso modelo:
O valor paternal em vs reviva
A ptria que habitais comprou seu sangue,
Que em vossas veias pulsa.
Imitai-os, porque eles no sepulcro
Vos chamem com prazer seus caros filhos.
Vilela Barbosa festeja a primavera do seu ptrio Brasil, retoricamente
ainda, mas revendo o sentimento, desajudado de engenho, que o inspirava. O

151
mesmo exato dizer do Cnego Janurio da Cunha Barbosa, cujo talento era
tambm muito inferior s suas boas intenes e cuja obra, em todos os
gneros medocre, apenas tem o mrito destas. A poesia brasileira deve-lhe
entretanto um inestimvel servio, a compilao e publicao do Parnaso
brasileiro, com que salvou de total perda grande nmero de produes dos
nossos poetas da poca colonial.
A atividade destes poetas toda dos ltimos anos do sculo XVIII e dos
trinta primeiros do XIX. Muitos deles viram as suas obras publicadas, j em
volume, j em colees ou peridicos, na mesma poca em que as
compuseram. As de outros correram manuscritas ou impressas em folhas
avulsas. Afora a tendncia assinalada de celebrar a terra, com um mais vivo
sentimento do que se pode chamar a sua capacidade poltica, com que
continuavam a inspirao nativista de desde o incio da nossa poesia, no h
nesta fase nada que a distinga da ruim poesia portuguesa contempornea, ou
que a aproxime do que nesta havia de melhor. Excetuados Jos Bonifcio e
Sousa Caldas, cuja obra mais slida e revela mais talento, os mais so de fato
insignificantes. Em Jos Bonifcio s tem alis valor os poemas inspirados da
sua paixo de repblico fundamente ferido na sua soberba, ou em que ele
mais misturou essa paixo. O resto se no sobreleva mediocridade comum.
de um rcade imbudo de filintismo. Predecessores do Romantismo, no lhe
so os precursores, pois bem pouco o que se lhes possa descobrir
pronunciando o movimento que aqui se ia em breve iniciar, e do qual alguns
destes poetas foram contemporneos, inadvertidos. No souberam sequer
continuar os mineiros, dos quais no h neles outro sinal que o apontado,
nem preceder os romnticos. Ocupam apenas um vazio, a fase entre os dois
movimentos poticos, sem o preencherem. E tomados em conjunto, no se
lhes sente na poesia impresso ou influxo da evoluo que desde a chegada da
famlia real portuguesa se operava aqui, nem mesmo da independncia cujos
contemporneos e testemunhas muitos deles foram. rcades de decadncia,

152
mostraram-se verdadeiramente impassveis, muito antes que o desinteligente
parnasianismo houvesse importado de Paris a moda de o ser de caso pensado.

II PROSADORES

Sob o aspecto literrio, to mesquinha e despicienda como a poesia foi a


prosa da fase que precedeu imediatamente o Romantismo. Nenhuma grande
ou sequer notvel obra literria produziu. Foi, porm, como a poesia, frtil em
escrevedores de assunto que s remota e subsidiariamente podero dizer com
a literatura: economia poltica e social, direito pblico e administrativo,
questes polticas, comrcio e finanas. A histria, que tambm fizeram, a
trataram em mofino estilo, e mesquinhamente, moda de anais e crnicas. O
nmero relativamente grande dos que destes assuntos e de outros congneres
escreveram e a cpia dos escritos publicados neste perodo, so um
documento precioso da nossa vida intelectual e da nossa cultura nessa poca.
Se os poetas, com raras excees, ficaram alheios s circunstncias precursoras
da independncia, os prosadores, ao contrrio, mostram-se influenciados e
interessados pelo que aqui se passava, e, de boa vontade e nimo puro, lhe
trouxeram ao seu concurso. Toda a sua obra, mal construda sob o aspecto
literrio, com pouco ou sem algum mrito de fundo ou forma que a fizesse
sobreviver ao seu tempo, ou que lhe desse nele qualquer proeminncia
literria, obra de publicistas e de jornalistas de ocasio, apontando a fins
imediatamente prticos, serviu ou procurou servir constituio de nossa
nao, a qual j tinha como certa e definitiva. No se pode todavia incorporar
ao nosso patrimnio propriamente literrio.
Uma das manifestaes espirituais mais interessantes do sentimento
pblico brasileiro no momento que precedeu a independncia o
aparecimento, em 1813, no Rio de Janeiro, do Patriota, jornal literrio, poltico,
mercantil, etc. Fundou-o e dirigiu, e publicou-o na Impresso Rgia, criada em
1808 pelo prncipe regente, Manoel Ferreira de Arajo Guimares, polgrafo

153
baiano, formado em Portugal, matemtico, engenheiro, economista, poeta e
jornalista, homem, como tantos outros naquele fecundo perodo da nossa
formao nacional, cheio de boa vontade. Como com muita razo reparava
outro publicista nacional, Hiplito Jos da Costa Pereira, o famoso redator do
clebre Correio Brasiliense, de Londres, que s publicao de um jornal com o
nome de Patriota era um sinal dos tempos. H dez anos, escrevia ele no seu
Correio, em 1813, estando a Corte em Lisboa, que ningum se atreveria a dar a
um jornal o nome de Patriota, e a Henrada, de Voltaire, estava no nmero dos
livros que se no podiam ler sem correr o risco de passar por ateu, pelo menos
por jacobino. E temos agora em to curto espao j se assenta que o povo do
Brasil pode ler a Henrada, de Voltaire, e pode ter um jornal com o ttulo de
Patriota, termo que estava proscrito como um dos que tinham o cunho
revolucionrio. Nos dois anos completos que durou, foi o Patriota um centro
de convergncia do trabalho mental brasileiro, particularmente aplicado ao
estudo das cousas do pas, e nele colaboraram, com alguns dos poetas citados,
Pedra Branca, Silva Alvarenga, Jos Bonifcio e todos os homens doutos do
tempo que deixaram qualquer sinal de si nas nossas letras, marqus de Maric,
Camilo Martins Lage, Pedro Francisco Xavier de Brito, Silvestre Pinheiro
Ferreira, Jos Saturnino da Costa Pereira, etc. O Brasil e tudo quanto lhe
interessava o conhecimento e o progresso eram os seus assuntos prediletos.
Jos de Sousa de Azevedo Pizarro e Arajo (1753-1830), Jos da Silva
Lisboa (visconde de Cairu) (1756-1835), Baltazar da Silva Lisboa (1761-1840),
Lus Gonalves dos Santos (1764-1844), Mariano Jos Pereira da Fonseca
(marqus de Maric) (1773-1848), Jos Feliciano Fernandes Pinheiro
(visconde de S. Leopoldo) (1774-1847), alm de somenos nomes com que
facilmente se alongaria esta lista, formam como prosistas o exato pendant dos
poetas nomeados seus contemporneos. Tem, porm, sobre estes a
superioridade de uma obra que ao tempo foi mais til e serviu melhor causa
da nao e particularmente da sua cultura. A de alguns deles tem ainda o

154
mrito de haverem iniciado qualquer cousa na cultura ou nas letras brasileiras:
assim a de Cairu estria aqui os estudos econmicos e de direito pblico e
mercantil, a de Maric a literatura moralista. o que lhes d direito ao menos
meno dos seus nomes na histria da nossa literatura. Com exceo de um
ou outro, no so propriamente escritores com idias e dons de expresso
literria, ou que representem o esprito ou o sentimento do seu povo, nem as
suas obras tm qualidades que nos permitam l-las sem fastio e displicncia e
pelas quais se incorporassem no patrimnio das nossas boas letras. So,
porm, expoentes ingnuos e expositores sinceros da cultura da sua poca no
Brasil, seus promotores e fautores aqui. Tais so principalmente o visconde de
Cairu, o marqus de Maric, o visconde de S. Leopoldo e o mesmo Aires de
Casal, se no fora portugus.
Jos da Silva Lisboa, a quem seus grandes mritos literrios e relevantes
servios pblicos mereceram o ttulo de visconde de Cairu, pelo qual mais
conhecido, certamente pela extenso e solidez dos seus conhecimentos, e
fecundidade do seu labor, a figura mais proeminente das nossas letras, tomada
a expresso no seu sentido mais lato da fase que vamos historiando. Nasceu
na Bahia em 1756, completou os estudos secundrios e fez superiores em
Portugal, onde lecionou grego e hebraico no Colgio das Artes, de Coimbra, e
aps uma longa e bem preenchida existncia no Brasil como professor,
publicista, funcionrio pblico, magistrado e parlamentar, faleceu no Rio de
Janeiro em 1836. O seu mrito muito maior como jurista, economista,
comercialista e publicista ou sabedor e escritor de questes pblicas, polticas
e administrativas, do que como literato, se bem tenha sido o visconde de
Cairu um dos brasileiros de mais vasta literatura. Contemporneo de Adam
Smith, o criador da economia poltica, parece foi o nosso patrcio o primeiro
que nas lnguas neolatinas escreveu dessa nova cincia, divulgando desde 1798
as idias do pensador ingls. As trs principais obras de Silva Lisboa sobre a
matria so Princpios de direito mercantil (1798-1803), Princpios de economia poltica

155
(1804) e Estudos de bem comum (1819-1820). Conta-se que Monte Alverne, mais
que seu adversrio terico, seu inimigo pessoal e inimigo rancoroso como saa
ser, entrando na sua aula de filosofia do seminrio de S. Jos no dia da morte
de Cairu, com um gesto desabrido, com que acaso escondia o sentimento,
declarara que no dava aula porque morrera um grande homem, apesar de
que a sua cabea no passava de uma gaveta de sapateiro. Tambm a
antipatia, em que pese a Carlyle, agua a inteligncia e facilita a compreenso.
A frase atribuda ao soberbo frade traduz na sua vulgaridade uma impresso
exata da copiosa, desigual e disforme obra do douto e laboriosssimo escritor
que foi Cairu. Consta-lhe a produo impressa ou manuscrita de setenta e sete
nmeros de obras maiores ou menores de direito, economia poltica ou social,
histria, questes do dia e pblicas, didasclica, jornalismo, polmica,
pedagogia, moral. Como composio, fatura, estilo, esta produo irregular,
desigual e ainda extravagante e disparatada, revendo pressa e at
precipitao do trabalho, a excitao ou a paixo do momento, o produto de
ocasio. A literatura dela s podia aproveitar pequenssima parte, a Histria dos
principais sucessos polticos do Brasil por exemplo, a Vida de Wellington e pouco
mais. Esta mesma, porm, carece de predicados literrios que a recomendem
nossa estima. Em todos os gneros produtos das circunstncias, as obras de
Cairu no sobrevivem s que as produziram.
Mariano Jos Pereira da Fonseca, quase somente conhecido pelo seu
ttulo de marqus de Maric, vinha do tempo dos ltimos vice-reis do Brasil,
um dos quais o Conde de Resende, sob a inculpao de inconfidente, o teve
preso por mais de dois anos. No vice-reinado de Lus de Vasconcelos
fundaram alguns homens de estudo e letras do Rio de Janeiro, o doutor
Manoel Incio da Silva Alvarenga, mestre rgio de retrica e conhecido poeta
da pliade mineira, Joo Marques Pinto, mestre rgio de grego, o mdico
Jacinto Jos da Silva, o nosso Mariano Jos Pereira da Fonseca e outros
letrados, uma sociedade literria. As reunies peridicas destes homens de

156
letras, em tempos em que ainda estava fresca a lembrana da chamada
Conjurao Mineira, cujos scios eram em maioria tambm homens de letras,
foram havidas por suspeitas, dissolvida a sociedade e presos e processados os
seus membros.
Mariano da Fonseca nasceu no Rio de Janeiro em 1773, e na mesma
cidade faleceu em 1848. Formou-se em matemtica e filosofia em Coimbra, o
que correspondia profisso de engenheiro. Como aconteceu geralmente a
todos os brasileiros de instruo e mrito da poca da Independncia, teve
importante situao poltica e social no primeiro reinado, distines
honorficas e altos cargos, senador, conselheiro de Estado. Aos quarenta ou
quarenta e um anos comeou a publicar no Patriota, de Arajo Guimares, as
suas Mximas, pensamentos e reflexes, sob o pseudnimo de Um brasileiro.
Porventura para lhes dar o peso da autoridade de maior experincia, mais
tarde, em nova edio que delas fez, declarou hav-las escrito dos sessenta aos
setenta e trs. Norberto lhe reparou no equvoco e o corrigiu com razo. De
1837 a 1841 publicou, j sob o ttulo de marqus de Maric, as suas Mximas,
pensamentos e reflexes em trs partes respectivamente, distribuindo-as
gratuitamente. Como ele tenha depois facultado a todos a reimpresso das
suas obras, devemos crer que esta rara generosidade obedecia a um
pensamento de interesse pela doutrinao moral dos seus patrcios. O
marqus de Maric, como La Rochefoucauld, com quem mui indevidamente o
comparou uma crtica mais patritica que esclarecida, no escreveu em sua
vida seno mximas. Ele prprio as computou, na ltima coleo que delas
imprimiu, em 1845. , pois, segundo a qualificao modernssima e depois do
autor do Compndio do peregrino da Amrica e de Matias Aires, o primeiro
moralista da nossa literatura. No tinha, porm, uma filosofia sua ou sequer
alheia afeioada pela sua prpria experincia e meditao. Repete os lugares
comuns da tica contempornea, mistura de cristianismo sentimental e de
liberalismo poltico. A sua psicologia, escolstica e vulgar, jamais vai ao fundo

157
das cousas, nem descobre na alma humana novidades ou aspectos recnditos
ou inditos. sua observao falta finura e penetrao, ou originalidade. Faz
parte da vulgar sabedoria comum e ele no a soube relevar pelos dons
singulares de expresso que o gnero requer, e que so porventura o principal
mrito dos seus grandes modelos franceses. Mximas e pensamentos, valem
talvez principalmente pela forma que revestem. So o imprevisto, o ressalto,
junto conciso e justeza desta que os valoriza. O escolho do gnero a
banalidade, clara ou mascarada com o paradoxo ou a singularidade. Neste
escolho bateu freqentemente o marqus de Maric. Nem por isso perdem as
suas Mximas a importncia que lhe assinalei de primeiro exemplar do
moralismo leigo e literrio em a nossa literatura. E para o comum dos leitores
que dispensam no assunto refinamentos, sutilezas de idias e expresso,
podem ser leitura agradvel e proveitosa, porque o essencial so e a forma
escorreita, sem rebusca indiscreta de purismo e j do nosso tempo e gosto.
Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, visconde de S. Leopoldo, nascido em
Santos (S. Paulo) em 1774 e falecido em Porto Alegre (Rio Grande do Sul) em
1847, foi sujeito considervel pela sua ilustrao e alta situao social e poltica
no reinado do primeiro imperador. Formado em direito pela Universidade de
Coimbra, em Portugal fez os seus primeiros trabalhos literrios, tradues e
compilaes de assuntos de imediata utilidade prtica, ali publicados de 1799 a
1801. No Brasil, aps haver exercido diversas comisses de servio pblico,
foi eleito em 1821, deputado s Cortes da nao portuguesa quando da
reforma governamental por que esta passou, e como tal tornou a Portugal.
Esprito conservador e moderado, foi dos poucos deputados brasileiros que
juraram a constituio por elas feita. De volta ao Brasil em seguida
declarao da Independncia, foi aqui deputado geral, presidente de provncia,
ministro do Imprio, senador e ocasionalmente encarregado de uma misso
de carter diplomtico. Por estes servios teve o ttulo de visconde de S.
Leopoldo, nome por que ficou quase exclusivamente conhecido. Alm de

158
memrias biogrficas de compatriotas ilustres ou sobre limites do Brasil e
ainda monografias interessantes para a nossa histria literria, escreveu uma
obra notvel para o tempo e ainda hoje estimvel, Anais da Capitania de S.
Pedro. Como livro, quero dizer, sob o puro aspecto bibliogrfico, o mais bem
feito dessa poca, o mais perfeito de composio e estrutura. No obstante
algumas incorrees de linguagem, galicismos e alguns mais graves defeitos de
estilo, a sua redao rev o homem educado em Portugal e a leitura dos
portugueses. A lngua geralmente melhor do que aqui comumente escrita.
Como historiador distingue-se j o visconde de S. Leopoldo por bom critrio
histrico, aptides crticas, capacidade de apurar os sucessos nos documentos
autnticos de preferncia originais ou inditos, informao segura das fontes
ou informes impressos do assunto ou a ele aproveitveis, arte de dispor e
referir os fatos e, notavelmente, menos prolixidade como era, e continuou a
ser, de costume. As suas Memrias, publicadas postumamente na Revista do
Instituto Histrico (tomos 37-38), conquanto lhes falte o interesse das revelaes
inditas e mesmo das indiscries, que principalmente do relevo e pico a este
gnero de literatura, sem que lho levante tambm um estilo mais literrio, so
todavia, at pela raridade delas nas nossas letras, estimveis.
Todos os mais autores de prosa desta mesma fase ainda menos
considerveis so. Nenhum um escritor que se faa todavia ler com
aprazimento.

Captulo VIII: O ROMANTISMO E A PRIMEIRA GERAO


ROMNTICA

TIVESSE O PRNCIPE regente de Portugal, logo depois rei D. Joo


VI, o propsito de preparar o Brasil para a independncia, no haveria
porventura procedido to atilada e eficazmente. Por uma srie de medidas
econmicas e polticas, mal chegado ao Brasil havia ele comeado a reforma

159
completa do velho regime colonial, naquilo justamente que mais devia
concorrer para despertar nos brasileiros o sentimento da sua personalidade e
importncia e lhes acorooar veleidades porventura latentes de autonomia e
emancipao. A autonomia nos dera de fato a transplantao da realeza para
c, a elevao do Brasil a reino e a ereo do Rio de Janeiro em capital da
monarquia portuguesa. A emancipao surgiria do conflito dessa autonomia
com a insensata contrariedade que lhe criou a reao recolonizadora
portuguesa.
Da gerao que testemunhou, acompanhou e at fomentou ou
promoveu os sucessos da nossa independncia poltica, surgiu um seleto
grupo de homens de estudo e letras que lhe completaram o feito insigne,
dando recente nao o abono indispensvel da sua capacidade de cultura.
esse grupo que, sob o aspecto literrio, chamo a primeira gerao romntica,
quero dizer os escritores que, influenciados pelo Romantismo europeu e
seguindo-lhe aqui os ditames, apareceram de 1836 em diante e cuja atividade
se dilatou por um quarto de sculo.
Alm de Monte Alverne (1784-1858), que foi de algum modo um
precursor do movimento como o mais escutado preceptor filosfico dos seus
principais fautores, e de Magalhes, o seu iniciador, mormente constituem
essa gerao intelectual, Porto Alegre (1806-1879), amigo e mulo de
Magalhes; Teixeira e Sousa (1812-1861); Pereira da Silva (1817-1898);
Varnhagen (1819-1882); Norberto da Silva (1820-1891) e, o maior deles,
Gonalves Dias (1823-1864). Outros nomes podiam alongar esta lista,
nenhum, porm, com a significao e importncia de quaisquer destes.
Distingue-se esta gerao pela versatilidade dos talentos, variedade da
obra e propsito patritico da sua atividade mental. Quase todos eles, seno
todos, so poetas, dramaturgos, novelistas, eruditos, crticos, publicistas, e
Porto Alegre ser demais pintor e arquiteto. No seu ardor pelos crditos
intelectuais de sua ptria, parecia quererem completa a sua literatura; que se

160
no limitasse, como at ento, quase exclusivamente poesia.
Quando todos eles se faziam homens, o cnego Janurio da Cunha
Barbosa, que com grandes crditos de literato e orador sagrado vinha da
gerao anterior, zeloso dos interesses mentais da novel ptria, fundou com
outros letrados e homens de boa vontade o Instituto histrico, geogrfico e
etnogrfico brasileiro. Com a publicao do Parnaso Brasileiro (1829), foi este o
melhor servio prestado por Janurio Barbosa, no s s nossas letras, mas
nossa cultura. Teve o Instituto histrico, em verdade, o papel de uma
Academia que, sem restries de especialidades, se abrisse a todos as
capacidades nacionais e a todos as lucubraes por pouco que interessassem
ao Brasil. E assim, de propsito ou no, deu ao movimento espiritual que se
aqui operava uma base racional no estudo da histria, da geografia e da
etnografia do pas, compreendidas todas largamente. Os principais romnticos
foram todos seus scios conspcuos e colaboradores da Revista que desde 1839
comeou o Instituto histrico a publicar trimensalmente. A todos os literatos
brasileiros do tempo serviu esta instituio de trao de unio e confra-
ternidade literria e de estmulo.
Alm de patritica, ostensivamente patritica, a primeira gerao
romntica religiosa e moralizante. Estas feies fazem que seja triste, como
alis ser a segunda. Somente a tristeza desta a do ceticismo, do desalento e
fastio da vida, segundo Byron, Musset, Espronceda e quejandos mestres seus.
A melancolia de Magalhes e seus parceiros a tristeza de que penetrou a
alma humana o sombrio catolicismo medieval. Na alma portuguesa, donde
deriva a nossa, aumentou-a a forada beataria popular, sob o terror da
Inquisio e o jugo, acaso pior, do jesuitismo. Rematava-a o
descontentamento criado nesses brasileiros pela desconformidade entre as
suas ambies intelectuais e o meio. J em prosa, j em verso, todos eles
lastimam-se da pouca estima e mesquinha recompensa do gnio que, parece,
acreditavam ter e do desapreo do seu trabalho literrio. No tinha alis razo.

161
Era inconsiderado pretender que um povo em suma inculto, e de mais a mais
ocupado com a questo poltica, a organizao da Monarquia, a manuteno
da ordem, de 1817 a 1848 alterada por todo o pas, cuidasse de seus poetas e
literatos. No , todavia, exato que, apesar disso, os descurasse por completo.
O povo amava esses seus patrcios talentosos e sabidos, revia-se gostosamente
neles, acatava desvanecido os louvores que mereciam aos que acreditava mais
capazes de os apreciar. Supria-lhe esta capacidade, o sentimento patritico
restante dos tempos ainda prximos da Independncia, e a ingnua vaidade
nacional com ela nascida. O imperador comeou ento o seu mecenato, nem
sempre esclarecido, mas sempre cordial, em favor dessa gerao que lhe vinha
ilustrar o reinado. D. Pedro II, que por tantos anos devia ser a nica opinio
pblica que jamais houve no Brasil, iniciou por esse tempo a sua ao, ao cabo
utilssima, na vida intelectual da nao. Prezando-se de literato e douto,
apreciou pelo seu povo incapaz de faz-lo, e acorooou e premiou esses seus
representantes intelectuais. Se no todos, a maioria da primeira gerao
romntica, com muitos outros depois dela, em todo o reinado, mereceram-lhe
decidido patrocnio. Revestia este no s a forma de sua amizade pessoal, que
alis nunca chegava ao valimento, porm a mais concreta e prestadia de
empregos, comisses, honrarias. E, louvados sejam, no lhe foram ingratos.
As principais obras em todos os gneros dessa poca so-lhe dedicadas, em
termos que revem o reconhecimento da munificncia imperial. Todos eles
foram fervorosos e sinceros monarquistas, menos alis por amor do princpio
que do monarca. E se no pode malsinar-lhes ou sequer suspeitar-lhes a
dedicao, sabendo-se quo escrupuloso era o imperante nos seus favores e
quo parco era deles. Mas a vaidade, infalvel estigma profissional, destes
literatos, se no contentava desta alta estima; quisera mais, quisera o
impossvel, que, como nas principais naes literrias da Europa, dessem s
letras aqui considerao, glria e fortuna. Foi esse, alis, um dos rasgos do
Romantismo, o exagero da vaidade nos homens de letras e artistas, revendo a

162
intensidade do descomedido individualismo da escola. Os dessa gerao,
porm, ainda tiveram pudor de no aludir sequer feio material das suas
ambies, pudor que, passado o Romantismo, desapareceria de todo,
principalmente depois da emigrao de literatos estrangeiros, industriais das
letras, e da invaso do jornalismo pela literatura ou da literatura pelo
jornalismo. A desconformidade entre aqueles nossos primeiros homens de
letras e o meio, essa, porm, era real, continuou e acaso tem aumentado com o
tempo. E basta para, com a mofineza sentimental que, sobre ser muito nossa,
era tambm da poca, explicar o matiz de tristeza da primeira gerao
romntica, no tom geral do seu entusiasmo poltico literrio. Aumentando na
segunda gerao romntica, nunca mais desapareceria esse matiz das nossas
letras, sob este aspecto expresso exata do nosso humor nacional.
Ao contrrio do que at ento se passava, a educao literria da maioria
dos escritores dessa gerao se fizera aqui mesmo. Por desgosto da metrpole,
entraram a abandonar-lhe a escola, at a assdua e submissamente
freqentada. Falavam, pois, a lngua que aqui se falava, e naturalmente a
escreviam como a falavam, sem mais arremedo do casticismo reinol. A que
escreveram, e no por ventura este um dos seus somenos mritos do ponto
de vista da nossa evoluo geral, mrito que avultar quando de todo nos
emanciparmos literariamente de Portugal, no mais a que aqui antes deles se
escrevia. outro o boleio da frase, a construo mais direta, a inverso menos
freqente. Usam mais comumente dos tempos compostos dos verbos,
francesa ou italiana. Refogem ao hbito clssico portugus de nas suas
oraes de gerndio come-las por ele. Colocam os pronomes oblquos
segundo lhes pede o falar do pas e no conforme a prosdia portuguesa, que
entra ento a ser aqui motivo de chufa e troa. Usam de extrema e at abusiva
liberdade no coloc-los. Do maior extenso a certas preposies. A forma do
modo finito seguido de um infinitivo com preposio maneira portuguesa,
preferem a do infinito seguido de gerndio. E propositadamente, ou

163
propositalmente, como escrevem segundo aqui soa, empregam vocbulos de
origem americana ou africana, j perfilhados pelo povo. Aceitam as
deturpaes ou modificaes de sentido das formas castias aqui
popularmente operadas, e comeam a dar foros de literrios a todos esses
vocbulos ou dizeres, de fato lidimamente brasileiros e para ns vernculos,
por serem de cunho do povo que aqui se constitua em nao distinta e
independente. So, entretanto, parcos de estrangeirismos, quer de vocabulrio,
quer de sintaxe. O fundo da lngua conserva-se neles mais puro, embora sem
afetao de casticismo. Sua linguagem e estilo so por via de regra nativos,
infelizmente at sem as qualidades essenciais boa composio literria.
Sempre crescendo e avultando segue esta maneira, que comeou com eles, at
depois da segunda gerao romntica. S na segunda fase do que chamamos
modernismo, com a introduo dos estudos filolgicos segundo o seu novo
conceito, e da sua reao sobre o da lngua nacional, consoante os mesmos
programas do ensino oficial entraram a chamar nossa, inicia-se aqui um
movimento em contrrio quela indiferena pelo apuro desta. Comea-se
ento a fazer timbre de escrever bem segundo os ditames gramaticais e os
modelos chamados clssicos. A mesma crtica, que at a descarava este
relevante aspecto da obra literria, principia a prestar-lhe ateno e a not-lo,
ainda quando ela prpria o desatende. No sei quem ao cabo tem razo. Foi
mais firme j o meu parecer da necessidade de conservarmos o portugus
castio estreme quanto possvel nas modificaes que o seu novo habitculo
americano lhe impe. Comeo a convencer-me da impossibilidade de tal
propsito. No o poderamos realizar seno artificialmente como uma reao
erudita, sem apoio nas razes ntimas da mentalidade nacional e com sacrifcio
da nossa espontaneidade e originalidade. Nem teria tal reao probabilidade
de definitivamente vingar numa populao que ser amanh de muitos
milhes, originariamente de vrias e diversas lnguas. No se pode admitir que
a gente brasileira se submeta a uma disciplina lingstica de todo oposta aos

164
instintos profundos das suas necessidades de expresso determinadas pela
variedade de seus falares ancestrais e pelas exigncias imediatas da sua situao
social e moral.
Apenas a literatura no deve esquecer que ela , sobre o aspecto da
expresso, uma fora conservadora. Sem oferecer resistncia caprichosa e
desarrazoada natural evoluo da lngua que lhe serve de instrumento,
cumpre-lhe no se lhe submeter enquanto os seus resultados no tiverem a
generalidade de fatos lingsticos indisputveis. A intromisso inoportuna da
literatura nessa evoluo, sobretudo para lhe aceitar indiscretamente todas as
novidades inventadas com pretexto dela, no pode seno prejudic-la naquilo
que justamente importante da sua existncia, a sua faculdade de expresso.
Se ela, porm, por outro lado, se ativesse rigorosamente ao casticismo
portugus, no genuno sentido deste vocbulo, o brasileiro acabaria por ficar
alheio aos seus escritores e estes aos seus patrcios, por motivo da
descorrelao entre a lngua falada por uns e a escrita por outros.
E talvez esta a mais ntima causa da falta de simpatia agora talvez
maior do que dantes entre os nossos escritores e o nosso povo. Nesta
sociedade descomedidamente igualitria, como talvez outra no exista, o
escritor e o pblico vivem inteiramente alheados um do outro pelo
pensamento e pela expresso. A reao vernaculista dos maranhenses durante
justamente esta primeira fase romntica, no obstante os preclaros modelos de
Sotero dos Reis, Joo Lisboa, Odorico Mendes e Gonalves Dias, ficou
estril. Destes nomes, o nico que sobrevive na memria do povo o de
Gonalves Dias, o poeta dos versos simples e populares da Cano do Exlio.
Tambm o segredo da popularidade persistente dos poetas da segunda
gerao romntica no est somente em que eles foram os de mais rico e
sincero sentimento que jamais tivemos, mas em que o exprimiram numa
lngua e forma potica ao alcance de todos, sem artifcio de mtrica nem
arrebiques de estilo. O mesmo acontece com os principais romancistas dessa

165
fase. Macedo e Alencar, como o documentam os registros da Biblioteca
Nacional e vos informaro os livreiros e mais que tudo o provam as suas
constantes reimpresses, continuam a ter mais leitores do que os romancistas
de hoje, apesar de no terem por si os reclamos do noticirio camaradeiro e
das parcerias de elogio mtuo.
Os nossos escritores da primeira gerao romntica, se no menos
artistas, so tambm em suma menos artificiosos que os do mesmo perodo
em Portugal. A sua arte literria, quando a tm, ingnua e canhestra, o que
lhes d ao estilo algo, no de todo desagradvel, dos primitivos. Com exceo
do pomposo Porto Alegre e de certos poetas menores, como Norberto em
algumas das sua infelizes tentativas picas e dramticas, os melhores deles
escrevem se no singelamente, o que parece incompatvel com o nosso gnio
literrio, todavia em estilo menos torcido e enftico que o geral da ex-
metrpole, e do qual no escaparam no mesmo perodo os melhores dali,
porventura com a nica exceo relevante de Garrett. Esta relativa
simplicidade uma das virtudes mais estimveis dos bons poetas da segunda
gerao romntica. Pecam, entretanto, os de ambas estas geraes pelo
excesso de sentimentalismo e de romanesco que, principalmente na fico em
prosa, roa neles pela pieguice e pelo amaneirado do pensamento e da
expresso. No tem ainda as preocupaes de forma que chamamos de
artsticas. E no eram desses artistas natos da palavra escrita que, sem inteno
nem rebusca, acham a forma excelente. Apenas Gonalves Dias na maior
parte da sua obra, e Porto Alegre no seu to mal julgado quanto desconhecido
Colombo, e alguma vez na sua prosa caracterstica, a encontraram. Porto Alegre,
cujo bom gosto era menos apurado que o de Gonalves Dias, prejudicou-se
no entanto pela sua inclinao brbara, mas muito da ndole literria nacional,
ao pomposo e reluzente do estilo e ao rebuscado do pensamento e da forma.

166
Captulo IX: MAGALHES E O ROMANTISMO

FAVORECIDO PELA AUTONOMIA de fato resultante da mudana


da Corte portuguesa para c, pelo apartamento intelectual da metrpole
comeado a operar com a criao de faculdades, escolas, institutos de
instruo e da imprensa, e, sobretudo, pela total independncia poltica
proclamada em 1822, e efervescncia cvica por ela produzida, manifestou-se
no Brasil, por volta de 1840, o movimento de reforma literria chamado o
Romantismo.
aos Suspiros poticos e saudades, coleo de poesias publicada em Paris,
em 1836, por Domingos Jos Gonalves de Magalhes, que ele prprio, os
crticos e leitores contemporneos atriburam o incio do Romantismo aqui.
Razoavelmente se no pode discordar deste conceito. O leitor de hoje,
entretanto, s com esforo e aplicao encontrar nesse livro o que
plenamente o justifique. E somente da comparao com o que era aqui a
poesia antes dele, lhe vir a certeza de que no errado.
Tem um duplo carter a inspirao desses poemas, patritico e religoso.
O patriotismo, significando com esta palavra no s o amor e devoo da
terra, mas o sentimento da sua distino de Portugal, j era, desde os mineiros,
e aumentada pelos poetas difceis de dominar que lhes sucederam, a feio
particularmente notvel da poesia brasileira. Era alis apenas o
desenvolvimento do nativismo nela manifestado desde o sculo XVII, que se
acentuava na proporo do progresso do pas. A religio, ou melhor a
religiosidade potica de Magalhes, era o produto direto da revivescncia
religiosa operada na Alemanha pelo idealismo filosfico de Kant e Hegel, em
Frana pelo sentimentalismo catlico de Chateaubriand. E mais o resultado
imediato da influncia de Monte Alverne, o facundo professor dessa filosofia,
mestre muito querido e admirado do poeta.
Em nenhum destes dois rasgos da potica de Magalhes h mais que
traos, como se diria em qumica, do movimento de emancipao esttica

167
desde o fim do sculo anterior iniciado na Europa. Traos iguais encontram-
se em Jos Bonifcio e, apenas mais apagados, em Sousa Caldas. O
impressionismo potico dos Suspiros e saudades, revelado no livro por poemas
inspirados das runas romanas, da meditao sobre a sorte dos imprios, dos
grandes espetculos da natureza ou das magnficas fbricas humanas, gerando
o assombro da grandeza de Deus e dos prodgios do Cristianismo, a nostalgia
curtida entre tmulos e ciprestes, a cisma dos destinos da ptria, nas paixes
humanas e no nada da vida, todos temas aqui novos, j certamente, por mais
de um aspecto da inspirao e da expresso, romntico, como romntico o
subjetivismo de que procede essa impresso potica. Mas o sem clara
conscincia ou intuio profunda. Se do prefcio que sob o vocbulo de
Lede lhe ps o poeta, pginas de pouco valor filosfico ou esttico, algo
pode tirar-se que o poeta no concebia a poesia seno como um aroma
dalma, que deve de contnuo subir ao Senhor; som acorde da
inteligncia deve santificar as virtudes e amaldioar o vcio. O poeta,
resume ele em um vazio anfiguri, empunhando a lira da Razo, cumpre-lhe
vibrar as cordas eternas do Santo, do Justo e do Belo. E logo abaixo
exprobra maior parte dos nossos poetas e ao mesmo Caldas, o primeiro
dos nossos lricos no se terem apoderado desta idia. Essas pginas
andinas, mal pensadas e mal escritas, nada tm do ardor dos iniciadores ou
nefitos da nova escola fora daqui. Delas se no deduz nenhuma idia clara da
esttica do poeta e do seu conceito dessa escola. Procurou d-la desde o
aparecimento do livro, Sales Trres Homem, o futuro Visconde de
Inhomirim, que ento ainda fazia literatura, num artigo da Niteri, Revista
Brasiliense, ao tempo publicada em Paris. Apenas, porm, com um pouco mais
de clareza que o mesmo poeta. Sales Trres Homem via o Romantismo como
uma reao contra o paganismo e a literatura deste derivada, assim como via
que da mesma fonte crist bebiam inspiraes no s a poesia, como as artes
e a filosofia, irm da teologia. E pe de manifesto a inspirao religiosa e

168
patritica do poeta, que tambm a da sua crtica. Como a patritica, a
inspirao religiosa no era uma novidade na poesia brasileira. Estavam
frescos os exemplos de Sousa Caldas e de Eli Otni, alm de mostras
acidentais de outros poetas contemporneos destes ou seus antecessores.
Deus, sob vrios vocbulos (at o de Tup: Tup, Nmen dos meus pais,
de Firmino Rodrigues Silva) e perfrases, bem como a religio e seus mistrios
entravam freqentemente em tropos, imagens, figuras e em toda a potica
daquela fase intermdia. Erraria quem destas manifestaes inferisse um
ntimo e forte sentimento religioso nesses poetas e no povo cujos rgos
eram. um simples vezo, um cacoete literrio, oriundo da sua educao,
inteiramente eclesistica. Desde que se iniciou, com o primeiro
estabelecimento dos portugueses, at o comeo da segunda metade do sculo
XIX, a instruo aqui foi toda e exclusivamente dada por padres nas escolas,
colgios e seminrios, e ainda nas famlias. Os homens mais instrudos, os
letrados que encheram as listas de scios das academias literrias coloniais,
eram em sua maioria padres ou frades, doutores em cnones, homens de igreja
em suma. A forma oral e popular da literatura tinha a sua mais alta, mais
freqente e mais autorizada expresso no sermo. Desta educao recebida, na
escola e fora dela, de eclesisticos, mais do que um real sentimento religioso
resultou o hbito de expresses de carter religioso no s em a nossa
conversao corrente, mas em nossos escritos, discursos, poesias. So antes
tropos, frases feitas, locues proverbiais que a expresso de verdadeiro
sentimento religioso. Justamente nesta fase, os dois sentimentos, patritico e
religioso, misturavam-se aqui. Nas crises nacionais graves, como nos transes
individuais, o esprito humano apavorado, revendo a origem deste sentimento,
faz-se religioso. Aqui, demais, eram em grande nmero eclesisticos os
principais adeptos e fatores da revoluo que se operava. Do plpito, as vozes
mais ou menos eloqentes de Janurio Barbosa, de S. Carlos, de Sampaio e de
Monte Alverne pregavam ao mesmo tempo pela religio e pela ptria. Nas

169
aulas, mestres, em maioria clrigos regulares ou seculares, juntavam s suas
lies fundamentalmente religiosas as suas excitaes patriticas. No Rio de
Janeiro, o principal centro de cultura e de vida literria do pas, como o
principal foco do movimento da independncia nacional, Fr. Francisco de
Monte Alverne fazia do plpito ou da ctedra estrado de tribuno poltico,
misturando constantemente, com eloqncia retumbante, havida ento por
sublime, a religio e a ptria. De resto, o Romantismo europeu, mesmo na
Alemanha, foi em seus princpios, no s uma reao religiosa, mas at
catlica. Esta sua feio bastava para o tornar simptico aqui, onde o
elemento eclesistico era mentalmente preponderante.
Foi este meio e momento que produziu Magalhes. Nascido em 1811 no
Rio de Janeiro, a sua infncia, adolescncia e juventude passaram-se na quadra
mais ativa e efervescente da nossa vida poltica, que justamente ento em
verdade comeava. Era menino de onze anos pela Independncia, e pelo 7 de
abril entrava em plena juventude. Coincidiu-lhe a idade viril com a da ptria.
Se houvesse em Magalhes maior personalidade, mais carter, quero dizer
qualidades morais salientes e ativas que lhe estimulassem o engenho, o
momento e o meio teriam podido fazer dele um grande poeta. No logrou ser
seno um distinto poeta, cujo sentimento se ressente das circunstncias em
que se criou, cujo estro e inspirao revem aquele meio e momento, mas sem
o relevo e a distino que foi de moda atribuir-lhe. No se veja, alis, nessa
atribuio apenas a mesquinhez do gosto e do senso crtico do tempo ou um
efeito das camaradagens literrias do autor, seno a conseqncia dos mesmos
exaltados sentimentos nacionais do momento. Nem foi ele o nico a quem
esta circunstncia aproveitou. Ao contrrio, ela influiu preponderantemente na
admirao ingnua e desavisado apreo que os nossos avs da primeira
gerao aps a Independncia tiveram por todos os seus poetas e literatos. A
sua vaidade patritica, ento exagerada, desvanecia-se deles, como prova da
nossa capacidade mental a opor s presunes e preconceitos portugueses da

170
nossa inferioridade. E, ou fosse porque candidamente estivessem persuadidos
do mrito dos escritores patrcios, ou por despique da opinio da metrpole,
lho encareciam descomedidamente. Que, por Magalhes, no era a
manifestao de uma parceria ou conventculo de literatos, mas o sentimento
geral e sincero mostra-o o terem dele aproveitado ainda os mais medocres.
Tal sentimento o inspirador da crtica nimiamente laudatria e at
louvaminheira da poca, e que se continuaria at ns em virtude de um hbito
adquirido. tambm esse sentimento, ininteligente certamente, mas ao cabo
respeitvel, que levaria os primeiros historiadores das nossas letras, que
justamente ento comeam a aparecer, enumerao fastidiosa e intil de
nomes e nomes, e a juntar-lhes os mais descabidos encmios.
Antes dos Suspiros poticos e saudades, publicara Magalhes, em 1832, um
volume de Poesias, reproduzido mais tarde nas Poesias avulsas (Rio de Janeiro,
Garnier, 1864). Superabunda de provas de que quela data estava ainda
Magalhes no subarcadismo reinante em Portugal e aqui em todo o primeiro
quartel do XIX sculo e continuado at o pleno advento do Romantismo. Sob
a influncia desse subarcadismo ou pseudoclassicismo, como se lhe tem
chamado, conservou-se Magalhes ainda nas duas dcadas seguintes. E acaso
se pudesse dizer que, salvo a exceo da Confederao dos Tamoios e de parte a
inteno do seu teatro, nunca se lhe emancipou de todo. Como o seu amigo e
mulo Porto Alegre, era Magalhes de temperamento mais um rcade que um
romntico, e mais do que quele acontecia, lhe iam contra a ndole as audcias
do Romantismo, naturais e necessrias nos movimentos revolucionrios como
foi esse. H poemas seus dos anos de 40, e at de 60, de todo em todo arc-
dicos, odes pindricas, com os obsoletos cortes clssicos de estrofes, podos e
antiestrofes, a terminologia mitolgica, os tropos e figuras da velha retrica
quintilianesca, com que os pseudoclssicos de todos os pases desde a
Renascena ingenuamente presumiram emular com os latinos e gregos e
reproduzi-los. Nessas poesias avulsas bem pouco h que, ao menos pela

171
inspirao e estilo, eleve Magalhes acima dos poetas seus imediatos
predecessores, nem que o separe deles. Apenas na composio e forma desses
poemas possvel notar alguma diferena na maior objetividade dos assuntos
e ainda nos ttulos de diversas composies. Ao amor da ptria, liberdade,
guerra, ao dia 25 de maro, ao dia 7 de abril e quejandos, no so comuns na poesia
anterior. Talvez se pudesse dizer que pronunciam o individualismo romntico
assuntos e ttulos como saudade, A volta do exlio e outras inspiradas de
motivos pessoais, assim como as Noites melanclicas, se o seu ntimo sentimento
e estilo no fossem ainda os da potica dominantes antes do Romantismo.
Compe elogios dramticos em verso, como o da Independncia do Brasil, tal
qual Tenreiro Aranha, e cartas amistosas em prosa e verso, tal qual Sousa
Caldas. Escreve epicdios, liras, epstolas, copiosamente, perluxamente mas
sem engenho que revigore e alente essas formas de todo gastas. Alis o vinco
dessas categorias poticas era profundo na poesia da nossa lngua, e o prprio
Golalves Dias ainda capitulou com ele quando j era de todo anacrnico e
impertinente o seu emprego.
No mesmo ano em que, com 21 de idade, estreara com as Poesias (1832),
partiu Magalhes para a Europa, em viagem de instruo e recreio. Para ser
doutor, ttulo aqui indispensvel de recomendao, formara-se antes em
medicina no Rio de Janeiro. Quatro anos depois apareciam em Paris os
Suspiros poticos e saudades.
Nesse perodo percorrera a Frana, a Blgica, a Itlia, a Sua. No foi
grande a modificao que o contato de cousas novas e sugestivas operou na
sua ndole potica. Em suma os Suspiros poticos, acolhidos e saudados como
uma renovao literria, no se distinguem com tal relevo das Poesias do ano
de 32, que sem mais exames possamos atribuir-lhe aquele efeito. Teve-o
entretanto.
As formas poticas eram outras, j a dos poemas soltos no sujeitos a
uma nomenclatura preestabelecida. Bania o poeta, ou ao menos olvidava, as

172
odes com as suas reparties clssicas, e o resto daquelas categorias, e quando
se endereava aos amigos no mais lhes trocava os nomes por apelidos
arcdicos, como nas Poesias avulsas. O soneto, forma estrfica de que os
rcades usaram e abusaram, e numerosos na primeira coleo, desaparece
totalmente desta, onde no se nos depara nenhum. O Romantismo foi parco
em sonetos. H mais variedade, mais liberdade nas formas mtricas e quase
nenhum socorro aos recursos mitolgicos ou clssicos. O prprio ttulo da
coleo indica uma subjetividade, um sentimentalismo maior, e da leitura
verifica-se que de fato maior e influi na emoo dos prprios poemas
objetivos. O poeta refere e reporta a si, o que bem romntico, todas as
comoes que lhe vm dos aspectos da natureza, da contemplao dos
sucessos humanos, das meditaes sobre temas e fices abstratas. Mistura-
lhes constantemente a sua nostalgia, o seu pesar, os sofrimentos que
experimenta ou cisma. Da biografia conhecida de Magalhes no parece tenha
sido desventurado ou tido grandes penas na vida. Ao invs, quanto dele
sabemos, foi um mimoso da fortuna. Dos seus poemas, entretanto, resultaria a
presuno contrria. talvez ele quem inaugura na poesia brasileira o estilo
lamuriento dos que j algures chamei de nostlgicos da desgraa, moda potica
que tanto floresceu aqui. No achou, no entanto, a sua dor, talvez por no ser
verdadeiramente sentida, nenhuma expresso bastante forte para nos comover
tambm a ns. O abstrato do seu estilo, porventura a sua caracterstica, sob o
aspecto do estilo, concorreu ainda mais para diminuir-lhe a intensidade da
emoo j de si, parece, pouco profunda e o calor da expresso, apenas
altieloqente. Da, e da prolixidade, outra feio do seu poetar, o desmaio e o
banal da sua poesia, apesar dos seus propsitos filosficos. que ele lhe ps
no os seus ntimos sentimentos atuados pela sua filosofia, as suas emoes
apenas infludas por ela, seno os prprios ditames da escola e do livro, e
levou para a sua arte intenes pedaggicas. Os passos de inspirao filosfica
dos seus poemas so puramente didticos e no a expresso de uma simples

173
emoo potica:
No, o medo no foi quem sobre a terra
Os joelhos dobrou ao homem primeiro,
E as mos aos cus ergueu-lhe. No, o medo
No foi o criador da Divindade!
Foi o espanto, o amor, a conscincia,
E a sublime efuso dalma e sentidos,
Viu o homem seu Deus por toda a parte,
E a sua alma exaltou-se de alegria.
Todo esse poema O Cristianismo, cujos so estes desenxabidos versos,
didtico, sem que um sentimento potico, inspirado embora do religioso, se
nele manifeste de maneira a tocar-nos. Noutro seu poema, muito celebrado,
todo ele justificativo deste conceito, se nos deparam trechos como o seguinte,
antes versos de professor de filosofia que de poeta filsofo:
Assaz, oh Deus, o homem sobre a terra
Revela teu poder, tua grandeza,
A Razo, s tu mesmo; a liberdade,
Com que prendaste o homem, no, no pode
Dominar a Razo, que te proclama!
Se muda para mim fosse a Natura,
Na Razo que me aclara, e no minha,
Senhor, tua existncia eu descobrira.
Em arte no basta no imitar para ser original. No se descobre em
Magalhes imitaes, nem predileo por algum dos mestres do Romantismo.
Mas tambm se lhe no lobriga originalidade. Se alguma tinha, prejudicou-a a
sua filosofia de escola, o seu demasiado respeito das tradies literrias, e
obliterou-lha o abstrato e o fluido do seu estilo potico. A diplomacia, carreira
em que apenas estreado em letras entrou, com a sua gravidade protocolar, a
sua artificialidade, a sua futilidade, a sua compostura de mostra, no devia ter

174
pouco contribudo para sufocar em Magalhes, ou amesquinh-los, os dons
poticos mais vivazes que porventura recebera na natureza. Influncias de
filosofia escolstica e livresca e do decoro da situao social fazem-no versejar
os mais triviais lugares-comuns:
Um Deus existe, a Natureza o atesta:
A voz do tempo a sua glria entoa,
De seus prodgios se acumula o espao;
E esse Deus, que criou milhes de mundos,
Mal queira, num minuto
Pode ainda criar mil mundos novos.
Se a sua emoo potica, a sua inspirao, carece de profundeza, pobre
tambm a sua expresso. Raro se faz nalguma forma sinttica, conceituosa ou
intuitiva. Por via de regra se derrama em um longo fraseado, com exclamaes
e apstrofes. Roma lhe no inspira seno banalidades da sua histria
corriqueira e dos seus mais triviais aspectos:
Roma bela, sublime, um tesouro
De milhes de riquezas; toda a Itlia
um vasto museu de maravilhas.
Eis o queu dizer possa; esta a Ptria
Do pintor, do filsofo, do vate.
O prosaico escandaloso destes versos no uma exceo ou uma
raridade. De todo este grosso volume dos Suspiros poticos (mais de 350
pginas) apenas vive hoje, e merece viver, o Napoleo em Waterloo, que sem ter
a profundeza, a intensa emoo humana e potica do Cinque magio, de
Manzoni, salva-se por um alevantado sopro pico e sem embargo de alguns
desfalecimentos, uma bela forma eloqente e comovida.
O que os contemporneos acharam de novo no livro, e o pelo que ele os
impressionou, foi, com a ausncia dos fastidiosos e safados assuntos antes
preferidos, mitolgicos e clssicos, dos ranosos tropos da caduca retrica, a

175
personalidade do autor. No se revelava esta no vigor do sentimento ou no
ressalto da expresso, como com Victor Hugo em Frana ou Garrett em
Portugal, mas se apresentava nas numerosas referncias a si mesmo, nas suas
declaraes de f e de princpios, nas suas confisses e lstimas. Por pouco
que tudo isso fosse realmente, ou por pouco que nos parea a ns, foi ento,
com ajuda do sentimento nacionalista predominante, achado muito. A
despeito das restries que podemos fazer hoje, havia ainda nos Suspiros
poticos, e se no enganaram os contemporneos, a exalao de uma alma,
tocada da nova graa romntica, influda, por pouco que fosse, pelo sopro da
liberdade esttica que agitava a atmosfera europia e to bem se casava com o
de liberdade poltica que soprava em sua ptria. E s vezes exalava-se linda e
sentidamente:
Castas Virgens da Grcia,
Que os sacros bosques habitais do Pindo!
Oh Numes to fagueiros,
Que o bero me embalastes
Com risos lisonjeiros
Assaz a infncia minha fascinastes.
Guardai os louros vossos,
Guardai-os, sim, queu hoje os renuncio.
Adeus fices de Homero!
Deixai, deixai minha alma
Em seus novos delrios engolfar-se,
Sonhar com as terras do seu ptrio Rio;
S de suspiros coroar-me quero,
De saudades, de ramos de cipreste;
S quero suspirar, gemer s quero.
E um cntico formar coos meus suspiros.
Assim pela aura matinal vibrado

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O Anemocrdio, o ramo pendurado,
Em cada corda geme,
E a selva peja de harmonia estreme.
Renunciando s musas clssicas, , entretanto, na sua lngua que lhes
refoge. Distingue o Magalhes dos Suspiros poticos da gerao potica
precedente e do mesmo Magalhes dos versos de 32, outra feio muito do
Romantismo, a soberba do poeta, o senso da nobreza da sua misso, a
alevantada ambio que se lhe gera deste pressuposto. So manifestaes do
individualismo romntico, embora nele contidas, mais discretas do que acaso
cumpria, sem os entusiasmos, transbordantes at descompostura, de muitos
dos corifeus da escola. Leiam-se o Vate, A Poesia, A Mocidade. Este poema
sobretudo rev, e no sem intensidade, aquela tragdia da ambio que,
segundo Brandes, se apresentava na alma da juventude romntica francesa.
Como quer que seja, esse grosso volume de poesias teve, de 1836 a 1865, trs
edies, fato aqui extraordinrio.
Que no fundo de Magalhes, porm, havia permanecido o rcade
retardatrio das Poesias de 1832, provam-no os poemas posteriores a 1836,
publicados sob o ttulo de Poesias vrias, como segunda parte das Poesias avulsas,
em 1864. Neles volta potica apenas esquecida nos Suspiros. Prova-o mais, de
desde o ttulo, a sua posterior coleo de versos, Urnia, em que tudo lembra
mais a potica obsoleta que a em voga.
A inspirao potica, como a forma que a realiza, ou o estilo, funo
do temperamento do poeta que a condiciona. O de Magalhes era
evidentemente mais consoante ao pensamento geral e potica dos ltimos
cinqenta anos, do que com as idias e a potica do seu tempo. Pode ser que,
como ele prprio insinua atravs de Wolf, fosse o Romantismo alemo,
simplesmente como expresso do sentimento nacional, como revolta contra a
servido de todo o mundo ao classicismo francs, que lhe atuasse o estro. Em
todo caso, sob uma forma comedida e reportada, revendo o seu medocre

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entusiasmo pelo movimento, cujo promotor e chefe, mais por fora das
cousas quer por ntima persuao, foi aqui.
Se Magalhes houvera ficado nos Suspiros poticos, talvez fosse apenas um
nome a mais no comprido rol dos nossos poetas. Quaisquer que fossem os
mritos dessa coleo, no eram tais que s por ela pudesse o autor tomar na
literatura brasileira a importncia que alcanou. Deu-lha mui justamente o
volume e a variedade da sua obra, provando nele capacidades que, sem serem
sublimes, eram menos comuns, aptides literrias diversas e vocao literria
incontestvel.
Magalhes, e o seu exemplo influiria os seus companheiros e discpulos
da primeira gerao romntica, sentiu que o renovamento literrio de que as
circunstncias o faziam o principal promotor, carecia de apoiar-se em um
labor mental mais copioso, mais variado e mais intenso, do que at ento aqui
feito, e que uma literatura no pode constar somente de poesia, e menos de
pequenos poemas soltos. Com esta intuio, seno inteligncia clara do
problema, que para ele e os jovens intelectuais seus patrcios se estabelecia,
Magalhes colaborou em revistas com ensaios diretamente interessantes ao
movimento literrio e ao pensamento brasileiro, criou, com Martins Pena, o
teatro nacional, iniciou, com Teixeira e Sousa, o romance, reatou com os
Tamoios a tradio da poesia pica do Caramuru e do Uraguai, fez etnografia e
histria brasileiras, deu filosofia do Brasil o seu primeiro livro que no fosse
um mero compndio, e ainda fez jornalismo poltico e literrio, e crtica. Pela
sua constncia, assiduidade, dedicao s letras, que a situao social alcanada
no segundo reinado, ao contrrio do que foi aqui comum, nunca lhe fez
abandonar, Magalhes o primeiro em data dos nossos homens de letras, e
um dos maiores pela inspirao fundamental, volume, variedade e ainda
mrito da sua obra. Pode dizer-se que ele inicia, quanto ela possvel aqui, a
carreira literria no Brasil, e ainda por isso um fundador.
Os preconceitos pseudoclssicos de Magalhes e a sua ndole literria,

178
sempre mais arcdica que romntica, levaram-no no teatro tragdia, na
poesia ao poema pico. Em ambos os casos inspirou-o o esprito nacionalista
da poca, o propsito de fazer literatura nacional, de assunto e sentimento.
Declara ele prprio o seu desejo de encetar a carreira dramtica com um
assunto nacional. A sua esttica confessada no prefcio da tragdia de Antnio
Jos lhe oscila entre o rigor dos clssicos e o desalinho dos romnticos. Como ecltico
de temperamento e de filosofia, admirador fervoroso de Cousin, Magalhes
toma a posio soberba de um artista alheio e superior a escolas, emancipado.
O poeta independente, diz ele no seu magro Discurso sobre a histria da literatura
do Brasil, citando Schiller12, no reconhece por lei seno as inspiraes de sua
alma, e por soberano o seu gnio. Gnio uma palavra de que Magalhes
abusava, metendo-a at um passo onde forosamente se referia a si prprio.
Infelizmente, gnio no tinha nenhuma, e a postura de poeta independente
que alardeava no lhe calhava ao modesto engenho. Era a formao pseudo-
clssica do seu esprito, consoante com a sua ndole literria, e o seu ecletismo
filosfico que lhe impunham essa atitude. O prprio ttulo de tragdia que deu
s suas peas de teatro contrastava o parecer do Romantismo, que em nome
da liberdade da arte, e da verdade humana, refugava a velha frmula clssica.
O renovador do teatro, e simultaneamente principal fautor do
Romantismo portugus, Garrett, no por simples imitao, mas com razes
excelentes, chamou ao seu admirvel Frei Lus de Sousa de drama, no
obedeceu regra dos cinco atos e escreveu-o em prosa, porventura a mais
bela que jamais se fez em nossa lngua. Magalhes, que tem sobre Garrett o
mrito da prioridade na introduo do teatro moderno em portugus, ao invs
deliberadamente chamava sua de tragdia, punha-lhe os cinco atos clssicos,
embora para isso tivesse de derramar a composio, e fazia-a em verso,
segundo a frmula consagrada. Distinguem-na, porm, do mesmo passo
revendo a influncia do Romantismo, o assunto moderno e nacional, a
familiaridade da expresso apesar do verso clssico, e o pensamento liberal
12
Opsculos histricos e literrios, 2. edio. Rio de Janeiro, Garnier, 1865, 270.

179
que a inspira, no obstante o catolicismo do autor. No ser o Antnio Jos, sob
o puro aspecto literrio e esttico, uma perfeita ou sequer notvel obra darte,
mas sem dvida um documento muito aprecivel da capacidade do poeta, e
no de todo sem fora dramtica ou beleza de expresso. E, o que muito
importa, no conjunto da nossa literatura dramtica, sobre a iniciar, no
despecienda. Sente-se ainda que uma obra feita de inspirao. Pe-no de
manifesto o contraste com o Olgato, obra prolixa, difusa e declamatria. O
Otelo apenas a traduo em verso da incolor tragdia do pseudoclssico
francs Ducis, a qual nesta dinamizao j nada conserva da fortssima
emoo shakespeariana.
Como quer que seja, o impulso da literatura dramtica estava dado. Em
outubro do mesmo ano de 1838, Martins Pena, engenho teatral mais nativo
que Magalhes, fazia representar a sua primeira comdia, O juiz de paz na roa,
lidimamente brasileira, por figurar com toda a verdade um aspecto cmico da
nossa vida. Seguindo o exemplo de Magalhes, todos os romnticos
escrevero teatro. Nenhum, porm, antes da segunda gerao, com o talento,
a arte e o sucesso dele.
Da impresso feita na mente portuguesa pela epopia de Cames,
resultou no s em Portugal mas no Brasil a criao pica, que um dos mais
curiosos aspectos da literatura da nossa lngua. Desvaneceram-se dela por tal
forma os portugueses, que de ver o filaucioso entono com que presumiram
amesquinhar a literatura francesa, reprochando-lhe a carncia de uma epopia.
Ao contrrio, eles as tinham em demasia. Desta opinio resultou mais o
parvoinho pressuposto de que um poeta, para merecer inteira estimao,
cumpria-lhe escrever um poema pico. Aos brasileiros herdaram o seu
preconceito. Os nossos romnticos encontravam-no sancionado pelos
exemplos de Bento Teixeira, de Santa Rita Duro, de Baslio da Gama, de
Cludio da Costa e de outros poetas autores de poemas picos mais ou menos
considerveis. No propsito deliberado de fomentar a literatura da nao

180
estreante, Magalhes fizera poesia, fizera teatro, fizera novela, escrevera
ensaios filosficos, histricos e literrios. Em 1856 coroou, segundo seria a
sua mesma persuaso, a sua obra de renascena com um poema pico, em dez
cantos, em endecasslabos soltos, de assunto e de inspirao nacional, a
Confederao dos Tamoios.
O aparecimento desta obra foi um acontecimento literrio. Contra ela
escreveu Jos de Alencar, ento estreante, uma crtica acerba, e o que pior,
freqentemente desarrazoada. Saram-lhe em defesa ningum menos que
Monte Alverne e o prprio Imperador D. Pedro II, que fora, s ocultas, o
editor do poema. Tinha razo Magalhes quando do seu citado estudo sobre a
histria da nossa literatura notava que no comeo daquele sculo uma s
idia absorve todos os pensamentos, uma idia at ento quase desconhecida;
a idia da ptria; ela domina tudo, e tudo se faz por ela e em seu nome.
Independncia, liberdade, instituies sociais, reformas polticas, todas as
criaes necessrias em uma nova nao, tais so os objetos que ocupam as
inteligncias, que atraem a ateno de todos, e os nicos que ao povo
interessam. Continuava verdadeira a sua observao, e desse sentimento
menos de so patriotismo que de vaidade patritica aproveitou ele largamente,
e aproveitava agora no sucesso da Confederao dos Tamoios. O que
principalmente disseram do poema os seus defensores que era uma obra de
inspirao patritica. Este errado critrio de juzo de uma obra literria ou
artstica permaneceria nos nossos costumes, como um vcio de crtica
irradicvel, e ainda no desapareceu de todo. O prprio Alencar, trs lustros
depois, defendendo obras suas dos ataques da crtica ou da opinio pblica,
apelava para o sentimento patritico que lhas inspirava. Este indiscreto
sentimento, principalmente, ajudou a nomeada que no seu tempo teve a
Confederao dos Tamoios, como em geral favoreceu a obra dos nossos primeiros
romnticos, dele inspirada.
O poema de Magalhes apareceu um ano antes dos quatro cantos dos

181
Timbiras, de Gonalves Dias. Parece, entretanto, que os contemporneos no
repararam que a Confederao dos Tamoios, voltando ao ndio estreado na poesia
brasileira por Baslio da Gama e Duro, nada criava, mas apenas seguia a sua
retaurao nela, desde 1846 feita por Gonalves dias nos seus Primeiros cantos.
Apenas feio que se chamou indianismo, e que foi de princpio a mais
singular do nosso Romantismo, trouxe o poema de Magalhes o concurso
precioso de uma obra considervel e de um homem socialmente mais
considerado que Gonalves Dias, com altas e prestigiosas amizades e relaes,
poeta ento muito mais estimado que o seu jovem mulo. Era ainda o
momento em que um falso critrio sociolgico e um desvairado
sentimentalismo queriam fazer do ndio um elemento demasiado interessante
da nossa nacionalidade. Portanto, lisonjeava o sentimento pblico, e lhe
aproveitava da simpatia. A Confederao dos Tamoios no criou na nossa literatura
o que se viria chamar indianismo, e que se no foi todo o nosso
Romantismo, foi a sua feio mais peculiar. Mas, com a autoridade literria de
que ento gozava o seu autor, trouxe iniciativa de Gonalves Dias uma
cooperao apenas inferior ao deste, se que no momento no foi havida
por superior. Em 1859, trs anos depois da Confederao, apresentava
Magalhes ao Instituto histrico uma extensa memria sobre Os indgenas do
Brasil perante a histria, que poderia ser como o comentrio perptuo de seu
poema. O fim declarado desse trabalho reabilitar o elemento indgena. No
era outro o ntimo pensamento do indianismo.
Magalhes foi principalmente e sobretudo poeta. Por sua obra de poeta
influiu poderosamente na implantao do Romantismo aqui, e, portanto, na
fundao da literatura que desde ento se comea a distinguir da portuguesa.
Mas escreveu tambm prosa, ensaios diversos e tratados filosficos. Como
prosador seguramente, no obstante alguns defeitos nativos (como o j
ridiculamente famoso da colocao dos pronomes), um dos mais vernculos,
pela propriedade do vocabulrio, sempre nele castio, e de parte os legtimos

182
sacrifcios ao seu falar brasileiro, pela correo sinttica do fraseado. mais
simples, mais natural, menos rebuscado ou trabalhado o seu estilo do que era
o dos escritores que aqui o precederam, e ainda da maior parte dos que se lhe
seguiram. Sob o aspecto da linguagem e estilo so escritos estimveis, e que se
deixam ainda ler sem dificuldade, antes com aprazimento, os seus opsculos
citados. A sua Biografia do padre Mestre Fr. Francisco de Monte Alverne, e pginas
suas de literatura amena como O pavo, podem passar por exemplos de boa
prosa, como no era vulgar na poca.

Captulo X: OS PRCERES DO ROMANTISMO

I PORTO ALEGRE

MANUEL DE ARAJO PORTO ALEGRE nasceu no Rio Grande do


Sul em 29 de novembro de 1806 e faleceu, feito Baro de Santo ngelo, em
Lisboa, em 29 de dezembro de 1879. Como crescidssimo nmero de literatos
brasileiros, era um autodidata. Aps os primeiros e forosamente mofinos
estudos preparatrios feitos na sua provncia natal, veio para o Rio de Janeiro
em 1827. Destinava-se Academia Militar. No indicava este propsito
nenhuma vocao pela carreira das armas. Porto Alegre cedia necessidade
que levou tantssimos moos brasileiros pobres a procurarem aquela escola
para adquirirem economicamente uma instruo que de outro modo no
poderiam fazer. Como lhe falhasse a matrcula na Academia Militar, voltou-se
para a de Belas-Artes, onde ao cabo do primeiro ano alcanou o prmio de
pintura e arquitetura. O pintor Debret, daquele grupo de artistas franceses que
no tempo de D. Joo VI vieram aqui fundar o ensino artstico, foi um dos

183
seus mestres e por tal maneira se lhe afeioou, que regressando Frana, em
1831, levou-o consigo. At o ano de 1837 viajou Porto Alegre pela Blgica,
Itlia, Sua, Inglaterra e Portugal, e nessas viagens completou a sua instruo
geral e educao artstica. Voltando ao Brasil nesse ano, fundou com outros o
Conservatrio Dramtico e a Academia de pera Lrica, e tomou parte ativa e
conspcua no movimento literrio do Romantismo, colaborando em vrias
revistas, dirigindo outras, trabalhando no Instituto Histrico e publicando
obras diversas. Posteriormente entrou para o Corpo Consular, tornando
Europa, que desde 1859 quase sempre habitou e onde morreu. Em Paris
pertenceu ao grupo da Niteri, revista brasileira de cincias, letras e artes ali
publicada em 1836, e que serviu de rgo iniciao da literatura brasileira no
Romantismo. Do mesmo grupo eram Magalhes e Sales Trres Homem, que
a poltica devia em breve tomar s letras. Nesse perodo estreou com o poema
A voz da natureza, composto em Npoles, em 1835. Este Canto sobre as
runas de Cumas naquela poca um poema estranho, inteiramente fora dos
moldes da poesia contempornea, alguma coisa que, no obstante fraquezas
de inspirao e forma, se aproxima da poesia bem mais moderna da Lenda dos
sculos e que tais interpretaes poticas da histria. Em 1843, noutra revista
que foi parte importante no movimento do nosso Romantismo, a Minerva
Brasiliense, deu Porto Alegre luz as suas primeiras Brasilianas. Muito mais
tarde as reuniu em volume com outras composies e este mesmo ttulo, que
era de si um programa literrio. A sua inteno declara-o ele no prefcio, no
lhe pareceu ficasse baldada, porque foi logo compreendida por alguns
engenhos mais fecundos e superiores que trilharam a mesma vereda. E em
seguida confessa ter desejado seguir e acompanhar o Sr. Magalhes na
reforma da arte, feita por ele em 1836 com a publicao dos Suspiros poticos e
completada em 1856 com o seu poema da Confederao dos Tamoios. O
testemunho precioso de Porto Alegre ratifica plenamente o consenso geral
dos contemporneos do papel principal de Magalhes no advento do nosso

184
Romantismo. Porto Alegre , entretanto, um engenho mais vasto, mais
profundo, mais completo que o seu amigo e mulo. E mais pessoal tambm, e
mais intenso. No obstante no , como no era Magalhes, um romntico de
vocao ou de ndole. Pelo menos nenhum deles o foi como sero os da
gerao seguinte sua. Ao Romantismo dos dous preclaros amigos faltam
algumas feies, e acaso das mais caractersticas, desse importante fato
literrio, como o extremo subjetivismo e o individualismo inslito. Quase lhes
ficou estranho, principalmente a Porto Alegre, o amor, que em Magalhes
apenas o amor comedido, burgus, domstico, ao invs justamente do que
cantavam e faziam os corifeus do Romantismo europeu. Esta falta lhes
amesquinhou o estro e a expresso, em ambos sempre mais retrica, mais
eloqente mesmo que sentida. As Brasilianas so uma obra de escola e de
propsito, em que a inteno, louvabilssima embora e s vezes realizada com
talento, mais visvel que a inspirao. Esto muito longe da emoo sincera e
tocante das Americanas, de Gonalves Dias, que viriam dar ao ntimo
sentimento brasileiro, qual era naquele momento histrico, a sua exata
expresso.
A obra capital de Porto Alegre , porm, o grande poema Colombo,
publicado em 1866, em pleno Romantismo, quando a poesia brasileira havia j
rompido com a tradio potica portuguesa antiga, e florescia aqui a segunda
gerao romntica. Entrementes, de 1844 a 1859, escrevera, fizera representar
ou publicar vrias peas de teatro, libretos de pera, dramas, comdias e
outras obras, que se nenhuma lhe assegura renome como autor dramtico,
demonstram-lhe todas a versatilidade do engenho e a atividade literria, e
serviram para impedir no secasse a corrente iniciada com Magalhes e
Martins Pena e para, materialmente ao menos, avolumarem-na. No mesmo
perodo da sua estadia no Brasil antes do Consulado, escreveu em peridicos
cujo fundador, diretor ou simples colaborador, foi, viagem, crtica literria e de
arte, biografias, pronunciando como orador do Instituto Histrico vrios

185
discursos, que so talvez a sua obra mais notvel em prosa. Na Revista dessa
associao publicou a sua conhecida Memria sobre a antiga escola de pintura
fluminense e artigos de iconografia brasileira. Como a quantos do mesmo
gnero escreveu, os inspirava mais a inteno patritica de exalar alm do
legtimo cousas da ptria que discreto senso crtico. Mas era moda louvar
descomedidamente, engrandecer sobre posse, tudo o que era nosso, na
ingnua esperana de nos valorizarmos. A ndole de si mesma entusiasta e
pomposa de Porto Alegre cedeu gostosamente moda.
A obra de prosador de Porto Alegre menos considervel que a de
Magalhes, e no foi, como a deste, jamais reunida em livro. Menos vernculo
como prosador que o seu mulo, o muito mais como poeta, no Colombo. Mas
sobretudo lhe superior pela abundncia e vigor das idias, movimento e
colorido do estilo, e brilho da forma. Neste, como muito nosso,
freqentemente excede-se e cai no empolado e no retrico. Magalhes escreve
mais natural e simplesmente, sem alis evitar sempre os extremos, o banal e o
inchado. Esta marca do verdadeiro escritor, ter idias gerais, Porto Alegre
um dos primeiros dos nossos em que se nos depara.
extraordinariamente raro que ainda um homem de grande engenho,
como sem dvida era Porto Alegre, resista s influncias e se forre aos
preconceitos do seu ambiente espiritual. Em plena pujana das suas
faculdades literrias, aos cinqenta anos e em mais de metade do sculo que
rompera com a tradio clssica das grandes epopias, comps e publicou um
poema de um prlogo e quarenta cantos com mais de vinte e quatro mil
versos, Colombo.
Por mais difcil que se nos antolhe a leitura deste extensssimo poema,
merece ele que venamos a nossa hodierna repugnncia de ler grandes
epopias e o leiamos. H nele uma realmente assombrosa imaginao e fecun-
didade de inveno, insignes dons de expresso verbal, como raro se achar
outro exemplo na poesia da nossa lngua, magnificncias de descries

186
verdadeiramente primorosas, revelando no poeta o artista plstico, um nobre
intuito quase sempre felizmente realizado de pensamento, correo quase
impecvel de versificao, vernaculidade estreme, engenhosas audcias de
criao e de expresso, e outras qualidades que o fazem uma das mais
excelentes tentativas para reviver na nossa lngua, se no nas literaturas
contemporneas, essa espcie de poemas. Mas os gneros ou formas literrias
valem tambm por sua conformidade com o tempo que os produziu. O
poema de Porto Alegre vinha j de todo obsoleto e inoportunamente, com
um maquinismo potico apenas suportvel na pura lenda e no em uma
epopia de fundo histrico. Representa um em todo caso nobre esforo de
vontade de uma inspirao que no podia ser natural e espontnea, por
desconforme com tudo quanto constitui a mentalidade e estimula o estro do
poeta. O leitor pode admirar o meio sucesso desse ingente esforo. Mas no
lhe sente emoo capaz de comov-lo at lhe fazer aceitar essa nova criao
pica. O Colombo uma obra mais de razo e de inteligncia que de instinto e
sentimento, como foram os monumentos poticos que ele anacronicamente
procurava continuar.

II TEIXEIRA E SOUSA

Fluminense, como a maior parte dos primeiros romnticos, Antnio


Gonalves Teixeira e Sousa nasceu em Cabo Frio aos 28 de maro de 1812 e
faleceu na cidade do Rio de Janeiro em 1. de dezembro de 1861. Teve algo de
romntica a vida do criador do romance brasileiro. Filho legtimo de um
portugus com uma preta, apenas fazia os seus primeiros estudos quando se
viu obrigado, pela precria situao econmica da famlia, a abandon-los e
adotar uma profisso mecnica, a de carpinteiro. Por alguns anos exerceu este
ofcio no Rio de Janeiro, para onde viera de Itabora com o fim de nele
aperfeioar-se. Cinco anos depois regressou terra natal. Tinham-lhe morrido
os quatro irmos mais velhos. Aos vinte anos achou-se s no mundo, com

187
escassssimos bens que lhe herdara o pai. Senhor de si, voltou aos estudos
com o mesmo antigo ardor e o mesmo mestre, o cirurgio Incio Cardoso da
Silva, professor rgio em Cabo Frio, e tambm poeta, cujos versos Teixeira e
Sousa mais tarde piedosamente reuniu e publicou. Em 1840 voltou ao Rio de
Janeiro, onde a simpatia de cor, de engenho potico e de amor s letras
facilmente o ligou a Paula Brito.
Francisco Paula Brito (1809-1861) , na sua situao secundria, uma das
figuras mais curiosas e mais simpticas dessa poca literria. Nascido no Rio
de Janeiro, de gente de cor e humilde, chegou-lhe a puberdade e juventude em
pleno movimento da Independncia e estabelecimento da monarquia, e dessa
poca conservou o ardor patritico e o desvanecido nacionalismo que a
assinalou. De quase nenhumas letras, mas inteligente e curioso, despertou-se-
lhe o gosto por aquelas e pelos seus cultores no trato de umas e outros, no
exerccio do seu ofcio de tipgrafo. Mais tarde montou uma imprensa de
conta prpria, qual anexou uma loja de livros. Como fosse muito carovel de
literatos, a quem com peridicos que fundou, como a Marmota (1849-1861),
oferecia a satisfao de se verem publicados e louvados, a sua loja, no antigo
Largo do Rossio, tornou-se o prazo dado da mocidade literria do tempo, e,
como era igualmente patriota ardente e chefe poltico de bairro,
freqentavam-no tambm homens pblicos notveis, doutores e outros
letrados. Por ser a sua loja um centro de notcias, palestras e novidades da vida
urbana que no seriam sempre de extrema veracidade e antes facilmente
mentirosas, deu-lhe o povo a alcunha de A Petalgica. Foram seus
habituados todos os nossos primeiros e ainda muitos dos segundos
romnticos, de todas as graduaes. Desse comrcio com letrados, a
inteligncia aberta e pronta de mestio de Paula Brito tirou o melhor proveito.
Ele tambm se fez escritor e poeta. Alis o foi em tudo mediocremente,
revelando apenas um generoso esforo e excelentes intenes de servir as
letras nacionais, e a mesma sociedade, com publicaes de carter educativo,

188
moralizador e patritico, edies de obras brasileiras e tambm com as suas
produes em prosa e verso. Mais rico de boa vontade que de bens de
fortuna, no s acolheu, apresentou, protegeu os jovens de vocao literria
que o procuravam, como festejou, celebrou, preconizou os literados j feitos,
mecenas quase to pobre e desvalido como os seus protegidos, e sequer sem
idoneidade para mentor literrio, teve entretanto o amvel Paula Brito ao
aprecivel e frutuosa no momento em que a sua loja, se no ele, era o centro
da vida literria no Rio de Janeiro.
Teixeira e Sousa foi simultaneamente empregado e colaborador literrio
de Paula Brito, em cuja clebre loja conheceu, imagina-se com que cndida
admirao, os sujeitos mais afamados em letras, a roda literria, habituada da
Petalgica. A repartia o tempo que lhe deixava a freguesia entre ouvir aqueles
personagens e escrever os seus primeiros versos. Comeou por composies
dramticas, mas como se lhe no abrissem as portas do teatro, e na doce
iluso de ganhar mais alguma cousa do que lhe podia dar o patro e amigo, fez
romances. Escusa dizer que nem versos nem romances lhe deram fortuna.
Era, porm, uma real vocao literria, desajudada embora de gnio e de
cultura. No s no desanimou, mas na constncia do engano que lhe
acalentava a ambio, e vendo a proteo que recebiam alguns letrados,
imaginou compor um poema que lha atrasse. E o comps numa
improvisao rpida, em doze cantos de oitava rima, moda de Cames.
Escritos os seis primeiros, foi com eles, como carta de recomendao, ao
ministro da Fazenda solicitar-lhe um emprego. Deu-lhe o prcere o de guarda
da Alfndega com 400 mil-ris anuais, o que para o tempo e situao do poeta
no seria to mau como figurou Norberto na biografia de Teixeira e Sousa. O
poema A independncia do Brasil, mais um dos muitos pecos rebentos da
rvore camoniana, e este de todo mofino. A crtica, com Gonalves Dias
frente, foi-lhe impiedosa. vista, porm, da sua condescendncia habitual
com no melhores frutos da musa indgena contempornea, lcito supor que

189
a humildade de condio do poeta fosse parte na justia que lhe faziam. Desse
pssimo poema salvou-se o autor com um verso que, como aquele tambm
nico verso da tragdia troada por Pailleron, bom, e ficaria proverbial:
Em nobre empresa a mesma queda nobre.
Magalhes o citaria, sem nomear o autor, no seu prefcio dos Fatos do
esprito humano, deturpando-o. Um escritor portugus, com a incoercvel
antipatia com que quase sempre olharam os escritores seus patrcios para os
nossos, chamou-lhe de Cames africano. Esquecia que Cames como Teixeira e
Sousa os tem havido em barda na sua terra, como lhe no lembrava que desde
o sculo XV havia uma numerosssima escravaria negra em Portugal...
Auxiliado por amigos e associado a Paula Brito, abandonando o mesquinho
emprego, abriu uma oficina tipogrfica conjuntamente loja de objetos de
escritrio. Casou, fez famlia e maus negcios, fechou a loja e aceitou para
viver o lugar de mestre-escola do Engenho Velho com casa e 800 mil-ris
anuais, nomeado pelo marqus de Monte Alegre. Sem jeito nem gosto pela
ingrata profisso de mestre de meninos, pediu ao Ministro Nabuco lhe desse a
escrivania vaga de Maca. Nabuco fez melhor, nomeou-o para uma escrivania
da Corte, o que era para ele quase a abastana: escrivo da Primeira Vara do
Juzo do Comrcio do Rio de Janeiro. Foi isto em 1855. Mal passados seis
anos morria Teixeira e Sousa com 49 anos de idade. Fora carpinteiro,
tipgrafo, caixeiro, revisor de provas, guarda da Alfndega, editor, mestre-
escola e por fim escrivo do Foro. Mas sobretudo foi, com mal empregada e
malograda vocao, homem de letras. E no as tinha de todo ms, pois
compunha versos latinos e era lido nas literaturas modernas.
Antes do mal sorteado poema da Independncia do Brasil, publicara Teixeira
e Sousa dous volumes de poesias com o ttulo de Cnticos lricos (1841-1842) e
o poema romntico, em cinco cantos, de versos endecasslabos soltos, Os trs
dias de um noivado (1844), inspirado de uma lenda indgena. Mais de uma
daquelas poesias e um ou outro passo deste poema dizem que havia um poeta,

190
que porventura apenas carecia de cultura e polimento, neste desventurado
amador das letras. Um soneto seu ao menos, embora o prejudique o
amaneirado do estilo, um dos melhores do tempo e j prenuncia o lirismo da
segunda gerao romntica, muito mais subjetivo do que o era o da primeira.
este:
Vi o semblante teu, morri de gosto,
Amei-te e tu regeste a minha sorte;
Tu foste a minha estrela, e tu meu norte;
Que mgico poder tem o teu rosto!
Foste ingrata, mudou-se o teu composto,
Sofri da ingratido o cruel corte,
Anelei no meu mal a torva morte;
Que mgico poder tem o desgosto!
Choras arrependida?... ! no, serena,
Serena o rosto teu meu doce encanto;
Que mgico poder tem tua pena!
Resistir aos teus ais... quem pode tanto?!
Que te adore outra vez amor ordena;
Que mgico poder no tem teu pranto!
No , porm, como poeta que Teixeira e Sousa tem um lugar nesta
gerao e nesta Histria, mas como o primeiro escritor brasileiro de romance,
portanto o criador do gnero aqui. O Perodo Colonial que com Nuno
Marques Pereira tivera no Peregrino da Amrica a primeira fico, essa, porm,
de moral e edificao religiosa, nada produziu que se possa chamar de novela
ou romance. A renovao literria indicada por Magalhes produzira algumas
novelas e contos, publicados geralmente nos peridicos dessa poca e muito
poucos dados luz em volume. Daquelas, a mais antiga so As duas rfs, de
Noberto, aparecida em 1841. Romance propriamente, o primeiro o Filho do
pescador, de Teixeira e Sousa, de 1843. Sucessivamente publicou Teixeira e

191
Sousa mais cinco romances, As fatalidades de dous jovens (1846), Maria ou a
menina roubada (1859), Tardes de um pintor ou as intrigas de um jesuta (1847), A
providncia (1854), Gonzaga ou a conspirao de Tiradentes (1848-1851). Destes,
alguns saram primeiramente em jornais e peridicos, como a Marmota de
Paula Brito. Por esta constncia de produo num gnero que, antes que
Macedo o seguisse em 1844 com A moreninha, era ele o nico a cultivar,
ganhou Teixeira e Sousa direito inconcusso ao ttulo de criador do romance
brasileiro. Os seus infelizmente tornaram-se para ns ilegveis, tanta a
insuficincia da sua inveno e composio, e tambm da sua linguagem.
Se houvramos de aceitar a precedncia cronolgica como nica ou
principal indicao de prioridade literria que antes deve ser julgada pela
valia e influxo da obra, a Teixeira e Sousa caberia tambm a primazia na
introduo do nosso segundo indianismo. Com efeito, de parte algumas
passageiras referncias a assuntos indgenas, ou episdicas apresentaes de
ndios em alguns poemas da fase imediatamente anterior ao Romantismo,
ele o primeiro a fazer do nosso selvagem tema de uma fico em verso e a
tomar ndios para suas personagens principais nos Trs dias de um noivado,
poema romntico de que a Minerva Brasiliense publicou fragmentos em 1843
e que veio a lume em 1844. Que o inspirara ou estimulara a inveno de
Chateaubriand do indianismo na literatura francesa com a sua Atala, fornece
ele prprio um documento na seguinte estrofe do seu poema:
Tu que de ermos speros, inspitos
Do Gro Meschacebeu viste os arcanos;
Que debuxaste dos agrestes ncolas
A par de usos seus, beleza egrgia
Na melindrosa virgem das palmeiras,
Com sublime pincel, bardo sicambro,
Tua Atala to gentil, to pura e meiga,
Perdoa, inda era menos que Mirlia.

192
que, sob a influncia do Romantismo europeu, em revolta contra o
classicismo, o indianismo se apresentava nossa mente revoltada contra a
hegemonia literria portuguesa, que era o nosso classicismo, como o nosso
natural recurso de reao espiritual nacionalista. Foi antes o estmulo poltico
da Independncia que a ao de nossos escritores uns sobre os outros que
originou aqui o indianismo romntico e o generalizou. Ao mesmo tempo que
Teixeira e Sousa escrevia, talvez ainda em Itabora, esse poema j indianista de
inspirao, assunto e sentimento (1842-43), Gonalves Dias, segundo informe
fidedigno no seu bigrafo A. H. Leal, compunha as poesias americanas que
deviam vir luz em volume no Rio em 1846, e criar pela fora de beleza que
trazia o indianismo.

III PEREIRA DA SILVA

Joo Manuel Pereira da Silva nasceu no Rio de Janeiro a 30 de agosto de


1817 e faleceu em Paris a 14 de junho de 1898. Era formado em Direito pela
Faculdade de Paris, foi deputado geral, presidente de provncia e exerceu
outras funes pblicas igualmente importantes. Escritor abundante, como
todos os do grupo de que fez parte, foi historiador poltico e literrio,
bigrafo, crtico, romancista e poeta. o tipo do amador, do diletante, em
letras, escrevendo pelo gosto, acaso pela vaidade de escrever, sem no ntimo
se lhe dar muito do que escreve e menos de como escreve. Tinha sem dvida
vocao literria, mas sem dons correspondentes que a fecundassem. Escrever
era para ele um hbito, como que um vcio elegante, qual jogar as armas ou
montar a cavalo, um desporto agradvel e distinto. No lhe importava nem a
tmpera das armas nem a qualidade do animal, o essencial para ele era jog-las
ou mont-lo. Assim a sua obra copiosa e volumosa, importante pelos
assuntos, pouco vale pelo fundo e pela forma. Historiador, escreveu histria
com pouco estudo, com quase nenhuma pesquisa, sem crtica nem escrpulos
de investigao demorada e paciente; crtico, no passa de um elogiador

193
retrico, com vasta mas superficial leitura das literaturas modernas e mal
assimilada conquanto extensa informao literria, sem idias prprias nem
alguma originalidade; poeta, menos que medocre, e romancista, carece
absolutamente de imaginao. Mas como veio sempre escrevendo desde a
inaugurao do Romantismo at o pleno modernismo, por mais de cinqenta
anos, dando um exemplo raro de constncia no labor literrio, o seu nome
ganhou em suma certa aura e a sua figura literria ficou at a sua morte em
evidncia, e, ao menos por aquela virtude, estimada. O exemplo seria demais
belssimo se outro fosse o valor da sua volumosa obra. Desta apenas lhe
sobrevive ainda, antes por ser a nica no gnero que pelo merecimento que
possa ter, a Histria da fundao do imprio brasileiro (Paris, 1864-1868), alis cheia
de inexatides e falhas, como todas as suas obras histricas.
Se Teixeira e Sousa foi o criador do romance que nos habituamos a
chamar de brasileiro, isto , o que representa a nossa vida comum e descreve
os nossos costumes, paisagens, tipos, foi entretanto Pereira da Silva quem,
precedendo-o, criou o romance de fico histrica, ento em voga com Walter
Scott e seus primeiros discpulos. Ufanava-se com motivo no prefcio da
primeira edio do seu Jernimo Corte Real, crnica do sculo XVI, de que
este era um dos primeiros da literatura portuguesa moderna, pois que viu a luz
do dia nos anos de 1839. Realmente s o precedeu em Portugal o Arco de
SantAna, de Garrett, que de 1833. Em 1839 publicou Pereira da Silva o
romance histrico O aniversrio de D. Miguel em 1825, mas apenas uma novela
de trinta e trs pginas, como apenas uma novela de poucas mais pginas
Religio, amor e ptria, sada no mesmo ano. Jernimo Corte Real tambm teve a
sua primeira publicao no Jornal do Comrcio em forma de curta novela, que o
autor ampliou em romance, alongando-o alis com desenvolvimento
impertinente, quando a deu em livro de 240 pginas, em 1865. Do mesmo
gnero de Jernimo Corte Real Manoel de Morais, crnica do sculo XVII.
Sabendo-se como ele fazia histria, avalia-se como faz o romance histrico.

194
Os seus realmente no tm valia alguma como quadro das pocas que
presumem pintar, nem qualidades de imaginao ou expresso que lhes
atenuem esse defeito. Esta alis talvez melhor nestes seus dous romances
que no resto dos seus livros, e, em todo caso, superior dos de Teixeira e
Sousa.
Pereira da Silva um dos criadores da nossa histria literria. Precedeu
mesmo Varnhagen nesses estudos, mas de pouco lhe vale essa precedncia
meramente cronolgica, porque o que fez nesse gnero, quer no Parnaso
Brasileiro (1843) quer no Plutarco Brasileiro (1847), no tem a originalidade nem
a segurana dos trabalhos de Varnhagen. So a repetio sem crtica do j
sabido, com muitas novidades de pura inveno ou de falha ou viciosa
informao. Acham-se-lhe porm na obra crtica, desde 1842, alguns
conceitos que deviam mais tarde ser espalhafatosamente apresentados como
originais e inditos. Tal o de literatura que aquela data j Pereira da Silva
declarava ser o desenvolvimento das foras intelectuais todas de um povo; o
complexo de suas luzes e civilizao; a expresso do grau de cincia que ele
possui; a reunio de tudo quanto exprimem a imaginao e o raciocnio pela
linguagem e pelos escritos. Sem menosprezar-lhe inteiramente as constantes
provas do seu gosto das letras e da sua longa persistncia em document-lo
com obras de toda a espcie, os seus contemporneos, no obstante as
sinceras louvaminhas de parceiros, no se enganaram sobre o valor da sua
obra, e apenas mediocremente o estimaram como escritor. A histria da
literatura lhes ratificar este sentimento.

IV VARNHAGEN

Cronologicamente pertence tambm a esta gerao um escritor que, sem


ter como tal grandes recomendaes, foi todavia um dos mais prestimosos da
literatura e da cultura brasileira: Francisco Adolfo de Varnhagen. Nasceu em
Sorocaba (S. Paulo) em 17 de fevereiro de 1816 de pai alemo, criou-se e

195
educou-se em Portugal, onde passou a infncia e juventude. Conquanto
houvesse percorrido uma grande extenso do litoral e ainda do serto
brasileiro, em viagens de observao e estudo, nunca propriamente habitou o
Brasil, quero dizer, nunca nele se demorou com nimo de se domiciliar. O
fato de sua origem germnica e formao portuguesa e europia, da sua
constante ausncia e pouca convivncia do seu pas natal e mais tarde de ter
constitudo famlia fora dele, do a Varnhagen uma fisionomia particular, um
todo nada extico. Da estirpe germnica tirava seu instinto de venerao e
respeito dos magnates, dos poderosos, das instituies consagradas e das
cousas estabelecidas. talvez o nico brasileiro sem falha neste particular,
justamente porque em suma pouco brasileiro de temperamento, de ndole e
ainda de sentimento. Levou-o pia batismal o prprio capito general da
provncia em que nasceu, o Conde de Palma. Desde a com tais prceres que
anda. Como historiador, raro acha a censurar nos que tm o mando, ao
contrrio esfora-se por lhes encontrar sempre razes e desculpas. Do mesmo
modo justifica sempre todas as instituies, descobre-lhes ou inventa-lhes
virtudes e benefcios. Mal pode esconder o jbilo e a vaidade pela troca feita
pelo imperador, seu amigo e protetor, do seu nome j glorioso de Varnhagen
pelo de visconde de Porto Seguro. Consagrou toda a sua laboriosa existncia a
estudar a histria do Brasil, e a servi-lo com dedicao e zelo em cargos e
misses diplomticas. Sente-se-lhe, entretanto, no sei que ausncia de
simpatia, no rigor etimolgico da palavra, pelo pas que melhor que ningum
estudou e conhecia, e era o do seu nascimento. No patriotismo, entenda-se,
que lhe desconhecemos, esse o tinha ele, como qualquer outro e do melhor.
Faltava-lhe, porm, no lho sentimos ao menos, aquele no sei que ntimo e
ingnuo, mais instintivo que raciocinado, sentimento da terra e da gente. Ele
no tem as idiossincrasias do pas. Por isso Varnhagen no de fato
romntico, seno pela poca literria em que viveu e colaborou; de todos os
brasileiros seus contemporneos no perodo inicial do Romantismo, talvez o

196
nico que alm de no ser indianista, isto , de no ter nenhuma simpatia pelo
ndio como fator da nossa gente, ao contrrio o menospreza, o deprime e at
lhe aplaude a destruio. tambm o nico que altamente estima o
portugus, lhe proclama a superioridade, oculta ou disfara os defeitos do
regime colonial e, propositadamente, lhe adota o pensamento e a lngua. S
ele dos seus companheiros a escreveria vernaculamente, sem sequer o
incoercvel brasileirismo da posio dos pronomes, todos neles inde-
fectivelmente postos portuguesa. Mas a escreve apenas corretamente, de
estudo e propsito, com esforo manifesto, sem espontaneidade, fluncia ou
elegncia, nem os idiotismos por que o verdadeiro escritor revela a sua
nacionalidade. Por tudo isto se no achou Varnhagen em simpatia com os
seus confrades de gerao, nem estes com ele. Enquanto por esprito de
camaradagem e muito tambm de solidariedade na obra que juntos
amorosamente faziam, eles se no regateavam mtuos encmios e
acorooamentos freqentemente desmerecidos e indiscretos, olvidavam a
Varnhagen ou o tratavam como colaborador somenos. Raramente se lhe acha
o nome, e ainda assim parcamente elogiado, nos muitos escritos com que
reciprocamente se sustentavam e sua causa. Ser porque no
compreendessem a importncia para esta da obra de erudio que ele fazia?
Ser porque a esses poetas, que todos sobretudo o eram, essa obra parecesse
de pouco alcance literrio e pouco gloriosa? No entanto quase todos eles
faziam tambm histria, mesmo literria. verdade que a faziam de palpite,
como poetas, sem investigao prpria, sem acurado estudo, retrica e decla-
matoriamente, com a sua imaginao ou repetio do j feito pelos
portugueses. Apenas Norberto, mas somente em parte da sua obra, escapa a
este reproche.
O primeiro escrito considervel de Varnhagen, j da slida erudio de
que ele seria um dos raros exemplos nas nossas letras, foram as suas Reflexes
crticas sobre a obra de Gabriel Soares, publicadas no tomo V da Coleo de

197
notcias para a histria e geografia das naes ultramarinas pela Academia
Real das Cincias de Lisboa (1836). Comeando a sua fecunda iniciativa da
rebusca e publicao de monumentos interessantes para a nossa histria geral,
d, em 1839, luz, tambm em Lisboa, o Dirio da navegao, de Pro Lopes.
Em 1840 escreve no Panorama, o clebre rgo da renovao literria
portuguesa, uma Crnica do descobrimento do Brasil, que seria o primeiro romance
brasileiro se no fosse apenas uma dessaborida crnica romanceada sobre a
carta de Caminha, cujo descobridor na Torre do Tombo foi Varnhagen. Sem
falar em outros seus escritos de maior interesse portugus que brasileiro, dos
anos imediatamente subseqentes, enceta em 1845, com os picos brasileiros,
nova edio prefaciada e anotada dos poemas de Santa Rita Duro e Baslio da
Gama, as suas publicaes diretamente relativas nossa histria literria,
pouco depois prosseguidas com a do Florilgio da poesia brasileira ou coleo das
mais notveis composies dos poetas brasileiros falecidos, contendo as biografias de
muitos deles, tudo precedido de um Ensaio Histrico sobre as Letras do
Brasil.
Pelo rigoroso e acurado da sua investigao e estudo e dos seus
resultados, pela novidade das suas notcias, pelo indito e seguro da sua
informao, pelo nmero e justeza de algumas de suas idias gerais, pela
largueza de sua vista, esta obra de Varnhagen lanava os fundamentos, e o
futuro provou que definitivos, da histria da nossa literatura. No valem
contra este conceito a precedncia meramente cronolgica de alguns tmidos e
deficientssimos ensaios de Cunha Barbosa, de Pereira da Silva, de Norberto,
de Magalhes e outros, que apenas repetiram as conhecidas notcias dos
bibligrafos e memorialistas portugueses, sem lhe acrescentar nada de novo, e
ainda errando o que j andava sabido. Neste investigar dos nossos primrdios
literrios, continuado na sua Histria geral do Brasil, onde em vrios passos se
ocupa da nossa evoluo literria, e em papis e memrias diversas publicadas
em peridicos e revistas, descobriu, noticiou, editou e fez editar Varnhagem

198
alguns preciosos escritos. Tais foram os Dilogos das grandezas do Brasil, de
Gabriel Soares, a Narrativa epistolar, de Cardim, a Prosopopia, de Bento Teixeira,
a Histria do Brasil, de Fr. Vicente do Salvador, sem contar quantidade de
espcies novas para a vida e obra de outros escritores do perodo colonial.
A obra capital de Varnhagen , porm, a sua Histria do Brasil, que ele
chamou de Geral por abranger nela todas as manifestaes da nossa vida e
atividade, ainda a literria e a artstica. Publicada primeiro em 1857 e reeditada
em 1872, um livro de primeira ordem, se no pela sua estrutura, ainda assim
no de todo defeituosa, pelo bem apurado dos fatos, riqueza e variedade das
informaes, harmonia do conjunto e exposio geralmente bem feita. Sem
imaginao, sem qualidades estticas de escritor, sem relevo ou elegncia de
estilo, Varnhagen escreve, todavia, decorosamente. Merece igual apreciao
outra considervel obra sua, a Histria das lutas com os holandeses, publicada j
fora do perodo romntico. Na nossa literatura histrica, as obras de
Varnhagen so certamente o que temos de mais notvel.
Tentou ele, como vimos, pela sua Crnica romanceada do Descobrimento do
Brasil, as obras de imaginao ou de fico. Carecendo de qualidades de
imaginao e fantasia e de estilo, no lhe podia suceder bem. O seu Amador
Bueno, drama pico-histrico-americano (Lisboa, 1847, Madri, 1858), com o
seu Sum, lenda mito-religiosa-americana, e o seu Caramuru, romance
histrico brasileiro, em redondilhas de seis slabas, sado primeiro no Florilgio
e depois em separado, apenas lhe documentam a incapacidade para essa
espcie de literatura. pela sua obra de historiador e de erudito que
Varnhagen merece, e tem, um distinto lugar na histria da nossa literatura, da
qual foi o criador e permanece o alicerce ainda inabalado.
Varnhagen veio a falecer longe do Brasil, como sempre tinha vivido, em
Viena dustria, a 20 de junho de 1878.
A filosofia da Histria de Varnhagen a comum filosofia espiritualista
crist do seu tempo, com o pensamento moral e poltico da sua educao

199
portuguesa. em histria um providencialista, em poltica um homem de
razo de Estado, da ordem, da autoridade e do fato consumado. Depois de
narrar as depredaes do corsrio ingls Cavendish nas costas do Brasil, diz
que veio a falecer no mar, dentro de pouco tempo, provavelmente ralado
pelos remorsos (Hist. geral, I, 391). Os remorsos matarem um corsrio do
sculo XVI! Duguay-Trouin, regressando do seu assalto feliz ao Rio de
Janeiro, sofreu temporais que lhe derrotaram a esquadra, como se a
Providncia quisesse castigar os que os nossos haviam deixado impunes
(ibid. II, 816). Malogrou-se a revoluo pernambucana de 1817. Ainda assim
desta vez (e no foi a ltima) o brao da Providncia, afirma seriamente
Varnhagen, bem que custa de lamentveis vtimas e sacrifcios, amparou o
Brasil, provendo em favor da sua integridade (ibid. 1150, II). Esta filosofia
tem ao menos a vantagem de no ser presunosa e de dispensar qualquer
outra. Era alis a do tempo, e dela se serviram aqui todos os historiadores sem
exceo de Joo Lisboa, o mais alumiado de todos. Varnhagen, porm, com
abuso, piorando o seu caso com o carrancismo da sua educao portuguesa se
no de seu prprio temperamento literrio.

V NORBERTO

Joaquim Norberto de Souza Silva nasceu no Rio de Janeiro a 6 de junho


de 1820 e faleceu em Niteri a 14 de maio de 1891. Nesta gerao de
laboriosos homens de letras, foi um dos mais laboriosos, e a alguns respeitos,
um dos melhores e mais teis deles. Ou porque a existncia fosse ento mais
fcil ou porque o amor desinteressado das letras fosse ento maior, certo
que nenhuma gerao literria brasileira antes ou depois desta trabalhou e
produziu tanto como esta. As bibliografias de Norberto enumeram-lhe cerca
de 80 obras diversas, grandes e pequenas, desde 1841 publicadas em volume
ou em jornais e revistas, afora prefcios, introdues crtico-literrias a obras
que editou e outras. No acervo literrio encontra-se-lhe de tudo, poesia de

200
vrios gneros, teatro, romance, biografia, ensaios e estudos literrios,
administrao pblica, histria poltica e literria e crtica. Como Norberto no
tinha nem o talento, nem a cultura, pois era um fraco autodidata, que presume
tamanha e to variada produo, ela na mxima parte medocre ou
insignificante. Deste enorme lavor apenas se salvam, para bem da sua
reputao, os seus vrios trabalhos sobre as nossas origens literrias, os seus
excelentes estudos sobre os poetas mineiros, a sua grande e boa monografia
da Conjurao Mineira e algumas memrias histricas publicadas na Revista do
Instituto. Por aqueles trabalhos Norberto, depois de Varnhagen, o mais
prestimoso e capaz dos indagadores da histria da nossa literatura, um dos
instituidores desta. Como crtico, porm, sacrifica demais ao preconceito
nacionalista de achar bom quanto era nosso, de encarecer o mrito de poetas e
escritores somenos, no ingnuo pressuposto de servir causa das nossas
letras. Ele as serviu otimamente alis, menos pelo que de original produziu,
que tudo secundrio, ou por esse zelo indiscreto delas que f-las suas
conscienciosas investigaes de alguns tipos e momentos da nossa histria
literria, e publicaes escorreitas de algumas obras que andavam inditas ou
dispersas e desencontradias dos nossos melhores poetas coloniais.
Concorreu mais para avultar grandemente a produo literria do seu
tempo e gerao. Na esteira de Magalhes fez tambm poesia americana,
cantou os ndios, ps em verso cenas e episdios da nossa histria ou das
nossas tradies, e, at, com pouco engenho e nenhum sucesso, tentou a
naturalizao da balada, forma potica por sua singeleza absolutamente
antiptica gente, como a portuguesa e a nossa, de alma pouco ingnua e que
de raiz ama a eloqncia da poesia. Em Norberto se exagera o espiritualismo
sentimental de Magalhes, e o seu maneirismo potico. Alm dos portugueses
e brasileiros l o pseudo-Ossian, Lamartine, George Sand (ainda ento M.me
Du Devant, como a cita), A. de Vigny, Delavingne e Chateaubriand, Lope de
Rueda, Victor Hugo, Parny, Ducis, Shakespeare. O alimento romntico no

201
lhe tira toda a substncia clssica, e, cedendo-lhe, escreve tambm uma
tragdia em verso, em cinco atos, respeitando deliberadamente as regras
aristotlicas: Clitemnestra. Das peas que escreveu Norberto, parece que a nica
representada, em 1846, e por Joo Caetano, foi Amador Bueno ou a fidelidade
paulistana, em 5 atos. Tambm se representaram tradues suas do Tartufo, de
Molire, e do Carlos VII, de Dumas pai, segundo a informao pouco segura
de Sacramento Blake.
Noberto foi mais o criador, se no do romance brasileiro da fico
novelstica em prosa aqui. A sua novela, alis por ele mesmo chamada de
romance, As duas rfs, foi publicada em 1841 (8., 35 pgs.), dois anos
portanto antes do Filho do pescador, de Teixeira e Sousa, que de fato pelo
desenvolvimento e volume o primeiro romance brasileiro. Em 1852 reuniu
Norberto essa e mais trs novelas sob o ttulo, imprprio quanto ao primeiro
termo, de Romances e novelas, num volume em oitavo de 224 pginas. So todas
de assunto e inspirao nacional. A intuio que Norberto tinha do romance
acha-se expressa na sua notcia sobre Teixeira e Sousa: expandir-se pelas
minuciosidades das descries dos quadros da natureza, perder-se em
reflexes filosficas e demorar-se nas trivialidades de um enredo cheio de
incidentes para retardar o desenlace da ao principal.
Certamente Teixeira e Sousa nos seus longos romances cumpriu mais
risca este programa, alis da sua ndole e gosto; Norberto, porm, ainda nas
suas novelas o seguiu.
Norberto publicou vrias colees de poesias, quatro ou cinco pelo
menos, alm de numerosos poemas que em tempos diversos saram em
perodicos e no foram jamais reunidos. Embora muito apreciados no seu
tempo, nenhum s desses poemas viveu na nossa memria ou sobreviveu ao
poeta. A histria literria uma impertinente e implacvel desconsoladora da
vaidade literria, patenteando a do prprio trabalho das letras e o efmero e
precrio da glria contempornea. Mas no seu tempo, ao menos, no foi de

202
todo vo esse mprobo labor dos Norbertos, dos Teixeiras e Sousas e de
outros companheiros seus na criao da nossa literatura. Eles trouxeram a
pedra que por oculta e desconhecida nem por isso deixa de ter servido para
levantar o edifcio.
No obstante haver compilado um volume de estudos alheios da lngua
portuguesa, o que faria supor-lhe particular estudo dela, Norberto no
escreveu bem. Como os escritores seus confrades de escola e companheiros
de gerao, no teve mesmo a nossa preocupao de bem escrever, com
acerto e elegncia. geralmente natural desataviado, mas no raro tambm
incorreto. Quando se quer elevar a um estilo mais castigado, guinda-se e cai
no empolado e no difuso. Perpetra menos galicismos do que hoje e do que o
vulgo dos escritores portugueses seus contemporneos. Alis os da sua
gerao incorriam menos nesse defeito que os posteriores.
A sua obra capital em prosa a Histria da Conjurao Mineira, nada
obstante a opinio que dela possa fazer o nosso sentimentalismo poltico, uma
das boas monografias da nossa literatura histrica. E mais bem ordenada e
composta do que comum em livros tais aqui escritos. Alm disso, o que
tambm no aqui vulgar, uma obra original, feita principalmente com
pesquisas prprias e de estudo pessoal.

VI MACEDO

Joaquim Manuel de Macedo nasceu em Itabora, na provncia do Rio de


Janeiro, em 24 de junho de 1820, e morreu na cidade do Rio de Janeiro em 11
de abril de 1882. Foi historiador, poeta, romancista, corgrafo, dramaturgo e
comedista, alm de jornalista poltico e literrio. Nem pelo vigor do
pensamento, nem por qualidades de expresso literria, se abaliza como
escritor. como criador, com Magalhes e Teixeira e Sousa, e mais eficaz do
que estes, do romance brasileiro, como um dos principais fomentadores do
nosso teatro, e porventura o seu melhor engenho, como autor de um poema

203
romntico, no gnero um dos melhores produtos literrios dessa poca, e
enfim pela influncia que, principalmente como romancista, exerceu, que
Macedo um dos tipos mais vivos da nossa literatura. Foi um dos escritores
mais fecundos que temos tido, talvez o mais fecundo. Deixou mais de vinte
romances, quase outras tantas peas de teatro, poesia e aquele poema
romntico em seis cantos, livros de histria e corografia do Brasil, quatro
grossos volumes de biografia, obras didticas, discursos acadmicos e
polticos, alm de estudos histricos, e folhetins e artigos diversos de sua
colaborao em jornais e revistas. Afora os romances, o teatro e aquele
poema, o resto de somenos valor. Macedo fazia histria como fazia
romance, descuidadamente, ao correr da pena, sem nenhum escrpulo de
investigao e de estudo. Os seus grossos tomos de biografia so totalmente
sem prstimo.
A sua primeira obra em livro o romance A moreninha, de 1844. Seguem-
se-lhe, no ano seguinte, O moo loiro (2 vols. In-8.), em 1848, Os dois amres (2
vols. In-8.), em 49 Rosa e, a breves trechos, Vicentina, O forasteiro (alis escrito
antes de todos estes), O culto do dever, A luneta mgica, O Rio do Quarto, Nina, As
mulheres de mantilha, Um noivo e duas noivas, e outros, sem contar as novelas
colecionadas sob vrios ttulos. A maior parte tem mais de um tomo.
A moreninha foi um acontecimento literrio e popularizou-se
rapidamente. A crtica exultou com o seu aparecimento. Dutra e Melo, na
Minerva Brasiliense, do mesmo passo que o celebra com grandes gabos, expe a
teoria do romance como devia ser e era aqui praticado. Preconiza o romance
histrico e o romance filosfico, que ainda ningum aqui fizera, contanto que
neste se no sigam os delrios da escola francesa, um Louis Lambert por
exemplo. Se bem cair no preceito do Omne tulit punctum qui miscuit utile dulci,
deve esse romance tornar-se moralizador e potico. Reconhece que autores
de merecimento, poetas distintos (aludiria certamente a Magalhes, Teixeira e
Sousa e Noberto) se tinham j ocupado do romance sentimental produzindo

204
belas pginas. De todo esse artigo de escritor ento muito conceituado,
deduz-se que o romance devia ser potico, sentimental, moralizador. Foi
assim realmente que mais ou menos o fizeram os romancistas dessa gerao e
ainda da seguinte.
A moreninha consagrou definitivamente o autor que at a sua morte foi
conhecido como o Macedo dA moreninha ou tambm pelo apelido familiar
de o Macedinho. Esse romance, ainda hoje muito lido, talvez o que maior
nmero de edies e republicaes tem tido no Brasil.
Os romances de Macedo so todos talhados por um s molde. So
ingnuas histrias de amor, ou antes de namoro, com a reproduo
igualmente ingnua de uma sociedade qual era a do seu tempo, ch e matuta.
Cuidando aumentar-lhes o interesse, e acaso tambm faz-los mais literrios,
carrega o autor no romanesco, exagera a sentimentalidade at pieguice,
filosofa banalidades a fartar e moraliza impertinentemente. So romances
morais, de famlia; leitura para senhoras e senhoritas de uma sociedade que
deles prprios se verifica inocente, pelo menos sem malcia, e que, salvo os
retoques do romanesco, essas novelas parece retratam fielmente. A sua
filosofia trivial, otimista e satisfeita, conforme o esprito da poca
romanceada. A sua moral, a tradicional nos povos cristos, sem dvidas, nem
conflitos de conscincia, a moral de catecismo para uso vulgar. Nem a
prejudica o abuso de namoro, ou alguns casos de amor romanesco, pois tudo
no aponta seno ao casamento e acaba invariavelmente nele, para completa
satisfao dos bons costumes. Pouco variam as situaes e tipos dos romances
de Macedo. Ou eram de fato uma e outros constantes na sociedade de que
Macedo escreveu o romance, ou ao romancista faltou a arte de lhes descobrir
as forosas variaes. So infalveis neles certas categorias de personagens, a
moa apaixonada, amorosa ou namoradeira, a intrigante ou invejosa que
contra esta conspira, o gal, ora fatal e irresistvel, ora apenas simptico e
galanteador, a velha namoradeira e ridcula, o velho azevieiro e grotesco, o

205
estudante engraado, divertido e trfego, o traidor que maquina contra o gal
e a sua amada, o ancio (o ancio de Macedo um homem de 50 anos, como
as suas jovens amorosas no tm nunca mais de dezesseis) experiente, amigo
certo e conselheiro avisado e mais o gracioso ou jocoso da comdia. Vem a
plo a terminologia teatral, porque Macedo em muito autor dramtico, e os
seus romances deixam por mais de uma feio rever este conspcuo feitio do
seu engenho. Ao invs dos escritores nossos patrcios dessa fase e ainda dos
das subseqentes, Macedo um escritor alegre e satisfeito, porventura o nico
da nossa literatura. A sua arte lhe um divertimento, e o seu objeto,
praticando-a, divertir os seus contemporneos, sem talvez se lhe dar dos
vindouros. Diverti-los moralizando-os, risonhamente, despreocupadamente,
sem outro propsito mais alto, tal parece ter sido o seu intuito literrio.
A atividade dramtica de Macedo vai de 1849 aos ltimos anos de 60 ou
aos primeiros de 70. justamente o perodo de maior florescimento do nosso
teatro, que ento realmente existiu com autores e atores nacionais, queridos e
estimados do pblico. Entre os ltimos havia-os, certo, portugueses, mas
esses, quase todos domiciliados aqui, achavam-se de fato nacionalizados.
Macedo concorreu para esse teatro com mais de uma dzia de peas, dramas
em prosa e verso, comdias, peras, que so o moderno vaudeville, e farsas,
mostrando em tudo vocao decidida para o gnero fcil e boa veia cmica.
Como esta lhe vinha mais do natural que a dramtica, valem as suas comdias
mais do que os seus dramas. Na comdia acha-se ele melhor, em um mundo
mais natural, mais espontneo e que lhe mais familiar e conhecido que o dos
seus dramas. Na inspirao e feitura destes, sente-se a influncia da
dramaturgia francesa contempornea, como em Lusbela, por exemplo, a da
Dame aux Camlias, ou de quejandos modelos. Demasiado romnticos de
assunto, excessivamente romanescos de composio e estilo, falham mais os
seus dramas do que as suas comdias na representao que presumem ser da
nossa vida. No logram tambm atingir por qualidades superiores de inveno

206
e expresso a generalidade da representao humana que supra ou exceda
aquela. H, porm, neles condies de teatralidade e arte de desenvolvimento
e exposio. O principal defeito do nosso teatro, o que mais nos afronta com
a sua desnaturalidade, o dilogo geralmente falso ou em desacordo com o
que ouvimos na rua ou na sala. A nossa sociedade, de fato ainda no de todo
perfeitamente policiada, se no criou j uma sociabilidade, com frmulas
dialogais e de tratamento mtuo entre os interlocutores, que o escritor de
outras lnguas quase no faz seno reproduzir. Esse tratamento no nosso
teatro mostra afrontosa incoerncia, que alis a mesma dos nossos hbitos
de conversao. Querendo evit-la, Macedo e muitos dos nossos escritores de
teatro ainda hoje recorrem ao tratamento da segunda pessoa do plural, que
fora do estilo oficial ou do verso, de todo no usamos. E como o ridculo
um pouco o inslito, essas formas ridiculizam as peas que as empregam. O
teatro romntico na comdia popular de Pena, de Macedo, de Alencar e de
autores de menor nome, deu da sociedade do tempo uma cpia em suma
exata. Desmerece, porm, essa representao no drama ou na comdia da
nossa alta vida. Esta a viram sempre atravs de suas impresses de romntica
francesa. Da a pouca fidelidade na pintura dela e nos sentimentos que lhe
atribuem. Nunca houve de fato na nossa sociedade preconceitos de raa ou de
casta bastante generalizados e profundos, capazes de determinar as situaes
como a de Lusbela, de Macedo.
Num momento de feliz inspirao escreveu Macedo A nebulosa, poema
no s romntico de inteno e de escola, mas nimiamente romanesco. No
obstante a sua sensibilidade lamurienta, e o aparelho ultra-romntico da ao,
cheia de maravilhas de mgica, h neste nico poema de Macedo grandes
belezas de poesia e expresso. Mais de um trecho seu ainda nos impressiona
pela fora de emoo que lhe ps o poeta. Mas ainda para o tempo
desmasiava-se o poema em indiscretos apelos ao pattico e sentimentalidade
que fazem que hoje no o leiamos sem enfado.

207
Concomitantemente com estes principais representantes da nossa
primeira fase romntica, poetaram aqui outros muitos sujeitos, como os
fluminenses Joaquim Jos Teixeira (1822-1884), Jos Maria Velho da Silva
(1811-1901), Antnio Flix Martins (1812-?), Jos Maria do Amaral (1812-
1885), Firmino Rodrigues Silva (de Niteri, 1816-1879); os mineiros Cndido
Jos de Arajo Viana (marqus de Sapuca 1893-1875) e Antnio Augusto
de Queiroga (1812-1855); o baiano Francisco Moniz Barreto (1804-1868), e o
pernambucano Antnio Peregrino Maciel Monteiro (1804-1868).
Publicistas, polticos, diplomatas, advogados, mdicos, funcionrios
pblicos, poetas o so apenas ocasionalmente, inconseqentemente, mais de
recreio que de vocao, e a sua obra de amadores sobre escassa, o que lhes
rev a inpia do estro, em suma insignificante. Vale somente como indcio
de uma inspirao potica que se no limitava aos prceres do movimento
romntico.
Havia no entanto entre eles um bom, um verdadeiro poeta, Jos Maria
do Amaral, antes um rcade retardatrio do que um puro romntico, mas um
rcade todo impregnado do lirismo garretiano. Os seus sonetos, nunca
reunidos em volume, so talvez como tais, e como poesia subjetiva, o que
melhor deixou essa gerao. A fama de que gozou Moniz Barreto, devida ao
seu singular talento de improvisador, qualidade ento apreciadssima, no a
confirma agora a leitura da sua obra, reflexo demasiado apagado do dessorado
elmanismo.

Captulo XI: GONALVES DIAS E O GRUPO MARANHENSE

OS IMPULSOS DE renovao literria dos nossos romnticos da


primeira hora, Magalhes, Porto Alegre, Norberto, Macedo e outros, os veio
perfazer o poderoso talento de Gonalves Dias. Da poesia genuinamente
brasileira, no por exterioridade de inspirao ou de forma ou pela inteno

208
dos temas e motivos, mas pelo ntimo sentimento do nosso gnio com as suas
idiossincrasias e peculiaridades, em suma da psique nacional, foi ele o nosso
primeiro e jamais excedido poeta.
Gonalves Dias nas nossas letras um dos raros exemplos
comprobatrios da falaz teoria da raa. Parece que nele se reuniam as trs de
que se formou o nosso povo. Seu pai era portugus de nascimento, a me
aquilo que chamamos no Norte, donde era, cafuza, isto , o resultado do
cruzamento do ndio com o negro. Nasceu em Caxias, no Maranho, em
1823, da unio natural de seu pai com aquela boa mestia, que lhe foi me
carinhosa. Da terra natal, onde iniciou os estudos de latim com o mestre
pblico local, passou com o pai capital da Provncia, seguindo logo ambos
da para Portugal, o pai em busca de sade, ele de instruo. Pouco depois de
ali chegado, morreu-lhe o pai, que j ia muito doente. Com quatorze anos,
achou-se Gonalves Dias s, em terra estranha. Esta circunstncia, agravando
a nostalgia que sem dvida lhe produzia o apartamento da ptria e da me,
aumentar-lhe-ia a natural dor da perda do pai. No belssimo poema
autobiogrfico Saudades, que dedicou irm, transpira ainda, no obstante os
anos passados, a sua grande mgoa, essa dor que no tem nome:
De quando sobre as bordas de um sepulcro
Anseia um filho, e nas feies queridas
Dum pai, dum conselheiro, dum amigo
O selo eterno vai gravando a morte!
Escutei suas ltimas palavras,
Repassado de dor! Junto ao seu leito,
De joelhos, em lgrimas banhado
Recebi os seus ltimos suspiros.
E a luz funrea e triste que lanaram
Seus olhos turvos, ao partir da vida
De plido claro cobriu meu rosto

209
No meu amargo pranto refletindo
O cansado porvir que me aguardava!
Tornou ao Maranho, mas j em 1840 estava de volta a Portugal
matriculado na Universidade de Coimbra. Ou assim nascesse, e talvez o mais
certo, ou as circunstncias do seu nascimento, aquele golpe precocemente
sofrido, a orfandade, o prematuro afastamento da terra natal e das suas mais
caras afeies de infncia, assim o houvessem feito, foi Gonalves Dias, no
obstante alguns lampejos de bom humor e de jovialidade, uma alma
profundamente melanclica e profundamente sensvel. Ela se lhe formou
ainda em meio das agitaes conseqentes Independncia. Deu-o a me
luz quando o pai, por esquivar perseguies que a sua qualidade de portugus
lhe poderia atrair, achava-se foragido nos matos vizinhos de Caxias, habitando
uma palhoa, onde Gonalves Dias nasceu, na carncia de qualquer conforto,
entre aflies e medos. Deixaram-lhe forte e viva impresso estes primeiros
incidentes de sua vida. Di-lo ele sua irm naquele poema, uma das suas
melhores pginas:
Parti, dizendo adeus minha infncia,
Aos stios que eu amei, aos rostos caros
Que j no bero conheci, queles
De quem, mau grado a ausncia, o tempo, a morte
E a incerteza cruel do meu destino,
No me posso lembrar sem ter saudades,
Sem que aos meus olhos lgrimas despontem.
......................................................................
Ave educada nas floridas selvas
Vim da praia beijar a fina areia;
Subitneo tufo arrebatou-me,
Perdi a verde relva, o brando ninho.
Nem jamais casarei doces gorjeios

210
Ao saudoso rugir dos meus palmares;
Porm a branca anglica mimosa
Com seu candor enamorando as guas,
Floresce s margens do meu ptrio rio.
E a mesma imagem se repete mais adiante, mostrando a obsesso
daquela impresso dolorosa:
Ave educada nas floridas selvas,
Um tufo me expeliu do ptrio ninho;
As tardes dos meus dias vorrascosos
No terei de passar sentado porta
Do abrigo de meus pais, nem longe dele,
Verei tranqilo aproximar-se o inverno
E pr do sol dos meus cansados anos!
O tufo que o expeliu do ptrio ninho foi o casamento do pai com outra
mulher que no aquela de quem ele nascera. A dor que lhe envolveu a infncia
afeioou-lhe a ndole pessoal e potica e ps-lhe nalma a tristeza forte que
ser a sua marca e o seu encanto. A ela juntaram-se-lhe despertadas ou
alvoroadas pelos gabos desde menino ouvidos ao seu talento, ambies de
sobrelevar-se sua mesquinha condio:
Um dia apareceu um recm-nado,
Como a concha que o mar praia arroja;
Cresceu qual cresce a planta em terra inculta,
Que ningum educou, a chuva apenas,
Infante viu da roda sepulturas,
Em que no atentou;
................................................................
Ento sentiu brotarem na sua alma
Sonhos de puro amor, sonhos de glria
Sentiu no peito um mundo de esperanas,

211
Sentiu a fora em si patente o mundo.
Em 1845 formado em Direito, regressou sua provncia. Foi terra
natal que deixou logo ralado de desgostos, por motivos que se no declara,
informa discretamente um seu grande amigo e amoroso bigrafo. Esses
motivos seriam de ordem domstica e provenientes da coexistncia da me e
da madrasta, que alis parece-lhe fora carovel. A entristecer-lhe o nimo j de
raiz e das circunstncias de sua vida melanclico, a amargurar-lhe a alma e
travar-lha de dissabores, que a sua sensibilidade de poeta e de valetudinrio
exagerariam, concorreram mais as condies de penria e dependncia em
que, graas bondade e comiserao de patrcios, amigos rarssimos, lograra
completar a formatura em Coimbra. Pouco se demorando na capital de sua
Provncia, veio para o Rio de Janeiro em meados de 1846 e aqui publicou os
seus Primeiros cantos. Antes publicara apenas um pequeno poema Inocncia no
trovador de Coimbra e trs ou quatro de igual extenso no Arquivo, jornal do
Maranho.
A crtica, tanto a do Rio de Janeiro como a das provncias, acolheu este
primeiro livro de Gonalves Dias com calorosos e merecidos encmios e, o
que mais vale e menos comum, com atilada compreenso do seu valor. O
balbucio de Magalhes e Porto Alegre era j em Gonalves Dias a fala clara,
perfeita e melodiosa. Com muito mais harmonia, mais ntimo e mais vivo
sentimento, mais espontnea e original inspirao, maior sensibilidade
emotiva, havia relevantemente nele dons de expresso muito superiores. Pode
dizer-se que aqueles poemas revelam e os posteriores o confirmariam o
primeiro grande poeta do Brasil.
Esta preeminncia de que os contemporneos tiveram a intuio, a
vieram confirmar os Segundos cantos e sextilhas de Frei Anto, publicados tambm
no Rio dois anos depois. Valem menos as Sextilhas como prova do seu saber
da lngua e um feliz postio arcaico desta, que por testemunharem a delicadeza
e vigor da sua imaginao e pensamento potico e riqueza de sua inspirao

212
lrica. Corroboraram-no ainda os ltimos cantos, de 1851, tudo reunido mais
tarde sob o ttulo de Cantos, na primeira edio de Leipzig (F. A. Brackhaus,
1857, 16., XXVIII, 654 pgs.). Sucederam-se novas edies em nmero de
quatro, contadas da primeira dos Cantos quando acabava o poeta de morrer.
Alguns dos poemas dos Primeiros Cantos, porventura os melhores, repunham
em a nossa poesia o ndio nela primeiro introduzido por Baslio da Gama e
Duro. Era essa a sua grande e formosa novidade. Nos poemas daqueles
poetas no entrava o ndio seno como elemento da ao ou de episdios,
sem lhes interessar mais do que o pediam o assunto ou as condies do
gnero. Nos cantos de Gonalves Dias, ao contrrio, ele de fato a
personagem principal, o heri, a ele vo claramente as simpatias do poeta, por
ele a sua predileo manifesta.
Entre a publicao dos Primeiros e dos ltimos cantos comps Gonalves
Dias os primeiros seis de um poema americano Os Timbiras, dos quais
publicou em Leipzig, em 1857, os quatro primeiros. Continuava a mesma
inspirao simptica ao ndio e a mesma idealizao afetuosa dos seus feitos e
gestos, que distinguir o segundo indianismo, cujo iniciador foi exatamente
Gonalves Dias, do primeiro criado por Baslio da Gama. Os Timbiras, como
as Americanas, no s ficariam, a todas as luzes, os mais belos poemas de
inspirao indianista aqui produzidos, mas os nicos que sobrevivem aos
motivos ocasionais dessa inspirao e ao gosto do momento. Um deles, I-Juca-
Pirama, sob todos os aspectos, essenciais ou formais, uma das raras obras-
primas da nossa poesia e ainda de nossa lngua. O prprio Portugal,
geralmente pouco simptico s nossas tentativas de emancipao literria, pelo
mais autorizado ento dos seus rgos intelectuais, Alexandre Herculano, no
s reconhecia nos Primeiros cantos as inspiraes de um grande poeta, mas
lastimava no houvesse o poeta dado neles maior espao s poesias
americanas. Os Timbiras cediam ao preconceito do poema pico da tradio
portuguesa, continuada aqui desde os comeos da nossa poesia. Acostando-

213
se-lhe, fazia-o entretanto Gonalves Dias com manifesta superioridade de
inspirao e de expresso. Aquela mais sincera, vem-lhe mais do ntimo.
Porventura impulsado por um recndito sentimento de sua alma de caboclo,
avivado pela nostalgia do filho do bosque, traz muito maior vigor de
idealizao. A expresso muito mais rica, muito mais variada e melodiosa
sobre tudo muito mais melodiosa que a de qualquer outro dos nossos
poemas. Do maior dos nossos picos at ento, Baslio da Gama ter, com
mais opulenta imaginao, a harmonia do verso branco, no qual j rivalizava
com Garrett. A influncia do Uraguai visvel no poema. Mas no o deslustra
essa influncia, que apenas rev a continuidade da nossa tradio potica.
Indicia esse influxo, e quase reproduz o verso do Uraguai
No espao azul no chega o raio
estoutro dos Timbiras, aludindo ao surto do condor aps a presa feita,
E sobe audaz onde no chega o raio.
Tambm a apstrofe Amrica infeliz! do formosssimo canto terceiro
recorda o Gentes da Europa nunca vos trouxera do segundo canto do
Uraguai.
Nenhum poeta moderno teve como Cames o sentimento do paganismo
e do seu maravilhoso. Assim tambm nenhum poeta brasileiro, em prosa ou
verso, teve em grau igual ao de Gonalves Dias o sentimento do nosso ndio e
do que lhe constitua a feio prpria. Todos os nossos indianistas, maiores e
menores, sem excetuar o prprio Alencar, que quem em tal sentimento mais
se aproxima de Gonalves Dias, o foram antes de estudo e propsito que de
vocao. Da a sua inferioridade relativamente ao poeta dos Timbiras e os
despropsitos em que caram. E o conceito pode ser generalizado a toda a
obra lrica de Gonalves Dias.
que ele um dos raros, se no foi o nico, dos nossos que, com os
dons naturais para o ser, a vida fez poeta. No a moda, a retrica, a
camaradagem, a presuno ou algum estmulo vaidoso ou interesseiro, ou

214
sequer patritico, o fizeram poeta seno a dor e o sofrimento. primeiro o
afastamento do torro natal e do carinho materno em anos verdes, a perda do
pai e o isolamento em terra estranha, a amargura do seu nascimento mais que
humilde, o sentimento da sua inferioridade social contrastando com a sua
fidalguia moral e mental, a humilhao de viver de amigos, a sua penria
de recursos e mesquinhez de vida, o desencontro de suas ambies com as
suas possibilidades, o convvio do meio mesquinho seu conterrneo e por
fim e acaso mais que tudo, quando j lhe sorrira a glria e ele assim mesmo se
enobrecera pelo gnio e trabalho, a recusa da mulher muito amada, por
motivo do seu nascimento. No h, ou apenas haver um destes passos da sua
vida dolorosa, aos quais outros fora possvel acrescentar, que no tenha
deixado impresses, ecos, vislumbres nos seus poemas. A nostalgia inspira-lhe
a Cano do exlio, no seu gnero e ingenuidade acaso o mais sublime trecho
lrico da nossa poesia, a expresso mais intensa e mais exata do nosso ntimo
sentimento ptrio. As agruras da sua juventude as Saudades, de to fina
sensao dolorosa, de to bela e comovedora expresso. Os seus amores
infelizes esses dois soberbssimos trechos sem iguais no nosso lirismo: Se se
morre de amor e Ainda uma vez, adeus, e mais aquele encantador No jardim,
amostra peregrina em a nossa poesia de emoo profunda casada profunda
singeleza. Nem desmerecem destes os poemas da mesma inspirao, que lhe
brotam, cheios de lgrimas do fundo dalma: que acordar e Se muito sofri j, no
mo perguntes13.
Antes e depois de Gonzaga jamais se ouvira em a nossa poesia cantos de
amor to repassados de ntimo sentimento e de uma to formosa expresso.
Os poetas contemporneos dos ltimos anos de Gonalves Dias, os seus

13 110
Os dois primeiros citados foram publicados pelo poeta nos seus Cantos, edio de Leipzig, de 1857;
os trs ltimos saram nas suas Obras pstumas, dadas a lume com inteligente e carinhoso desvlo pelo
seu amigo Dr. Antnio Henriques Leal (S. Lus do Maranho, 1868-1869, 4 vols.). Na biografia do poeta
que o mesmo consciencioso editor publicou no 3. vol. Do seu Panteon Maranhense (Lisboa, 1873-1875,
in-8. gr., 4 vols.) reproduziu correta e aumentada a excelente notcia da vida e obras do poeta de que
lhe precedera as Obras Pstumas. Foi-nos ela de grande prstimo neste estudo. Sem embargo de
veniais senes de composio (divagaes e alongamentos escusados, por exemplo) so estas duas
obras de Henriques Leal, um dos epgonos dessa bela gerao maranhense, modelo nico em a nossa
crtica bibliogrfica e biogrfica, e credores de muita estima.

215
sucessores imediatos, os poetas da segunda gerao romntica, os repetiro
com emoo s vezes igual, nenhum porm com a alta e essencial beleza dos
seus. Com ele achava enfim o lirismo brasileiro a sua expresso mais
eminente, a sua feio modelar, nunca mais, se no atingida, excedida.
O poeta a mais de um respeito genial desdobra-se em Gonalves Dias
num dos prosadores mais seletos das nossas letras. s obras lricas junta
simultaneamente com inspirao muito mais romntica que a de Magalhes e
seus colaboradores, a dramtica. Em 1847 publica D. Leonor de Mendona,
drama original de assunto portugus, em trs atos e cinco quadros. Antes, em
1843, compusera o Patkul, no ano seguinte Beatriz Cenci e mais tarde (1860)
Boabdil, todos s postumamente publicados. No sabemos por que no foi
nenhum destes dramas representado tendo aparecido o primeiro e sendo
escritos os outros justamente na poca em que nascia o teatro brasileiro, que
eles teriam concorrido para enriquecer e ilustrar. Ainda do ponto de vista
teatral, no nenhum deles inferior aos de Magalhes e companheiros, e ao
menos Leonor de Mendona lhes , como criao artstica e mrito literrio,
superior. Est este longe da intensa emoo e da alta e serena beleza do Frei
Lus de Souza, de Garrett, mas no lhe est tanto da sobriedade e formosa
singeleza de estilo. Publicando-o, precedeu-o o autor de um prefcio em que,
de parte os inevitveis sacrifcios potica do tempo, h conceitos originais e
inteligentes da literatura dramtica e de seus meios de expresso. Mais que
tudo, interessante neste drama a interpretao do duvidoso caso histrico
que lhe forneceu o tema. Alm de original e psicologicamente verdadeira,
humana e dramtica. Segundo o poeta, determinaram-no somente as
condies do meio, a fatalidade filha das circunstncias e que dimana dos
nossos hbitos e da nossa civilizao, como ele chmente explica, sem
parecer dar maior importncia ao seu achado, que no era vulgar para a poca.
pelo menos reparvel que fazendo teatro Gonalves Dias s o fizesse de
assuntos estrangeiros. Podia-se acaso ver neste fato a clara conscincia que

216
teria de que a nossa sociedade, a histrica e a atual, dificilmente depararia ao
poeta assuntos propcios criao dramtica. Embora assim fosse, no
menos de notar-lhe a absteno de assuntos nacionais, pois a grandeza do
poeta consiste por muito em sobrepujar tais dificuldades. Quanto a trazer o
ndio para o teatro, como o trouxe para a poesia, parece andou acertadssimo,
sem embargo do muito que h de dramaticamente belo no I-Juca-Pirama. Mas a
esttica particular do governo desaconselha a invaso, ainda acompanhada de
msica, do selvagem no teatro.
A obra puramente potica de Gonalves Dias sobrepujou em
acabamento e mrito a tudo o mais que escreveu, de modo a o velar e
esconder mesmo maioria dos seus admiradores. O seu brasileirismo, que no
era apenas manifestao do seu indianismo, mas lhe estava, para falar com o
nosso povo, na massa do sangue, e lhe vinha do nascimento e criao em um
meio genuinamente brasileiro e de influies da raa indgena na formao da
sua psique, o fortificaram estudos da histria e etnografia nacional, nos quais
revelou outras faces do seu talento e capacidade literria: qualificaes para
tais estudos, aptido crtica, facilidade e pertinncia de exposio. As suas
memrias sobre a existncia de amazonas no Brasil, sobre o descobrimento
casual ou no deste e sobre as civilizaes indgenas do pas e da Ocenia,
como antes desde as suas Reflexes acerca dos Anais de Berredo, do mesmo
passo que lhe comprovam no comum erudio destes assuntos, documentam
no poeta no vulgar versatilidade de talento.
A estes diversos escritos, e at alguns de carter administrativo e oficial,
colaborao em revistas e jornais, ensaios apenas encetados, folhetins, cumpre
juntar como prova da atividade mental do poeta e gosto e vocao dos
estudos brasileiros, o Dicionrio da lngua tupi (Leipzig, 1858) e o Vocabulrio da
lngua geral... usada no Alto Amazonas (Rev. do Inst., XVII). Todas estas obras
em prosa de Gonalves Dias, ainda as que no so de natureza literria,
distinguem-se pela linguagem e estilo mais cuidados do que era aqui comum,

217
salvo nos seus comprovincianos. So por isso das que ainda podemos ler com
facilidade e prazer. No s por qualidades de pensamento, de imaginao e de
sentimento, seno pelas de expresso, Gonalves Dias um dos nossos
clssicos, ou por outra um daqueles pouco numerosos escritores brasileiros
que o sendo pelas ntimas qualidades de que procede um estilo, escrevem
certa, fluente e elegantemente. Ainda como escritor portugus, um ou outro
deslize no o desabona de vernculo. E o com mais naturalidade, menos
intencionalmente e de estudo do que os seus camaradas do grupo Odorico
Mendes, Sotero dos Reis e Joo Lisboa.
Ensaiou tambm Gonalves Dias o romance, e quase foi ele, antes de
Texeira e Sousa, o seu inventor aqui. Ainda em Coimbra, por 1841 ou 42,
escreveu um a que deu o ttulo realista de Memrias de Agapito Goiaba, do qual
apareceram fragmentos no Maranho em 1846. Era um livro de memrias e
recordaes pessoais travestidas e idealizadas, moda da Nova Helosa, e s
por isso seria certamente curioso. Apesar deste exemplo ilustre, se no estava
ainda na despudorada literatura pessoal cujo criador foi exatamente Rousseau.
delicadeza de Gonalves Dias repugnou public-lo e o destruiu mais tarde.
Pelo que dessa tentativa nos resta, presumimos que alm do sainete das
reminiscncias e confidncias disfaradas num romance vivido, teria este
sobre os dos criadores do gnero aqui, aquilo que totalmente lhes faltou,
virtudes de composio e de expresso. , porm, como poeta o maior e o
mais completo que o Brasil criou, e o que lhe mais afim, que Gonalves Dias
vive e viver na nossa literatura, da qual uma das figuras mais eminentes, se
no a mais eminente. Vive e viver tambm pela sua influncia, que foi
considervel e legtima e no cessou ainda de todo, e que porventura reviver
quando, passado este momento de exotismo desvairado e incoerente,
volvermos mesma fonte donde dimana o nosso sentimento, no indgena e
nativista, mas social e humano.

218
O GRUPO MARANHENSE

Os comprovincianos e admiradores de Gonalves Dias levantaram-lhe


em S. Lus uma esttua. De sobre o airoso fuste de uma palmeira de mrmore,
eleva-se a sua dbil e melanclica figura de romntico. Em cada face do plinto
onde assenta a planta que o poeta fez, com o canoro sabi, smbolo da terra
brasileira, destacam-se em relevo os medalhes de ilustres conterrneos e
camaradas do poeta: Joo Lisboa (1812-1863), Odorico Mendes (1799-1864),
Sotero dos Reis (1800-1871), Gomes de Sousa. A idia feliz da associao
destes nomes na justa homenagem que ao mximo de seus filhos prestava a
sua terra natal, comemora a coexistncia simultnea nesse mesmo torro
brasileiro de um grupo de intelectuais, como ora dizemos, que por mal dela e
nosso jamais se repetiria. Console-se o Maranho, tambm Atenas, que lhe
deram por antonomstico, nunca jamais lhe voltou o tempo de Pricles.
Conquistado pelos portugueses ao franceses em antes de passados trs
lustros do sculo XVII, era desde 1624 o Maranho constitudo em Estado,
separado do Brasil, aumentado do Gro-Par, do Piau e do Cear. Como o
Brasil, teve o seu governador particular, geralmente fidalgo de boa linhagem,
sua legislao e administrao privativa. A posio geogrfica aproximava-o
mais da metrpole que o Brasil, tornando-lhe as comunicaes com ela mais
prontas. No seria pouco motivo para lhe atrair a imigrao que se no
desenraza de todo da ptria e que talvez, como qualidade de gente, a
melhor. Nota o insigne historiador maranhense que o Maranho recebeu
menos degradados que o Brasil. Desde 1655, como galardo dos seus servios
na expulso dos holandeses, foram pelo rei concedidos aos cidados de S.
Lus (e de Belm do Gro-Par) os privilgios dos do Porto. Qualquer que
fosse, pondera o mesmo historiador, a importncia destes privilgios, todos
(os moradores) faziam muito empenho em alcan-los, e nesta matria, como
em tudo o mais, se introduziram pouco a pouco graves abusos. Soldados,
criados de servir, mercadores degradados, cristos novos; uns simplesmente

219
inbeis, outros at infames pela lei, achavam maneiras de introduzir os seus
nomes nos pelouros, obtendo assim por uma parte as qualificaes de
nobreza e o exerccio dos cargos da governana, e por outro a iseno do
servio militar na infantaria paga, e nas ordenanas. Desde os seus comeos,
foi o Maranho pas agrcola, de cultura de gneros da terra e mais de algodo.
Nesta cultura, tambm desde os seus princpios, empregou numerosa
escravaria negra e indgena. A grande propriedade agrcola, mormente quando
baseada no trabalho escravo, sempre e por toda a parte criou presunes ou
fumos de fidalguia, vida ou aparncias de grandeza. Excetuado talvez
Pernambuco, foi o Maranho, em todo o Norte do Brasil, o lugar de mais
numerosa escravatura negra, e pela mesma situao de trabalhadores agrcolas
onde esta mais maltratada e desprezvel se achou. Por motivo ainda daquela
real ou supositiva prospia, foi ali mais vivo do que soa ser no resto do pas o
preconceito de cor. Mais porventura do que em outra parte do Brasil se
conservou estreme acol a branca, predominando na sua capital at a
Independncia, e querendo predominar ainda depois dela, o elemento
portugus. Talvez sejam estes os motivos do sotaque maranhense aproximar-
se mais do que nenhum outro brasileiro do portugus, o que explicaria
tambm, sabida a influncia da fontica na sintaxe, que ali se tenha falado e
escrito melhor do que algures. Por que so os escritores maranhenses os que
menos praticam a colocao brasileira dos pronomes pessoais oblquos, seno
porque a sua pronncia se avizinha mais da de Portugal? No se pode mais
duvidar que este fato lingstico em suma produzido por um fenmeno
prosdico.
O Maranho foi no Brasil um dos bons centros da cultura jesutica, toda
ela particularmente literria. Ali viveu alguns anos da sua vida, pregou vrios
dos seus sermes, escreveu muitas de suas cartas, participou das suas lutas e
contendas o padre Antnio Vieira. Que desde o sculo XVII havia em S. Lus
poetas, embora nenhum nome tenha chegado at ns, mostra-o o fato da

220
existncia de devassas contra os homens versistas, autores de stiras contra os
governantes. Bequimo, o cabea dos motins de 1684, possua e lia livros de
histrias de revolues. Mais de um dos fidalgos portugueses que governaram
o Maranho, alm de Berredo, o autor dos seus Anais, era homem culto e
ainda de letras; e de outros funcionrios coloniais portugueses como Guedes
Aranha, Henriarte, h documentos preciosos do que chamo neste livro
literatura de informao. Fosse qual fosse a constituio da sociedade
maranhense nos tempos coloniais, tivesse ela no extremo norte a primazia da
prospia, da riqueza ou da cultura, e demais um sentimento cvico mais
apurado pelas suas lutas com o estrangeiro invasor, ou brigas intestinas que
muitas foram e que, bem como aquelas, poderiam concorrer para lhes aguar
o entendimento, o certo que nesse perodo no concorreu o Maranho
sequer com um nome para engrossar o nosso cabedal literrio. No h com
efeito um s maranhense entre os escritores brasileiros do perodo colonial.
Entretanto, mal acabado este, estriam os maranhenses em a nossa
literatura e da maneira mais brilhante. Efeito demorado daqueles antecedentes
ou simples acaso, isto , evento, fortuito, cujas causas no podemos deslindar?
Antes de ter imprensa, teve o Maranho, em 1821, um jornal manuscrito,
como os faziam os rapazes nos internatos, o qual, em cpias to numerosas
quanto possvel, corria a capital. Ainda nesse ano passou a folha manuscrita a
impressa, sob o mesmo ttulo de Conciliador maranhense, que rev o generoso
intuito de empecer as demasias da agitao nacionalista, j bem comeada,
contra os reinis. A partir da multiplicam-se os jornais na provncia. Desde
1825 aparecem como publicistas, frente de jornais, dois daquele grupo de
intelectuais, Odorico Mendes e Sotero dos Reis. Outro, qui o maior dos
quatro, Joo Francisco Lisboa, jornalista desde 1832 e o ser, com
intermitncias e sem fazer disso estado, pelo resto da vida. Desde o princpio
foi escritor mais zeloso do seu estilo do que costumam ou podem ser
jornalistas. Com a Revista aparecida em 1840, inicia Sotero dos Reis o

221
jornalismo literrio na sua Provncia. Era uma folha poltica e literria no
s pela declarao do seu subttulo, mas pela sua matria e linguagem.
Quando se lhe deparava ensejo, no deixava passar uma obra literria de
cunho sem dar dela notcia, assinalando-lhe as belezas e reproduzindo trechos
de originais brasileiros ou portugueses ou traduzindo-os que eram em lngua
estranha. O jornalismo destes homens de letras, talvez nele deslocados, era
doutrinal, de alto tom e boa lngua.
Quaisquer que tenham sido as suas determinantes, existia j na poca da
Independncia o gosto literrio no Maranho. Prova-o o apuro com que ali se
estudava e escrevia a lngua nacional em contraste com o desleixo com que era
tratada no resto do Brasil e a parte que ali se dava no mesmo jornalismo
poltico literatura. Provam-no mais outros fatos. Em 1845, uma sociedade
literria, composta de nomes no de todo obscuros nas nossas letras, funda
um Jornal de instruo e recreio, que, alm de versar assuntos didticos e
pedaggicos, era revista de literatura amena. Outro grupo de homens de
estudo e letras, no qual se encontram alguns do primeiro, fundou no ano
seguinte uma Sociedade filomtica, a qual tambm publicou uma Revista e iniciou,
antes de ningum mais no Brasil, as conferncias literrias. Caso talvez mais
notvel, desde 1847 tinha o Maranho uma imprensa capaz de imprimir com
decncia que lhe podia invejar a Corte, obras volumosas como os Anais de
Berredo. Nessa oficina aprendeu Belarmino de Matos, talvez o melhor
impressor que j teve o Brasil, e dela saiu para montar uma prpria, onde
nitidamente imprimiu bom nmero de obras, com acabamento ento nico e
ainda hoje raro excedido. No menor testemunho deste pendor maranhense
a possibilidade ali de livros como os de Sotero dos Reis e de publicaes
como o Jornal de Timon.
Neste ambiente, por qualquer motivo que nos escapa, literrio, apareceu
a bela prognie de jornalistas, poetas, historiadores, crticos, eruditos,
sabedores que desde o momento da Independncia at os anos de 1860, isto

222
, durante cerca de quarenta, ilustraram o Maranho e lhe mereceram a
alcunha gloriosa de Atenas brasileira. Benemritos de mais demorada ateno
e maior apreo pela sua importncia literria e parte em a nossa literatura, so
os j mencionados.
Manoel Odorico Mendes, nascido em S. Lus em 1799 e falecido em
Londres em 1864, porventura o mais acabado humanista que j tivemos.
cincia das lnguas clssicas, e da sua filologia e literatura, de que deixou prova
cabal e duas verses fidelssimas, embora de custosa leitura, de Virglio e de
Homero, juntava estro potico original, se bem que escasso. Foi tambm um
erudito de cousas literrias castias e exticas. Coube-lhe reivindicar
definitivamente para Portugal a composio original do Palmeirim de Inglaterra,
pretendida pela Espanha, j com assentimento de erudio portuguesa. Mas
sobretudo foi um tradutor insigne, se no pela eloqncia e fluncia, pela
fidelidade e conciso verdadeiramente assombrosa, dada a diferente ndole das
lnguas, com que trasladou para o portugus os dous mximos poetas da
antigidade clssica, no raras vezes alis emulando-os em beleza e vigor de
expresso. Tambm traduziu Mrope (1831) e o Tancredo (1839), de Voltaire.
Assevera o clssico D. Francisco Manuel de Melo que no pecado de
tradues no costumam cair seno homens de pouco engenho. Que no era
grande o de Odorico Mendes parece mostr-lo o fato de no nos haver ele
deixado, benemrito de citao e leitura, mais que um poema original, ele que
tanto trabalhou e produziu em tradues. Esse poema o Hino tarde. Escrito
em Portugal e publicado pela primeira vez na Minerva Brasiliense, em 1844,
mesclam-se nesta composio o clssico e o romntico, uma inspirao ainda
arcdica e europia e sentimentos brasileiros e estilo moderno. , nada
obstante, um dos melhores produtos poticos do tempo e merece ainda
estimado. J porventura prenuncia Gonalves Dias pelo tom sentimental do
seu lirismo mais subjetivo que o de Magalhes.
Francisco Sotero dos Reis, um ano mais moo que Odorico Mendes,

223
mas seu condiscpulo de humanidades, sem ter to completa cultura clssica
deste, o sobrelevou pela maior amplitude e originalidade de sua obra.
Principiou como Odorico Mendes e Joo Lisboa por jornalista poltico,
conforme era necessrio em poca em que todo o brasileiro de alguma
instruo e capacidade de expresso era solicitado, se no constrangido pelas
circunstncias, a dizer da cousa pblica e a tomar parte na refrega poltica.
Jornalista com letras e professor delas, foi-lhe fcil a transio para autor de
livros, principalmente didticos, Postilas de gramtica geral aplicada lngua
portuguesa pela anlise dos clssicos (1862), Gramtica portuguesa (1866), traduo
dos Comentrios de Csar (1863), e finalmente o Curso de literatura portuguesa e
brasileira (1866-1868, 8. gr., 4 vols.). No obstante ainda didtico e composto
para uso dos seus discpulos do Instituto de humanidades, onde lecionava a
matria, por este livro que Sotero dos Reis pertence literatura e
particularmente histria da nossa.
crtica de Sotero dos Reis, no obstante informadssima e alumiada por
uma boa cultura literria clssica e moderna, falta porventura, com um mais
justo critrio filosfico ou esttico, a necessria iseno de preconceitos
escolsticos e patriticos. Deriva por muito ainda das regras e processos
quintilianescos e da crtica portuguesa de origem acadmica. No esconde ou
sequer disfara o seu empenho em engrandecer o nosso valor literrio,
aumentando o dos autores por eles estudado, muito alm da medida
permitida. Equiparar, por exemplo, o marqus de Maric a La Rochefoucauld
um despropsito que por si s bastaria para desqualificar a capacidade crtica
e a inteligncia literria de Sotero dos Reis, se a sua obra no desmentisse este
conceito. Como quer que seja, o Curso de literatura, de Sotero dos Reis, , no
seu gnero, com a Histria do Brasil, de Varnhagen, e o Jornal de Timon, de Joo
Lisboa, uma das obras capitais da fase romntica.
Joo Francisco Lisboa, nascido no Itapicurumirim, no Maranho, em
1812, e falecido em Lisboa, em 1863, das mais singulares figuras da nossa

224
literatura. Com grande aproveitamento estudou as poucas letras que era
possvel aprender na capital de sua Provncia, tendo por mestre de latim e
latinidade o seu futuro mulo e rival Sotero dos Reis, treze anos mais velho do
que ele. Fez-se homem quando os acontecimentos do 7 de abril de 1831,
alvorotando o pas, provocaram em todo ele as lutas e conflitos, no raro mais
que de opinies e de imprensa, entre brasileiros e portugueses ou caramurus,
conforme a alcunha que lhes davam os nossos. Estreou nas letras como
jornalista poltico com o Brasileiro, ttulo que na poca era um programa, em
meados de 1832. J havia ento na capital da Provncia quatro jornais, todos
quatro muito exagerados e descomedidos na linguagem e desarrazoados nas
doutrinas.
Os trechos desse jornal, reproduzidos na biografia de Lisboa pelo autor
do Panteon maranhense, testemunham j no novel jornalista de vinte anos o
reflexivo pensador, e diserto e vernculo escritor do futuro Jornal de Timon.
Como aos homens de verdadeiros talento literrio e alta compostura moral, a
poltica em que entrara como jornalista e com legtimas ambies de
repblico, no quis a Joo Lisboa. Ele despicou-se-lhe da recusa auspiciosa
consagrando-se s letras. Mas no literato sentir-se- sempre o repblico
malogrado que, sem amesquinhar-se em recriminaes, se desforra com
humor e ironia do desdm ou da boalidade do povo soberano e dos seus
dignos diretores. Na poltica e no jornalismo fora sempre um liberal, no mais
alto e melhor sentido da palavra, mais adiantado e desabusado at que o
comum dos liberais do seu tempo. Tambm o foi em literatura
romanticamente, apesar da gravidade do seu feitio mental, sem temor do
sentimentalismo, como quem sabia que, razoado, ainda o sentimento o
melhor estmulo da inteligncia e da ao humana. Antes de conhecer
pessoalmente a Herculano, e do seu comrcio com o maior dos portugueses
contemporneos, j tinha Joo Lisboa no pensamento e na escrita o estilo em
que se tem querido enxergar a influncia do grande escritor portugus. O

225
feitio e iseno do seu carter deu-lhe a forma tersa, lmpida, em que juntou
com discernimento e garbo o casticismo portugus aos naturais influxos do
brasileirismo. menos purista do que Sotero dos Reis e Odorico Mendes, que
alis tambm, em rigor, no o so. Pe muitas vezes os pronomes brasileira,
porque lhe soariam melhor e ainda se no havia inventado a cerebrina teoria
de fazer de um uso geral a constante de doutos e indoutos da nossa terra, erro
crasso da lngua. No refoge de todo ao neologismo pertinente nem recua ao
estrangeirismo expressivo e necessrio. Encontra-se-lhe por acaso uma ou
outra impropriedade ou sacrifcio ao uso comum. Estes senes, se certo que
o sejam, e em todo caso raros, no lhe chegam a macular a escrita ou sequer a
lhe empanarem a geral formosura. Tais e maiores se nos deparam nos
melhores dos chamados clssicos da lngua. Esta nele portuguesa de lei pela
correo gramatical e mais pelo torneio da frase, ndole, nmero e
propriedades do vocabulrio, sem indiscretas escavaes arcaicas e apenas
com uma ou outra afetao impertinente de classicismo. Com alumiado
entendimento leu e meditou os clssicos, o que no era costume aqui, e se lhes
apropriou da lngua, com exata inteligncia da sua evoluo e fino tato de
escritor de raa.
A sua obra principal, comeada a publicar em 1852, o Jornal de Timon,
obra sem precedentes na nossa lngua e uma das mais originais da nossa
literatura. No pensamento do autor devia o Jornal de Timon ser uma espcie de
revista dos costumes do tempo vistos atravs do seu temperamento, cuja
austeridade lhe valia dos seus concidados o apodo de misantropo ou mais
vulgarmente casmurro, e descritos e comentados com o seu natural humor e
veia literria. D-se antes como amigo contristado e abatido do que
presenciava, que como inimigo cheio de fel e desabrimento. O seu fim
primrio, porm, ficaria sendo sempre a pintura dos costumes polticos.
Mas como na nossa terra, segundo observa perspicazmente, a vida e
atividade dos partidos se concentram principalmente nas eleies,

226
transformando assim um simples meio, em princpio e fim, de todos os seus
atos, as cenas eleitorais descritas sob todas as suas relaes e pontos de vista
imaginveis lhe ocuparam grande parte do Jornal. De fato este se veio a
dividir em trs partes, a primeira sobre as eleies nos tempos anteriores ao
nosso, a segunda sobre partidos e eleies no Maranho, e a terceira e ltima
relativa histria desta Provncia e por extenso do Brasil. Sem muita
regularidade apareceu o Jornal de Timon de 1852 a 1858, sendo recebido no
pas, no obstante o seu tom praguento, com merecida estimao e grandes
louvores. Chegou esse apreo negao epigramtica de que fosse obra de
brasileiro.
A primeira parte um bom estudo histrico, em estilo ameno e
humorstico, feito no sobre expositores de segunda mo, mas das mesmas
fontes originais, das eleies nos tempos antigos, mdios e modernos, no s
com a cincia dos documentos, mas com a intuio e sentimento da vida
pblica dessas pocas. O estilo o mais adequado ao gnero de que era o
autor o criador aqui, natural, prazenteiro, bem-humorado e irnico. So as
mesmas, com maior personalidade, mais ironia, at mais acrimnia que s
vezes chega ao sarcasmo, as qualidades de estilo da segunda parte. Esta
modificao de tom lha impunha o prprio assunto, por mais de perto lhe
importar. Vibram-lhe na pena por mais que o contenha o seu bom gosto e
natural compostura, e lhas disfarce a ironia, as paixes que lhe agitaram a
mocidade e no estavam de todo extintas nem na sua alma, nem na sociedade
que lha formara. Por isso talvez essa parte a sua obra no s mais original,
porm, do puro aspecto literrio, mais curiosa e mais viva. Conquanto
aplicada no Maranho, fez Joo Lisboa nela um comentrio perptuo do que
entre ns a vida poltica, cifrada como ele argutamente reconheceu, nas lutas
dos partidos e nas brigas eleitorais. Tem o seu opsculo o sinal das obras que
por virtudes de pensamento e de forma no envelhecem e ficam
contemporneas de todas as eras. Refere o seu citado minudencioso e

227
fidedigno bigrafo que, horrorizado da escravido (a qual na sua terra,
justamente mais do que em outras do Norte, apresentava mais execrando
aspecto), comeou Joo Lisboa a escrever um livro, meio histria, meio
romance, da escravido no Brasil, como propaganda contra ela. Foi isto nas
vsperas de 1850 ou entrada desse decnio. Em todo caso antes do Jornal de
Timon. O aparecimento da Senzala do Pai Tom, como castiamente vertia o
Uncle Toms Cabin, de Beecher Stowe, onde parece achou semelhanas com o
seu principiado trabalho, fizeram-no desistir de continu-lo. Havia, entretanto,
em Joo Lisboa um romancista, e esta inteno prova que ele prprio o sentia.
Provam-no, porm, melhor As eleies e os partidos no Maranho, ruim ttulo de
uma excelente poro do Jornal de Timon, onde h cenas, dilogos, invenes,
descries, criaes de tipos, figuras e situaes fartamente reveladores de que
no carecia Joo Lisboa, antes as tinha em grau relevante, das qualidades de
imaginao, sem falar nas de expresso, de um bom romancista. As duas
primeiras partes do mesmo Jornal, revelam em Joo Lisboa um pensador
poltico e um moralista, no sentido literrio dado hoje a este vocbulo, como
no temos talvez outro. Os seus Apontamentos, notcias e observaes para servirem
histria do Maranho, que constituem a terceira poro da obra, confirmando-
lhe as qualidades literrias, descobrem-lhe peregrinos dotes de investigador, de
erudito e de crtico, e fazem lastimar que como historiador no nos deixasse
mais que essa curta obra fragmentria e a Vida do padre Antnio Vieira.
histria do Brasil, como ela vinha sendo feita aqui, at, se no mormente, pelo
mesmo Varnhagen, histria burocrtica e oficial, ainda com o feitio de
crnicas ou anais, sem imaginao, filosofia ou estilo, desanimada e tediosa,
dava Joo Lisboa nova feio com a sua arte de fazer viver as personagens e
os sucessos, aproveitando algum rasgo mais saliente deles com que os
caracterizasse, descobrindo-lhes algum aspecto mais pitoresco ou lhos
engenhando com bom gosto e justo senso das cousas histricas. Mas
sobretudo com um sentimento brasileiro mais ntimo e perfeito que o de

228
Varnhagen, muito maior sensibilidade artstica e capacidade literria de
expresso, e, tambm, compreendendo melhor do que nenhum dos seus
predecessores os aspectos sociais e psicolgicos da Histria e a importncia
do povo nela. Certos rasgos ou questes da nossa, como o respeitante aos
ndios, processos de colonizao portuguesa, feies e caracteres diversos da
vida colonial, ningum aqui ainda os encarara com igual compreenso da sua
importncia, com tanta sagacidade e inteligncia como Joo Lisboa. Com
alumiado entendimento viu a questo dos ndios sem as aberraes realistas de
Varnhagen, nem o sentimentalismo romntico da poca, sendo muito para
notar em favor da sua inteligncia a iseno com que apreciou o indianismo,
em seu tempo to vigoroso, e lhe viu a falcia: Esse falso patriotismo caboclo,
espcie de mania mais ou menos dominante, escreveu ele, leva-nos a formular
quanto ao passado acusaes injustas contra os nossos genunos maiores;
desperta no presente antipatias e animosidades, que a s razo e uma poltica
ilustrada aconselham pelo contrrio a apartar e adormecer; e ao passo que faz
conceber esperanas infundadas e quimricas sobre uma reabilitao que seria
perigosa, se no fora impossvel, embaraa, retarda e empece os progressos da
nossa ptria, em grande parte dependente da imigrao da raa
empreendedora dos brancos, e da transfuso de um sangue mais ativo e
generoso, nico meio possvel j agora de reabilitao. Brasileiro de origem e
nascimento, brasileiro pelas mais ntimas fibras de sua alma e pelo mais
profundo do seu sentimento, Joo Lisboa um dos nossos primeiros
europeus, pelas lcidas qualidades do seu claro gnio, tento da civilizao e
desdm dos nossos parvoinhos preconceitos nativistas e ainda patriticos.
No obstante carecer-lhe da ltima demo, a Vida do padre Antnio
Vieira ainda o que de melhor se escreveu sobre o famoso jesuta, com mais
exata inteligncia do homem e da sua obra de missionrio e de poltico, e de
sua poca. No fora algum exagero de liberalismo, uma obra que se poderia
dizer atual.

229
Nada adiantaria considerar Joo Lisboa sob outros aspectos do seu
variado engenho. Em nenhum desmereceu, quer pela fora ou destreza do
pensamento, quer pelo vigor ou beleza da expresso. Mesmo como orador,
que dizem fora notvel, deixou no seu discurso sobre a anistia magnfico
testemunho de uma viril eloqncia e da mais bela, sbria e comovida
linguagem oratria. incontestavelmente um dos escritores que mais ilustram
a nossa literatura, dos poucos que ho de viver quando, na seleo que o
tempo vai naturalmente fazendo, houverem desaparecido grande parte de
nomes ontem e hoje mais celebrados que o seu.
Outros nomes, menos ilustres, mas ainda estimveis conta o grupo
maranhense. So quase todos, se no todos, produto manifesto da influncia
destes, gerao criada na sua admirao e pelo seu estmulo. Dos que tm o
seu medalho no pedestal da esttua de Gonalves Dias, Gomes de Sousa o
nico sem jus histria da literatura. Gomes de Souza (Joaquim) de 1829 a
1863. Os seus contemporneos tiveram-no em conta de gnio. Aos dezenove
anos, j formado em medicina, foi nomeado, aps brilhante concurso,
professor da Escola mais tarde denominada Politcnica, e, parece, deu outras
provas da sua extraordinria inteligncia, rara capacidade de estudo e
variedade de aptides. Morrendo aos 34, no deixou mais que uma pequena
obra fragmentria de matemtica e uma antologia de poemas lricos das
principais lnguas cultas. Foi apenas uma bela e porventura legtima esperana
malograda, mas de fato sem importncia literria.
Lisboa Serra (Joo Duarte, 1818-1855). Contemporneo em Coimbra de
Gonalves Dias e seu amigo dedicadssimo, a quem este deveu amparo
quando se achou isolado e sem recursos em Portugal. Poetou com longos
intervalos e parcamente, mas com bastante sentimento e correo. Galvo de
Carvalho (Trajano, 1830-1864). Andou sucessivamente a estudar por Portugal,
S. Paulo, Rio de Janeiro e Pernambuco, onde afinal se formou e ficou. Havia
nele a massa de um bom, talvez excelente poeta, com muita sensibilidade e

230
facilidade de expresso. Foi um dos primeiros que aqui cantou
compassivamente o escravo. Cantou igualmente a paisagem, a vida campesina
e cousas brasileiras, com sentimento e graa. Franco de S (Antnio Joaquim,
1836-1856). poeta de grande sensibilidade e sinceridade de emoo e rara
facilidade e singeleza de expresso, qualidades que a morte, colhendo-o aos
vinte anos, lhe no deu tempo de cultivar.
Desvanece-se ainda o Maranho com os nomes de Almeida Braga
(Flvio Reimar), Celso de Magalhes, Marques Rodrigues, Dias Carneiro,
Augusto Colin, Frederico Correia, Frei Custdio Ferro, Vieira da Silva, Sousa
Andrade, Antnio Henriques Leal, homens de letras ou de saber, todos que
com obras de vrios gneros e mrito continuaram at perto de ns o
movimento literrio da sua provncia pelo grupo primitivo iniciado.
Este grupo contemporneo da primeira gerao romntica toda ela de
nascimento ou residncia fluminense. O que o situa e distingue na nossa
literatura e o sobreleva a essa mesma gerao, a sua mais clara inteligncia
literria, a sua maior largueza espiritual. Os maranhenses no tm os biocos
devotos, a ostentao patritica, a afetao moralizante do grupo fluminense,
e geralmente escrevem melhor que estes.

Captulo XII: A SEGUNDA GERAO ROMNTICA. OS


PROSADORES

NA PROSA, UM NOME principalmente domina a fase literria que das


ltimas manifestaes do primeiro Romantismo vai s primeiras do que,
falta de melhor nome, chamarei de naturalismo: Jos de Alencar. O seu aferro
ao indianismo quando este j comeava a ser anacrnico, os estmulos e
propsitos nacionalistas da sua atividade literria, a despeito da cronologia o
poriam espiritualmente na primeira gerao romntica se, por outro lado, as
qualidades peculiares do seu engenho, estro e estilo no o separassem dela.

231
uma das principais figuras da nossa literatura e, com Magalhes e Gonalves
Dias, um dos seus fundadores. Mais talvez, porm, que pelo valor intrnseco
de sua obra, em todo o caso grande, serviu-a com a sua vontade decisiva de
faz-la de todo independente da portuguesa. Este propsito o arrastou, alis,
alm do racional e do justo, com as suas desarrazoadas opinies e, o que
pior, a sua desavisada prtica, da lngua que devamos escrever e do nosso
direito de alterar a que nos herdaram os nossos fundadores. Apesar da
obstinao que ps neste conceito, sobretudo depois que os escritores
portugueses lhe malsinaram o propsito nacionalista, e sem embargo de
incorrees manifestas, algumas alis voluntrias, foi Jos de Alencar o
primeiro dos nossos romancistas a mostrar real talento literrio e a escrever
com elegncia. Afora os prosadores maranhenses, escritores entretanto de
outros gneros, ele cronologicamente o primeiro que por virtudes de ideao
e dons de expresso merea plenamente o nome de escritor.
Jos Martiniano de Alencar, nascido no Cear em 1 de maio de 1829 e
falecido no Rio de Janeiro em 13 de dezembro de 1877, vinha de uma famlia
antiga e notvel pela comparticipao que naquela Provncia, seu bero, tivera
nos movimentos da Independncia, por amor da qual alguns dos seus
sofreram perseguies, punies e at morte. Seu pai, o padre Jos Martiniano
de Alencar, participou na Revolta Pernambucana de 1817, foi deputado s
Cortes portuguesas e nelas se distinguiu pelo calor com que combateu pelo
Brasil contra o pensamento portugus da sua recolonizao. Ao diante
membro da Constituinte brasileira, foi um dos deportados por motivos
polticos. Havia, pois, no filho, o escritor, uma herana de revolta, de
independncia de Portugal e at de m vontade ao portugus. Ele tambm foi
poltico, deputado da sua terra, ministro e conselheiro de Estado, figura
conspcua num partido, o conservador. Pela natureza aristocrtica do seu
temperamento e do seu esprito, por tradio de famlia, que, a despeito dos
seus antecendentes revolucionrios, era, de partido, conservadora, foi Jos de

232
Alencar, revolucionrio em letras, conservador em poltica. Num pas novo
como o Brasil, onde nenhuma tradio existia, e todos os instintos polticos
eram de ontem e de emprstimo, nada de importante havia a conservar. As
diferentes alcunhas dos partidos apenas cobriam e disfaravam sentimentos,
interesses ou at paixes pessoais ou de grupos, sem alguma correspondncia
efetiva com princpios necessrios e definidos. Como era um nervoso, um
pessoal, esquivo popularidade que, contradio muito humana, acaso no
ntimo ambicionava, chegava s vezes, qui por influncia literria dos
escritores polticos ingleses, ao exagero do seu conservantismo. Assim foi
adversrio da emancipao dos escravos quando j no o era nenhum
intelectual brasileiro. Poltico conservador, mostrou-se todavia indcil
disciplina partidria, pretendendo inconsideradamente manter a sua
personalidade de encontro s exigncias dessa disciplina. Fazendo-se um
nome literrio justamente glorioso, sua nativa altivez, virtude dos tmidos,
como ele, e que nele escorregava para a misantropia, juntou-se a incoercvel
vaidade do literato, tornando-o menos acomodativo na vida pblica e mais
distante na vida comum. Num meio como o nosso, mal-educado, fcil
camaradagem vulgar e avesso s relaes cerimoniosas, a sua atitude
reservada, esquiva familiaridade corriqueira do nosso viver, impediu-lhe de
ser pessoalmente popular, como foi, por exemplo, Macedo, seu mulo e seu
contraste. Desarrazoadamente doa-lhe, ao que parece, esta falta de
popularidade, qual alis, honra lhe seja, nunca sacrificou a sua atitude. Tudo
isto lhe serviu entretanto no s formao da sua personalidade literria, mas
de estmulo a um labor que foi um dos mais fecundos das nossas letras.
Nascido e criado no serto, ainda ento pouco menos que bravio, do Cear,
onde se no haveriam de todo desvanecido as memrias do antigo ncola,
tendo ainda sangue deste nas veias, sentindo portanto mais fortemente essa
espcie de brasileirismo caboclo que o Romantismo acorooara,
comparticipando da ojeriza de famlia ao conquistador, explica-se que Jos de

233
Alencar haja serodiamente se rendido ao indianismo, rejuvenescendo na sua
inspirao e instaurando-o na prosa brasileira, quando ele se morria na poesia.
Certo, so justamente da dcada de 50 a 60 a Confederao dos Tamoios e os
Timbiras, as duas manifestaes mais considerveis do indianismo. Mas, vindo
aps as poesias americanas de Gonalves Dias, eram apenas um caso de
movimento adquirido. Os Timbiras, desde meados de 1847, estavam
planejados e o seu primeiro canto escrito. Havendo Gonalves Dias e outros
seus companheiros de gerao composto fices em prosa, nenhuma fizera
em cujo assunto o elemento fosse o ndio, pois no vale a pena lembrar o
mesquinho Sum, de Varnhagen.
esta a primeira distino de Jos de Alencar, introduzir no romance
brasileiro o ndio e os seus acessrios, aproveitando-o ou em plena selvageria
ou em comrcio com o branco. Como o quer representar no seu ambiente
exato, ou que lhe parece exato, levado a fazer tambm, se no antes de mais
ningum, com talento que lhe assegura a primazia, o romance da natureza
brasileira. Protraindo-se nele, atravs de Chateaubriand, o sentimentalismo de
Rousseau, exageradamente carovel ao homem selvagem, fez este romance do
ndio e do seu meio com todo o idealismo indispensvel para o tornar
simptico. E f-lo de propsito por contrariar a imagem que dele nos deixam
os cronistas e que os seus atuais remanescentes embrutecidos no desmentem.
Nesse romance havia de ficar, pela sinceridade da inspirao e pela forma, a
mais bela que at ento se aqui escrevera, o mestre inexcedvel.
Estreou em 1857 com uma obra-prima, que infelizmente no mais se
repetiria em sua carreira literria, o Guarani. Na literatura brasileira d-se
freqentemente o caso estranho de iniciarem-se os escritores com as suas
melhores obras e estacionarem nelas, se delas no retrogradam. O fato
passou-se com Alencar com o Guarani, com Macedo com a Moreninha, com
Taunay com a Inocncia, com Raul Pompia com o Ateneu, com o Sr. Bilac com
as suas primeiras Poesias, e se esta acaso passando com o Sr. Graa Aranha

234
com o seu Cana. As obras-primas, como j foi dito, fazem-nas tambm o
tempo, e o tempo no faltou com esta sua virtude ao romance de Alencar. E
legitimamente. Alm da imaginao criadora da inveno do drama, da sua
urdidura e desenvolvimento, da traa dos episdios, da variedade e bem tecido
das cenas, da inveno das figuras, da vida insuflada numa fico de raiz
falsssima, a ponto de no-la fazer verossmil e aceitvel, levava o Guarani tal
vantagem de composio, de lngua e estilo a todos os romances at ento
aqui escritos que, sob este aspecto, pode dizer-se que criava o gnero em a
nossa literatura. para a nossa fico em prosa o que foram os Primeiros cantos
de Gonalves Dias para a nossa poesia. E se em literatura a verdadeira e
legtima prioridade no a do tempo, seno a da qualidade e repercusso da
obra, Alencar o criador de um gnero em que Teixeira e Sousa e o mesmo
Macedo haviam apenas sido os precursores, como quer que sejam ainda
canhestros. A de todo falsa ou inverossmil fabulao, o desmedido idealismo,
o demasiado romanesco, vcios da escola aqui, mas tambm efeitos de
temperamento literrio do autor, de tudo o salva o largo e belo sopro pico,
que, casando-se perfeitamente com a inspirao lrica, quase faz do Guarani o
romance brasileiro por excelncia, o nosso epos. Como representao, por um
idealista de raa, do choque em o nosso meio selvagem do conquistador e do
indgena, da oposio dos dous e dos sentimentos que encarnavam, e mais da
vitria da graa da civilizao sobre a selvageria, como o romance brasileiro de
inteno, de assunto, de cenrio e mais que tudo de sentimento, ficaria o
Guarani como um livro sem segundo na obra de Alencar e talvez em a nossa
literatura.
A inclinao dos romnticos aos estudos histricos foi uma, e talvez a
melhor das manifestaes do sentimento patritico que aqui se gerou da
Independncia. Deu-lhe corpo, estimulou-a, favoreceu-a a criao do Instituto
Histrico, onde se procurou assdua e zelosamente estudar a nossa histria,
menos talvez por curiosidade e amor de sab-la que por, mediante ela,

235
justificar e exaltar aquele sentimento. O melhor fruto desse bom trabalho de
pesquisa das nossas origens e da nossa vida colonial foi a Histria geral do Brasil,
de Varnhagen, de 1857. Nesta rebusca dos seus ttulos histricos, da sua
genealogia nacional e principalmente de quanto neles pudesse legitimar-lhe o
orgulho ou as aspiraes patriticas, natural que as imaginaes se
alvoroassem na ambio de idealizar o nosso passado. Tanto mais que se
estava em plena voga do romance histrico, de que a literatura da nossa lngua
possua j alguns modelos ento estimadssimos. Criando o romance
brasileiro, Teixeira e Sousa, sem lhe ser estorvo a pouquidade do seu engenho
e da sua cultura, ensaiou tambm o romance histrico nas Fatalidades de dous
jovens, recordaes dos tempos coloniais. Este mesmo subttulo traziam as
suas Tardes de um pintor. Macedo, que alis se abonava de historiador, e fazia
histria pitoresca, s muito tarde, em 1870, escreveu romance histrico. O
gnero abundou aqui depois dos anos de 40. Cultivaram-no Pereira da Silva,
Moreira de Azevedo e vrios outros autores somenos. Pode dizer-se que foi
uma das feies do nacionalismo dominante no perodo romntico este gosto
pelo chamado romance histrico.
Dele resultava tambm o Guarani, pois pela figura vagamente histrica de
D. Antnio de Mariz e representao de um aspecto da vida colonial, se podia
presumir de histrico. As minas de prata, sete anos posteriores ao Guarani,
continuam-lhe, com mais acentuada inteno de romance histrico, o mesmo
propsito de tomar o Brasil e aspectos brasileiros tradicionais, pitorescos ou
sociais, como principal tema literrio, acaso o nico convinhvel a uma
literatura verdadeiramente nacional. Este conceito parece ter sido, com algum
exclusivismo, o de Alencar, de seus discpulos e admiradores e at de
antagonistas seus, o que o maior documento da impresso que ele fez no seu
meio. , entretanto, errado. Certamente neste perodo de formao das
naes americanas, carecedoras ainda de um real sentimento ou pensamento
prprio, o que pode dar sua literatura alguma diferena e sainete a

236
representao das feies pitorescas que lhes so peculiares. Nada obsta,
porm, que tambm aquelas que lhes so comuns com outras sociedades mais
antigas e j formadas, como as europias, possam ter o interesse literrio, e
que no haja na alma elementar destes povos primrios aspectos dignos de
ateno da literatura. H sempre num povo alguma cousa de ntimo que lhe
prprio, como no indivduo algo recndito e importante que o distingue. Ao
escritor cabe descobri-lo e revel-lo e literatura represent-lo em suas
relaes morais e sociais.
Sabemos as sugestes de Chateaubriand, de Walter Scott, de Cooper, a
que Alencar, como todos os autores de romances americanos de inteno
histrica, obedecia. A crtica que mais tarde procurou diminuir Alencar
contrapondo-lhe este e outros predecessores, nomeadamente o primeiro,
criador do indianismo na mais moderna fico americana em prosa, foi de
todo ininteligente, acaso por ser de todo malvola. Muito embora seguindo
trilhas j por outros abertas, Jos de Alencar o fez com sentimento diferente e
prprio, inspirao pessoal e individualidade e engenho bastantes para
assegurar-lhe, do ponto de vista da histria da nossa literatura, crditos de
original. Iracema (1865), Ubirajara, chamados pelo autor de lendas tupis so
dois romances poticos; a mais de um respeito dous poemas em prosa. E s
como tal aceitveis, pois apesar da cndida presuno contrria do autor, no
possvel maior contrafao da vida, costumes, ndole e linguagem do ndio
brasileiro, nem mais extravagante sentimento do que o selvagem em geral e
do que era particularmente o nosso. Porfiam nestes dous romances as mais
disparatadas imaginaes com as mais flagrantes inveros- similhanas
etnolgicas, histricas e morais. Imitados por escritores somenos, que no
tinham a sincera inspirao de Alencar nem o seu engenho, foram estes os
nicos que dessa literatura ficaram. Mais que a inteno nacionalista ou o
preconceito indianista, j periclitante publicao do ltimo, deixaram-se os
leitores tocar pela falaciosa mas sedutora poesia que neles havia, e que ainda

237
no passou de todo.
Como a da maioria dos literados brasileiros, a formao literria de
Alencar era, sobre deficiente, defeituosa. Se a falta de uma educao literria
sistemtica houvesse de ser motivo de espontaneidade e originalidade, raras
literaturas poderiam mais que a nossa mostrar estas qualidades. Confessa Jos
de Alencar, alis em pginas bem insignificantes, que aps estudos clssicos
malfeitos, como foram sempre os nossos dos chamados preparatrios, os
livros que leu foram maus romances franceses, Amanda e Oscar, Saint-Clair das
Ilhas, Celestina e quejandos em ruins tradues portuguesas. Leu-os e os releu
e, reconhece ele prprio, foi essa leitura que lhe influiu a imaginao, cuja
herana atribui me, para se fazer romancista. Mais tarde, j estudante de um
curso superior, mas ainda entendendo mal o francs, leu no original e
desordenadamente Balzac, Vigny, Dumas, alm de Chateaubriand e Victor
Hugo. Daquelas primeiras leituras de romances romanescos traduzidos na
inteno das damas sentimentais, lhe ficaria sempre o conceito que foi alis
o de toda a nossa romntica at o naturalismo que o romance uma
histria puramente sentimental, cujos lances devem pela idealizao e
romanesco nos afastar das feias realidades da vida e servir de divertimento e
ensino. uma histria principalmente escrita em vista das senhoras. O
romanesco, freqentemente de uma inveno pueril e de uma
sentimentalidade que frisa pieguice, foi com Alencar, com Macedo, com
Bernardo Guimares e ainda com Taunay, sem falar em menores, a feio
predominante feio que no-lo torna hoje geralmente despiciendo do
romance brasileiro at o Naturalismo ou melhor at Machado de Assis, que
ainda em antes deste se libertara desse vezo. Um ou outra exceo, embora
relevante, como a de Manoel de Almeida, e do mesmo Machado de Assis
desde as suas primeiras novelas e contos, no foi bastante para alterar aquele
tom muito no gosto do pblico. Foi nele, ora mais ora menos acentuado, que
Alencar escreveu as novelas e romances com que desde 1860 iniciara, em Cinco

238
minutos, o romance da nossa vida civilizada e mundana e ainda um vago
esboo do que viria a chamar-se romance psicolgico. Para este romance
faltavam-lhe porm dons de aguda observao que o gnero presume e
tambm acaso o gosto de as fazer, pelo que lhe deparariam de antiptico e at
molesto ao seu idealismo. S isto impediu de ser aqui o criador dessa forma.
Simultaneamente, sem descontinuar fazia bem a expresso tratando-se
deste idealista da gema o romance da vida mestia brasileira, do nosso
meio provinciano ou sertanejo, com a sua paisagem, os seus moradores, os
seus costumes, as suas atividades peculiares. No Gacho (1870), no Tronco do ip
(1871), no Til (1875), no Sertanejo (1876), essa vida recontada no conforme
uma viso natural das cousas, mas segundo o conceito que j fora
confessadamente o do Guarani, um ideal que o escritor intenta poetizar e
cuja prtica o arrasta, como em todos eles, a frioleiras ou a monstruosidade de
imaginao e de esttica. No obsta que no haja tambm nesses livros a
realidade superior que a mesma poesia cria.
A incapacidade de ficar na realidade mdia, que a fico para nos
interessar exige, e no s realidade de ao, mas de expresso e de emoo,
empeceu Alencar de ser um melhor, mesmo um bom autor dramtico. Como
tal estreou em 1857, no mesmo ano do Guarani, com o Demnio familiar, que
porventura tambm a sua melhor obra de teatro. Realmente pouco falta a esta
pea para ser, como comdia de costumes e representao de um dos
percalos dos nossos de ento, uma obra excelente e mal chega a ser uma pea
de conta. Para o teatro, principalmente, levou Alencar as predisposies
moralizantes que, sobre serem muito do gosto do nosso Romantismo,
excetuados os poetas da segunda gerao romntica, so da ndole do gnero.
Todo o seu teatro as revela. Acentua deliberadamente as preocupaes morais
e didticas com que nascera o nosso teatro, apenas em Martins Pena
atenuadas pelo carter de farsa do seu e pelo que havia na sua veia de nativo e
popular. O fito do teatro, segundo se lhe depreende da obra, deve ser a

239
discusso dos problemas de ordem moral que interessam a sociedade
contempornea. Esta alis a concepo do teatro posterior ao Romantismo,
desde a dramaturgia burguesa dos franceses, mestres do gnero, at a de
Ibsen, Tolsti ou Sudermann. As Asas de um anjo, representadas em 1858,
exageravam este propsito moralizador at exceder os limites necessrios dos
direitos da arte. Manifestamente inspirada das peas congneres ento no
galarim A Dama das camlias e as Mulheres de mrmore, com as quais o mesmo
autor as compara, tem confrontadas com estas inferioridades e defeitos
palmares. So os mais sainetes, a desconformidade com o meio, que
certamente no comportava o drama (no sei por que o autor lhe chamou
comdia) qual o concebeu e realizou o escritor, artificialidade dos processos,
da composio, do estilo, tudo resultante daquela mesma desconformidade.
Nem tem como aquelas peas, que evidentemente lhe serviram de estmulo e
modelo, no s a arte consumada do dramaturgo, mas a, ainda mais relevante,
do escritor. Custa a dizer, mas a verdade: toda a filosofia teatral de Alencar,
nesta como em suas outras peas, uma coleo de lugares-comuns, no
levantados infelizmente por excelncias de expresso. No pode ser outro,
penso, o nosso juzo de hoje, mas no seu tempo a obra dramtica de Alencar
era aqui uma novidade de concepo e de estilo. Ao teatro de costumes de
Pena e de Macedo traz Jos de Alencar o teatro de teses, de idias, com
propsitos no s de moralista vulgar, mas de pensador e em suma com
melhor estilo que aqueles. Se no tem o engenho cmico dos dous e o
dramtico do segundo, o sobrelevava a ambos em qualidades propriamente
literrias. Compreende a obra teatral de Alencar sete peas, cinco comdias e
dous dramas, sem falar numa comdia lrica ou libreto de pera, ao todo uns
trinta atos que pelo menos provam nos autores do nosso teatro romntico
maior imaginao e capacidade do gnero do que tm mostrado os que lhe
sucederam.
Dessas peas, a ltima que escreveu e fez representar foi o Jesuta, pelos

240
anos de 70. Na sua obra dramtica no ser talvez a melhor, mas porventura
a mais forte, a mais trabalhada, aquela em que o autor deu mais de si, em que
mais evidente o seu esforo de fazer uma grande obra de teatro.
Infelizmente assentou-a numa concepo do jesuta, se no falsa, contrria ao
conceito comum desse tipo, e faltou-lhe engenho para vencer a nossa
preveno. H no entretanto no seu drama, mais talvez que em nenhuma
outra das suas peas, qualidades estimveis e ainda relevantes de simplicidade
de meios, de expresso e de emoo. Afora as suas prticas sistemticas no
escrever a lngua, tem a sua, nesta, qualidades que lhes suprem e escondem os
defeitos neste particular. O drama bem feito, se bem a sua inspirao
paradoxal um jesuta precursor da Independncia do Brasil parea de
todo falsa. Ou ao autor faltou com que dar-lhe a verossimilhana que a fico
dramtica exige.
Jos de Alencar foi ainda crtico, publicista, orador parlamentar e
jurisconsulto. Da sua atividade como crtico, principalmente exercida em
breves artigos de jornais, s ficaram em livro as Cartas sobre a Confederao dos
Tamoios (1856), mera censura impressionista, freqentemente desarrazoada, de
inspirao demasiado pessoal, dos defeitos do poema de Gonalves de
Magalhes. como publicista principalmente que Alencar se assinalou fora do
romance, e que mostrou, alm de vigor dialtico, brilho e elegncia de forma
no comum no gnero at ele. Estreou nele com as desde logo clebres Cartas
de Erasmo, dirigidas anonimamente ao imperador, cuja primeira edio de
1865. Outras com a mesma epgrafe, o mesmo endereo, ou tambm escritas a
outros destinatrios, como o povo e alguns prceres da poltica, saram ainda
em 1866 e 68. Da primeira srie houve segunda edio, de Paris, no mesmo
ano, e terceira do Rio de Janeiro, em 1866, o que indica a ateno e interesse
que despertaram. Alm de opsculos de carter poltico ou de discusso de
teses constitucionais, deixou um livro, O sistema representativo, sobre este
assunto. Para orador no tinha figura, nem voz, nem porte, mas compensava

241
com grande vantagem estas falhas, pelas qualidades literrias dos seus
discursos, cincia doutrinria e notveis recursos de ataque e defesa, ironia
mordente e at acerado sarcasmo de que na tribuna era prdigo. Com isto
conseguiu no seu tempo renome de orador parlamentar notvel, que os seus
discursos publicados confirmam. A sua obra de jurisconsulto, que os
competentes ainda estimam, so, afora alguns opsculos de advocacia, A
propriedade e esboos jurdicos, ambas publicaes pstumas de 1883. Toda esta
poro da sua atividade intelectual lhe verifica o engenho, poderoso e verstil,
mas sob o puro aspecto literrio, principalmente provado no romance, no
teria bastado para lhe criar o nome que este lhe deu.
Como romancista, a sua produo oferece duas fases, das quais a
segunda , se no de declnio, de relativa inferioridade. Ele prprio parece o
haver sentido quando, desde 1870, trocou o seu nome j ilustre pelo
pseudnimo de Snio, declarando-se velho da velhice no do corpo, feitura dos
anos, mas da alma, gerada das desiluses. H duas velhices escrevia
tristemente frente do Gacho, publicado aquele ano : a do corpo, que
trazem os anos, e a da alma, que deixam as desiluses. Aqui onde a opinio
terra sfara e o mormao da corrupo vai crestando todos os estmulos
nobres, aqui a alma envelhece depressa. Ainda bem! A solido moral dessa
velhice precoce um refgio contra a idolatria de Moloch. Tinha apenas
quarenta e um anos quem estas desenganadas palavras escrevia. As desiluses
lhas dera a poltica, criando-lhe ambies que lhe no deixou satisfazer. Artista
nervoso e nimiamente suscetvel, um sensitivo, alma de impressionabilidade
doentia, no soube Alencar sofrer com iseno e superioridade o malogro das
suas ambies polticas, mais quando vinha acompanhado da negao dos
seus talentos literrios e da sua obra, em arremetidas auladas pelos mesmos
com quem o seu temperamento irritadio, qui vaidade de intelectual que se
no dissimulava bastante, o tinham politicamente incompatibilizado. Com a
recusa do imperador de o escolher senador na lista sxtupla em que tinha o

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primeiro lugar, recusa inspirada num alto sentimento de moral pblica, pois
Alencar era ministro na ocasio do pleito, com a sua desavena com os seus
correligionrios, coincidia a guerra j aludida que ao literato fizeram Franklin
Tvora e Jos de Castilho e outros, seguindo-se-lhe os primeiros ataques da
crtica (Joaquim Nabuco, Slvio Romero), aos quais se mostrou mais que de
razo sensvel. E ele que em opsculos polticos, nomeadamente nas Cartas de
Erasmo, a sua principal obra de publicista, se mostrava um devotado
imperialista e havia feito, com a apologia do imperador, a defesa do poder
pessoal, que lhe argiam, e at preconizado o uso deste poder, agora, por uma
reviravolta vulgar nos nossos temperamentos de impulsivos, atribuindo ao
monarca todos os seus dissabores, encheu-se de dio contra ele, desdisse-se e
contradisse-se, em demasia entregue a este abalo moral. Como quer que seja o
melhor da sua obra literria, justamente a anterior a este perodo, o Guarani,
as Minas de prata, as novelas de 1860, Lucola, Diva, Iracema. H nas que vm
aps aquela crise um gosto malso do extravagante, mesmo do monstruoso,
uma afetao do desengano e de desiluso, que lhe rev a chaga da alma
malferida. O Gacho, Til, a Pata da gazela e ainda o Tronco do ip so disso
documento. E voltando ao romance histrico, de que dera em Minas de prata o
nosso mais perfeito exemplar, descai na stira propositada e, o que pior, feita
sem talento nem finura. A Guerra dos mascates (1871), onde, com o imperador,
quase sem disfarce encarnado no governador de Pernambuco, figuram alguns
magnates da poltica grossamente caracterizados e outros contemporneos de
algum destaque, antes um panfleto que um romance histrico. E como obra
darte a todos os respeitos inferior, sem que a execuo lhe desculpe a m
sortida inspirao.
A obra propriamente literria de Alencar, romance e teatro, fundamento
do seu renome, , a despeito das restries que se lhe possam fazer, valiosa.
Mas s as suas virtudes estticas no lhe assegurariam a proeminncia que nas
nossas letras ele tem, no fora a sua importncia e significao na histria da

243
nossa literatura. A vontade persistente de promover a literatura nacional, o
esforo que nisto empenhou, a mesma cpia e variedade desta obra, mais
talvez que o seu valor propriamente literrio, lhe asseguram e ao seu autor
lugar eminente nesta histria. A sua poro principal, onde se nos deparam
trs ou quatro livros porventura destinados a perdurar, so os romances e
novelas de antes de Snio, compreendida Senhora, no obstante a sua data
(1857). No possuindo a lngua com seguro conhecimento, tinha Alencar,
entretanto, com um fino sentimento dela, dons naturais de escritor que o
distinguiram, desde que apareceu, entre todos os seus contemporneos, antes
que Machado de Assis, sob este aspecto ao menos, os excedesse a todos. Mas
com essas qualidades nativas, alguma afetao e certos amaneirados de estilo,
aumentados na fase de Snio. As crticas geralmente justas feitas sua
linguagem no tiveram seno o efeito de lhe exacerbarem o orgulho ou
vaidade literria. Ps-se a estudar a lngua mais com o propsito de encontrar
nesse estudo antes justificativa do que emenda dos seus defeitos de escritor,
nos quais desarrazoadamente e com dano da sua literatura perseverou do
mesmo passo acorooando com o seu exemplo ilustre a funesta intruso
individual em o natural desenvolvimento da lngua. H no estilo de Alencar,
colorido, sonoridade, mesmo msica, eloqncia, emoo comunicativa, mas
h tambm nfase e mau gosto. Como escritor faltava-lhe, pode dizer-se
inteiramente, esprito, que parece apenas revelou nas discusses
parlamentares, onde alis os seus ataques e rplicas so mais aceradas que
espirituosas. Como Herculano, segundo lhe reprochou Camilo Castelo
Branco, Alencar era de uma insulsez alm do que se permite ao escritor
pblico. Da o malogro do seu romance caricatural da Guerra dos mascates, e a
fraca vida das suas comdias. Foi-lhe acaso funesto o ter comeado por uma
obra-prima, muito admirada e celebrada e lhe haver faltado o bom esprito de
se no embevecer do seu sucesso, alis merecido.
Trs anos antes do Guarani, com que Jos de Alencar retaurava nas

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nossas letras a inspirao pseudonacionalista do indianismo periclitante,
aparecia o primeiro volume das Memrias de um sargento de milcias, por Um
Brasileiro. O pseudnimo est revendo a preocupao nacionalista que era
ainda por muito a da literatura do tempo e da qual Alencar se vinha
justamente fazer o arauto convencido. Tambm o era o das Memrias de um
sargento de milcias, mas depurado do preconceito indianista. Assentava antes
numa intuio mais justa do objeto da nossa fico.
Como Macedo quando escreveu a sua Moreninha, o autor era um
estudante de medicina, jornalista, redator do Correio Mercantil, ento um dos
mais literrios do Rio de Janeiro, Manoel Antnio de Almeida, nesta cidade
nascido em 1830. Formado em 1857, no ano do Guarani, dos Tamoios e dos
Timbiras, pouco depois, em 1861, pereceu num naufrgio indo de viagem para
Campos. Com ele, pode dizer-se, naufragou a talvez mais promissora
esperana do romance brasileiro. Pouco falta, com efeito, s Memrias de um
sargento de milcias para serem a obra-prima do gnero na fase romntica.
original como nenhum outro dos at ento e ainda imediatamente posteriores,
aparecidos, pois foi concebido e executado sem imitao ou influncia de
qualquer escola ou corrente literria que houvesse atuado a nossa literatura, e
antes pelo contrrio a despeito delas, como uma obra espontnea e pessoal.
Em pleno Romantismo, aqui sobreexcessivamente idealista, romanesco e
sentimental tambm em excesso, o romance do malogrado Manoel de
Almeida perfeitamente realista, ainda naturalista, muito antes do advento,
mesmo na Europa, das doutrinas literrias que receberam estes nomes. No
pertence a nenhuma escola ou tendncia da fico sua contempornea, antes
destoa por completo do seu feitio geral. uma obra inteiramente pessoal em
relao no meio literrio de ento. Antes de ningum, pratica no romance
brasileiro e pode afirmar-se que a pratica com suficiente engenho, mais que a
pintura ou notao superficial, a observao a que j lcito chamar de
psicolgica do indivduo e do meio, a descrio pontual, sem preocupaes de

245
embelezamento dos costumes e tipos caractersticos, a representao realista
das cousas, sem refugir, o que haveria escandalizado a Macedo e Alencar,
mesmo aos seus aspectos mais prosaicos e at mais repugnantes, mas evitando
sempre tanto as cruezas que trinta anos depois haviam de macular o
naturalismo indgena, no seu grosseiro arremedo do francs, como os
fingimentos e afeites com que presumiam aformosear a nossa vida e a sua
literatura os romancistas seus contemporneos. A lngua e o estilo deste
romance, menos trabalhados que o de Alencar e menos desleixados que os de
Teixeira e Sousa e Macedo, tem, se no maior correo (e a sua certamente
maior que a destes ltimos), mais fluncia e espontaneidade e mais
personalidade.
Acaso foram estas feies, que hoje revelam aos nossos olhos este
romance, a causa dele no ter tido na nossa literatura a influncia merecida. O
gosto e a inteligncia do pblico quela data iam preferentemente s
qualidades opostas s que agora nos parecem constituir o mrito. Habituado
ao romance romanesco e moralizante qual era no s o nosso, mas o
portugus nessa poca, em rever-se embevecido nas concertadas criaes dos
seus romancistas, no se podia o pblico enfeitiar com um romance que para
o seu gosto tinha o defeito de ser demasiado real e desenfeitado. Este seria
tambm o sentimento dos prceres do Romantismo, ento com toda a
autoridade na opinio literria nacional. Parece indic-lo o fato do Brsil
littraire, de Wolf, sabidamente inspirado por Magalhes e Porto Alegre, no
aludir sequer s Memrias de um sargento de milcias, e ao seu mal-aventurado
autor, nem o representar na antologia, onde tanta cousa pssima vem, que
adicionou ao seu livro. O desaparecimento de Manoel de Almeida, quase
imediato publicao do seu romance, o triunfo inconteste da romntica de
Alencar, prejudicariam essa obra at ento a mais original e a mais viva da
nossa fico e lhe impediriam de ter a influncia que nela merecia ter tido e
que porventura lhe daria outra e melhor feio. A sua reedio em 1862, por

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Quintino Bocaiva, ainda todo devotado s nossas letras, embora provando
que a certos espritos no era o seu valor desconhecido, ainda encontrou a
opinio pblica a mesma em matria literria. S muito mais tarde, quando o
naturalismo entrou a desbancar o Romantismo que aqui se procrastinava, se
comearia a ver no romance de Manoel de Almeida e precursor indgena, mas
sempre desconhecido, da romntica em voga.
Simultaneamente com Alencar, dous romancistas principalmente
disputavam a ateno do nosso pblico, Joaquim Manoel de Macedo e
Bernardo Joaquim da Silva Guimares. Cronolgica e literariamente, Macedo
pertencia primeira gerao romntica. Era um genuno produto daquele
momento e meio literrio, e foi na sua plena vigncia que estreou nas letras,
iniciando do mesmo passo com Teixeira e Sousa o romance, e com Martins
Pena e Magalhes o teatro brasileiro. Escritor copiosssimo como, excetuado
presentemente o Sr. Coelho Neto, no tivemos outro, Macedo, alis sem
jamais progredir nem variar, ultrapassou a sua poca e foi ainda o mais
abundante dos prosistas da segunda gerao. Sem falar dos seus livros de
histria ou de crnica e numerosos escritos polticos e literrios dispersos em
jornais e revistas, tudo geralmente insignificante, so da fase ocupada por esta
gerao (1850-1870) os Romances da semana, O culto do dever, A luneta mgica, As
vtimas algozes, Nina, As mulheres de mantilha, A namoradeira, A baronesa do amor,
para no citar seno os, aos menos pelo tomo, mais considerveis. E no
teatro, excetuado o Cego, que de 1849, desta mesma fase toda a sua
abundante literatura dramtica. Mas quer no romance, quer no teatro. Macedo
no fez mais ainda na vspera ou j em pleno dia do naturalismo que
continuar, por inrcia, o movimento adquirido com a primeira gerao
romntica. Esta imobilidade, que no basta inspirao social de Vtimas
algozes, e de alguma sua pea de teatro, para desmentir, decididamente o fixa
nesta gerao, sem embargo dele ter vivido, e sempre escrevendo, at 1882.
Nem a concepo do romance ou do teatro, nem o estilo de Macedo,

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variaram nunca do seu conceito primitivo de uma histria inventada e
recontada com muita poesia, ou, o que ele cria tal, para comover a
sentimentalidade do leitor ou do ouvinte, com o fim de o edificar moralmente.
Com este conceito, que foi o de todos os nossos romnticos, sem exceo de
Alencar, Macedo o realizou sem engenho que o relevasse, a sua obra , do
puro aspecto literrio, de somenos valia. H nela, porm, alguma cousa que a
levanta e faz viver da vida mesquinha que ainda tem: primeiro a sua
sinceridade, a sua ingenuidade na representao do primeiro meio sculo da
nossa existncia nacional, segundo a alegria que h nela, e que agradavelmente
destoa da estranha tristeza de todos os seus companheiros de gerao. Como
quer que seja, ele tem, sem grande riqueza e fora alis, imaginao e
facilidade. Como autor de teatro foi talvez o que melhor o soube fazer aqui. O
desleixo com que geralmente escreveu, seno tambm pensou as suas obras,
prejudicou-as consideravelmente em o nosso atual conceito. Mas os seus
defeitos de concepo e de forma, a que somos hoje nimiamente sensvel, no
afrontavam os seus contemporneos, dos quais foi um favorito. Ainda hoje
dos nossos romancistas mais lidos, se bem que s escondidas e em segredo.
o que tem sido mais repetidamente editado. E Taunay, que estreava j na
terceira gerao, dedicando-lhe o seu romance A mocidade de Trajano, como a
um mestre, apenas exprimiu o sentimento de comum apreo pelo operoso e
divertido escritor.
Bernardo Guimares nasceu em Ouro Preto, Minas Gerais, em 1827. Era
filho de Joaquim da Silva Guimares, um desses muitssimos poetas
merecidamente esquecidos de que o Brasil abundante. Alm de versejar, o
pai escrevia prosa; era pequeno jornalista provinciano. Bernardo Guimares
encontrou, pois, uma tradio literria na famlia. Devia-lhe avultar a herana e
comunho da Sociedade Acadmica de S. Paulo, cuja Faculdade de Direito, no
tempo em que a freqentou, era um foco de atividade intelectual. Ali teve por
colegas e companheiros lvares de Azevedo, Aureliano Lessa e outros jovens

248
poetas e escritores. Segundo a tradio constante, ele, como alis tantssimos
outros dos nossos doutores, tudo fez menos estudar. Depois de formado, foi
sucessivamente magistrado em Gois, professor de Retrica e Filosofia na sua
terra e jornalista no Rio de Janeiro. Fixando-se mais tarde na sua Provncia, a
exerceu quase toda a sua atividade literria, que no foi pequena. Como
prosador, Bernardo Guimares comeou, ao que parece, pela crtica, feita em
jornais em que escrevia no Rio. No sabemos o que vale a sua crtica. Como
ele no perseverou nela e no deixasse como crtico obra por que o avaliemos,
pouco nos importa sab-lo, rebuscando jornais velhos.
Muito mais que Alencar e acaso mais at que Macedo, Bernardo
Guimares, como romancista um espontneo, sem alguma preveno
literria, propsito esttico ou filiao consciente a nenhuma escola. um
contador de histrias no sentido popular da expresso, sem a ingenuidade, s
vezes excelente, destes, porque em suma um letrado, e as suas letras lhe
viciam a naturalidade. Se o seu primeiro romance, O ermito do Muquem, um
romance brasileiro, segundo a classificao costumeira, com grandes laivos
indianistas, porque essa era a corrente do momento e tambm porque se lhe
deparou, quando nos sertes goianos, um tema sobre muito prprio para
impressionar a imaginao, extremamente favorvel idealizao romanesca,
consoante o conceito e gosto dela aqui vigentes. As datas da primeira
publicao do Guarani em jornal e depois em livro, e da edio do Ermito,
autorizam a admitir a influncia daquele na inteno deste. No h nele,
entretanto, influncia formal do romance de Alencar, nem dos seus processos,
tirante a excessiva sentimentalidade e o desmarcado romanesco, em suma a
idealizao descomedida, que era o achaque do tempo. Qualquer que seja a
qualidade do engenho de Bernardo Guimares, e como poeta ele dos bons
que tivemos a verdade que, sem literariamente ser o que chamamos um
esprito original, no um esprito imitativo e subordinado. Como poeta, no
obstante ter vivido no foco da reao ultra-romntica e na intimidade

249
espiritual do seu principal corifeu, ele conserva a sua individualidade distinta
por feies que contrastam com as dos companheiros de gerao; emoo e
expresso mais sbrias, sentimentalidade menos exuberante, alma e veia
menos triste e ainda jovial, apenas algum alarde do ceticismo ou desesperao.
Os seus romances e novelas so todos natural e correntemente contados
sem preocupao ou trabalho de escrita, mas tambm sem a peregrina virtude
de a conseguir bela, independentemente deste esforo. Nele, como em
Macedo e no geral dos nossos romnticos, a espontaneidade no a literria, e
menos a que, sem grande trabalho, d com a forma justa. Ainda menos a
que, ainda com trabalho, s vezes grande, logra, o que o sumo da arte, iludir-
nos dando-nos a impresso da facilidade. Bernardo Guimares escreveu mal,
quero dizer sem apuro de composio, nem beleza de estilo. O seu o de
todo o mundo que no cuida do que escreve, a sua lngua pobre, a sua
adjetivao corriqueira, o seu pensamento trivial. So os defeitos de Macedo e
ainda mais de Teixeira e Sousa, mas no escritor mineiro mais sensveis por
virem depois destes e quando a literatura nacional j tinha trinta anos de
existncia e de produo nunca descontinuada. Com uma justa intuio das
exigncias da composio literria, faltou aos nossos romnticos uma crtica
que os esclarecesse delas. A que aqui se comeou ento a fazer, provinha em
linha reta da que tinha em Portugal por rgos principais as Academias e
Arcdias e os censores oficiais, uma crtica de hiperblicos encmios, de
campanudos elogios, em que os juzos tomavam por via de regra a forma de
equiparaes disparatadas com os autores clebres ou de assimilaes
antonomsticas no menos estapafrdias. A crtica ali, alis, oscilou sempre
entre o panegrico e o vituprio, a louvaminha e a diatribe. Com a mesma
ndole passou ao Brasil, e os que a fizeram aqui, nos nossos primeiros jornais
e revistas, como o Patriota, a Minerva, o Guanabara, Niteri, movidos do
sentimento presumido patritico de encarecer os nossos valores intelectuais,
ainda lhe exageram aquela tendncia atvica. A cr-los, esses nossos comeos

250
de literatura nacional seriam um acervo de obras-primas. No fora essa crtica
louvaminheira e puerilmente patritica que teve Macedo por um gnio
literrio e cada uma das suas defeituosas produes por um primor, os seus
seguidores e discpulos e ele prprio, que viveu mais que bastante para
emendar-se, teriam necessariamente nos sado mais perfeitos. Essa crtica
continuou para Bernardo Guimares, havido no seu tempo (e ainda hoje pela
opinio bairrista) por um grande romancista e escritor. O pblico parece alis
no lhe ter endossado o conceito, pois o Ermito, publicado em 1859, no teve
at agora mais que essa edio. E os seus outros romances no passaram
igualmente da primeira, ao invs das suas poesias, que j atingiram a quarta, o
que prova que o pblico mais inteligente do que se nos afigura. esta a lio
da nossa histria literria, que a crtica indiscretamente animadora no s
intil, mas prejudicial. Apenas serve para produzir frutos pecos,
desencaminhando atividades porventura melhor empregadas fora da literatura
ou acorooando vaidades que se tomam por vocaes. Sem embargo deste
ensino, continua a ser este o conceito da crtica aqui, quando no a diatribe
ou a simples arrogncia de indigesta erudio.
Na romntica brasileira, Teixeira e Sousa havia criado o gnero, iniciado
o romance de costumes populares rurais ou urbanos, Macedo o continuara,
mas romanceando principalmente a vida burguesa da capital, Manoel de
Almeida ensaiara-se apenas, mas com engenho superior ao destes, no romance
da vida carioca de um quarto de sculo antes, segundo o conceito tradicional,
com evidente propenso e clara inteligncia para a anlise dos caracteres e
sentimentos. Alencar, depois de se haver ensaiado na novela romanesca da
vida social, iniciara o romance do perodo da conquista da luta em que a
raa invasora destri a raa indgena com o manifesto propsito de reabilitar
o ndio da m fama que lhe fizeram os cronistas, o que s idealizando-o
extravagantemente podia conseguir14. Este propsito era alis o mesmo de
Magalhes, de Gonalves Dias de outros indianistas, e o que de alguma sorte o

251
legitimava que a nao inteira o adotou.
Bernardo Guimares o criador do romance sertanejo e regional, sob o
seu puro aspecto brasileiro. O meio cujo era, determinou esta tendncia da sua
romntica. Mas ao contrrio do que se devia esperar de escritor to familiar
com o ambiente que lhe fornecia os temas, no se lhe apura nas obras a
imagem exata, seja na sua representao objetiva, seja na sua idealizao
subjetiva. Em toda a obra romntica de Bernardo Guimares ser difcil
escolher uma pgina que possamos citar como pintura ou expresso exemplar
do meio sertanejo. Teve ele ambies mais altas que esta pintura de gnero,
ensaiou-se tambm no romance histrico e no de intenes sociais, com o
Seminarista, onde versou o caso celibato clerical, com a Escrava Isaura, em que
dramatiza cenas da escravido, com Maurcio, em que tenta ressuscitar uma
poca histrica da vida colonial da sua provncia. Infelizmente os mesmos
defeitos que lhe viciam os romances sertanejos lhe maculam estes, acrescidos
da pobreza do seu pensamento e acaso maior insuficincia da sua expresso.

Captulo XIII: A SEGUNDA GERAO ROMNTICA. OS


POETAS

AS LTIMAS MANIFESTAES do Romantismo com os rasgos que


deram ao nosso a sua feio particular, nomeadamente o indianismo, a
inspirao patritica e o propsito nacionalista, o espiritualismo filosfico, o
sentimentalismo, a religiosidade e a inteno moralizante, alcanam at
meados dos anos de 60, com a publicao do Colombo, de Porto Alegre, em
1864. Ainda em antes do seu esgotamento como forma literria, surge uma
nova gerao de poetas e prosadores, na qual se contam alguns dos nossos
principais escritores. Simultaneamente com a primeira gerao romntica, mas
depois desta bem estreada, isto , aps 1846, coexiste, como j relatamos, o

14 125
Como e Porque Sou Romancista, 44 e seg.

252
grupo maranhense que por Gonalves Dias, a sua mais eminente
individualidade, se liga ao grupo formado no Rio de Janeiro por aquela
gerao. Gonalves Dias estabelece tambm a transio entre essa e a
seguinte. Esta apenas mui parcialmente lhe acompanhar a inspirao
indianista. Sofrer, porm, a influncia da sua potica e ainda do seu
sentimento potico.
Desde 1853, com as Obras Poticas de lvares de Azevedo, seguidas das
Trovas de Laurindo Rabelo (1854), das Inspiraes do Claustro de Junqueira Freire
91855), das Primaveras de Casimiro de Abreu (1859), revela-se uma nova
prognie de poetas. Juntam-se-lhe os prosadores, alguns tambm poetas, Jos
de Alencar, que estria em 1857; Macedo, que vinha da primeira, mas como
romancista ocupa nesta um grande lugar e como escritor dramtico quase
totalmente lhe pertence; Manoel de Almeida, porventura a mais promissora e
infelizmente malograda esperana da novelstica brasileira; Bernardo
Guimares, Agrrio de Meneses se menores ou menos importantes.
Como epgonos da primeira gerao de iniciadores, continuam-lhe a
tradio e o labor, infludos ou no por novas idias e conceitos literrios,
Pereira da Silva, Varnhagen, Macedo, Norberto Silva, alm de outros
somenos, contemporneos e companheiros seus.
Principalmente distingue esta gerao da precedente a sua maior
liberdade espiritual, e conseqente mais largo conceito esttico, quer no seu
pensamento geral, quer na sua aplicao literatura. Aquele no mais o
estreme idealismo catlico dos primeiros romnticos. Ressente-se ao contrrio
o seu do influxo do ceticismo literrio, do satanismo, para falar com De
Maistre, de Byroin, Musset e outros romnticos europeus de feio menos
religiosa que a do primeiro movimento na Europa e aqui. O Brasil tambm
progredira poltica, econmica e mentalmente. Ao cabo da primeira metade
do sculo, asseguradas da independncia, a monarquia e a ordem, no havia
mais motivo e lugar para os ardores patriticos e as paixes nacionalistas de

253
antes. Na gerao literria que surge por esta poca, e que ser talvez a mais
brilhante de toda a nossa literatura, entra a desvanecer-se a miragem do
indianismo, que justamente por esse tempo Joo Lisboa, no seu Jornal de
Timon, metia pela primeira vez bulha. Apesar do grande exemplo e durvel
sucesso de Gonalves Dias, e da Confederao do Tamoios, de Magalhes,
publicada em 1856, nenhum poeta caiu mais nesse engano, ao menos com a
convico ou sentimento dos seus criadores na nossa literatura. Restaurou-o,
ou melhor instaurou-o, no romance Jos de Alencar, publicando, um ano
depois dos Tamoios e no mesmo dos Timbiras, o Guarani.
O pensamento de uma literatura brasileira, que fora expressamente o de
Magalhes e seus companheiros, que a obra de Gonalves Dias
principalmente avigorara, o reassumira Jos de Alencar com mais clara
conscincia e mais firme propsito de o executar. Pensou servi-lo criando o
romance da vida indgena selvagem ou misturada com a vida civilizada dos
colonizadores, como no Guarani, ou pura ou quase pura na Iracema e depois,
serodiamente, no Ubirajara. Mas no obstante o real talento de escritor que
neste propsito ps, e daquelas duas primeiras obras de mrito verdadeiro
com que procurou realiz-lo, ele lhe ficou infecundo. No conseguiu empecer
a decadncia do indianismo, nem assentar definitivamente o senso nacionalista
da literatura brasileira, como o quisera. No ficou, entretanto, de todo sem
repercusso ou influncia. Os prprios portugueses Mendes Leal e Pinheiro
Chagas se meteram a fazer com O calabar (1863), Os bandeirantes (1867), A
virgem guaraciaba (1868), literatura nacionalista brasileira. O estmulo puramente
industrial dessas obras insinua-lhes claramente o malogro. Os jovens poetas
que desde 1850, ainda em antes de publicados em livros, vinham versejando,
no curam mais de ndios nem do que lhes concerne. No so sequer patriotas
no sentido em que o foram Magalhes e os do seu grupo. Nem os preocupa
ao menos a formao de uma literatura nacional. O seu brasileirismo de todo
estreme dos preconceitos nacionalistas, vem-lhe mais do ntimo e em suma

254
mais racional. So mais subjetivos, mais pessoais, mais ocupados de si, dos
seus amores, das suas paixes, dos seus sofrimentos e dissabores, que de
literatura ou de poltica. menor neles do que fora nos seus antecessores a
influncia de Chateaubriand, avoengo do nosso segundo indianismo. Pratica-o
tambm pela mesma poca um outro romancista, Bernardo Guimares, mas
pratica-o antes por imitao, sem a espontaneidade e menos o talento de
Alencar. E sendo melhor poeta que romancista e tendo poetado
copiosamente, jamais poetou do ndio.
Os poetas da segunda gerao romntica possuram em grau notvel a
primeira virtude de quem nos quer comover, a sinceridade. Circunstncias
fortuitas de sua vida fizeram com que todos eles de fato vivessem a sua poesia
ou sentissem realmente o que com ela exprimiram. Talvez por isso no so
artistas mas poetas, com o mnimo de artifcio e o mximo de emoo, em
mais de um deles ingnua, conforme convm boa arte. O que se lhes pode
descobrir de nacional, o seu brasileirismo mais ntimo que de mostra, como o
era o dos da gerao anterior, j a revelao da nossa alma do povo
diferente, como se ela viera formando e afeioando em trs sculos de vida
histrica e em trinta anos de existncia autnoma, a expresso inconsciente do
seu sentir ou do seu pensar, indefinidos sim, mas j inconfundveis. No so
brasileiros porque cantem o bronco silvcola destas terras, ou porque
celebram-nas a estas. No rebuscam temas, nem foram a inspirao ao feitio
indgena. Com exceo de Gonalves Dias, que mais da primeira gerao
que desta, nenhum destes poetas , ainda parcialmente, indianista, ou tem
sequer o propsito nacionalista. Protraem-se estas feies apenas nalgum mais
medocre ou em um ou outro prosador, cujo provincianismo sertanejo os
sujeitava mais influncia do ambiente nacional, onde mais vivazes eram
ainda as tradies da terra brava e do seu primitivo habitador. Tais so Jos de
Alencar, que confessa a influncia do serto brasileiro na germinao do
Guarani, e Bernardo Guimares, que diretamente dos nossos sertes meio

255
selvagens recebe mais que a inspirao os assuntos de suas novelas.
Criados e educados j de todo fora da influncia mental portuguesa, so
os escritores desta gerao menos portugueses de pensamento e expresso do
que os da primeira. O seu brasileirismo, menos poltico do que o destes,
mais emotivo, mais de raiz, e por isso mesmo, est mais nos seus defeitos e
qualidades de inspirao e de estilo, que nas inferioridades da sua
manifestao. Conservando muito do sentimento potico portugus, do senso
da saudade e da nostalgia, da melancolia amorosa que tanto o distingue, e que
em Gonalves Dias, embora ardente e voluptuosa, no atinge ainda a luxria,
o lirismo destes poetas tem j desenganadamente o tom que separa o lirismo
brasileiro do portugus. Nada o prova melhor que a comparao destes poetas
com os seus contemporneos portugueses Joo de Lemos, Soares de Passos,
Mendes Leal, Serpa Pimentel, aos quais pode afirmar-se que ficaram de todo
estranhos os nossos.
Afora em alguns poetas da Renascena portuguesa como Cames, o
lirismo portugus no foi jamais casto, antes sempre mais luxurioso que
voluptuoso. O lirismo brasileiro, porm, exagera e piora esta feio. Desde a
segunda gerao romntica o da primeira pecara mesmo por demasiado
continente entra a ser desenfreadamente ertico, como o de um povo onde
o amor nasceu entre raas desiguais e inimigas e portanto entre violncias e
brutezas de apetites e carnalidades, e um povo onde a fcil e franca mistura de
uma gente europia em decadncia com raas inferiores e brbaras devia
produzir um mestio excessivamente sensual, em todas as acepes do termo.
A influncia particular portuguesa que acaso se descobre nesta gerao a de
Garrett. Mas o tom popular que Garrett restitura poesia portuguesa e que
h na destes poetas, apenas porventura lhes rev o ntimo brasileirismo, feito
sob a influncia do meio ainda matuto, simples e desartificioso. Nessa
influncia concorreria a da poesia que andava tradicionalmente na boca das
mucamas negras, crioulas, mamelucas e mulatas que haveriam sido as

256
primeiras educadoras desses poetas e suas iniciadoras sentimentais, como o
foram de geraes de brasileiros.
A riqueza relativa do seu estro, se o compararmos ao dos romnticos da
primeira hora, e ainda aos dos nossos poetas que imediatamente lhes
sucederam, a naturalidade e viveza da sua expresso, alm dos j notados
atributos de espontaneidade, sinceridade e candura, sempre raro na poesia da
nossa lngua, impuseram estes poetas, mais que admirao, afeio dos
seus patrcios. Efetivamente so porventura os melhores que jamais teve o
Brasil, e incontestvel que so ainda hoje os mais estimados da nao, os
mais repetidamente publicados, os mais constantemente lidos. E a sua
influncia, que foi grande, ainda no desapareceu. Queira-o ou no, mais de
um poeta atual e no dos somenos, discpulo dos desta gerao. No
obstante o aumento da cultura, o presumido aperfeioamento do gosto e o
desenvolvimento exagerado do reclamo, nenhum poeta nosso depois deles,
com exceo talvez de Castro Alves, que deles alis procede, teve um nmero
de reimpresses parciais ou totais e de leitores que estes tiveram.
Com os poetas da segunda gerao romntica, nomeadamente com
lvares de Azevedo, entra um novo motivo na poesia brasileira, a morte.
Cantores da terra, das damas, de magnates, de temas abstratos, da natureza, de
indivduos, do amor, da ptria, de sentimentos personificados e at do
sofrimento e da dor, nenhum cantara entretanto a morte, ou a morte, a
despeito de ser um dos grandes temas lricos, no fora para nenhum, estmulo
de inspirao. Estes poetas so todos tristes. A todos eles contagiou a
melancolia de Gonalves Dias, o primeiro dos nossos poetas com quem
andou a idia da morte.
Alm das heranas ancestrais e das influncias deprimentes do ambiente
e de poetas estrangeiros nimiamente admirados e seguidos, contribuiu para a
sua tristeza e desalento a sua fraqueza fsica congnita ou sobrevinda, atestada
pela existncia enfermia e morte prematura de todos eles. O que mais velho

257
morreu, Gonalves Dias, tinha apenas quarenta e um anos; dos outros
nenhum alcanou os quarenta, e os mais deles nem aos trinta chegaram.
lvares de Azevedo finou-se aos vinte. natureza dbil e doentia destes
poetas juntaram-se em todos eles circunstncias pessoais de desacordo com o
seu ambiente domstico ou meio social que lhes agravaram o triste estado
dalma para o qual j os predispunha a sua astenia. Tambm passara a poca
dos grandes entusiasmos e vastas esperanas criada pelos sucessos
conseqentes Independncia e ao 7 de abril. A nao entrava na sua
existncia sossegada e pouco estimulante de quaisquer energias.

I LVARES DE AZEVEDO

A Lira dos vinte anos e as Poesias diversas, que compunham o primeiro tomo
das Obras poticas de lvares de Azevedo, eram uma novidade na poesia
brasileira, quase igual ao que haviam sido os Suspiros poticos, de Magalhes, em
1836, e os Primeiros cantos, de Gonalves Dias, em 1846.
Manoel Antnio lvares de Azevedo nascera em S. Paulo em 1831. A
infncia passou-lhe no Rio de Janeiro. De menino revelou grande inteligncia
e curiosidade mental, estudando e tanto e to bem que aos dezesseis anos
completara com aproveitamento e brilho o curso do Colgio de Pedro II e
recebia a carta de bacharel em letras. Mais que assduo leitor, era um
devorador de livros, ainda na idade em que a tal apetite no pode
corresponder igual capacidade de assimilao. Em S. Paulo, para onde passou
a estudar Direito, distinguiu-se pelo talento com que acaso supria a aplicao e
pelo seu precoce engenho potico. A liberdade que lhe outorgava a vida de
acadmico, numa pequena cidade escolar onde os estudantes tinham graas
de estado de que usavam e abusavam, a ausncia do constrangimento familiar
e as mesmas isenes que lhe conferia o renome de menino prodgio que
levara do Rio, influram-no a viver a vida romntica, realizando as idealizaes
dos poetas de que se achava saturado, Musset, Byron, Espronceda, George

258
Sand, ou imitando a existncia e vezos que lhes atribua a eles ou tinham as
suas criaturas. E pela imaginao ao menos, comeou a viver tal vida na qual,
com as suas nativas inclinaes, entrou muita literatura. Como, porm, o
arremedo se lhe fundia perfeitamente com o temperamento e correspondia
em suma aos seus mais ntimos instintos poticos, no resultou em disparate
conforme com mais de um tem acontecido. Da combinao das prprias
tendncias com a imitao literria, criou-se uma vida factcia. Presumiu
transplantar para a mesquinha vida de S. Paulo de meados do sculo passado,
costumes e prticas do Romantismo europeu. Quis praticar as faanhas
sentimentais dos heris de Musset e Byron. A candura com que o fez no s o
salvou de um ridculo naufrgio, mas at o engrandeceu, criando-lhe a feio
que o distinguiria na poesia brasileira e o faria um dos seus dominadores.
Daquele seu teor da vida romntica, a expresso literria a Noite na taverna,
composio singular, extravagante, mas acaso na mais vigorosa, colorida e
nervosa prosa que aqui se escreveu nesse tempo.
Mostrava-se lvares de Azevedo poeta pessoal e subjetivo, como no
fora talvez nenhum dos nossos antes dele e raros o seriam depois. Impresses
da natureza ou de arte no lograva nunca objetiv-las. Transfundiam-se-lhe
naturalmente em ntimas sensaes, por via de regra dolorosas. , neste
perodo, o primeiro que quase unicamente canta de amor, que fica alheio
natureza que o cerca ou nao a que pertence. S lhe interessa a mulher, o
eterno feminino de que foi talvez o primeiro a ter aqui o sentimento
maneira goetiana, e que o absorve e alucina. No fcil distinguir o que nele
inspirao e sensibilidade potica do que so instintos e impulsos sensuais de
moo brasileiro, superexcitado pela tsica que o minava. Eram raros nele os
temas objetivos vulgares em Magalhes, Porto Alegre e Gonalves Dias e
menos os temas retricos ou adequados s amplificaes poticas, to ao
gosto destes, inclusive o ltimo. Quando casualmente os tratava, ou
incidentemente lhe acudiam, envolvia-os com o seu sentimentalismo

259
romntico, preocupaes femininas ou amorosas, em imagens, pensamentos e
sensaes. Malsinando dos polticos traidores de seus ideais e que tudo
sotopem aos seus baixos interesses, a imagem de que se socorre ainda de
poeta amoroso:
Almas descridas de um sonhar primeiro
Venderiam o beijo derradeiro
Da virgem que os amou.
Mesmo quando o desespero romntico, a sua sensibilidade doentia o
reverte s crenas tradicionais como nos Hinos do profeta, declamao potica
muito moda romntica, se bem mais eloqente que similares de Magalhes,
ainda nesses momentos se lhes insinua na inspirao o eterno feminino, um
eterno feminino qual o podia conceber um poeta brasileiro, jovem, sensual e
ardoroso. Como alis nenhum dos poetas da sua gerao, lvares de Azevedo
no um poeta descritivo, um paisagista, conforme mais ou menos sero
quase todos os nossos depois dela. Quando, porm, acerta de ter uma
inspirao da natureza, sua emoo mistura-se infalivelmente a mulher e o
amor, reagindo sobre a materialidade da impresso e idealizando-a. Vejam
Tarde de vero, Tarde de outono, em que ao descritivo inculcado pelo ttulo se
substituem puras sensaes subjetivas.
Segundo era j consuetudinrio na nossa poesia, a sua terra tambm lhe
inspira um canto de amor em que no falta o confronto preferencial com
terras estrangeiras:
No italiano cu nem mais suaves
So da noute os amores
No tem mais fogo os cnticos das aves
Nem tem mais flores!
Onde sentimos reminiscncias da Cano do exlio, de Gonalves Dias.
Mas o que lhe aformoseia a terra natal e lha faz amada ainda a mulher
querida que nela vive. Ao descante de sua terra mistura os seus transportes

260
amorosos.
Aos homens doentes e desconsolados pela idia da morte, mxime se so
poetas, acontece recolherem-se em si mesmos e viverem de uma vida interior.
lvares de Azevedo, valetudinrio precoce, foi levado a viver essa vida, apesar
das alegrias da idade que lhe resumam em mais de um poema faceto ou
humorstico. Alegrias e tristezas chocam-se-lhe na alma jovem, ardente e
ambiciosa, produzindo a ironia por vezes amarga de alguns dos seus poemas
(O poema do Frade, Um cadver de poeta, Idias ntimas, Bomios, Spleen e charutos) os
gritos de descrena e desesperana desses e de outros e de prosas como a
Noite na taverna. Dessa ironia ele o nico exemplar na nossa poesia, como
seria o instituidor nela dessa desesperao e descrena. De tal estado dalma
lhe veio, com o nmio subjetivismo, o sentimento ora acerbo, ora zombeteiro,
da vida, e a carncia ou a pobreza de impresses da natureza ou da sociedade
na sua poesia. Destas ltimas apenas se lhe achar um exemplo claro no nico
poema objetivo que deixou, Pedro Ivo, alis um dos mais admirveis da nossa
poesia, dos raros em que o motivo poltico ou social da inspirao no sufoca
ou amesquinha os elementos propriamente poticos, antes lhes serve
excelentemente expresso. que no poema de lvares de Azevedo
predominou o mesmo objeto da sua inspirao, a sua ntima emoo mais de
poeta que de repblico.
Entre estes poetas foi lvares de Azevedo um dos espritos
literariamente mais cultos. Conheceu as obras-primas das melhores literaturas
na sua lngua original, e tinha boa lio das letras-mes da nossa. Havia
atilamento e bom gosto no seu esprito crtico, apenas iludido pelo seu
entusiasmo juvenil. Conhecia e amava os portugueses, e foi um dos que sofreu
a influncia de Garrett, a quem tinha alta e merecida estima. Do influxo do
lirismo e da forma garretiana h talvez sinais em seus poemas Ai Jesus!, o poeta,
amor e poucos mais. porm uma influncia toda lateral, digamos assim, em
que o poeta brasileiro, ainda sofrendo-a, conserva a sua personalidade. Nem

261
ela obrou ento aqui com a mesma generalidade ou fora, com que atuava a
literatura portuguesa antes do Romantismo.
A idia da morte uma obsesso em lvares de Azevedo. Direta ou
indiretamente, intencional ou inconscientemente, aparece ou insinua-se-lhe
nos versos como a que, com a do amor, lhe mais familiar. Lembranas de
morrer, um dos seus mais belos poemas, como Se eu morresse amanh, de igual
sentimento e beleza, no so mais que manifestaes explcitas da ntima
angstia de sua alma de que, como verdadeiro poeta, ele fez deliciosas
canes. E apenas haver algumas das suas que a no reveja.

II LAURINDO RABELO

Laurindo Jos da Silva Rabelo, fluminense ou antes carioca, viveu de 8


de junho de 1826 a 28 de setembro de 1864. Menos a educao e a cultura,
que, no obstante a sua formatura em Medicina, parece no terem sido
apuradas, havia nele feies de lvares de Azevedo. Foi igualmente, talvez
desde a puberdade, doente e fraco. De origem e condio humilde, mulato de
raa, a conscincia da sua situao, sem a fora de carter necessria para a
contrastar, amargurou-lhe desde cedo a existncia que levou bomia,
obrigado da necessidade, se no tambm pelo natural relaxamento a angariar
amizades e protees da benevolncia social, ornando e animando partidas e
festas com o seu estro e as suas faccias, improvisos, glosas, poesias recitadas
ou cantadas viola, como um aedo ou trovador primitivo, e mais os ditos que
se lhe atribuem. Foi, como nenhum outro, o poeta popular, mais conhecido
em seu tempo pela alcunha de Poeta lagartixa, tirada de seu corpo escanifrado,
que pelo seu nome. No o roou a descrena romntica, como a lvares de
Azevedo e a Junqueira Freire. No lhe fugiu, ou sequer se lhe desvaneceu
notavelmente a ingnua crena domstica, conservada, como to comum,
por hbito, e nele, poeta de nascena, por necessidade sentimental. A
desventura, o sofrimento, aumentou-lhe, porm, a tristeza dos da sua gerao

262
e exacerbou-lhe a sensibilidade, e como queles criou-lhe a angstia da morte,
que atormentava o poeta da Lira dos vinte anos, afligia a Junqueira Freire, a
Casimiro de Abreu e a outros da mesma famlia literria. Do Rio Grande do
Sul, aonde o levara o seu emprego de mdico do exrcito, escrevia nos
formosos tercetos endereados ao seu amigo Paula Brito, o bondoso e
ingnuo mecenas, to mesquinho como os poetas que patrocinava:
Tenho nalma um cruel pressentimento
(Talvez no mui remota profecia
Que no posso apagar do pensamento!)
Espero cedo o meu extremo dia
E a morte, da ptria to distante,
quadro que me abate de agonia!
Das humilhaes que ao seu talento e brio impunha a sua mofina
condio, defendia-se com o orgulho com que se lhe fingia indiferente, mas
que s vezes lhe irrompiam ou em gestos desabridos ou em gritos poticos
verdadeiramente dolorosos e comoventes, porque vindos dalma. Tais so:
Meu segredo, Minha vida, A linguagem dos tristes, No posso mais, ltimo canto do cisne:
Eu me finjo ante vs, porque venero
O sublime das lgrimas; conheo-as
So modestas vestais, vivem no ermo
Aborrecem festins.............................
.....................................................
Bem fechadas no claustro de meus olhos
Dentro em meu corao hei de cont-las
Guard-las bem de vs, contentes, hei de
Porque a dor me no traia neste empenho
Zelosa e vigilante sentinela
Em meus lbios trazer constante um riso.
Pungia-o esse to comum mal secreto, de que um dos nossos poetas

263
devia, duas geraes depois, dizer num soneto modelar. Serviu-lhe
grandemente o estro esse mal. Na sua desgraa, de que a sua ndole de bomio
e a sua doentia sensibilidade de poeta fizera um real sofrimento, achou
motivos de inspirao cuja sinceridade se traduz numa forma comovida e
tocante, se no excelente. Esta mesma lucrou da sua existncia de poeta
popular a simplicidade do sentimento e a singeleza da expresso que lhe do
poesia um cunho particular e no raro delicioso. O ttulo de Trovas que lhe ps
calha admiravelmente aos seus poemas em que a espontaneidade da inspirao
e a ingenuidade do sentimento se no embaraam de dificuldades e caprichos
de expresso. Laurindo Rabelo um poeta no sentido profundo que o povo
d a este nome. Tambm nenhum outro dos nossos teve a alma to perto do
povo.

III JUNQUEIRA FREIRE

Lus Jos Junqueira Freire nasceu na Bahia em 1832 e ali mesmo faleceu,
sem nunca ter sado da terra natal, em 1855. Os seus estudos exclusivamente
literrios, fizera-os com pouco sistema nas aulas primrias e avulsas
secundrias da sua terra e em seguida no Liceu Provincial. Completou-os ou
os aperfeioou depois com a leitura copiosa e variada, principalmente dos
poetas latinos e modernos. As suas tentativas crticas no lhe desmerecem essa
capacidade e so escritas numa lngua em que porventura havia um bom
embrio de prosador.
Uma tempor paixo amorosa mal-aventurada levou Junqueira Freire,
por desespero romntico, a fazer-se frade. No tinha nenhuma vocao ou
sequer vivo sentimento religioso. Ao revs, dos fragmentos autobiogrficos
dele restantes verifica-se que era antes um esprito crtico, j meio desabusado,
que metia bulha devoes e crendices acatadas pela Igreja. Ao desespero
amoroso a que a vida monstica no dera remdio, ajuntou-se lhe logo o
desespero da vida, para a qual no nascera, e com ele a revolta contra o seu

264
estado de frade e at contra o estado monstico em geral. Foram os dois
sentimentos conjugados que o fizeram poeta e lhe deram a originalidade de
ser na nossa literatura, seno tambm em toda a poesia da nossa lngua, o
nico francamente rebelde a uma das feies mais particulares do catolicismo,
e que de o ser tirou inspirao. Ao livro de seus primeiros poemas publicados
na Bahia em 1855, pouco antes de sua morte, chamou de Inspiraes do claustro.
O ttulo imprprio, pois faz erroneamente supor que lhos inspirou a religio
do claustro, quando motivaram-nos o desespero e a revolta contra ele. Sob a
estamenha do monge continuou a palpitar o seu corao enamorado, e no
claustro mesmo o seu amor, numa ardncia de desejos insatisfeitos e agora
irrealizveis sem crime, irrompia em poemas que, no seu estado, frisavam ao
sacrilgio. Dessa coleo justamente os poemas mais fracos so os de
inspirao presumida de religiosa, O apstolo entre as gentes, A flor murcha do altar,
O incenso do altar, Os claustros e quejandos, em que idia, emoo, estilo so de
lamentvel frouxido. A todos falta a uno que s d menos uma f
confessada que um ntimo sentimento religioso. Nenhum parece vindo to do
fundo dalma como as suas imprecaes de frade desiludido ou os seus
lamentos de amoroso desesperado. A mesma observao cabe aos seus
poemas intencionalmente brasileiros. Destes poetas Junqueira Freire o nico
a ainda sacrificar ao indianismo e a propsitos patriticos, embora
escassamente e sem convico nem entusiasmo. Ressentem-se destas falhas os
seus poemas (O hino da cabocla, Dertinoa) dessa inspirao, que esto em tudo e
por tudo bem longe do modelo evidentemente mirado, Gonalves Dias, com
quem Junqueira Freire teve relaes pessoais e a quem dedicou um dos seus
poemas. No aprendeu, alis, dele a cincia do verso branco, que ao seu falta
harmonia e relevo. Os melhores versos de Junqueira Freire so talvez os de
contextura popular, sem preocupaes de mtrica. Afetava demasiado o verso
de onze slabas, geralmente desagradvel pelo seu soar agalopado.
Punge-o tambm a idia da morte, como era natural de uma alma de raiz

265
romntica, afligida pelo dio da sua profisso monstica, pelo desespero de
um mal-aventurado amor e ainda pela misria de um organismo doentio.
Entrev-se-lhe aquela idia em vrios passos dos seus poemas, e claramente e
numa bela frase potica mostra-se no intitulado Morte:
Pensamento gentil de paz eterna
Amiga morte, vem.
Punge-o porm, sem a expresso angustiosa de lvares de Azevedo ou
Casimiro de Abreu, se no mais conformada e serena. Os seus poemas
caractersticos, a manifestaes mais significativas do seu sentimento e estro e
do seu feitio potico, so Meu filho no claustro, A rf na costura, Frei Bastos, A
profisso de Frei Ramos, A freira, Ela, Saudade, Desejo, Morte, Temor. Estes
sobretudo lhe do a feio que o distingue no grupo da segunda gerao
romntica. Nenhum deles tem a perfeio relativa que se pode exigir de quem
poetava em poca em que se no era to pontilhoso nas exigncias da forma
potica, mas reunidos desenham uma no vulgar fisionomia de poeta.

IV CASIMIRO DE ABREU

Tem-na tambm prpria e notvel Casimiro de Abreu. Poetando desde


1855, havendo mesmo publicado em Portugal desde 1856, na Ilustrao Luso-
Brasileira, alguns poemas, s em 1859 deu luz as suas Primaveras, porventura o
mais lido dos nossos livros de versos.
Casimiro Jos Marques de Abreu era natural da Barra de So Joo, na
provncia do Rio de Janeiro, onde nasceu em 1837 e morreu em 1860. Seu pai,
portugus como o de Gonalves Dias, como esse o destinava ao comrcio.
Menos tratvel, porm, que aquele, quis obrigar o filho a ficar numa profisso
a que este era de todo avesso.
Dos poetas da sua gerao Casimiro de Abreu, talvez mais que outro
qualquer, o poeta do amor e da saudade. Os dois sentimentos so a alma da
sua poesia. Este pobre rapaz fraco e enfermio nascera poeta, com a sensao

266
viva, dolorosa do que o grande poeta latino chamara as lgrimas das cousas,
cujo mortal encanto lhe penetrou cedo a alma melanclica. O drama ntimo da
sua vida, o desconhecimento do seu talento, a contrariedade oposta sua
vocao e, acaso, as imperfeies do lar paterno, tudo teria sido exagerado at
ao trgico pela sua sensibilidade doentia. grande a mgoa que de tudo lhe
vem; grande, real e sincera. Da sua vida amorosa nada de certo sabemos. Os
seus bigrafos, mesmo aqueles que mais intimamente, parece, o conheceram e
trataram, como Reinaldo Montoro e Teixeira de Melo, divagam e amplificam,
segundo tem sido aqui o mau vezo dos bigrafos, em vez de lhe investigarem
a vida e de a contarem sem impertinentes recatos. Nos seus versos, porm, h
a impresso pungente de um amor infeliz que lhe deixou a alma malferida e
para sempre dolorosa. O afastamento, a ausncia da terra natal, o exlio, como,
imitando a Gonalves Dias, lhe chamou, completaria a exacerbao da sua
sensibilidade orgnica e lhe daria ao estro o tom nostlgico que, sem igualar a
simplicidade genial do seu inspirador, no lhe ficar somenos em emoo.
sob a influncia da nostalgia e do amor, ambos de fato nele uma
doena, que se pe a cantar o Brasil. Mas o Brasil, que canta em seus sentidos
versos, a ptria por quem chora e que celebra, principalmente a terra em que
lhe ficaram as cousas amadas e mormente a desconhecida a quem dedicou o
seu livro e que, segundo a meia confidncia de um daqueles bigrafos, teria
encontrado morta quando voltou terra natal. A saudade desta com os
encantos que a saudade empresta aos seus motivos que o faz patriota, se
mesmo com esta restrio se lhe pode aplicar o epteto, que no vai aqui como
elogio. A sua nostalgia sobretudo o amor, no s mulher querida, mas a
quanto este amoroso amava, o torro natal, a casa paterna, a vida campestre,
que para as almas sensveis como a sua se enche de prestgio ignorados do
vulgo.
L de longe cantou a sua terra, os stios da sua infncia, as suas
recordaes de toda a ordem, avivadas pela saudade, com sentida e

267
comovedora emoo. As penas de amor e de saudade fizeram-no o poeta que
foi. Toda a sua curta vida, ainda depois de restitudo sua terra, uma saudade
incerta, uma indefinida nostalgia ficar-lhe-ia na alma como um ferrete
daquelas penas. E o nosso povo, que do portugus herdou o senso desses dois
sentimentos, em a nossa raa irmanados na mesma emoo, achou porventura
em Casimiro de Abreu o mais fiel intrprete das suas prprias comoes
elementares, primrias, do amor do torro e da mulher querida. Pelo que
Casimiro de Abreu o poeta brasileiro que o nosso povo mais entende e a
quem mais quer. Ama-o, recita-o, canta-o, fazendo-o um poeta popular, em
certos meios quase annimo. Comprova este asserto o fato de ser Casimiro de
Abreu, de todos os nossos poetas, excetuando Gonzaga, certamente o que
tem sido mais vezes reimpresso, total ou parcialmente. As suas Primaveras tm,
pelo menos, oito edies.
Voltando doente e abatido terra natal, a vista daquelas cousas to
choradas no exlio pe-lhe na alma dolente acentos raros atingidos pela nossa
poesia. E dele se haviam de inspirar Lus Guimares Jnior, Lcio de
Mendona e outros que cantaram iguais estados dalma:
Eis meu lar, minha casa, meus amores,
A terra onde nasci, meu teto amigo,
A gruta, a sombra, a solido, o rio
Onde o amor me nasceu, cresceu comigo.
Os mesmos campos que eu deixei criana,
rvores novas, tanta flor no prado!...
Oh! como s linda, minha terra dalma,
Noiva enfeitada para o seu noivado.
Foi aqui, foi ali, alm... mais longe,
Que eu sentei-me a chorar no fim do dia,
L vejo o atalho que vai dar na vrzea...
L o barranco por onde eu subia!...

268
Acho agora mais seca a cachoeira
Onde banhei meu infantil cansao,
Como est velho o laranjal tamanho
Onde eu caava o sanhau a lao!...
Como eu me lembro dos meus dias puros!
Nada me esquece!... Esquecer quem h de?
Cada pedra que eu palpo ou tronco ou folha
Fala-me ainda dessa doce idade.
E a casa?... as salas, estes mveis, tudo,
O crucifixo pendurado ao muro...
O quarto do oratrio, a sala grande
Onde eu temia penetrar no escuro!...
da melhor, da mais alta, da mais profunda poesia. Como poeta do
amor, no demais dizer que Casimiro de Abreu deu nossa lngua, to rica
sob este aspecto, algum dos seus mais comovidos seno mais formosos
cantos. A uns destes os prejudicou, no conceito da gerao imediata ao poeta,
a mesma popularidade que os vulgarizou nos recitativos de salo, como foram
de moda. No obsta que poemas como Amor e medo e Minha alma triste sejam,
sem encarecimento, apesar da sua toada que nos hoje menos agradvel, dos
mais belos da nossa poesia.
Com incorrees de forma potica, a que somos depois do
parnasianismo demasiadamente sensveis, tm eles em alto grau, sentimento,
idealizao, emoo da melhor espcie potica, e at, em mais de um passo,
peregrinas excelncias de expresso. H em Amor e medo notadamente um
ardor de volpia ao mesmo tempo contida e exuberante, que lhe reala
sobremodo a beleza, e formosuras de sensao e de expresso que no teriam
o direito de desdenhar os mais reputados sequazes de Baudelaire. forte a sua
traduo das tentaes amorosas da carne, como o diriam estes poetas, e,
mais, de todo nova na nossa poesia, seno tambm na da lngua portuguesa:

269
Ai! Se eu te visse no calor da sesta,
A mo tremente no calor das tuas,
Amarrotado o teu vestido branco,
Solto o cabelo nas espduas nuas...
Ai! Se eu te visse, Madalena pura,
Sobre o veludo reclinada a meio,
Olhos cerrados na volpia doce,
Os braos frouxos, palpitante o seio!...
Ai! Se eu te visse em languidez sublime,
Na face as rosas virginais do pejo,
Trmula a fala, a protestar baixinho,
Vermelha a boca soluando um beijo!...
Desprezados, como necessariamente suceder dentro em pouco, os
preconceitos que a vulgarizao de tais versos contra eles criou, eles nos
aparecero em toda a sua novidade e beleza de sensao e expresso. Ver-se-a
o seu realismo de idias e estilo, nem sequer suspeitado ento como frmula
ou processo de escola, do mesmo passo que se lhes sentir o ardor e a
intensidade que desafia quanto a paixo cola daquele poeta francs e dos
seus discpulos ps nos versos dos nossos ulteriores poetas. Em que lhes pese
ao estpido desdm pelo verdadeiro e notvel poeta que Casimiro de Abreu,
facilmente se verifica que eles lhe sofreram a influncia e freqentemente o
imitaram, raro o igualando e nunca o excedendo na realidade da emoo nem
no sublime da expresso. Pela profundeza e sinceridade do seu sentimento
potico, tem ele mais razo de viver do que estes; j vive de fato mais do que
eles vivero, e o futuro, no duvido vaticinar, o desforrar cabalmente dos
seus tolos desdns.
Tristeza ingnita, melancolia amorosa, acerba nostalgia, angustioso
sofrimento de uma alma rica de ingnuas e ardentes aspiraes de glria e de
amor, tudo deu a este delicioso poeta a feio dolorosa que ainda no meio dos

270
poetas dolentes da sua gerao o distingue. Tinha tambm, como os outros, o
pressentimento da morte prematura. Mais de um poema seu o declara ou o
rev.
A um amigo recm-morto dizia:
Dorme tranqilo sombra do cipreste...
No tarda a minha vez;
Com efeito, dois anos depois, finava-se com vinte e trs de idade, na sua
fazenda ou stio de Indaiau, no torro natal, s cinco horas e vinte e cinco
minutos da tarde do dia 18 de outubro de 1860.

V POETAS MENORES

Tais so estes poetas, os principais da gerao que, estreando pelos anos


de 1850, viveu literariamente at o fim da seguinte dcada e ainda alm. Afora
estes, poetaram, por esse tempo, com ou sem livros publicados, Francisco
Otaviano de Almeida Rosa (1825-1889), Jos Bonifcio de Andrada e Silva
(1827-1886), Aureliano Jos Lessa (1828-1861), Bernardo Joaquim da Silva
Guimares (1827-1884), Jos Alexandre Teixeira de Melo (1833-1907), Jos
Joaquim Cndido de Macedo Jnior (1842-1860) e outros de menor
merecimento e reputao.
Francisco Otaviano e Jos Bonifcio, chamado o Moo, para distingui-lo
do seu tio do mesmo nome, o patriarca da Independncia, foram dous
brilhantes poetas amadores, dous insignes diletantes da poesia, e tambm,
dous brilhantes espritos, porventura dous talentos de primeira ordem. Mas a
sua vocao, se a vocao no seno a incapacidade de falharmos s
inclinaes naturais do nosso esprito, no eram as letras ou ao menos as
letras praticadas com a assiduidade de uma profisso. Com encantador e no
vulgar estro potico, ambos, apenas espordica e ocasionalmente, poetaram.
Esse dom, o exerceram antes como uma prenda de sociedade, mais uma
distino a juntar s muitas que possuam como polticos, jornalistas,

271
parlamentares, juristas, do que por necessidade do seu temperamento literrio.
Jos Bonifcio, cuja obra potica esparsa contm algumas obras-primas (O
redivivo, Um p, Primus inter pares, A margem da corrente), publicou apenas, ainda
em antes que comeasse esta gerao, com a qual principalmente cantou, um
pequeno folheto de versos Rosas e goivos, em 1848. Francisco Otaviano
versificou copiosa e elegantemente em jornais, revistas e lbuns mulheris, fez
primorosas tradues de Byron, deixou admirveis versos proverbiais, mas ao
cabo nenhum volume por onde possamos cabalmente apreci-lo. Nem um,
nem outro tiveram na nossa poesia a importncia a que os seus talentos lhes
dariam direito incontestvel e at os obrigavam; ambos, porm, exerceram
nela, ao menos no crculo dos poetas que puderam conhec-los e a sua
dispersa produo, inegvel influncia. So antes dous grandes nomes
literrios, algo lendrios, que dous escritos notveis.
Est exatamente nas mesmas condies Pedro Lus Pereira de Souza
(1839-1884). Tambm ele foi um poeta brilhante, o precursor da inspirao
poltica e social e do que depois se chamou condoreirismo, na nossa poesia,
poltico de relevo, jornalista, conversador agradabilssimo, segundo quantos o
trataram, e homem do mundo de rara seduo. Deixou meia dzia de poemas,
os melhores no tom pico (Os voluntrios da morte, Terribilis Dea) que todo o
Brasil conheceu, recitou e admirou. Mas a sua obra dispersa de mero diletante,
se lhe criou um nome meio lendrio como o de Jos Bonifcio e Francisco
Otaviano, no basta a assegurar-lhe um posto de primeira ordem na nossa
poesia.
Sem lhes ter a fama, valem acaso mais para a histria da nossa literatura
Teixeira de Melo, Aureliano Lessa e principalmente Bernardo Guimares.
Teixeira de Melo, cujas Sombras e sonhos precederam as Primaveras de Casimiro
de Abreu, e que era um quase conterrneo do poeta da alma triste, era
tambm, como ele, de seu natural melanclico. A sua tristeza nativa e o seu
estro sofreram a influncia de Gonalves Dias, mas por sua vez o seu lirismo

272
no deixou de influir no de Casimiro de Abreu, em que se encontram imagens
e expresses de poemas das Sombras e sonhos, e que epigrafou com versos
destes poemas as suas Primaveras. Mas Teixeira de Melo, com desenganados
queixumes mtricos da vida, cedo abandonou a poesia e burocraticamente,
fazendo bibliografia e erudio, viveu septuagenrio. Como poeta, alm de ser
um legtimo e estimvel representante da potica da sua gerao, foi um dos
mais corretos versificadores dela, devendo-lhe a arte do verso aqui as
melhorias de um alexandrino mais perfeito do que antes dele se fizera e de nas
estrofes de quatro versos rim-los sempre alternadamente, o que antes s
excepcionalmente se fazia.
Aureliano Lessa, ligeiramente mais objetivo que lvares de Azevedo, e
de um sentimento menos profundo que qualquer dos poetas desta gerao,
nem assim lhe escapa aos estigmas caractersticos. Ao contrrio, pertence-lhe
por todas as feies da sua poesia, sem que tenha nenhuma que
particularmente o distinga. Destes poetas secundrios desta prognie, o maior,
pela sua mais distinta fisionomia, pela cpia da sua produo e ainda pelos
quilates destas, , sem dvida, Bernardo Guimares. Este, alis, pertence-lhe
antes cronolgica que literariamente, antes por ser do mesmo tempo, ter
vivido a vida de alguns deles, poetado conjuntamente com eles, do que por
paridade de sentimento ou estro com eles. No h nos seus poemas e a sua
produo foi uma das mais copiosas do tempo nem o excessivo
subjetivismo, nem o mrbido sentimentalismo, nem a tristeza e dolncia dos
seus companheiros de gerao, e menos ainda a sua ardente voluptuosidade.
mesmo o nico deles que no triste ou que sabe disfarar a tristeza e mgoa,
que s vezes declara galhofando dos seus mesmos pesares ou expondo-os
mais a sorrir que a chorar, como preferiam fazer aqueles. em todo o nosso
romantismo o nico poeta alegre, o que versejou de cousas alegres e com
inspirao e inteno jovial. E versejou geralmente bem, se no com mais arte,
com arte diferente da dos seus companheiros e mais variada inspirao. ele

273
quem reintegra o descritivo na poesia desta gerao, que dela o tinha quase
abolido. O seu temperamento potico, principalmente considerado em relao
poca em que poetou (1858-1864), mais clssico ou antes mais arcdico,
que romntico; no h ao menos nas suas manifestaes as exuberncias e
menos os excessos de emoo do Romantismo. Mas tambm no h o melhor
da sua sensibilidade. Bernardo Guimares teve em seu tempo, e no sei se
continuar a ter, mais nome como romancista que como poeta. No me
parece de todo acertado este modo de ver.

Captulo XIV: OS LTIMOS ROMNTICOS

I PROSADORES

ANACRNICO E AMANEIRADO procrastinava-se o Romantismo,


conservando os seus traos distintivos; a inteno nacionalista, realizada no
poema ou no romance, j indianista, j do pitoresco patrcio da paisagem ou
da vida, e a sentimentalidade idealista. Afora os romnticos da primeira hora,
que se sobreviviam a si mesmos e eram quase todos porque esta gerao,
ao invs da segunda, viveu velha, havia os que, aparecendo quando j se
acabava o alento literrio que a criara, ainda lhe sofreram a influncia ou
cediam tambm ao prestgio daqueles fundadores. Os mesmos que se desviam
de Alencar, a principal figura literria do tempo, o reconhecido chefe da
literatura nacional, at os que o negam (alis poucos) no contestam ou sequer
duvidam a legitimidade do propsito nacionalista. que este revia o ntimo
sentimento a que, com a sua ordinria propriedade de expresso, Machado de
Assis chamaria de instinto de nacionalidade. Presume esta Histria haver
cabalmente verificado o desabrochar desse instinto desde ainda mal iniciada a
formao do nosso povo, bem como o seu constante desenvolvimento a par

274
com o deste. A espontaneidade do fenmeno no prova, entretanto, que no
assentasse em um errado conceito do nacionalismo na literatura. Desde 1873,
no artigo de que acabo de citar uma feliz expresso, Machado de Assis
oferecia a primeira contrariedade, que me conste, opinio ao seu parecer
errnea, que s nas obras consoantes aquele propsito reconhecia esprito
nacional e conceituosamente escrevia no h dvida que uma literatura,
sobretudo uma literatura nascente, deve principalmente alimentar-se dos
assuntos que lhe oferece a sua regio; mas no estabelecemos doutrinas to
absolutas que a empobream. O que se deve exigir do escritor, antes de tudo,
certo sentimento ntimo que o torne homem do seu tempo e do seu pas,
ainda quando trata de assuntos remotos no tempo e no espao. Este
programa devia ele cumpri-lo com peregrina distino, despreocupadamente.
Iniciava-se, porm, a reao contrria ao Romantismo, sob o seu aspecto
de nacionalismo exclusivista. Aps largos anos de paz, de tranqilidade
interna, de remansosa vida pacata sob um regime liberal e bonacho, apenas
abalada por mesquinhas brigas partidrias que no logravam perturb-la,
rebentou a guerra do Paraguai, que durante os ltimos cinco anos do decnio
de 60 devia alvoroar o pas. Pela primeira vez depois da Independncia (pois
a guerra do Prata de 1851 mal durou um ano e no chegou a interessar a
nao) sentiu o povo brasileiro praticamente a responsabilidade que aos seus
membros impem estas coletividades chamadas naes. Ele, que at ento
vivia segregado nas suas provncias, ignorando-se mutuamente, encontra-se
agora fora das estreitas preocupaes bairristas do campanrio, num campo
propcio para estreitar a confraternidade de um povo, o campo de batalha. De
provncia a provncia trocam-se idias e sentimentos; prolongam-se aps a
guerra as relaes de acampamento. Houve enfim uma vasta comunicao
interprovincial do Norte para o Sul, um intercmbio nacional de emoes,
cujos efeitos se fariam forosamente sentir na mentalidade nacional. A
mocidade das escolas, cujos catedrticos se faziam soldados e marchavam para

275
a guerra, alvoroou-se com o entusiasmo prprio da idade. Os que no
deixavam o livro pela espada, bombardeavam o inimigo longnquo com
estrofes inflamadas e discursos tonitruantes, excitando o frvido entusiasmo
das massas. O amor, a morte, o desgosto da vida, os queixumes melanclicos,
remanescentes do Romantismo, cederam lugar a novos motivos de inspirao.
Por outro lado, acontecimentos exteriores que tinham aqui grande
repercusso, as lutas do liberalismo francs contra o Segundo Imprio
napolenico, lutas em que a poesia e a literatura tomavam to grande parte, a
implantao de uma monarquia europia na Amrica, a revoluo republicana
na Espanha e o fenmeno de um grande poeta, Victor Hugo, contrapondo-se
em toda a grandeza do seu gnio e da sua clera republicana ao Imprio e
desafiando-o em face do mundo atnito, comoviam tambm a mente
nacional. Impresses de todos esses sucessos h na poesia do tempo. Poetas e
ainda prosadores eram por eles solicitados em outras direes que o estreme
subjetivismo romntico. Debuxou-se ento a reao anti-romntica. Iniciava-
se, porm, sem alvoroto, nem deciso como que a medo. Ainda vencedora,
no o suplantara de todo na radicada opinio de que o assunto brasileiro
primasse em a nossa literatura e at em quaisquer lucubraes nossas. Salvo o
que o cumprimento deste preceito pudesse ter de excessivo, no era ele
inteiramente desarrazoado. A funo faz o rgo. A aplicao constante dos
nossos sentimentos nacionais na idealizao literria ou noutro labor
intelectual a assuntos brasileiros devia em rigor acabar por criar e desenvolver
em ns aquele instinto. A histria da nossa literatura prova, alis, que assim
sucedeu.
J comeada a reao, menos contra esse instinto legtimo e necessrio
que contra o conceito abusivo da sua aplicao, apareceu nas nossas letras um
escritor que, sem embargo da sua procedncia francesa e ser de raa um puro
europeu, o possui como poucos brasileiros da nossa formao tradicional, o
visconde de Taunay. Em 1872, Machado de Assis, que viria a suceder a

276
Alencar no principado das nossas letras, estreava no romance com um livro a
todos os respeitos novo aqui, Ressurreio. No mesmo ano publicou Taunay a
Inocncia, formoso exemplar do romance brasileiro segundo a frmula aceita.
Um ano antes estreara com a Mocidade de Trajano. Apesar da antipatia
posteriormente manifestada pelo autor, na sua obra crtica, s novas correntes
que comeavam a arrastar para fora do Romantismo a fico francesa,
figurino sempre canhestramente copiado da nossa, sente-se-lhe todavia o
influxo em ambos os romances.
Alfredo dEscragnolle Taunay, visconde de Taunay, nasceu no Rio de
Janeiro em 22 de fevereiro de 1843 e nesta cidade faleceu em 1899.
Engenheiro militar e oficial de exrcito, fez a campanha do Paraguai e exerceu
vrias comisses tcnicas. Professou tambm letras e cincias naturais na
Escola Militar e, como Alencar, foi homem poltico, deputado geral,
presidente de provncia e senador do Imprio. Teve talentos e aptides
variadas, era pintor e msico, e possua, com boa educao liberal, prendas de
homem do mundo. Foi um dos escritores mais versteis e fecundos do seu
tempo, mesmo o foi talvez com desleixada facilidade, acaso com menosprezo
da sua situao literria. Aludo a livros como o Encilhamento ou Como e porque
me tornei kneipista e que tais escritos seus. Esta falha, porm, revia a sua
esquisita bonomia e o ingnuo ardor de propagandista que nele houve sempre
e se manifestou nas suas campanhas de imprensa e de tribuna por questes
pblicas tomadas calorosamente a peito. No ocioso record-lo, pois mostra
a feio prtica do gnio de Taunay, feio que no foi estranha sua frmula
literria.
sua obra, considerada pela cpia e ainda pela qualidade, faltou coeso
e intensidade que lhe dessem mais solidez e distino. E como quer que seja
dispersiva, feita com facilidade que roa pelo banal e inconseqente. Alm da
propriamente literria, romance, crtica, teatro, compreende viagens e
exploraes de engenheiro, relatrios tcnicos, relaes de guerra, estudos

277
etnogrficos, escritos polticos e sociais, questes pblicas, biografias, histria
e peas musicais. Dois livros destacam-se de toda ela, que lhe asseguraram em
vida nomeada de bons quilates e lhe do um lugar na nossa literatura: a
narrativa, feita com grande talento literrio, de um episdio da guerra do
Paraguai, a Retirada da laguna e o romance de costumes sertanejos Inocncia, j
referido.
Taunay, a quem tive a ventura de conhecer de perto, no obstante a sua
dupla origem estrangeira, era um genuno brasileiro de ndole e sentimento.
No lhe faltavam sequer sinais das nossas peculiaridades, o que lhe
completava a caracterizao nacional. A sua literatura de inspirao,
sentimento e inteno brasileira a expresso sincera desta sua feio. O seu
europesmo ainda muito prximo, apenas lhe transparece no ardor com que,
apesar de conservador de partido, se empenhou por idias liberais que a seu
ver deviam atrair e facilitar a imigrao europia, da qual foi ardoroso
propugnador. Sob o pseudnimo, logo descoberto, de Slvio Dinarte, estreou
na literatura com o j citado romance A mocidade de Trajano, em 1871. Quer
neste, quer em Inocncia, que se lhe seguiu de perto, atenua-se a
sentimentalidade excessiva e o romanesco do romance em voga. Paisagens e
costumes so descritos com mais senso da realidade e mais sobriedade e
exatido de traos. E no somente a sua representao interessa ao autor,
seno tambm aspectos polticos, sociais e morais, que ressaiam da ao, das
personagens ou dos usos. No se libertara ainda da preocupao doutrinal dos
seus antecessores, tinha-a, porm, com mais largueza espiritual e mais
desenvoltura de expresso. Em A Mocidade de Trajano havia manifestaes de
livre-pensamento e stira quer aos nossos costumes polticos, quer a prticas
devotas, desusadas na nossa fico.
Tinha feitio diferente de tudo o que no gnero aqui se publicara, a
Inocncia. Romance feito de impresses diretas de paisagens, cenas, tipos e
fatos gerais, apenas idealizados por uma recordao que devia de ser saudosa,

278
havia neste, com uma representao esteticamente verdadeira, ao mesmo
tempo singela e forte, do serto e da vida sertaneja no Brasil central, um
sincero sentimento, uma simpatia real, sem excesso de sensibilidade, do seu
objeto. No obstante desfalecimentos de estilo, havia mais nele o mrito da
novidade. Estavam em voga os romances de Alencar, Macedo e Bernardo
Guimares. O primeiro era nimiamente romanesco e idealista, feies que ao
tempo as suas reais qualidades de escritor no bastavam para atenuar. Macedo,
mestre de que alis Taunay se confessava discpulo, sobre romanesco, de
lngua desleixada e estilo frouxo, pode dizer-se que no tinha propriamente
feitio literrio. Bernardo Guimares, com qualidades artsticas inferiores,
como Macedo, era como Alencar, mas sem o seu talento, um romntico
idealista piorado pelo romanesco sentimental. Sem falar em Manoel de
Almeida, cujo nico romance no teve repercusso, Taunay quem na
Inocncia, talvez sem propsito, levado apenas dos instintos prticos do seu
gnio e nativo realismo do seu temperamento, e ainda pelo que chamarei o
seu materialismo literrio, escreve o primeiro romance realista, no exato
sentido do vocbulo, da vida brasileira num dos seus aspectos mais curiosos,
um romance ressumando a realidade, quase sem esforo de imaginao, nem
literatura, mas que a emoo humana da tragdia rstica, de uma simplicidade
clssica, idealiza nobremente. Precedera-o de trs anos o Casamento no arrabalde,
de Franklin Tvora, de idntica feio. Sobre no ter a intensidade e o
compendioso de Inocncia, nem, portanto, a sua emoo, publicado na
provncia, passou despercebido menos por uma conspirao de silncio, como
erradamente suporia o autor, mas em virtude mesmo das necessrias
condies da nossa vida literria. Ao contrrio, o romance de Taunay saa
acompanhado da calorosa recomendao considervel de Francisco Otaviano,
que lhe augurava longa vida e acertou no vaticnio. No havia em Inocncia os
arrebiques e enfeites com que ainda os melhores dos nossos romances
presumiam embelezar-nos a vida e costumes e a si mesmos sublimarem-se. E

279
com rara simplicidade de meios, lngua ch e at comum, estilo natural de
quase nenhum lavor literrio, composio sbria, desartificiosa, quase ingnua,
e, relativamente a ento vigente, original e nova, saa uma obra-prima.
Infelizmente se no repetiria jamais na obra do romancista. Os seus
seguintes romances tero quase todos o mrito, ainda extraordinrio, de
melhor observao, de inteno de psicologia e estudo e desenho de
caracteres, de lngua mais cuidada. Esta, porm, por demasiado impessoal e
dessangrada, nunca logrou ser um estilo. Depois de Inocncia, a sua obra mais
viva, e digno par desta, a Retirada da Laguna, ou antes La Retraite de Lagune,
pois foi escrita em francs. O ser escrita nesta lngua porventura contribuiu
para lhe dar a sbria elegncia e o intenso vigor descritivo que a distinguem na
sua obra, mas de alguma sorte a desterra da nossa literatura. Taunay aumentou
o nosso cabedal literrio, enriquecendo do mesmo passo a nossa fico, com
outros romances, Lgrimas do corao (1873), republicado nos anos de 90 com o
ttulo menos romntico de Manuscrito de uma mulher, Ouro sobre azul (1874),
Histrias brasileiras (1878), Narrativas militares (1878) e No declnio (1899). Dons
de observao, qualidades de narrao e tambm de composio, apesar da
fraqueza e ineficincia da aplicao psicolgica e maior simplicidade de estilo,
geralmente os sobrelevam aos romances de Macedo ou Bernardo Guimares e
at, embora menos, aos de Alencar. Nos ltimos era j evidente o influxo do
naturalismo na sua fase extrema. Eram, porm, acaso mais realistas que
naturalistas, porque o realismo estava no fundo do engenho literrio de
Taunay, como o idealismo no de Alencar.
Ensaiou igualmente Taunay o teatro (Amlia Smith) e a crtica (Estudos
crticos, 1881-1883), mas em nenhum destes gneros deixou obra considervel.
O seu lugar na histria da nossa literatura so os seus romances somente que
merecidamente lho conferem.
A precedncia de Franklin Tvora aos dois romancistas atrs nomeados,
Taunay e Machado de Assis, apenas cronolgica. No obstante se haver

280
estreado no romance desde 1862, com os ndios de Jaguaribe, s de fato
comeou o seu nome a sair da obscuridade provinciana pelos anos de 70,
primeiro com a publicao escandalosa das Cartas a Cincinato, depois com os
romances O cabeleira (1876), O matuto (1878), Loureno (1881).
Joaquim Franklin da Silveira Tvora era do Cear, nascido em 13 de
janeiro de 1843. Passou a maior parte da sua vida no Norte, onde se lhe
formou o esprito e pelo qual tinha um apego bairrista. Os seus ltimos anos
viveu-os no Rio de Janeiro, e aqui faleceu em 18 de agosto de 1888. Acaso
mais por esprito de insubordinao dos escritores novis contra os
consagrados, que por justificadas razes, foi dos que se insurgiram contra a
hegemonia literria de Alencar. Tem sido sempre aqui a literatura uma cousa
parte na vida nacional. Feita principal se no exclusivamente por moos
despreocupados da vida prtica, que sacrificavam a ingnuas ambies de
glria ou vaidade de nomeada, nunca assegurou aos seus cultores posies
ou proveitos, como no constituiu jamais profisso ou carreira. Nestas
condies tal insurreio, como outras quejandas, e tanta cousa da nossa vida
literria, era apenas uma macaqueao de idnticas rebelies nos centros
literrios europeus. Com violncia que tanto pode haver sinceridade de
convices como a congnita irritabilidade dos poetas, e sob pseudnimo de
Semprnio, atacou Franklin Tvora a Jos de Alencar, e aos seus livros,
nomeadamente a Iracema e o Gacho, em uma srie de cartas primeiro
publicadas num peridico do Rio, depois reunidas em livro de ntida edio de
Paris.
Sob o disfarce de Cincinato eram endereadas ao escritor portugus Jos
Feliciano de Castilho. Ainda banindo da literatura e da vida, como devem ser,
quaisquer estreitas prevenes nacionais, de todo impertinentes na ordem
intelectual, essa obra de Franklin Tvora, alis aprecivel como crtica e como
estilo, era uma m ao. Fossem quais fossem os defeitos da de Alencar, no
eram tais que o desclassificassem do posto que ocupava nas nossas letras.

281
Determinava-a demais uma verdadeira vocao literria, como a inspiravam
uma sincera e nobre ambio de promover a literatura nacional. E em verdade
o fazia com honrado labor e engenho no momento incomparvel. Ao mesmo
empenho, alis, se consagrara Franklin Tvora, encetando a sua atividade
literria com livros da chamada literatura brasileira, Os ndios de Jaguaribe, Um
casamento no arrabalde. E o mesmo propsito teve o resto da sua vida. Nem ao
cabo a sua literatura diferia notavelmente da de Alencar, seno por lhe ser
inferior. Os ndios de jaguaribe, O cabeleira, O matuto, Loureno, que so as suas
obras tpicas como indianismo ou regionalismo pitoresco, no se diferenciam
essencialmente dos romances de Alencar da mesma inspirao, e menos ainda
os excedem em merecimento. So-lhes antes somenos como imaginao e
estilo. E era a um escritor estrangeiro que se fizera aqui o negador sistemtico
ou o instigador da negao sistemtica, do nosso engenho e capacidade
literria, que Franklin Tvora tomava por parceiro nesse jogo de descrdito do
escritor que com tanta bizarria, e no sem sucesso, se empenhava no fomento
da literatura nacional. Mas na vida literria no h maior satisfao nem
melhor prmio, de que vermos seguir-nos os passos os mesmos que nos
contestam e nos atacam. Se Alencar fosse um homem de esprito, a investida
de Franklin Tvora, acompanhada de seus romances brasileiros, devia
intimamente rejubil-lo. Sem embargo de endereadas ao irmo de Antnio de
Castilho, o serdio rcade contra quem se tinha revoltado no havia muito a
mocidade literria portuguesa, as Cartas a Cincinato eram acaso repercusso do
famoso e ridculo motim literrio do Bom senso e bom gosto. No tiveram, porm,
o eco da clebre carta deste ttulo de Antero de Quental quele, nem
motivaram seno as respostas malignas e ainda ferinas do seu equvoco
destinatrio.
Com excelentes qualidades literrias, tinha Franklin Tvora, mais do que
lcito a um homem de esprito, preconceitos provincianos, quizila Corte,
cujos literatos, alis na maioria provincianos, imaginava apostados em

282
desconhecer e hostilizar os escritores da provncia. Algum tempo, justamente
naquele em que fazia as suas primeiras armas literrias Franklin Tvora,
prevaleceu este estado de esprito, que o revia mesquinho, em certo grupo de
homens de letras nortistas, indiscretamente revoltados contra a legtima e
natural preponderncia mental do Rio de Janeiro. Como se, dada a nossa
formao histrica e cultural, e organizao poltica, no fosse absurdo o
regionalismo espiritual que lhes apetecia. Desta ridicularia ainda haver algum
representante anacrnico, e nunca se emancipou Franklin Tvora. Manifestou-
o ainda no prefcio da 2. edio, aqui publicada, de Um casamento no arrabalde.
Esta preveno lhe teria gerado a desinteligente ojeriza a Alencar, como um
dos sacerdotes sumos, segundo o seu dizer, da literatura dos que no Rio de
Janeiro menosprezavam a da provncia. Do mesmo preconceito lhe viria a
infeliz idia da repartio da literatura brasileira em literatura do Norte e
literatura do Sul, conforme a regio brasileira que lhe fornecia a inspirao e
o tema. Quo melhor alumiado no andou Alencar escolhendo os seus sem
preferncia de regies, para compor segundo o belssimo dizer de Machado de
Assis com as diferenas da vida, das zonas e dos tempos a unidade nacional
de sua obra.
Mas a obra construtiva de Franklin Tvora, os seus quatro ou seis
romances publicados de 1869 a 1881, excludos os ndios de Jaguaribe, tentativa
malograda de indianismo da sua juventude inesperta, sobreleva de muito este
seu mal-avisado trabalho de demolio. Ele no tem nem a imaginao nem o
alinde do estilo literrio de Alencar, escreve todavia com mais apuro e observa
com mais fidelidade. A sua representao da natureza e da vida mais exata,
se no mais expressiva. A sua lngua mais simples, menos enfeitada, atingindo
mesmo s vezes, como no Casamento no arrabalde, uma singeleza encantadora,
livra-o da retrica sentimental que Alencar nem sempre evitou. Este ltimo
romance no seu gnero um dos melhores da nossa literatura, um daqueles
em que a vida burguesa provinciana, e no s nas suas exterioridades, mas nos

283
seus caracteres intrnsecos e essenciais, se acha mais fiel e artisticamente
reproduzida. Um casamento no arrabalde, como a Inocncia, de Taunay, um
romance de um realista espontneo, para quem o realismo no exclui por
completo a idealizao artstica, que como o sopro divino que lhe anima a
feitura. Algo deste carter realista se nos depara em todos os romances de
Tvora, o que faz dele, como do seu contemporneo Taunay, um dos reatores
contra a romntica aqui ainda ento prevalecente, um dos precursores,
portanto, do naturalismo.
O teatro e a literatura dramtica no Brasil no tiveram nunca a
importncia, nem o mrito, do romance ou da poesia. Ficaram-lhes sempre
somenos em quantidade e em qualidade. A poca de maior florescimento, sob
estas duas espcies, do nosso teatro e da nossa literatura dramtica, so as
duas dcadas de 1860 a 1880. Pertence-lhes quase todo ou o melhor do teatro
de Macedo, de Alencar, de Quintino Bocaiuva, de Agrrio de Meneses, de
Pinheiro Guimares e de outros numerosos autores de teatro, cujos nomes,
entretanto, cabem mais na histria deste que na da literatura em geral. No s
no Rio de Janeiro, mas nas capitais das provncias principais, existiam e
mantinham-se casas de espetculos de peas nacionais, portuguesas ou
traduzidas, representadas por companhias compostas quase por igual de
atores brasileiros e portugueses fixados no Brasil, e at aqui feitos, dos quais
alguns nomes ainda vivem na tradio, como Joaquim Augusto, Furtado
Coelho, Florindo, Vicente de Oliveira, Eugnia Cmara, Ismnia dos Santos,
Manuela Luci, Xisto Baa, Corra Vasques, e ainda outros. Mas, ou por
deficincia dos nossos autores dramticos, ou por defeito do prprio meio de
que se inspiravam, faltou sempre ao nosso teatro capacidade de representao
teatral da nossa sociedade, que invariavelmente falsificava. E como tambm
no tiveram o talento de expresso mais alta da nossa vida que, embora a
desnaturando, atingisse a uma realidade humana geral, a nossa literatura
dramtica consta antes de timas intenes que de boas obras.

284
Nela trabalhou tambm Franklin Tvora, de quem se conhecem pelo
menos trs dramas: Um mistrio de famlia (1861), Trs lgrimas (1870) e Antnio,
representado aqui no Rio, mas que parece se no chegou a imprimir. Os
impressos corroboram o conceito acima, no se distinguem nem como
representao da nossa vida, neles adulterada ao influxo da dramaturgia
francesa, sempre aqui dominante, mas aqui sempre estril, nem como
expresso geral de sentimentos e atos humanos.
Deixou Franklin Tvora tambm algumas excelentes pginas de crtica,
gnero que tratou com evidente disposio e talento, mas que no cultivou
bastante para destacar a figura nele.

II POETAS

Pela poca em que se estrearam estes romancistas, as principais feies


ou correntes da poesia brasileira, no que tinha esta de mais peculiar, eram
ainda, se no o indianismo, o brasileirismo dos primeiros romnticos, e o
sentimentalismo doentio, de envolta com o ceticismo literrio e a desiluso e
desalento, dos segundos. Esgotavam-se essas duas correntes quando surgiram,
com pouco intervalo, Machado de Assis (1839-1908), Tobias Barreto (1839-
1889), Fagundes Varela (1841-1875), Lus Guimares Jnior (1847-1898) e
Castro Alves (1847-1871), que podemos considerar os ltimos romnticos da
nossa poesia, que j no sejam anacrnicos.
Alis nenhum trao comum saliente liga estes poetas. Quando muito, o
teriam Tobias Barreto e Castro Alves na feio oratria do seu estro, a que se
deu o nome de condoreirismo, porque os seus arroubos poticos presumiam
semelhar-se ao surto do condor. Denominao alis, como tantas outras
inventadas na nossa literatura, de pouca propriedade. Naquele grupo no
caberia seno aos dois poetas nomeados ou a algum seu secundrio imitador,
indigno de meno particular. Demais no foram nem Tobias, nem Castro
Alves os inventores desse falso gnero de poesia enftica e declamatria.

285
Antes deles, Pedro Lus publicara os seus poemas Nunes Machado, A sombra de
Tiradentes, Os voluntrios da morte (1863), Terribilis Dea, Justamente no diapaso
que devia dar queles dois poetas o epteto extravagante de condoreiros. E na
procura das ltimas fontes do mesmo veio, poderamos acaso remontar ao
Napoleo em Waterloo, de Magalhes, a certos poemas de Jos Bonifcio, o
Moo, e a outras anteriores amostras da nossa facndia potica. Est esta no
nosso temperamento, e o condoreirismo no era uma novidade na nossa
poesia, mas apenas o exagero, sob a influncia do entusiasmo patritico do
momento e da retrica hugoana, desse defeito do nosso estro potico. O
aparecimento simultneo de Varela com o seu Pavilho auviverde, e de Vitoriano
Palhares com o seu A D. Pedro II, a propsito do conflito anglo-brasileiro de
1862, e de numerosos poemas to patriticos como bombsticos de Jos
Bonifcio e Pedro Lus, coincidindo com os de Castro Alves e Tobias Barreto,
da mesma entoao, esto atestando que no havia novidade essencial no
chamado condoreirismo de 60 a 70.
O Romantismo byroniano, temperado por lvares de Azevedo, de
Musset e Spronceda e de outros condimentos de idntico sabor literrio, tinha
certamente desviado da sua direo primeira, crist, patritica e moralizante, o
movimento literrio com que aqui se iniciara a nossa literatura nacional. Mas
alm da parcial impresso que fez nos trs principais poetas da mesma
gerao, mal fizera escola com Aureliano Lessa, Bernardo Guimares e
menores poetas, desvairados sobretudo com as extravagncias da Noite na
taverna. Nos anos de 60, mesmo no atrasado Brasil, j no havia atmosfera
para ele. A voz do desespero, da ironia, do ceticismo daqueles poetas
europeus substitua-se como um clarim de guerra vibrante de cleras, mas rica
de esperanas, ora flauta buclica, ora lira amorosa, tuba canora e belicosa ou
doce avena da paz, mas em suma otimista, a voz de Victor Hugo. Esta
ouviram e seguiram mais ou menos de perto da gerao que entrou a cantar
por esta poca. Tambm os houve que escutaram de preferncia a melodia

286
lamartiniana impregnada do idealismo cristo. Mas no se sai imune de uma
corrente literria para outra. Levam-se sempre ressaibos daquela. Estes poetas
apresentam um misto de romantismo e das tendncias estticas que em
nascendo para a vida literria encontraram no seu ambiente. Tem em dose
quase igual o desalento sentimental, mesmo o ceticismo, apenas menos
anunciado daquela gerao e os ideais prticos, as emoes sociais, a
preocupao humana, ainda poltica, com os instintos de propaganda da
corrente hugoana. E apenas alguma leve nota de indianismo ou brasileirismo
nela transformada num mais ntimo que ostensivo sentimento nacional. E
como em Victor Hugo, alm da feio social e humanitria, o que mais os
impressiona so os aspectos verbais do seu estro, a sua altiloqncia poderosa,
caem no arremedo, geralmente infeliz, desse feitio da sua potica. Da
derivaria a alcunha, que cumpre no tomar a srio, que de hugoanos tiveram
alguns.
A facndia potica do grande vate francs, cujo prestgio se aumentava
do seu papel poltico, achava no meio escolar onde se ia fazer este novo
movimento literrio, terreno propcio. s predisposies oratrias ou
verbosas da raa, amiga da frase empolada e do vocbulo pomposo, juntava-se
aquela venturosa idade em que nem a reflexo nem o estudo apuraram ainda o
gosto e o discernimento. Em tal meio, as tiradas poticas de Tobias Barreto e
Castro Alves, que hoje nos parecem extravagantes despropsitos, eram
achadas sublimes:
A lei sustenta o popular direito,
Ns sustentamos o direito em p!
Um pedao de gldio no infinito,
Um trapo de bandeira na amplido.
Ver o mistrio eriado,
Rodeando os mausolus,
Morrer... subindo agarrado

287
No escarpamento dos Cus.
Pernambuco anelante
Suspende na mo possante
O peso do Paraguai!
Quejandos versos, estrofes, que digo?, poemas inteiros neste estilo
alvoroavam aquela mocidade, cujo indiscreto entusiasmo no serviria seno
para mais perverter o estro desses poetas e desvairar o gosto pblico.
Dos chamados condoreiros apenas dois, os j nomeados Tobias Barreto
e Castro Alves, lograram distinguir-se por outras partes que essa falaz poesia,
entre os que, como eles, presumiam reproduzir aqui a Victor Hugo, quando
no faziam seno contrafazer-lhe os mais patentes defeitos.
Tobias Barreto de Menezes nasceu em Sergipe em 7 de junho de 1839, e
a 20 do mesmo ms de junho de 1889 faleceu no Recife, em cuja Faculdade
de direito se formou e onde principalmente exerceu a sua atividade literria.
No obstante o dispersivo, o incoerente e at, de algum modo, o extravagante
dessa atividade, que no lhe permitiu deixar em qualquer direo em que se
exerceu, mais que uma obra fragmentria e incongruente, certo ele uma das
figuras singulares das nossas letras. Tinha grande talento, memria acaso ainda
mais grande, rara aptido para lnguas como para msica, e decidida vocao
para o estudo, ora servida, ora prejudicada, pelos seus estmulos
desencontrados de mestio impulsivo e malcriado. Orador nativo, amava a
pompa dos grandes gestos e das grandes frases. Apenas a sua educao roceira
e rudimentar atenuava e amortecia esta sua predileo com a vulgaridade, que
no raro chegava ao chulismo da expresso, em que o rstico transparecia sob
o letrado. Fazendo filosofia, crtica, sociologia e ainda poesia, freqentemente
se lhe revela este vcio de origem ou temperamento. justamente o contrrio
do honnte homme consoante La Rochefoucauld. A sua fama, um pouco factcia,
a deveu mais s suas brigas e polmicas, por via de regra descompostas, ou ao
prego temerrio de discpulos, que propriamente sua obra, de fato muito

288
pouco lida. Como filsofo que presumiu ser ou pretenderam faz-lo, como
crtico, como socilogo, foi sobretudo um negador dos valores existentes da
nossa intelectualidade, um contemptor sistemtico da cultura francesa e
portuguesa e um pregoeiro e vulgarizador da cultura alem. Tinha ao menos a
desculpa de que sabia perfeitamente o alemo, e puerilmente se desvanecia
de o haver aprendido consigo mesmo, o que no aconteceu talvez a
nenhum outro dos seus discpulos, presunosos germanistas. Como jurista,
nada mais fez que recomendar, com o descomedimento que um dos traos
do seu temperamento literrio, as novas idias jurdicas alems, contrapondo-
as apaixonadamente s idias clssicas aqui vigentes.
Se o pensador e o jurista em Tobias Barreto iam cultura germnica,
tratada embora por ele mais lrica que objetivamente, o seu temperamento
esttico, em msica e em poesia, rev demais o mestio luso-africano. Como
poeta simultaneamente um sentimental, um orador sem algo da profunda
ingenuidade da poesia alem. Em msica, no obstante a sua, ao que parece,
grande cincia desta arte, confessa ele prprio que no compreendia seno a
italiana. No incontestvel que fosse o introdutor do hugosmo na nossa
poesia. Tal invento, alis, no bastaria para afam-lo. De parte a sua inspirao
poltica, social, objetiva em suma, a poesia de Hugo influiu aqui, ainda nos
seus melhores discpulos, muito mais pelos seus aspectos extreriores e pelo
defeito da sua feio oratria, que pelo profundo lirismo ntimo e alto
sentimento potico que acaso a sobreleva entre toda a poesia do sculo.
Muito menor foi o renome e a influncia de Tobias Barreto como poeta
do que como pensador. Eclipsou-lhos Castro Alves, seu feliz mulo no
condoreirismo e seu triunfante rival em toda a poesia. O lirismo de Tobias
Barreto, no que tem de melhor, em suma da mesma espcie do comum
lirismo brasileiro, amoroso ou antes namorado, sensual, dolente, abundante
em voluptuosidades ardentes e queixumes melanclicos. Se alguma cousa o
distingue , de um lado, o tom oratrio, ainda pico, em que oscila entre as

289
extravagncia dos Voluntrios pernambucanos e quejandos poemas e os belos
rasgos do Gnio da humanidade; de outro, a nota popular simples, vulgar,
mesmo trivial, que s vezes lhe d a cantiga um sainete particular e,
ocasionalmente, encantador. Mas dessa nota abusa, bem como barateia e
vulgariza o estro em glosar notas, moda dos poetas seiscentistas e arcdicos,
e em celebrar com inaudita facilidade de admirao e trivialidade de emoo a
quanto cabotino ou cabotina acertava de passar pelo Recife. Quer como
poeta, quer como prosador, uma das maiores falhas de Tobias Barreto foi a de
gosto. A atividade potica de Tobias Barreto exerceu-se alis, principalmente
nos primeiros anos da sua vida literria (1862-1871), quando ainda estudante,
o que lhe explica e desculpa as deficincias e senes. Que, apesar do seu
incontestvel estro, no era propriamente uma vocao de poeta, prova-o o
haver quase abandonado a poesia pela filosofia, o direito, a crtica e outros
estudos.
a Antnio de Castro Alves que por consenso geral pertence a primazia
entre os poetas desta gerao. Nasceu ele na Bahia a 14 de maro de 1847, e
ali morreu em 6 de junho de 1871. Da sua terra natal, ainda no completos os
estudos de preparatrios, passou-se a Pernambuco para os acabar, e estudar
Direito. Foi l que realmente estreou em 1862. Seis anos depois deixou
Pernambuco por S. Paulo, passando pelo Rio de Janeiro, onde lhe serviram de
introdutores Jos de Alencar e Machado de Assis. Trazia na sua bagagem
literria, com vrios poemas soltos avulsamente publicados, o drama Gonzaga
ou a Conjurao Mineira, j representado na Bahia. Em S. Paulo, ao contato de
uma juventude entusiasta de poesia e eloqncia, ao estmulo de festas
repetidas que lhe depararam ensejo de dar provas de ambas, acabou de se lhe
desabrochar o engenho potico. No fim de 1869, dali recolheu enfermo
terra natal, onde pouco depois faleceu, tendo antes dado a lume os seus versos
reunidos, sob o ttulo de Espumas flutuantes (1870). Poucos livros brasileiros, e
menos de versos, tm sido to lidos.

290
Tem-se dito que os latinos no temos poesia, seno eloqncia. No
discuto o asserto. Ns brasileiros, que apenas seremos por um tero latinos,
sei que somos nimiamente sensveis retrica potica. No nos impede isso
alis de comovermo-nos tambm, embora superficialmente talvez, ao
sentimento da poesia quando ela canta as fceis paixes sensuais do nosso
ardor amoroso de mestios ou chora os nossos fceis desgostos de gente
mole. So exemplos os casos de Gonalves Dias, poeta do amor, e dos
realmente deliciosos cantores da segunda gerao romntica, e de Fagundes
Varela, ainda hoje os poetas mais vivos na nossa memria e no nosso corao.
A ingenuidade, porm, a virtude cardial dos maiores poetas anglo-germnicos,
essa sim, quase de todo estranha nossa poesia, que assim carece de um dos
mais sedutores elementos da arte, quando, aps os ltimos romnticos, os
nossos poetas se fizeram refinados e se puseram a apurar com a forma o
sentimento moda dos parnasianos franceses, deixaram de fato de comover o
pblico, ou s continuaram a impression-lo pelo aspecto externo dos seus
poemas perfeitos, pela sonoridade constante dos seus versos. Porque em suma
o que preferimos a forma, mormente a forma eloqente, oratria, a nfase,
ainda o palavro, as imagens vistosas, aquelas sobre todas, que por seu
exagero, sua desconformidade, sua materialidade, mais impressionam o nosso
esprito, de nenhum modo tico. este no fundo o motivo do nosso antigo
afeto ao pico e da nossa moderna predileo pelos poetas sobretudo
eloqentes e brilhantes, como os condoreiros, Pedro Lus, Jos Bonifcio e o
Sr. Bilac. verdade que nenhum destes vale apenas por qualidades de brilho e
facndia potica. Essas tinha-as em alto grau, e da boa espcie, Castro Alves,
mas tinha outras alm delas.
Passada a sentimentalidade sincera, mas pouco variada, e que sob o
aspecto da expresso acabara por se tornar montona, das geraes
precedentes, a inspirao de Castro Alves apareceu como uma novidade. Era,
pois, bem-vindo o jovem poeta baiano, e no lhe custou a assumir no breve

291
tempo que viveu e poetou o principado da poesia. possvel que Tobias
Barreto o precedesse de dois ou trs anos no arremedo de Hugo e na facndia
potica alcunhada de condoreirismo. Esta precedncia meramente
cronolgica, no seguida de influncia aprecivel, por forma alguma prejudica
o fato incontestvel da preeminncia potica de Castro Alves neste momento.
Alm de maior talento potico, de mais rica inspirao, de estro mais
poderoso e da expresso ao cabo mais formosa e mais tocante, concorreram
para o sobrelevar ao poeta sergipano a sua sada de Pernambuco e vinda ao
Rio e S. Paulo, e que lhe dilatou a fama alm do estreito crculo
pernambucano, no qual se confinou a de Tobias Barreto, e, mais ainda, a
publicao em 1870 dos seus versos, ao passo que os do seu rival s vieram
luz onze anos depois. E em tanto que as Espumas flutuantes, de Castro Alves,
tm hoje oito ou dez edies, afora numerosas publicaes avulsas de alguns
dos seus poemas, os Dias e noites de Tobias Barreto no alcanaram mais de
duas. Este fato marca suficientemente o grau de estima em que os dois poetas
so tidos.
Havia em Castro Alves, como em lvares de Azevedo, que ele
grandemente admirava e imitou, o fogo sagrado, alguma cousa que nossa
observao superficial e pendor para o exagero de juzos, parecia gnio, um
grande talento verbal, uma sincera eloqncia comunicativa, um simptico
entusiasmo juvenil. Tudo isto encobria as imperfeies evidentes da sua obra,
e disfarava-lhe as incorreies de pensamento e expresso. No se viu ento
que farragem daquela verbosidade de escola sobrelevava de muito a feio
por onde se ele ligava ao nosso lirismo e o continuava dando-lhe e este o
seu mrito e importncia com um verbo mais vivo, mais brilhante, mais
sonoro, uma vida nova, formas mais variadas, cores mais rutilantes,
sentimentos menos comuns, maior fundo de idias, maior riqueza de
sensaes. No que naquele estilo pomposo no tenha Castro Alves dous ou
trs poemas verdadeiramente belos. H, por exemplo, em Vozes dfrica, e

292
ainda no Navio negreiro, mais que a nfase ou a retrica da escola, eloqncia
dos melhores quilates, profundo sentimento potico, emoo sincera e,
sobretudo no primeiro, uma formosa idealizao artstica da situao do
continente maldito e das reivindicaes que o nosso ideal humano lhe atribui.
E mais uma ento ainda no vulgar perfeio de forma. No a perfeio
mtrica simplesmente, porm, mrito mais alto e mais raro, a correlao da
palavra com o pensamento, a sobriedade da expresso que se no desvia e
derrama do seu curso, e por vezes uma conciso forte que reala
singularmente toda a composio, alm de imagens novas, verdadeiras, belas
de fato, e uma representao que em certas estrofes atinge do perfeito seno
ao sublime. So disso exemplo esses versos que tm o vigor de uma grande
pintura:
L no solo onde o cardo apenas medra,
Boceja a esfinge colossal de pedra
Fitando o morno cu.
De Tebas nas colunas derrocadas
As cegonhas espiam debruadas,
O horizonte sem fim
Onde branqueja a caravana errante
E o camelo montono, arquejante,
Que desce de Efraim...
Com Castro Alves pode dizer-se que se alarga a nossa inspirao potica,
objetiva-se o nosso estro e os poetas entram a perceber que o mundo visvel
existe. Poeta nacional, se no mais nacionalista, poeta social, humano e
humanitrio, o seu rico estro livrou-o de perder-se num objetivismo que, no
temperado de lirismo, a mesma negao da poesia. As cousas sociais e
humanas as viu e entendeu e as cantou como poeta, s vezes com prevalncia
da eloqncia sobre o sentimento, mas sempre com sentida emoo de poeta.
A sua influncia foi enorme, seno sempre estimvel. Atuou vantajosamente

293
em alguns dos seus melhores sucessores, o que desculpa a calamidade dos
imitadores medocres.
Foi contemporneo destes poetas em Pernambuco, qui os emulou,
Lus Nicolau Fagundes Varela, fluminense do Rio Claro, onde nasceu em 17
de agosto de 1841. Na sua mesma provncia, em Niteri, faleceu em 18 de
fevereiro de 1875. Poetou entre os anos de 60 e 75. Cronolgica e
literariamente sucede aos primeiros poetas da segunda gerao romntica, que
admirou e imitou. Alm da deles, sofreu visvel e confessadamente como alis
aconteceu a todos os poetas posteriores a Gonalves Dias, a influncia do
poeta maranhense. Estes diversos influxos foram decisivos na formao do
estro e estilo potico de Varela. Foi menor o de Tobias Barreto e Castro
Alves, no obstante ter Varela assistido em Pernambuco no tempo em que os
dous emulavam ali pela supremacia potica. Varela era de essncia um puro
sentimental, e isso ficou apesar das suas medocres tentativas de poesia
patritica. Mas a sua originalidade, se a tinha, ressentiu-se demasiado de todas
essas influncias. Lido aps aqueles poetas, deixa-nos a impresso do j lido.
No tom propriamente lrico dos seus poemas, nada se depara de novo, nem
no fundo nem na forma. E como ambos no tm nele quaisquer virtudes
notveis ou sinais particulares de distino, e haja em seus versos demasiadas
reminiscncias daqueles poetas, e repeties de seus prprios pensamentos e
dizeres, impresso de falta de originalidade junta-se a da banalidade. que
poeta espontneo, de uma inspirao quase popular, tambm poeta muito
descuidado do seu estro e da sua arte, todo entregue pura inspirao, que as
reminiscncias e o prestgio daqueles poetas queridos freqentemente
comprometem. Havia, entretanto, nele um grande fundo de poesia, isto , de
sentimento potico. Se no tivera cedido com demasiada negligncia do seu
prprio engenho s influncias que banalizaram parte considervel da sua
obra, outro poderia ter sido o valor desta. Juvenlia um dos mais admirveis
trechos do nosso lirismo, como o tambm o Cntico do calvrio, uma das mais

294
eloqentes, quero dizer uma das mais comoventes, uma das mais belas entre
as elegias da nossa lngua. Mas enfim a sinceridade que parece haver no seu
sentimento, a simplicidade s vezes deliciosa do seu cantar, a melanclica
voluptuosidade e o ntimo brasileirismo daquele sentimento, com a mesma
ingenuidade da sua potica seduzem-nos irresistivelmente e justificam a estima
que, apesar das restries feitas, ele merece e teve dos seus contemporneos.
Dos poetas do seu tempo o que mais tem a inspirao nacionalista ento em
declnio, talvez o nico de inspirao americana, ainda indianista. Foi parte
principal nesta a sua devoo por Gonalves Dias, a quem evoca no Evangelho
das selvas, como o mestre da harmonia. Este poema seria a derradeira
manifestao do indianismo. A de Machado de Assis tem feies prprias que
a separam do indianismo tradicional. Com belssimos versos brancos, h ainda
neste poema de Varela formosos trechos, mas, em suma, revela o cansao da
escola e o seu esgotamento, se no a mesma insuficincia do poeta para o
gnero. Os seus poemas patriticos, inspirados de um momento crtico da
vida nacional, e que dele e dos sentimentos que agitavam o pas tiravam
interesse, foram por isso mesmo parte grande na fama que em vida adquiriu
Varela, acaso acima do seu valor real. Passado o motivo de sua inspirao, nos
parecem agora apenas declamatrios, no tendo guardado nada que
esteticamente nos comova. O que h de bom, s vezes mesmo de excelente,
em Varela, o seu lirismo sentimental, as suas manifestaes de dor de pai ou
de amante, os seus lamentos de poeta infeliz, ou que, por amor do
romantismo, se fez infeliz, quando, o que desgraadamente acontece com
demasiada freqncia, no lhe desmerecem o canto imitaes ou
reminiscncias de outros poetas.
Machado de Assis e Lus Guimares Jnior, cronologicamente desta
gerao, estrearam com ela. Machado de Assis, porm, mesmo como poeta,
tem um lugar parte e merece captulo especial da histria da nossa literatura.
Lus Guimares Jnior, a despeito da cronologia, pertence antes gerao

295
parnasiana que a esta. Foi como parnasiano que ele teve na poesia brasileira
um lugar, se no distinto, notvel, que os seus Corimbos (Pernambuco, 1869),
pelos quais pertence aos ltimos romnticos, no bastariam para dar-lhe.

Captulo XV: O MODERNISMO

O MOVIMENTO DE IDIAS que antes de acabada a primeira metade


do sculo XIX se comeara a operar na Europa com o positivismo comtista, o
transformismo darwinista, o evolucionismo spenceriano, o intelectualismo de
Taine e Renan e quejandas correntes de pensamento, que, influindo na
literatura, deviam pr termo ao domnio exclusivo do Romantismo, s se
entrou a sentir no Brasil, pelo menos, vinte anos depois de verificada a sua
influncia ali. Sucessos de ordem poltica e social, e ainda de ordem geral,
determinaram-lhe ou facilitaram-lhe a manifestao aqui. Foram, entre outros,
ou os principais: a guerra do Paraguai, acordando o sentimento nacional, meio
adormecido desde o fim das agitaes revolucionrias conseqentes
Independncia, e das nossas lutas o Prata; a questo do elemento servil,
comovendo toda a nao, e lhe despertando os brios contra a aviltante
instituio consuetudinria; a impropriamente chamada questo religiosa,
resultante de conflito entre as pretenses de autonomia do catolicismo oficial
e as exigncias do tradicional regalismo do Estado, a qual alvoroou o esprito
liberal contra as veleidades do ultramontanismo e abriu a discusso da crena
avoenga, provocando emancipaes de conscincias e abalos da f costumeira;
e, finalmente, a guerra franco-alem com as suas conseqncias, despertando a
nossa ateno para uma outra civilizao e cultura que a francesa, estimulando
novas curiosidades intelectuais. Certos efeitos inesperados da guerra do
Paraguai, como o surdo conflito que, apenas acabada, surgiu entre a tropa
demasiado presumida do seu papel e importncia e os profundos instintos
civilistas da monarquia, no foram sem efeito neste momento da mentalidade

296
nacional. Tambm a Revoluo Espanhola de 1868 e conseqente advento da
Repblica em Espanha, a queda do segundo imprio napolenico e imediata
proclamao da repblica em Frana, em 1870, fizeram ressurgir aqui com
maior vigor do que nunca a idia republicana, que desde justamente este ano
de 70 se consubstanciara num partido com rgo na imprensa da capital do
imprio. Esta propaganda republicana teve um pronunciado carter intelectual
e interessou grandemente os intelectuais, pode dizer-se que toda a sua parte
moa, ao menos. Outro carter da agitao republicana foi o seu livre-
pensamento, se no o seu anticatolicismo, por oposio monarquia,
oficialmente catlica.
Atuando simultaneamente sobre o nosso entendimento e a nossa
conscincia, pela comoo causada nos espritos aptos para lhes sofrer o
abalo, estes diferentes sucessos produziram um salutar alvoroo, do qual
evidentemente se ressentiu o nosso pensamento e a nossa expresso literria.
s idias, nem sempre coerentes, s vezes mesmo desencontradas daquele
movimento, fautoras tambm nos acontecimentos sociais e polticos
apontados, chamamos aqui de modernas; expressamente de pensamento
moderno. A novidade que tinham, ou que lhe enxergvamos, foi
principalssima parte no alvoroo com que as abravamos. Na ordem mental
e, particularmente literria, os seus efeitos se fizeram sentir numa maior
liberdade espiritual e num mais vivo esprito crtico.
Foi um dos seus principais agentes, mormente no norte do pas, onde
ento a vida intelectual, com o seu centro em Pernambuco, tinha certa
atividade, Tobias Barreto, j atrs estudado como poeta. Eis como o
porventura mais inteligente dos seus alunos, o Sr. Graa Aranha, no estilo
com que a nossa gente se escusa a clarificar as prprias idias e se embriaga de
palavras, lhe diz o feito insigne: Em 1882, Tobias Barreto, que os seus
condiscpulos no compreenderam e de cuja intensa reputao ainda se
espantam e sorriem, abalava como um ciclone a sonolenta Academia do

297
Recife. Ele invade a sociedade espiritual do seu tempo como um verdadeiro
homem da sua raa. E o segredo da sua fora est na absoluta e constante
fidelidade a esse temperamento, em cuja formidvel composio entram doses
gigantescas de calor, de luz e de todas aquelas ondas de vida, que o sol
transfunde regiamente ao sangue mestio... Tinha a exuberncia, a seiva, a
negligncia que o fazia estranho a todo o clculo, mesmo o da sua reputao
de alm-tmulo, o prodigioso dom de fantasiar, o fabuliren dos criadores, e
mais a impacincia e a temvel exploso da revolta que permanecer como o
trao vivaz do seu carter. No houve vaso que o amoldasse; no conheceu
seno os limites inabordveis da liberdade e os de extrema irresponsabilidade.
Pde como um sertanejo viver com o povo, foi descuidado, miservel e
infeliz. Cresceu msico e poeta. E mais tarde, quando lhe chegar a cultura, ela
vir na barca fantstica da poesia. E foi pelo impulso dessa voltil essncia do
seu temperamento, que Tobias Barreto passou da arte para a filosofia. O
pensador nele uma modelao do vate. Transportar para a metafsica, para
as cincias biolgicas, para o direito, a magia da adivinhao, o improviso
milagroso, a necessidade de idealizar e de imaginar, que a poesia. Quase toda
a sua cincia, quando no vem da legislao ou da lngua, feita
principalmente da intuio, e os seus vastos descortinamentos, os clares que
abre, a vida que d s idias apenas entrevistas no prisma da sua viso, mais
a criao do poeta que a lgica do sbio. E nisto foi um homem do seu tempo
e da nossa raa. preciso que o sangue corra longamente, durante sculos,
numa infinita descendncia, para que o precipitado das foras originais do
nosso esprito seja a idealizao cientfica. O mximo, o que por enquanto
podemos atingir, foi o que nos deu Tobias Barreto, a filosofia atravs das
cores solares da poesia.
Esta pgina, alis bela, por mais de um ttulo preciosa. Primeira como
documento do nosso gosto do verbo pelo verbo, quanto mais pomposo e
rutilante mais amado, imensa reputao, abalava como um ciclone,

298
formidvel composio de um temperamento, doses gigantescas,
prodigioso dom de fantasiar, a magia da adivinhao, o improviso
milagroso, os vastos descortinamentos, e tudo mais assim magnificado e
exorbitante.
Nunca os mximos pensadores dos grandes pases de alta cultura, um
Kant, um Spencer, um Comte lograram ser assim to grandiloquamente
celebrados pelos seus compatriotas.
Mas sobretudo precioso este discurso, porque o prprio vago e
ambguo desta representao de Tobias Barreto e sua obra rev o incerto e
equvoco dessa figura e dessa obra, ainda hoje ambas mal definidas, graas
principalmente aos seus indiscretos panegiristas. J vimos em que
verdadeiramente lhe consistiu a ao, que, ainda reduzida a essas propores,
foi todavia considervel, como estmulo e impulso. As nossas academias ou
faculdades superiores foram desde o meio do sculo passado os principais
focos da nossa atividade literria. Dessa origem lhe vir a fraqueza dos
resultados, a sua imperfeio e inconsistncia. A nossa literatura desde o
Romantismo foi principalmente feita por estudantes ou moos apenas sados
das faculdades, com pouca lio dos livros e nenhuma da vida. Nelas se
geraram quase todos os nossos movimentos, e todas as novidades de ordem
mental, como era natural, acharam nelas terreno adequado, tanto para o joio
como para o trigo. Foi sobretudo mediante os seus alunos do Recife,
literariamente deslumbrados pela facndia do professor, deslumbramento
aumentado da simpatia que lhes inspiravam os seus hbitos bomios e alguns
dos seus mesmos defeitos, tudo levado conta de poesia ou filosofia, que
Tobias Barreto influiu na mente brasileira. Sem outra originalidade, talvez, que
a do seu verbo, como ele desordenado e exuberante, sem nenhum saber
cientfico realmente slido, agitou, entretanto, uma poro de idias novas,
pregou ou doutrinou concepes desconhecidas da maioria, citou, com
enfticos encmios, nomes alemes e russos de quase todos ignorados, e cujo

299
valor rarssimos podiam verificar, e firme e desassombradamente proclamou a
necessidade de refazermos completamente a nossa cultura em outras fontes
que aquelas onde at a principalmente bebiam as portuguesas e francesas. A
estas no conseguiu alis que de todo as deixssemos, pois nela que
principalmente bebemos ainda. No foi, porm, inteiramente perdido o seu
reclamo. Concorreu muito para entrar conosco a dvida salutar de que as
nascentes tradicionais da nossa cultura no seriam as nicas benficas, e a
curiosidade do nosso esprito se alargou consoantemente. Basta isso para lhe
assegurar um posto proeminente na nossa evoluo literria, ou antes cultural,
sem necessidade de lhe exagerarmos o valor da obra.
Esta a fragmentria e dispersiva, e no guarda outra unidade que a da
inspirao acaso mais lrica que filosfica do seu gnio e da sua f, na
superioridade da cultura alem e na legitimidade da sua hegemonia. Em estilo
descomposto como lhe era a vida, numa forma muito pessoal, e por isso
mesmo viva e interessante, com propositada ou congenial carncia daquela
urbanidade de que os latinos faziam uma virtude literria, escreveu dezenas de
opsculos, artigos e ensaios. Teoria literria, crtica, filosofia, sociologia,
religio, direito, psicologia, literatura comparada, filosofia cientfica, biologia,
histria, em suma de omni re scibili, tudo versou neles. Esta afetao de saber
universal, sempre suspeito num puro autodidata, realado em verdade por um
grande e sincero calor de exposio, em que superabundavam provas de
talento, abalou a mocidade da escola onde professava e por ela boa parte da
mentalidade moa do pas. Livro, no publicou em vida mais que os Estudos
alemes, coleo de artigos diversos, e Menores e loucos, monografia de direito
criminal. A maior parte da sua obra saiu pstuma. A sua ao foi sobretudo
oral, a do seu ensino, dos seus discursos, das suas palestras, e reflexa, operada
por intermdio dos seus discpulos. E de fato se no exerceu e tornou sensvel
com prioridade que lhe assegure a primazia de precursor do movimento
modernista aqui. Sem falar dos seus anos de estudante no Recife (1862-1871),

300
em que cultivou preponderamente a poesia, a sua ao til s
verdadeiramente comeou com o seu professorado ali em 1882. Os dez anos
anteriores (1871-1881) passara-os ele na pequena cidade pernambucana da
Escada, obscuro e desconhecido. Nesse lugarejo, que no era nenhuma
Weimar, publicou opsculos em portugus e alemo. Destes ltimos seria ele
prprio um dos rarssimos leitores, porque, segundo nos exprobrava como de
uma infmia, no havia ento aqui mais que umas escassas dezenas de pessoas
que lessem essa lngua. Esta excntrica atividade literria da Escada no teve
nenhuma publicidade e menos repercusso. S foi lembrada quanto Tobias
Barreto se tinha feito conhecido como professor no Recife e comeava a criar
proslitos. Ningum que de todo no ignore as condies da nossa vida
intelectual, admitir a influncia de um escritor, por mais genial que o
suponhamos, cuja atividade se exera espordica e fragmentariamente em
magros folhetos e efmeros peridicos, numa cidade sertaneja. Somente em
1882 comeou, pois, a ao de Tobias Barreto a se fazer sentir, e de primeiro
exclusivamente no Recife.
Antes disso, porm, desde os primeiros anos do decnio de 70, e sob as
influncias notadas, manifestava-se no Rio de Janeiro o movimento
modernista. Foi nos prprios livros franceses de Litr, de Quinet, de Taine ou
de Renan, influenciados pelo pensamento alemo e tambm pelo ingls, que
comeamos desde aquele momento a intruir-nos das novas idias. Influindo
tambm em Portugal, criara ali a cultura alem uma pliade de escritores pelo
menos ruidosos, como Tefilo Braga, Adolfo Coelho, Joaquim de
Vasconcelos, Antero de Quental, Luciano Cordeiro, amotinados contra a
situao mental do Reino. Alm destes, Ea de Queirs e Ramalho Ortigo
vulgarizavam nas Farpas, com mais petulncia e esprito do que saber, as novas
idias. Todos estes, aqui muito mais lidos do que nunca o foi Tobias Barreto,
atuaram poderosamente a nossa mentalidade. E o movimento coimbro,
como se chamou briga literria do Bom senso e bom gosto, pelos anos de

301
65, teve certamente muito maior repercusso na mentalidade literria brasileira
do tempo, do que a pseudo-escola do Recife. Muito mais daquele movimento
do que da influncia de Tobias Barreto, derivou a Literatura brasileira e a Crtica
moderna (1880) do Sr. Slvio Romero, e bem assim os seus principais estudos
da histria da literatura brasileira. O positivismo comtista inaugurava aqui e
em S. Paulo a sua propaganda, primeiro somente do aspecto cientfico da
doutrina. Essa pregao convencida, tenaz, teve desde logo a seu lado, a
prestigi-la, alguns bons sabedores das cincias positivas, particularmente das
matemticas. E em 1875, estranho a qualquer influncia do excntrico filsofo
da Escada, um velho diplomata, Arajo Ribeiro (visconde do Rio Grande),
publicava no Rio de Janeiro o seu volumoso livro O fim da criao, o primeiro
de doutrina darwinista, se no materialista, escrito no Brasil.
Na mesma dcada entrou a instruo pblica a ocupar mais seriamente a
ateno dos governos e do pblico. A Tipografia Nacional tirava em volume
as tradues dos livros de Hippeau sobre o ensino pblico nos Estados
Unidos, na Inglaterra e na Prssia. Reformava-se, procurando-se desenvolv-
lo, o Colgio de D. Pedro II, nico foco de estudos clssicos que possuamos,
hoje quase extinto. Criavam-se conferncias e cursos pblicos, onde se
comearam a agitar as novas idias filosficas, cientficas e literrias.
Remodelava-se o antigo curso da Escola Central, organizando-se a Escola
Politcnica, acrescentando-se-lhe aos cursos profissionais as duas importantes
sees de cincias fsicas e naturais e cincias fsicas e matemticas. Para reger
as novas cadeiras vieram da Europa professores especiais, como o fsico
Guignet, o fisiologista Couty, o mineralogista e gelogo Gorceix, logo depois
incumbido da fundao e direo da Escola de Minas de Ouro Preto, nesse
tempo criada. Tambm o ensino mdico foi reformado, acrescido de matrias
e cadeiras novas. A reforma que igualmente sofreram o Museu e a Biblioteca
Nacional determinou maior atividade e mais til efeito destas velhas e paradas
instituies. O Museu comeou a publicar os seus interessantes Arquivos em

302
cujos trs primeiros volumes (1876-1878) se encontram trabalhos originais de
antropologia, fisiologia, arqueologia e etnografia e histria natural de
sabedores brasileiros, Lacerda, Rodrigues Peixoto, Ladislau Neto, Ferreira
Pena, e estrangeiros ao servio do Brasil, Hartt, Orville Derby, Fritz Mller e
outros. Simultaneamente com os Arquivos do Museu vm a lume os Anais da
Biblioteca Nacional, ricos de informaes bibliogrficas, de eruditas memrias e
monografias interessantes para a nossa histria literria e geral. Nos ensaios de
cincia (1873), Batista Caetano de Almeida Nogueira funda o estudo das lnguas
indgenas brasileiras segundo os novos mtodos da cincia da linguagem,
recriada pelos alemes, tirando-o do fantasioso empirismo em que at ento
andou. Os estudos da histria do Brasil no sculo XVI (1880), no obstante o seu
exguo tomo, revelavam no Sr. Capistrano de Abreu raras capacidades,
posteriormente confirmadas por outros trabalhos, para essa ordem de estudos,
aqui tambm depois da morte de Varnhagen quase que entregues pura
improvisao. Pelo fim do mesmo decnio, Araripe Jnior, um dos melhores
espritos deste momento, comeara a publicar o seu perfil literrio de Jos de
Alencar, uma das obras capitais da crtica brasileira, e no prefcio da primeira
edio, em 1882, declarava que a reconstituio das suas idias datava de 1873.
No Cear, donde era e onde residia Araripe Jnior, formara-se por aquele
tempo um grupo literrio composto dele, de Capistrano de Abreu, do
malogrado Rocha Lima, de Domingos Olmpio, de Toms Pompeu e doutros
nomes menos conhecidos, grupo ledor de Spencer, Buckle, Taine e Comte e
entusiasta das suas novas idias. Esse grupo ficou estranho influncia da
Escada e precedeu de dez anos a do Recife. O Jos de Alencar, de Araripe
Jnior, inspirava-o manifestamente o critrio crtico de Taine, como o
descobrimento do Brasil e seu desenvolvimento no sculo XVI (1883), de Capistrano de
Abreu, o evolucionismo spenceriano. Em 1874, um mdico de S. Paulo, o Dr.
Lus Pereira Barreto, publicava, sob o ttulo de Trs filosofias, a exposio e
discusso, que ficou alis incompleta, dos trs estados do esprito humano,

303
conforme a doutrina de Augusto Comte. E as questes histricas, filosficas,
jurdicas, polticas e ainda culturais que se prendem ao grave tema do poder e
autoridade do papa e das suas relaes com o sculo eram, em 1877, larga e
eruditamente discutidas pelo Sr. Rui Barbosa numa copiosssima introduo
sua verso para o portugus da obra alem do Cnego Doellinger, O Papa e o
Conclio. Nessa prefao, o Sr. Rui Barbosa revelava, acaso excessivamente, a
vastido da sua literatura no s francesa ou alem, mas universal.
Destes fatos no lcito seno concluir que a ao de Tobias Barreto,
conquanto considervel, no foi tal qual se tem presumido, e que efetivamente
s entrou a exercer-se pelo ano de 1882. Ento j no Cear e em S. Paulo pelo
menos, e no Rio de Janeiro, desde o princpio do sculo passado o nosso mais
considervel centro intelectual, manifestamente se desenhava o movimento a
que tenho chamado de modernismo. Principalmente reflexa, a ao de Tobias
Barreto nesse movimento operou-se mediante os seus discpulos imediatos,
dos quais um ao menos, o Sr. Slvio Romero (S. Paulo de quem Tobias o
Cristo), teve considervel influncia na juventude literria dos ltimos vinte
anos do sculo passado. No empenho, alis simptico na sua inspirao, de o
exaltarem, inventaram uma escola do Recife, da qual o fizeram instituidor.
No viram, como atiladamente nota o mesmo Sr. Graa Aranha, que a fora
singular desse homem estava na genialidade potica por onde lhe veio a
intuio cientfica e filosfica e que essa genialidade, essa imaginao faltaria
aos seus discpulos porque ela era uma expresso puramente individual e que
se no repete... Extrairiam dos livros e das frases do mestre apenas as
frmulas audazes, confundiriam a stira com a seriedade do pensamento,
tomariam os vagos delineamentos por concluses definitivas e espalhariam
numa lngua brbara a dogmtica doutrina para as quais no teriam nem a
cincia, nem adivinhao proftica. A escola do Recife no tem de fato
existncia real. O que assim abusivamente chamaram apenas um grupo
constitudo pelos discpulos diretos de Tobias Barreto, professor diserto e,

304
sobretudo, ultrabenvolo, eloqente orador literrio e poeta facundo, mais do
que Tobias pensador e escritor. Cumpre, alis, repetir que esse grupo, salvo
imigraes individuais posteriores, restringiu-se ao Norte, donde era a mxima
parte de seus alunos, e mais exatamente a Pernambuco.
Mas ainda reduzida a estas propores, que me parecem as verdadeiras, a
figura de Tobias Barreto e o seu papel na nossa literatura, ou mais exatamente
na nossa mentalidade, relevante. Ele atuou duplamente, primeiro, e acaso
principalmente, como demolidor dos nossos valores mentais que pela sua
prpria imobilidade se tornavam um impedimento ao nosso progresso
espiritual, depois como uma fora de estmulo e reforma para essa
mentalidade. Apontou, se no abriu, caminhos novos e novas direes nossa
inteligncia, criou discpulos em que se lhe frutificaram os ensinamentos e cuja
ao foi considervel, suscitou discusses e polmicas com que agitou o nosso
meio intelectual, em suma, deu um forte e til abalo ao nosso pensamento,
como quer que seja no momento inerte. No foi, porm, nem um sbio, nem
um pensador original ou profundo. O seu darwinismo no podia ser seno de
mera predileo sentimental. Carecendo da instruo cientfica, e
especialmente biolgica, para apreciar idoneamente as doutrinas de Darwin e
seus discpulos ou mulos, no podia, sem impertinncia, pronunciar-se sobre
elas e menos profess-las. Alis quase todos os nossos pseudo-filsofos
evolucionistas, transformistas ou darwinistas o foram, como ele, de palpite.
Um princpio, um conceito, uma idia sua, no se lhe conhece naqueles
domnios. No fez de fato seno expor, ao que parece com grande eloqncia
professoral, em todo caso, mesmo escrevendo, com grande calor
comunicativo, a arrogncia prpria para impor, o que em filosofia, em crtica,
em literatura, em direito, faziam os alemes, por cuja cultura se enrabichou
com exclusivismo pouco abonatrio do seu esprito crtico. Como a sua
pregao, endereava-se a um pblico para quem a Alemanha, sob o aspecto
da cultura, era terra incgnita, e mais um pblico principalmente constitudo de

305
rapazes to ignorantes como facilmente impressionveis, nada mais fcil do
que alcanar foros de orculo.
O modernismo de que, em todo caso, foi ele aqui um dos principais
fautores, produto de foras heterogneas, teve tambm desencontrados
efeitos na ordem literria: na fico em prosa, deu o naturalismo, ou melhor
favoreceu o advento do naturalismo francs; na poesia simultaneamente o
parnasianismo e a extravagncia da chamada poesia cientfica. Em outras
ordens de atividade, na filosofia, na crtica, em sociologia, em histria, influiu
com outros mtodos e porventura mais esclarecido entendimento. Mas
tambm, e em maior nmero talvez, produziu repeties, descorados ou
desajeitados arremedos do que nesses ramos de conhecimento se fazia l fora.
Desvairando, porm, a nossa fraca cincia deu lugar ao que Herculano
chamou com propriedade de gongorismo cientfico. Acaso o seu mais til e
notvel efeito foi, apesar destas mculas, o desenvolvimento do esprito
crtico. Efetivamente nesta fase da nossa literatura, mais que em qualquer das
que a precederam, se nos depara esse esprito e s vezes da boa qualidade.
Fora, porm, da poesia e do romance, ou da oratria parlamentar, justamente
em plena e brilhante florescncia nos ltimos anos do Imprio, no produziu
um conjunto de obras que se possam agrupar sob uma qualificao particular
ou a que una qualquer pensamento ou idia geral comum. A mais considervel
sada desse movimento, menos alis por virtudes intrnsecas, que pelos seus
efeitos, e essa produto direto do estilo criado em Pernambuco por Tobias
Barreto, mas concebida e realizada no Rio de Janeiro, talvez a j citada
Histria da literatura brasileira do Sr. Slvio Romero (1888).
O romance romanesco e nimiamente sentimental de Alencar, Macedo ou
Bernardo Guimares, quando j o naturalismo francs no era uma novidade,
acabara por, ainda em antes deste movimento, ceder o passo ao de Taunay,
Machado de Assis e Franklin Tvora, nicos dos romancistas sucessores
daqueles que fizeram uma obra equivalente sua. Esta, porm, salvo no

306
segundo, era ainda, como a dos romnticos, intencionalmente nacionalista, e
em Franklin Tvora at propositadamente regionalista. Somente continuando
com o nacionalismo literrio, estes e outros que os acompanharam, o fizeram
com atenuao da frmula romntica dominante. Eles pertencem antes
ltima fase do Romantismo. Os verdadeiros naturalistas segundo as receitas
francesas j aviadas em Portugal por Ea de Queirs e seus discpulos vieram
depois, quando esses ltimos romnticos iam em meio da sua literria, e at
quando o naturalismo entrava j a declinar em Frana.

Captulo XVI: O NATURALISMO E O PARNASIANISMO

RARISSIMAMENTE, SE ALGUMA VEZ acontece, exprimem


fielmente as etiquetas literrias o fenmeno que presumem definir, ou lhe
compendiam exatamente o carter. No escapou o naturalismo a esta regra.
Nenhuma das suas vrias definies satisfaz plenamente. Para a mesma fico
em prosa, a que primeiro e particularmente foi esse nome dado, no se lhe
acha explicao cabal. No entanto, os autores o aplicam crtica, oratria,
filosofia, histria e at poesia. Historiadores da literatura francesa, por
exemplo, sob este vocbulo designam o perodo literrio de 1850 a 1890.
, que, como o Romantismo, o naturalismo foi sobretudo uma tendncia
geral. Como aquele fora uma reao contra o classicismo, foi o Naturalismo
um levante contra o Romantismo. Caracteriza-o e distingue-o a sua inspirao
diversa do Romantismo, mormente a sua inspirao muito menos
espiritualista que a deste, e conseqentemente a sua vontade de proceder
diferentemente dele. Revela-se este seu ntimo sentimento e propsito no
sacrifcio ou diminuio da personalidade do autor, exuberante no
Romantismo; numa observao mais rigorosa e at presumidamente inspirada
em mtodos cientficos; numa representao mais fiel do observado,
reduzindo ao mnimo a idealizao romanesca; no menosprezo dos constantes

307
apelos sensibilidade do leitor, pelo abuso do pattico; na invaso, no s do
romance, mas de todos os gneros literrios, pelo esprito crtico, que era
principalmente o do tempo. Tudo isto revia o momento, da prevalncia das
cincias exatas e de uma filosofia inspirada de seus mtodos e baseada nos
seus resultados sobre a metafsica ecltica do princpio do sculo.
O nosso naturalismo, que foi uma das resultantes do modernismo, nada
inovou ou sequer modificou no naturalismo francs seu prottipo. Ao
naturalismo ingls, anterior a este, e ao mesmo tempo to sbrio e distinto,
ficou de todo alheio. Apenas se lhe vislumbra o contgio na fico de
Machado de Assis. Mas estreitamente ainda que o nosso Romantismo seguira
o francs, arremedou o naturalismo indgena o naturalismo da mesma
procedncia modelando-se quase exclusivamente por mile Zola e o seu
discpulo portugus Ea de Queirs. De novelas, contos, curtas e ligeiras
fices e ainda romances, segundo a frmula pessoal destes dois escritores,
houve aqui fartura deste 1883 at o rpido esgotamento dessa frmula pelos
anos de 90, quando ela se no procrastinou em exemplares inferiores que
importunamente ainda a empregavam. Obras realmente notveis e vivedouras,
ou sequer estimveis, bem poucas produziu, e nomes que meream
historiados so, acaso, apenas trs: Alusio de Azevedo, Jlio Ribeiro e Raul
Pompia.
Alm de haver formulado estes fiis discpulos, e muitos outros
somenos, atuou o naturalismo aqui, como fica atrs verificado, modificando e
atenuando em romancistas como Franklin Tvora e Taunay e nas nossas letras
em geral, as feies e os excessos do Romantismo. Resultou em viso mais
clara das cousas, observao mais sincera e expresso em suma melhor.
Alusio de Azevedo nasceu no Maranho em 14 de abril de 1857 e veio a
morrer como cnsul do Brasil em Buenos Aires em 31 de janeiro de 1913.
Como tantos dos nossos escritores, com insuficientes letras lanou-se no
jornalismo, que, as dispensando, uma boa escola de escrita corrente e fcil.

308
O seu primeiro livro foi um romance, na pior maneira romntica, Uma lgrima
de mulher (Maranho, 1880). Logo depois enveredou pelo caminho que lhe
antolhava o naturalismo, conservando, contudo, ressaibos daquela moda.
Quando apareceu o seu segundo livro, outro romance, O mulato (Maranho,
1881), onde, ao jeito da nossa esttica, era estudado o caso do preconceito de
cor na provncia natal do autor, protraa-se ainda o Romantismo nos
romances sempre lidos de Alencar e Macedo e de Bernardo Guimares, ainda
vivo. Como tipos de transio entre as duas correntes literrias, romntica e
naturalista, haviam aparecido desde 1870 Taunay e Franklin Tvora, para no
citar seno os que fizeram obra mais considervel. Estreando-se no romance
em 1872, com a Ressurreio, eximira-se Machado de Assis quase
completamente do Romantismo, sem cair, porm, no que ao seu claro
engenho lhe parecia o engano do naturalismo. Ele de fato nunca pertenceu a
escola alguma, e atravs de todas manteve isenta a sua singular personalidade
literria.
No obstante a sua procedncia provinciana, teve O mulato o mais
simptico acolhimento do Rio de Janeiro e do pas em geral. A novidade um
pouco escandalosa que trazia, ajudada demais do cansao, de frmula
romntica, foi grata ao nosso paladar enfastiado do romanesco dos nossos
novelistas, e pouco apurado para saborear as finas iguarias do Brs Cubas, de
Machado de Assis, publicado em 1881. A gente habituada ao despejado
naturalismo, mesmo cru realismo das discusses polticas e brigas jornalsticas,
aqui sempre descompostas ambas, e mais proverbial licena da nossa
conversao, a maneira zolista devia forosamente de agradar.
Passando-se da terra natal para o Rio de Janeiro, continuou Alusio de
Azevedo a obra encetada com O mulato, e continuou aperfeioando-se, o que
de comum no tem sucedido nas nossas letras, onde, como j fica notado, no
so poucos os autores cujos melhores livros so justamente os primeiros.
Alusio de Azevedo no s reformou O mulato, melhorando-lhe em nova

309
edio a composio e o estilo, mas, no obstante a bomia que por um resto
anacrnico do Romantismo ainda praticou, ps srio empenho de
aperfeioamento na obra subseqente. Os romances A casa de penso (1884), O
homem (1887), O cortio (1890), confirmaram o talento afirmado no Mulato e
asseguraram-lhe na nossa literatura o ttulo de iniciador do naturalismo e do
seu mais notvel escritor.
O principal demrito do naturalismo da receita zolista, j, sem nenhum
ingrediente novo, aviada em Portugal por Ea de Queirs e agora no Brasil
por Alusio de Azevedo, era vulgarizao da arte que em si mesmo trazia. Os
seus assuntos prediletos, o seu objeto, os seus temas, os seus processos, a sua
esttica, tudo nele estava ao alcance de toda a gente, que se deliciava com se
dar ares de entender literatura discutindo de livros que traziam todas as
vulgaridades da vida ordinria e se lhe compraziam na descrio
minudenciosa. Foi tambm o que fez efmero o naturalismo, j moribundo
em Frana quando aqui nascia.
No seria, porm, justo contestar-lhe o bom servio prestado, tanto aqui
como l, s letras. Ele trouxe nossa fico mais justo sentimento da
realidade, arte mais perfeita da sua figurao, maior interesse humano,
inteligncia mais clara dos fenmenos sociais e da alma individual, expresso
mais apurada, em suma uma representao menos defeituosa da nossa vida,
que pretendia definir. Dos que aqui por vocao ou mero instinto de imitao,
demasiado comum nas nossas letras, seguiram o naturalismo e se nele
ensaiaram, o que mais cabalmente realizou este efeito da nossa doutrina
literria foi Alusio de Azevedo, com uma obra de mrito e influncia
considerveis, qual a daqueles seus quatro romances, aos quais podemos
juntar o ltimo que escreveu, o livro de uma sogra. Este alis no mais
plenamente naturalista, e a sua execuo lhe saiu inferior dos primeiros. O
resto de sua obra, de pura inspirao industrial, de valor somenos.
Foi tambm naturalista de escola, mais talvez por amor da sua novidade

310
e voga que por sincera simpatia com ela, Jlio Ribeiro, no seu nico romance
dessa frmula, A carne (S. Paulo, 1888).
Jlio Csar Ribeiro, filho de norte-americano com brasileira, nasceu em
Minas Gerais aos 16 de abril de 1845 e faleceu em S. Paulo, onde exerceu a
sua atividade literria, em 1 de novembro de 1890. Como aqui muito
comum, era autodidata, votado por natural inclinao aos estudos lingsticos.
De atividade dispersiva e ndole mbil, acaso trfega, foi cumulativamente
professor de lnguas, jornalista, polemista, pondo nestes dois ofcios grande
ardor e at veemncia. Alm dos antigos , necessrios sua educao
filolgica, estudou ou simplesmente leu desordenadamente os modernos,
sobre todos os modernssimos, sem talvez os meditar bastante. De seu natural
ardoroso, alvoroou-se com as mais frescas novidades intelectuais. O melhor
fundamento da sua reputao a sua gramtica portuguesa (S. Paulo, 1881), um
dos mais notveis produtos da nossa copiosa literatura do gnero. Com
suficiente saber e inteligncia do assunto, h talvez nessa obra demasiado e
qui indiscreto entusiasmo pelas ltimas novidades glotolgicas e pelos seus
inventores. Da mesma especialidade publicou tambm Jlio Ribeiro outros
estudos. A sua obra propriamente literria cifra-se, porm, naquele romance e
no que o precedeu Padre Belchior de Pontes (Campinas, S. Paulo, 1876-1877,
nova edio, Lisboa, 1904). Chamou-lhe ele de romance histrico original,
mas a despeito do aparato de erudio de que o cercou, e de serem histricos
fatos, episdios e algumas principais personagens bem como o protagonista,
ainda o menos que os de Alencar ou Macedo. Nada no livro nos d a iluso
da poca e do meio romanceados, antes pelo contrrio. Padre Belchior de Pontes,
no obstante a afetao de cincia, afetao que na Carne sedes desmandaria at
ao ridculo, no obstante maior objetividade de inspirao e da representao
romanesca, era ainda uma pura novela romntica, canhestramente composta.
No tem sequer este romance as excelncias de expresso que imaginaria
encontrar num gramtico profissional quem no soubesse que por via de regra

311
so os gramticos mofinos escritores.
O modernismo teve em Jlio Ribeiro, como fica insinuado, um dos seus
fervorosos adeptos. Seguindo, menos acaso e inspirao que por enlevo da
novidade, ento muito festejada, a corrente do romance naturalista, escreveu
A carne nos mais apertados moldes do zolismo, e cujo ttulo s por si indica a
feio voluntria e escandalosamente obscena do romance. Salva-o,
entretanto, de completo malogro o vigor de certas descries. Mas A carne
vinha ao cabo confirmar a incapacidade do distinto gramtico para obras de
imaginao j provada em Padre Belchior de Pontes. , como dela escrevi em
1889, ainda vivo o autor, o parto monstruoso de um crebro artisticamente
enfermo. Mas ainda assim no nosso mofino naturalismo sectrio, um livro que
merece lembrado e que, com todos os seus defeitos, seguramente revela
talento.
do mesmo ano da Carne, O ateneu de Raul Pompia. Nascido em 12 de
abril de 1863 e falecido a 25 de dezembro de 1895. Raul dvila Pompia
escreveu este romance ainda em comeo da juventude. Inexperiente na vida,
com aquela vigorosa ignorncia que faz a fora da mocidade, de que fala
Brunetire, mais com a impresso forte, como seriam todas em a sua natureza
excitvel e vibrtil, das novas idias e pressentimentos que alvoroavam a
mocidade do tempo, Raul Pompia deu no Ateneu a amostra mais distinta, se
no a mais perfeita, do naturalismo no Brasil. Ao contrrio dos seus dous
principais mulos nessa moda literria, Alusio de Azevedo e Jlio Ribeiro,
que, achegando-se demasiado ao seu figurino francs, sacrificaram-lhe a
originalidade que acaso tinham, Raul Pompia, com dotes de pensador e de
artista superiores aos dous, no perdeu a sua. O seu romance mais original e
o mais distinto produto da escola aqui, sem ser to bem composto como os
melhores de Alusio de Azevedo. Pelo Desenvolvimento, volume e ainda
qualidade de sua obra, este ficaria, entretanto, e como tal considerado, o
principal representante indgena da escola. No que decididamente os sobreleva

312
a todos Raul Pompia , no s na maior originalidade nativa e na distino,
sob o aspecto artstico, do seu nico romance, mas ainda no talento superior
revelado na abundncia, roando acaso pela demasia de idias e sensaes no
raro esquisitas e sempre curiosas, que do ao seu livro singular sainete e pico.
Nesse livro, porm, que tantas promessas trazia e tantas esperanas despertou,
parece se esgotou todo o engenho do malogrado escritor e esprito
brilhantssimo.
No houve no Brasil, como no houve em parte alguma, poesia a que se
possa chamar de naturalista no mesmo sentido em que se fala de romance, e
ainda de teatro, naturalista. que no existe poesia sem certa dose de
idealismo, incompatvel com tal naturalismo. Enganavam-se redondamente,
como ao tempo lhes mostrou Machado de Assis, os imitadores indgenas de
Baudelaire que nas Fleurs du mal buscavam justificao do seu realismo ou
naturalismo. E a sua inteligncia os condenou imitao pueril e falha.
A poesia brasileira contempornea da romntica naturalista foi, como
ficou averiguado, o parnasianismo, e, com manifestaes minguadas e
somenos, a alcunhada poesia cientfica, que de poesia s teve o exprimir-se em
versos, geralmente ruins.
Influiu de fato o modernismo na poesia com a sua inspirao cientfica e
filosfica, produzindo isso que aqui se denominou de poesia cientfica, o
que de si mesmo uma contradio, enquanto as verdades cientficas se no
fizerem sentimento na alma do poeta. Pr em versos, ainda excelentes o
que alis nunca aconteceu noes cientficas ou idias filosficas
retrogradar poesia didtica, cousa que de poesia s tem o nome. J vimos
que no deu aqui nada de si, e nada deixou por que sequer merea lembrada,
seno como um fato, alis insignificante, da nossa evoluo literria.
Desde 1879, Machado de Assis, no escrito citado, verificava que a
poesia subjetiva chegara efetivamente aos derradeiros limites da conveno e
simultaneamente a influncia das cincias modernas que deram mocidade

313
diferentes noes das cousas e um sentimento que de nenhum modo podia
ser o da gerao que os precedeu.
Com estas noes mais sofregamente bebidas que cabalmente
assimiladas, entraram a impressionar a nossa imaginao e faculdades poticas,
Teodoro de Banville, Baudelaire, Leconte de Lisle, os poetas do Parnasse
contemporain, e, ainda e sempre, Victor Hugo, o Hugo da Lgende des sicles
(1859-77-83), o vate social e poltico. Simultaneamente as impressionaram os
poetas portugueses da reao coimbr contra Castilho e o ultra-romantismo,
em que demoradamente agonizava, sob o patrocnio deste extraordinrio
versejador, a poesia portuguesa: Joo de Deus, Tefilo Braga, Antero de
Quental, Guerra Junqueiro.
Ao contrrio do que superficialmente se pensa, as influncias intelectuais
europias nunca demoraram menos de vinte anos a se fazerem aqui sentir.
Banville e Baudelaire apareceram com as suas obras tpicas em 1857, aquela
revista de poesia publicou-se de 1865 a 66, e os poetas portugueses que nos
traziam o eco do movimento das idias, que havia pelo menos cinco lustros
abalavam os espritos europeus, eram todos do decnio de 60.
Ao feitio potico que no Brasil correspondeu ao naturalismo no
romance, e que de parte modalidades diversas e indefinveis de inspirao se
caracterizou pela preocupao da forma e pela maior absteno da
personalidade do artista, chamou-se de parnasianismo. Naturalismo e
parnasianismo so ambos filhos daquele movimento. Mesmo em Frana, a
denominao de parnasianismo arbitrria. No houve propriamente ali
escola parnasiana. A no ser o do trabalho exterior, do lavor do verso,
nenhum vnculo de sentimento ou inspirao comum liga os poetas que,
reunidos em torno de Leconte de Lisle, colaboravam no Parnasse contemporain,
do qual lhes veio a alcunha. O nico que com ele tinha alguma analogia era
Jos Maria Heredia.
A forma rigorosa, impessoal, impassvel, em que se quis ver a marca da

314
escola desmentida alis mesmo em Frana, por alguns dos seus mais
distintos alunos, como Coppe se no coadunava com o lirismo portugus
e brasileiro, ambos essencialmente feitos de sentimentalidade e de
personalismo, ambos muito pessoais. Em Portugal, mais ainda que no Brasil,
no houve nunca verdadeiros parnasianos, segundo o conceito comum do
parnasianismo, se no o forem os seus rcades do fim do sculo XVIII.
Transplantado para o Brasil, o parnasianismo francs modificou-se
sensivelmente sob a ao das nossas idiossincrasias sentimentais, da nossa fcil
emotividade e das tradies da nossa poesia. A impersonalidade e sobretudo a
impassibilidade no vo com o nosso temperamento. So dos anos de 70 as
primeiras manifestaes do paranasianismo na nossa poesia. Foram talvez as
Miniaturas de Gonalves Crspo a sua primeira manifestao. Publicadas em
1871, com poemas de 69 e 70, traziam sob o nome do poeta a meno
natural do Rio de Janeiro. Brasileiro de nascimento e mestio, tambm de
temperamento, de inteno, e, o que mais, de sentimento, era o autor
genuinamente brasileiro. Os seus deliciosos poemas, porm, de parnasianos
apenas tinham o escrpulo da fatura. Muitos livros de versos publicaram-se
aqui no decnio de 70 a 80: Falenas e Americanas, de Machado de Assis; Nvoas
matutinas e Alvoradas, de Lcio de Mendona; Flores do campo, de Ezequiel
Freire; Telas Sonantes, do Sr. Afonso Celso; Sonetos e rimas, de Lus Guimares
Jnior, e outros. Distingue estas colees de poemas maior abundncia de
temas objetivos, uma notvel diminuio na sentimentalidade e subjetivismo,
acaso excessivos, dos romnticos e, sobretudo, um mais esmerado trabalho de
forma. Algumas delas, como as de Machado de Assis e Lus Guimares Jnior,
j traziam, sob este aspecto, distinta excelncia. Estes dous poetas, porm,
desde os seus primeiros versos se mostravam, mais do que era aqui comum,
cuidadosos da forma.
A inspirao romntica to consoante com a nossa ndole literria, como
de ver, se no desvanecera totalmente ao influxo da nova potica. No s

315
ainda visvel naqueles poemas mas em dois novos poetas que por esse tempo
apareceram, o Sr. Alberto de Oliveira, que viria a ser talvez o mais tpico dos
nossos parnasianos, e o malogrado Tefilo Dias. Tanto as Canes romnticas do
primeiro, como a Lira dos verdes anos e os Cantos tropicais do segundo so de
1878, e em ambos, de mistura com a toada geral do nosso lirismo romntico,
h claros toques da nova potica. A estas diversas colees seguiram-se as
Sinfonias (1883) e Versos e verses (1887), de Raimundo Correia, as Meridionais,
do Sr. Alberto de Oliveira, as Contemporneas, do Sr. Augusto de Lima e,
finalmente, em 1888 as Poesias do Sr. Bilac, que ficariam como talvez o mais
acabado exemplar do nosso parnasianismo, tanto pelas qualidades formais
como de inspirao. No vale a pena citar mais: uns, embora com estro,
apenas ocasionalmente foram poetas, outros no o souberam ser com virtudes
tais que mal decorrido um quarto de sculo no ficassem de todo esquecidos.
Como felizmente passara a poca em que os nossos poetas morriam moos,
esto, Deus louvado, vivos esses e outros seus imediatos sucessores, dos quais
alguns tm um nome e um lugar na poesia brasileira. Acode naturalmente o do
Sr. Lus Murat, estreado nesta poca com muito rudo, aplauso, abundncia e
brilho e que assim poetou at h pouco. O Sr. Lus Murat, porm, apenas
parcialmente pertence a esta fase potica, pois ao contrrio dos poetas que a
assinalam, seus contemporneos e companheiros, tanto a sua inspirao como
a sua maneira refletem notavelmente, no obstante meras aparncias de
novidades, a potica anterior. como ele, embora de feio muito diferente,
mais romntico que parnasiano, o Sr. Melo Morais Filho, o poeta dos Cantos
do Equador. Com o propsito de nacionalismo voltou ao indianismo, repetindo
com muito menos engenho a Gonalves Dias.
Dos citados poetas, dois dos mais estimados vinham do Romantismo, do
qual ainda conservam ressaibos Machado de Assis e Lus Guimares Jnior.
Machado de Assis, que desde o princpio se distinguira pela arte excelente dos
seus versos, apenas a teria apurado mais com o advento do parnasianismo.

316
Mas nele os efeitos da nova potica e das correntes que a originaram s so
manifestos na sua ltima coleo, as Ocidentais. Lus Guimares Jnior, que ia
pelos trinta anos, o que aqui quase a velhice para um poeta, fora desde os
seus primeiros versos (Corimbos, 1869) versificador esmerado. Sofrendo a
impresso da nova moda, no foi s a sua versificao que se aperfeioou,
mas toda a sua expresso potica, e os Sonetos e Rimas (Roma, 1880) so, sob
este aspecto, um dos mais distintos livros da nossa poesia e no sei se no
tambm um dos melhores exemplares do parnasianismo francesa aqui. O
seu lirismo, de qualidades muito nacionais, no sofreu modificao essencial
do parnasianismo e por muitos rasgos ele continuou com originalidade e
sentimento prprios, e melhor expresso, os poetas das ltimas geraes
romnticas. Mas poemas como Histria de um co, Satans, A esmola, A morte de
guia, revelam a ao do novo pensamento que influa a poesia. A distinta arte
do verso fazia-o um dos corifeus da sua renovao aqui.
Pelo mesmo tempo comeou a aparecer com maior reputao e lustre o
nome de Lus Delfino, que talvez desde os anos de 50 se vinha lendo sob
versos publicados em diversos peridicos. Lus Delfino dos Santos uma das
figuras mais curiosas, mais extraordinrias at da nossa poesia. Era de Santa
Catarina, onde nasceu em 25 de agosto de 1834, o que o faz da gerao dos
segundos romnticos, quase todos nesse decnio nascidos. Formou-se em
medicina no Rio de Janeiro, onde se deixou ficar clinicando e onde faleceu a
30 de janeiro de 1910.
Desde muito jovem at s vsperas de morrer, com setenta e seis anos,
poetou constante e despreocupadamente, sem esforo, sem presuno, acaso
sem maior afeto e certamente sem paixo pela sua habilidade potica. A
poesia foi-lhe antes um hbito contrado na mocidade e continuado pelo resto
da vida que um ofcio, ou sequer uma ocupao literria. Sendo o mais
copioso poeta que jamais tivemos, e no raro um dos mais excelentes, no
deixou entretanto um livro de versos, em terra onde todo o versejador se

317
precipita em pr em volume os seus. Como certamente lhe no teriam faltado
oportunidades de o fazer, pois alm da posio social que alcanou, era
abastado, pode-se ver nesta sua negligncia ou uma singular indiferena pela
sua arte ou uma peregrina forma de faceirice literria. Tanto pela qualidade da
sua ideao, como pela da sua expresso, Lus Delfino motivadamente
impressionou os poetas que, quando ele comeava a envelhecer, entravam a
despir-se do Romantismo. Ainda com as qualidades comezinhas do nosso
lirismo, e a sua, mais que volutuosidade, lascvia, mostrava-se ele mais
esquisito e mais requintado. Trazia maior riqueza, maior variedade, maior
novidade de imagens, expressas em formas menos vulgares. Sente-se-lhe,
entretanto, a rebusca, o que no era para lhe desafeioar os moos que
pospunham o espontneo da inspirao ao caprichoso do lavor artstico.
Nesta rebusca cai freqentemente no extravagante do pensamento e no
anfiguri da expresso. A relativa serenidade do seu estro, contido nas suas
naturais exuberncias indgenas pela feio do poeta ao requinte da expresso,
o seu amor da bela forma, o seu menos absorvente subjetivismo, o seu ar mais
de refinado galanteador que de apaixonado, libertando-o dos mais comuns
vcios da nossa poesia de ento, estremaram Lus Delfino dos ltimos
romnticos. Na voga do parnasianismo aqui, e no no seu incio, foi que o
nome de Lus Delfino saiu da penumbra em que se vinha fazendo desde
aqueles anos, para ser reconhecido e proclamado pelos poetas da nova
gerao como um dos seus cabeas e por eles celebrado como um mestre de
verso. Valia-lhe a predileo, to contrrio aos nossos costumes literrios, o
afastamento do velho poeta das rodas em que aqueles jovens, que poderiam
ser seus filhos, reciprocamente se disputavam a preeminncia. De fato ele no
lhes era um concorrente. Foram principalmente os seus numerosos sonetos
nos moldes da nova potica, alguns realmente belos, que lhe trouxeram ao
pblico o nome, at ento pouco menos que obscuro. At que ponto a
importncia que mais talvez que o seu engenho lhe deram as circunstncias, se

318
haja traduzido em influncia suficientemente aprecivel, no sei dizer. Houve
em sua fama, que alis mal ultrapassou as rodas literrias, muito do que os
franceses chamam succs destime. Em suma, Lus Delfino foi talvez antes um
insigne virtuose do verso do que um grande poeta, como liberalmente
chegaram a chamar-lhe.
No decnio de 70 a 80 repetiu-se em S. Paulo o que ali sucedera de 50 a
60: um grupo de moos estudantes da respectiva Faculdade de Direito, amigos
das letras, particularmente da poesia e entusiastas das idias modernas,
tomaram a frente do movimento potico. Desse grupo, donde todos mais ou
menos poetavam, saram alguns dos melhores, poetas desta fase,
nomeadamente alm dos Srs. Augusto de Lima e Olavo Bilac, ainda
felizmente vivos, sem falar dos que ficaram em estrias, Tefilo Dias e
Raimundo Correia.
Nesse grupo, a poesia, sofrendo embora as influncias do pensamento
moderno, no exorbitava da sua natureza. Mantinha-se entre o nosso lirismo
tradicional e a nova potica, oriunda dos parnasianos franceses. Misturava-lhes
alis Baudelaire, que no chegou a entender, e continuava a admirar e imitar
Hugo. Mas em suma, com menos corriqueira inspirao, certas novidades de
pensamento e, sobretudo, expresso mais apurada, poesia da que dispensa
qualificativo. Dos poetas que a iniciaram, e com mais distino a fizeram, os
que, por j falecidos, tm lugar nesta Histria, so os mais notveis Tefilo
Dias e Raimundo Correia, ambos maranhenses.
Tefilo Dias de Mesquita nasceu em Caxias em 28 de fevereiro de 1857.
Era, por sua me, sobrinho de Gonalves Dias. Este prximo parentesco no
deixou de ser parte tanto na sua feio potica como no renome que adquiriu.
Ele prprio parece se desvanecia, e com razo, dele, e de bom grado se
deixava impressionar desta consanginidade gloriosa. Mais do que a
confessada admirao pelo seu ilustre parente, o grande poeta dos Cantos, o
feitio do engenho potico de Tefilo Dias lhe rev o afeto e as naturais

319
afinidades. Ele no s um puro parnasiano, o que, como fica assentado, no
tivemos aqui, por o no consentir nem o nosso temperamento nacional, nem
a nossa feitura mental. Mais do que em Raimundo Correia, Bilac, Alberto de
Oliveira, Augusto de Lima, que do grupo parnasiano de S. Paulo e do Rio de
Janeiro e pode dizer-se do Brasil, foram os corifeus e os mais distintos poetas,
so em Tefilo Dias evidentes os ressaibos do Romantismo, ainda na sua
feio, aqui a mais saliente, de nacionalismo. nestas que se lhe sente o
parentesco de Gonalves Dias. Do seu natural feitio romntico h tambm
indcios no seu vezo romntico da bomia. A julgar pelas reminiscncias dos
seus contemporneos e camaradas, ele foi o ltimo dos nossos bomios
literrios moda romntica, piorada em S. Paulo por lvares de Azevedo e os
estudantes literatos do tempo e os seus subseqentes macaqueadores.
A atividade potica de Tefilo Dias vai de 1876, ano em que estria com
a Lira dos verdes anos (Cp. Lira dos vinte anos, de lvares de Azevedo), a 1887, em
que publicou a Comdia dos deuses. Entrementes publicara os Cantos tropicais
(1878) e Fanfarras (1882). Faleceu a 29 de maro de 1889 em S. Paulo, onde
casara na famlia dos Andradas, a cuja proteo deveu modesta posio
poltica nessa provncia. Segundo o comum conceito do parnasianismo,
Tefilo Dias, no obstante haver poetado no melhor perodo da escola aqui,
apenas pelo apuro intencional da forma, abuso do descritivo e outras
particularidades e feies de virtuosidade, ser um parnasiano. De parte tais
feies, ainda um romntico modificado, atenuado pelo pensamento
moderno, que nele influiu mais do que nos seus camaradas de gerao.
Mostra-o notavelmente a sua Comdia dos deuses, poema confessadamente
calado no Aasvero, de Edgard Quinet, sem quase nenhuma inveno essencial
de fundo e de expresso. Esta alis em Tefilo Dias mais rica do que
naqueles. Mas no tal que lhe tenha sobrelevado o estro at uma obra de vida
e beleza duradoura. , entre os poetas da mesma grei, talvez o menos vivo.
Ao contrrio, vive de uma vida ainda muito prezada e que no parece

320
deva extinguir-se breve, o seu companheiro Raimundo Correia. Este delicioso
poeta nasceu a bordo de um vapor, em guas do Maranho, aos 13 de maio de
1860. Valetudinrio, de um nervosismo doentio, que alis mal se revela em
seus poemas ou apenas se vislumbra no tom de melancolia e desalento que
talvez o seu mais ntimo encanto, em extremo sensitivo, encontrou nas suas
mesmas condies fsicas e morais o melhor do seu estro. Filho de um
magistrado do velho feitio, que at nos aspectos exteriores punham a
gravidade profissional do seu estado, severamente educado numa famlia
rigorosamente catlica, e ele prprio magistrado, Raimundo Correia, no
obstante a perda das crenas paternas e a deletria influncia da serdia
bomia dos poetas estudantes de S. Paulo, conservou, com o fundo de tristeza
que lhe era congenial, a sua honestidade nativa e uma intemerata alma de
poeta idealista e intimamente romanesco. Como todos os nervosos da sua
espcie, era um desconfiado e um tmido. De todas estas suas feies pessoais
h vestgios na sua poesia, e foi a consubstanciao perfeita do seu estro com
o seu temperamento que, apesar do seu apego s frmulas da potica
parnasiana, fez dele talvez o mais comovido e por isso mesmo o mais
interessante poeta da sua gerao. Sem maior originalidade (e a falta de
originalidade talvez o mais visvel defeito da nossa gerao parnasiana) tem,
como nenhum dos seus confrades, um raro e particular dom de assimilao
com que soube transubstanciar em prprias emoes alheias, emprestando-
lhes um sentimento mais profundo e uma expresso mais intensa e mais
formosa. Os temas dos seus dous mais belos e mais justamente afamados
poemas As pombas e mal secreto no lhe pertencem, mas nem por isso esses
admirveis sonetos so menos seus, tantos ele lhes recriou e ressentiu o
sentimento original e to formosamente os afeioou consoante com a sua
ndole potica. No s pelo seu real talento potico e peregrinas qualidades da
sua expresso foi Raimundo Correia um dos maiores dos nossos poetas de
aps o Romantismo, mas tambm porque foi de todos eles aquele em que o

321
apuro, mesmo a rebusca da forma, no prejudicou nem a ingenuidade do
sentimento, nem a sua expresso natural, nem tampouco a essncia do nosso
lirismo tradicional. Com menores aptides verbais que os seus mulos, ele
entretanto os excedeu a todos em propriedade, singularidade e beleza de
expresso potica. Raimundo Correia morreu em Paris, a 13 de setembro de
1911.
Em Pernambuco, tambm no meio escolar se operou paralela mas no
igual renovao potica. Em S. Paulo, o pensamento moderno, ou
diretamente ou mediante os parnasianos franceses, influa os estros poticos
sem os desviar enormemente dos domnios e da expresso prpria da poesia.
Eram novos, mais ficavam poetas. O contrrio sucedia em Pernambuco. Ao
influxo de Tobias Barreto, dos repetidos e impertinentes apelos Cincia,
Filosofia, ao Pensamento Moderno (tudo com maiscula), em uma palavra, do
cientificismo, como barbaramente se chamou a esta presuno de cincia,
nasceu o propsito desta coisa hbrida e desarrazoada que apelidaram de
poesia cientfica. No deu alis seno frutos pecos ou gorados ainda em flor.
Poesia cientfica incongruncia manifesta. Que a cincia, influindo a
mentalidade humana e aperfeioando-a consoante as suas solues definitivas,
ou os seus critrios, possa acabar por atuar tambm o sentimento humano,
uma verdade psicolgica de primeira intuio. No o menos que o
sentimento assim feito possa comover-se conformemente com os motivos
que o produziram ou segundo a emotividade resultante de determinaes
daquelas solues a critrios. Se for cabal a converso da noo em
sentimento, se este j for bastante intenso, poder a sua expresso
corresponder-lhe intensidade e ser, pois, do ponto de vista esttico, legtima
e bela. Mas para que isto acontea, cumpre seja completa e perfeita a
transformao da idia em sentimento ntimo capaz de expresso artstica,
subjetiva. Seno ser uma pura emoo sentimental, cuja expresso potica
dispensa qualificativo ou, o que foi a nossa poesia cientfica, uma aberrao

322
de pseudopoetas e pseudocientistas, um efeito de moda ou uma ocasio
oratria. Poesia, como arte que , sntese, uma sntese emotiva. Limitando-se
os nossos poetas cientficos a versejar noes, princpios, conhecimentos
cientficos, e mais nomes do que coisas, resvalavam poesia didtica, de
ridcula memria.
Tobias Barreto, o principal causador, pelo seu ensino todo imbudo de
cientificismo, desta suposta poesia, mas muito mais poeta que os seus
discpulos, no caiu to em cheio como estes no engano para o qual tanto
concorreu. Quem principalmente a apadrinhou foi Martins Jnior, poeta em
que era maior o fogo juvenil que o estro.
Jos Isidoro Martins Jnior nasceu no Recife em 24 de novembro de
1860, e faleceu no Rio de Janeiro em 22 de agosto de 1904. Desde os bancos
da Faculdade de Direito, onde se formou, foi um esprito agitado das idias
mais adiantadas, das opinies mais recentes, de entusiasmos fogosos, tudo
traduzido em manifestaes e gestos de orador. Prodigalizava-se em
discusses, palestras, escritos do efmero jornalismo escolar, discursos e
versos, num movimento infatigvel do seu temperamento caloroso e
impulsivo. Desde 1879 publicou folhetos de direito, filosofia, literatura, e os
seus primeiros versos, com o ttulo intencionalmente expressivo de Estilhaos,
As vises de hoje (1881), republicadas, refundidas cinco anos depois, so o seu
livro principal. Foi a que fez e propagou a poesia cientfica em poemas que
eram a condenao do gnero como esse da Sntese cientfica, do qual s estes
versos bastavam para o desmoralizar definitivamente:
Mas s Comte
Pde, estico, escalar o alevantado monte
No pncaro do qual via-se a neve branca
Da nova concepo do mundo reta e franca!
Deixando embaixo Kant, Simon, Burdin, Turgot,
Newton e Condorcet e Leibnitz, voou

323
Ele para as alturas mgicas da glria,
Aps ter arrancado ao plago da Histria
A vasta concha azul da Cincia Social!
E mais que houve quem tomasse a srio estas infantilidades, e s como
tais perdoveis, de rapaz de escola!
Acompanharam-no, com efeito, outros moos to pouco reflexivos e to
pouco poetas como ele. Apenas menos declaradamente seguiu a corrente, a
que afluam tambm caudais da Lenda dos sculos, de Victor Hugo, e da Viso
dos templos, do Sr. Tefilo Braga, o Sr. Slvio Romero (Cantos do fim do sculo, Rio
de Janeiro, 1878). Pelo nome que justamente adquiriu nas nossas letras, e pela
sua mesma obra potica desta errada tendncia, foi talvez o Sr. Slvio Romero
o mais considervel destes poetas. Sem nenhuma superioridade, mas tambm
sem tamanha insuficincia quanto lhe assacaram, versificou noes cientficas,
pensamentos filosficos, conceitos histricos, opinies sociais com maior
ardor que sucesso. Esta poesia cientfica de que Martins Jnior se fizera o
arauto (Poesia cientfica, Recife, 1883), e que poucos mais cultores teve alm dele
e do Sr. Slvio Romero, e nenhum certamente credor de estimao, era ainda,
por muitos aspectos, um remanescente do condoreirismo. Acabada a guerra
do Paraguai e esgotado um dos principais estimulantes desta maneira potica,
exatamente quando novas idias cientficas e filosficas nos chegavam da
Europa e comeava aqui ao menos o momento de cndida f na cincia que
durou at h pouco, foi esta, por isso mesmo que pouco sabida, que
alvoroou a mocidade.
este o grande mal da literatura brasileira: que por circunstncias
peculiares nossa evoluo nacional, ela tem sido sobretudo, quase
exclusivamente at, feita por moos, geralmente rapazes das escolas
superiores, ou simples estudantes de preparatrios, sem o saber dos livros e
menos ainda o da vida. Ora a literatura, para que valha alguma cousa, h de ser
o resultado emocional da experincia humana. A nossa tem principalmente

324
sido uma literatura de inspirao e fundo, mais livrescos que vividos.

Captulo XVII: O TEATRO E A LITERATURA DRAMTICA

SENO COMO LITERATURA, como espetculo data o teatro no


Brasil do sculo do descobrimento. Foram seus inventores ou introdutores
aqui os jesutas. Na sua obra de catequese e educao, a mais inteligente sem
dvida que jamais se fez, recorriam esses padres, desde a Europa, a todos os
recursos, ainda os mais grosseiros, de sugesto. Desses foram as grandes
solenidades, meio profanas, meio religiosas, dos seus colgios, com
representaes, recitaes, cnticos e danas e espetculos a que j podemos
chamar de teatrais. Mediante estes, os seus mais rudes palcos achariam acaso
ouvintes mais caroveis que o seu plpito.
Desde o sculo XVI, na citada Narrativa epistolar de Ferno Cardim e em
outros cronistas, no sculo XVII, nos longos ttulos dos poemas de Gregrio
de Matos15 e em mais de um noticiador do Brasil de ento, e com freqncia
maior nos cronistas do sculo XVIII, encontram-se notcias desses
espetculos, que uma crtica incompetente pretendeu arvorar em incio do
nosso teatro.
Desses talvez o primeiro de que h notcia foi o que o Padre Jos de
Anchieta realizou em S. Vicente, em 1555, fazendo representar por ndios seus
catecmenos e portugueses, em tupi, e em portugus, o auto da Pregao
universal, ruim arremedo dos autos de devoo que se representavam no
Reino, dos quais o contemporneo Gil Vicente deixou os melhores
exemplares.
Mas nem esse pobre auto, nem outros que se lhe seguiram,
representados em estabelecimentos jesuticos ou alhures, no so
propriamente teatro no sentido da literatura dramtica. Todos eles
15
"A umas comdias que se representaram no stio de Cajaba. A uma comdia que fizeram os pardos

325
desapareceram sem deixar prole, nem seqncia.
As representaes ou espetculos teatrais, que aqui mais tarde se viram, e
de que h notcias desde os meados do sculo XVIII, de comdias,
entremezes, momos, loas, portugueses e espanhis, ou, quem sabe?, j
produto colonial, nenhuma afinidade teriam com os autos jesuticos ou
quejandos. Desde, pelo menos, a segunda metade do sculo XVIII que em
festas pblicas celebradas por ocasio da exaltao ao trono de reis
portugueses, ou de nascimentos, desposrios principescos, se faziam aqui
representaes teatrais, em geral de peas espanholas, como tambm sucedia
na metrpole. Em 1761, na Bahia, por motivos dos esponsais da futura D.
Maria I, foi representado um Anfitrio, acaso o mesmo do nosso engenhoso e
desgraado patrcio Antnio Jos.
Destas representaes, e sempre por idnticos motivos, em outras partes
do Brasil, ainda em antes da fundao da Casa da pera no Rio de Janeiro, em
1767, se encontram notcias nas crnicas e relatos contemporneos. Se no
ainda possvel asseverar que Alvarenga Peixoto, um dos poetas da pliade
mineira, tenha de fato composto um drama Enias no Lcio e traduzido a
Mrope, de Maffei, e, menos ainda, que por volta de 1775 estes se hajam
representados na referida Casa da pera, no parece duvidoso que outro poeta
do mesmo grupo, Cludio Manoel da Costa, tenha composto poesias
dramticas que, segundo declarao sua, se tinham muitas vezes
representado nos teatros de Vila Rica, Minas em geral e Rio de Janeiro e feito
vrias tradues de dramas de Metastsio.
Nesses teatros, de existncia forosamente precria, e atividade
espordica e intermitente, eram principalmente, tal qual como em Portugal,
peas espanholas que se representavam. Quando ele comeou, j ali mesmo se
no representava mais Gil Vicente. O teatro portugus vivia de peas
estrangeiras, e menos de entremezes e peras nacionais alguma coisa como
o moderno vaudeville francs sendo as principais e melhores destas as do

confrades de N.S. do Amparo. MS. 1-5-1-29 da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.

326
Judeu, cuja popularidade foi grande e que, sem o nome do seu malogrado
autor, se representavam freqentemente no Reino, e porventura tambm no
Brasil. Este teatro, pois, de brasileiro s tem a circunstncia de estar no Brasil.
O teatro brasileiro propriamente dito, de autores, peas e atores brasileiros ou
abrasileirados, que fosse j um produto do nosso gnio e do meio, , por
assim dizer, de ontem. Pode existir quem o tenha visto nascer.
Como simples curiosidade histrica, uma histria exaustiva de teatro
brasileiro, compreendendo o espetculo e a literatura, podia, porventura devia,
recordar essas primeiras representaes. Nessa relao caberiam os autos,
dilogos, loas e quejandos espetculos dados nos estabelecimentos jesuticos e
em festividades pblicas ou particulares nos tempos coloniais. H para tal
notcia material bastante em documentos contemporneos. No existe,
porm, um s de literatura dramtica, por onde possamos avaliar-lhe a
importncia e mrito. Os primeiros que apareceram so de 1838 para c, os
dramas ou tragdias de Magalhes e as comdias ou farsas de Martins Pena.
Foi o Romantismo, com o qual se iniciou o que j podemos chamar de
literatura nacional, o criador tambm do nosso teatro. Este ficou de todo
estreme de qualquer influxo daquelas remotas e, pode dizer-se, ignoradas
representaes coloniais. Na sua primeira fase produziu o Romantismo
Gonalves de Magalhes e Martins Pena, e logo depois Macedo e Jos de
Alencar. Simultaneamente apareceu aqui um grande ator que, com seu nativo
talento e ardor pela arte dramtica, realizou no palco, mediante companhias
em que chegou a interessar os mesmos estadistas do tempo e outros
conspcuos cidados, e com aplauso e colaborao do pblico, o teatro
brasileiro. O nome desse ator, Joo Caetano (+ 1863), chegou at ns com tal
aurola de admirao e de glria, to saudosamente lembrado, que se lhe
dispensa a biografia ou mais positivos testemunhos do seu valor real. A
impresso que ele causou nos seus contemporneos, impresso profunda e
duradoura, basta para assegurar-lhe a primazia na realizao cnica daqueles e

327
doutros autores e, portanto, na criao de teatro aqui.
Como literatura, o seu criador foi, segundo vimos, Gonalves de
Magalhes, com o seu Antnio Jos ou o poeta e a Inquisio, tragdia em verso,
em 5 atos, representada pela primeira vez por Joo Caetano e sua companhia,
no seu teatro da Praa da Constituio (depois Teatro de S. Pedro de
Alcntara) em 13 de maro de 1838. Esta data asseguraria a Magalhes e ao
Brasil a prioridade do teatro romntico na literatura da nossa lngua. A pea
com que Garrett inaugurou o moderno teatro portugus, Um auto de Gil
Vicente, foi representada em Lisboa quatro meses depois da do nosso patrcio.
Esta prioridade, porm, pouco mais que cronolgica. O drama de Garrett,
sobre ter outro valor literrio, bem mais romntico do que a tragdia de
Magalhes. Aproveita, entretanto, a primazia da data, para comprovar que no
foi de Portugal que Magalhes recebeu o impulso renovador, e portanto que o
nosso Romantismo, por ele inaugurado na poesia com os Suspiros poticos
(1836), compostos e publicados no foco do romantismo latino, Paris, se
originou de outras fontes que a portuguesa.
Magalhes como Porto Alegre, seu amigo e mulo nesta renovao, no
eram por temperamento e ndole literria dois verdadeiros romnticos, quanto
o seriam por exemplo Gonalves Dias e Alencar. Foram-no antes de estudo e
propsito que de vocao. A sua ntima caracterstica literria seria antes o
pseudoclassicismo ou o serdio arcadismo do fim do sculo XVIII e princpio
do XIX em Portugal e alhures, e do qual Ponsard, em Frana, era no teatro o
mais eminente representante. Quando o Romantismo francs proclamava a
falncia ou esgotamento da tragdia, substituindo-a pelo drama em que os
elementos da comdia se misturavam ao pattico do teatro trgico, Magalhes
escrevia tragdias feitas ainda segundo as clssicas regras aristotlicas. De fora
parte a sobriedade austera dos grandes moldes gregos, seguidos por Ferreira e
Racine, e a inferioridade do seu estro, renasciam estas no palco de S. Pedro de
Alcntara, ao gesto poderoso de Joo Caetano. Eram, porm, antes uns

328
arremedos da tragdia clssica do que o verdadeiro drama romntico qual o
conceberam Schiller e Hugo. Trasladando para o nosso teatro, e poderamos
dizer para o teatro portugus, o drama shakespeariano, que o mais remoto e
ilustre avoengo do Romantismo, fazia-o Magalhes das descoradas verses
com que Ducis amaneirou ao gosto francs o teatro de Shakespeare. Mas
Antnio Jos ou o poeta e a Inquisio, que pelo tema moderno, pelo esprito liberal
e sobretudo pelo ttulo bem romntico, Olgiato, que o de inspirao e
expresso, e o mesmo Otelo, deviam ficar na nossa literatura dramtica, se no
no nosso teatro, como bons exemplares da nossa obra literria nesse gnero.
O importante, porm, estava feito, um belo exemplo estava dado, uma
fecunda iniciativa realizada, e no sem superioridade. Atores brasileiros ou
abrasileirados, num teatro brasileiro, representavam diante de uma platia
brasileira entusiasmada e comovida, o autor brasileiro de uma pea cujo
protagonista era tambm brasileiro e que explcita e implicitamente lhe falava
do Brasil. Isto sucedia dezesseis anos aps a Independncia, quando ainda
referviam e bulhavam na jovem alma nacional todos os entusiasmos desse
grande momento poltico e todas as alvoroadas esperanas e generosas
iluses por ele criadas. Nada mais era preciso para que na opinio do pblico
brasileiro, em quem era ainda ento vivo o ardor cvico, aquele teatro com os
que nele oficiavam como autores e atores, tomasse a feio de um templo
onde se celebrava literariamente a ptria nova.
Martins Pena, como alis todos os romnticos, aproveitou deste
sentimento. A individualidade que certamente tinha, a sua originalidade nativa,
em uma palavra a sua vocao, livraram-no, porm, de ceder ao duplo
ascendente de Magalhes e de Joo Caetano, e fizeram dele o verdadeiro
criador do nosso teatro. Mais porventura que a Magalhes, assegura-lhe este
ttulo a cpia de peas que escreveu e fez representar, quer pela cena, quer
pela imprensa, e, sobretudo, o seu muito mais acentuado carter nacional. Por
tudo isso a obra teatral de Martins Pena certamente influiu mais no advento

329
do teatro nacional que a de Magalhes.
Lus Carlos Martins Pena nasceu no Rio de Janeiro a 5 de novembro de
1815 e faleceu em Lisboa a 7 de dezembro de 1848. A sua instruo parece
no ter tido mtodo nem seqncia. Passou pela Aula de Comrcio ento
existente, e pela Academia de Belas-Artes. Estudou lnguas estrangeiras e
completou consigo mesmo os seus estudos. Cultivou tambm a msica, que o
ajudaria na composio dos couplets que lhe exornam as peas. Foi empregado
pblico em dois ministrios e mais tarde adido legao brasileira em
Londres, onde esteve quase um ano. Dando-se mal com o clima londrino,
veio j bastante doente para Lisboa e a faleceu apenas passado um ms. Seria,
pois, mais culto e mais instrudo pela freqentao de sociedades mais
civilizadas que a da ptria do que o deixam supor as suas comdias. No se lhe
vislumbra na obra conhecida nada que revele algo de gnio teatral ingls ou da
literatura inglesa, nem de qualquer outra. A sua graa, pois a tem em
quantidade, j a resultante da fuso aqui da chalaa portuguesa com a
capadoagem mestia, a graola brasileira, sem sombra da finura do esprito
francs ou do humor britnico. Esta sua imunidade, como a j verificada ao
prestgio de Magalhes e Joo Caetano, a despeito da predileo pblica pelo
dramalho e pela tragdia, est atestando a individualidade prpria, a
inspirao nativa, a originalidade de Martins Pena.
Estreando no teatro aps o grande sucesso de Magalhes, servido por
Joo Caetano, e os vrios triunfos por este e seus companheiros alcanados
com os dramalhes romnticos, e sem lhe dar da voga deste teatro, antes
seguindo o seu gnio e vocao, como deve fazer todo o artista sincero,
Martins Pena comea e prossegue com a comdia. Ingenuamente,
desartificiosamente, com observao sem profundeza, mesmo banal mas exata
e sincera, traz para o teatro pela primeira vez, note-se, porque o seu
sucesso explica-o a s novidade do seu feito a nossa vida popular e
burguesa e quotidiana do tempo. Evidentemente no tem presunes nem

330
propsitos literrios como os teve Magalhes; apenas v claro, observa com
ateno e reproduz fielmente, com a naturalidade em que se revela o escritor
de teatro. E Martins Pena no seno isto, um escritor de teatro. Do autor
dramtico possui, em grau de que se no antolha outro exemplo na nossa
literatura, as qualidades essenciais ao ofcio e ainda certos dons, que as
realam: sabe imaginar ou arranjar uma pea, combinar as cenas, dispor os
efeitos, travar o dilogo, e tem essa espcie de observao fcil, elementar,
corriqueira e superficial, mas no caso preciosa, que um dos talentos do
gnero. No raro tem o trao psicolgico do caricaturista, e o jeito de apanhar
o rasgo significativo de um tipo, de uma situao, de um vezo. Possui veia
cmica nativa, espontnea e ainda abundante, infelizmente, porm, (defeito
desta mesma virtude) com facilidade de se desmandar na farsa. Martins Pena e
Manoel de Almeida, o singular e malogrado autor das Memrias de um sargento de
milcias, so porventura os melhores, se no os nicos, exemplos de
espontaneidade literria que apresenta a literatura brasileira.
A maior parte das peas de Martins Pena so antes farsas que comdias.
Independentemente dessa denominao, que ele prprio lhes deu, a sua feio
e estilo de farsa. Ele exagera o feitio cmico das situaes e personagens,
acumula o burlesco sobre o ridculo, manifestamente no intuito de melhor
divertir, provocando-lhe o riso abundante e descomedido, o seu pblico.
tradio que o conseguiu plenamente. Ainda hoje se representam as comdias
de Pena com o mesmo sucesso de franca hilaridade que lhe fizeram nossos
pais. A mais de meio sculo de distncia, lidas ou ouvidas, deixam-nos a
impresso de representarem suficientemente no essencial e caracterstico o
meio brasileiro que lhe serviu de modelo e tema. E s talvez delas, em todo o
nosso teatro, se poder dizer a mesma cousa.
Foi considervel, sobretudo em relao ao tempo, a atividade literria de
Martins Pena, exercida de 1838 a 1847. Alm de um romance e folhetins
teatrais, de que apenas temos notcia incerta, deixou vinte e tantas peas de

331
teatro, das quais trs dramas. Dezenove pelo menos foram representadas e
nove impressas, sendo algumas reimpressas, ainda em vida do autor ou
posteriormente. Ultimamente foram reeditadas em um s volume,
infelizmente com bem pouco cuidado editorial.
O exemplo de Magalhes e Martins Pena frutificou. Dos romnticos da
primeira hora, os principais, Norberto, Teixeira e Sousa, Porto Alegre,
Gonalves Dias, Macedo e at Varnhagen, com fortuna e sucesso diverso, em
geral medocre, escreveram tambm teatro. Alguns alm de Macedo,
conseguiram ver-se representados. J fica dito da obra teatral de cada um
deles, no que ela interessa literatura. So, porm, muitos os autores de peas
de teatro de todo o gnero escritas ou representadas nessa fase da nossa
literatura e na que imediatamente se lhe segue. Desses apenas um ou outro
nome no est de todo esquecido. Tais so os de Carlos Cordeiro, Castro
Lopes, Lus Burgain, Pinheiro Guimares, Agrrio de Meneses, Quintino
Bocaiva, cujo teatro de 1850 a 1870. Estes mesmos so apenas uma
recordao cada dia mais apagada, pois no concorre para aviv-la a sua obra
dramtica que no mais se representa e ningum l.
Nesse momento, que corresponde segunda fase do Romantismo, as
duas principais figuras do nosso teatro foram Jos de Alencar e Macedo, j
atrs como tais estudados. So dois talentos diversos, dois engenhos quase
opostos. H mais arte, mais gravidade, maior sentimento e respeito da
literatura no primeiro que no segundo. Mas tambm menos espontaneidade,
menos naturalidade, menor vis comica e somenos dons de autor de teatro.
Macedo o legtimo continuador de Martins Pena, com melhorias de
composio e mais largo engenho dramtico. , sobretudo, principalmente
comparado com Alencar, um autor burgus e para a burguesia, se lcito o
uso de tais expresses aqui. Na representao da vida burguesa, ou antes da
vida medocre brasileira, nos deixou Macedo no seu teatro, como no seu
romance, de parte os seus nunca emendados defeitos de linguagem e estilo,

332
exemplares estimveis. Geralmente tem as suas peas boas qualidades teatrais,
e h atos seus, como o primeiro de Luxo e vaidade, excelentes. A torre em
concurso, que criou o tipo popular do capito Tibrio, embora descambe na
farsa, tem todo o sabor de uma crtica hilariante feita s nossas brigas polticas,
das quais timo retrato. Nesta, como na maioria de suas peas, mormente
nas estremes de presunes literrias e portanto mais espontneas e naturais,
enredo, tipos, situaes, expresso, tudo muito nosso. Quaisquer que sejam
as deficincias e defeitos do teatro de Macedo, a vida brasileira ou mais
propriamente a vida carioca do seu tempo, acha-se nele, como alis no seu
romance, sinceramente representada.
Alencar, natureza literariamente mais fina que Macedo, ao invs deste
leva para a literatura vistas de artista e de pensador, aponta mais alto. O seu
teatro no quer ser, como o de Pena ou o de Macedo, a simples representao
elementar da vida nacional. Representando-a como melhor lhe permite o seu
congnito idealismo, pretende tambm educar, Para Alencar, o teatro,
segundo o conceito no seu tempo incontestado, uma escola. Cabe-lhe a
honra de haver trazido para a cena brasileira o que depois se chamou o teatro
de idias. Me (1860), drama cheio de defeitos, mas no sem intensidade e por
partes belo, uma das primeiras manifestaes literrias do sentimento
nacional contra a escravido. O crdito (1858) trouxe para o nosso teatro a
questo do dinheiro, que com Dumas Filho, comeara a ser um dos temas do
teatro francs. Tambm as questes sociais e morais contemporneas acham
eco ou encontram cabida no teatro de Alencar. No mais agudo da questo
religiosa aqui (1875), ele fez representar o Jesuta, malograda concepo de um
tipo que o teatro no comportava tal qual ele o concebeu, ao contrrio no s
do que parece ser a verdade, mas, o que o importante, do conceito vulgar do
jesuta. E a inferioridade do teatro que ele no comporta o que abertamente
contraria esses preconceitos.
Alencar, que tinha muito menos graa e veia cmica que Pena e Macedo,

333
escreveu tambm puras comdias de costumes, e uma delas ao menos ficou na
nossa literatura teatral com a expresso arguta e espirituosa de um grave mal
da nossa sociedade, no de todo acabado com a extino da escravido: a
influncia nefasta do moleque, da cria da casa, fmulo da nossa intimidade,
intrometido na nossa vida, e que, graas nossa proverbial bonacheirice ou
desleixo e aos nossos costumes extremamente igualitrios, toma nela uma
situao desmoralizadora do decoro domstico. o Demnio familiar, rplica
indgena do criado ou lacaio da antiga comdia italiana, francesa e ainda
portuguesa, mas na de Alencar, criao original, filha somente da sua
observao, da qual, porm, nem ele nem os seus mulos no souberam tirar
todo o proveito que porventura ela comportava.
O perodo da maior atividade de Alencar e Macedo, como escritores
dramticos, vai de meados do decnio de 50 aos fins do de 70. esse tambm
o de mais vida do nosso teatro, quer como espetculo, quer como literatura
dramtica. Com estes dous escritores concorreram, alm de alguns dos j
citados (Quintino Bocaiva, Agrrio de Meneses, Pinheiro Guimares e outros
somenos), Augusto de Castro, Aquiles Varejo, Frana Jnior, que sem
notvel mrito literrio, tiveram entretanto relativo e no de todo imerecido
sucesso no palco.
Agrrio de Menezes, baiano (1834-1863), goza de uma reputao
exagerada que a literatura da sua obra absolutamente no justifica. O seu
Calabar, to gabado quo pouco conhecido, como aqui muito freqentemente
sucede, no lhe abona nem a imaginao criadora, nem o estro potico. Como
escritores de teatro, mais valor tm Pinheiro Guimares e Frana Jnior.
Aquele como dramaturgo, que principalmente foi, tem os mesmos defeitos de
Macedo e Alencar, com menos espontaneidade que o primeiro e pior estilo
que o segundo. Frana Jnior, com muito da veia cmica popular de Martins
Pena, a mesma observao superficial dos tipos e ridculos sociais, a mesma
graa um pouco vulgar no apresent-los, carece da ingenuidade que reala o

334
engenho de Pena. No teatro de Frana Jnior sente-se o trato com o teatro
cmico francs. Em todo caso, com Martins Pena e Macedo um dos nossos
autores dramticos ainda porventura representveis.
No assinalado perodo no s muitos dos nossos literatos escreveram
para o teatro e acharam quem lhes representasse as peas, mas quem os fosse
ouvir, o que nunca mais aconteceu. A nossa bibliografia teatral de ento a
mais copiosa de toda a nossa literatura e para ela no concorreu somente o
Rio de Janeiro, mas outras capitais brasileiras, como Par, Maranho, Cear,
Pernambuco, Bahia, S. Paulo, Porto Alegre. Havia pelo teatro vernculo,
brasileiro ou portugus, ou estrangeiro nacionalizado por tradues aqui feitas
(e numerosas foram ento as tradues do francs), interesse e curiosidade
que depois desapareceram de todo com a concorrncia do teatro estrangeiro,
trazido por companhias adventcias. O espetculo bem mais divertido e
interessante por elas apresentado foi um tremendo confronto para o nosso
teatro, que tambm no tinha mais para ampar-lo aquele antigo ingnuo
sentimento nativista, que tanto aproveitara aos iniciadores do nosso teatro e
da nossa literatura em geral. Ao contrrio com o desenvolvimento das nossas
comunicaes com a Europa pela mais freqente e mais rpida navegao a
vapor, comeara a prevalecer na nossa sociedade o gosto extico. Antes
floresceram vrias empresas teatrais que ofereciam aos autores oportunidades
de se fazerem representar e at lhes desafiavam o engenho. Nas principais
capitais do pas, companhias locais ou aventcias era certo darem em estaes
adequadas espetculos com peas nacionais, portuguesas ou traduzidas. Dos
atores que as compunham escaparam alguns nomes, famosos no seu tempo, e
que ainda vivem na tradio. Alm dos da primeira hora do nosso teatro e
seus fundadores, Joo Caetano, Florindo, Estela Sezefreda, Costa, citam-se
mais os de Joaquim Augusto, Furtado Coelho, Germano Amoedo, Vicente de
Oliveira, Eugnia Cmara, Ismnia dos Santos, Manuela Luci, Xisto Baa,
Corra Vasques e outros.

335
Produto do Romantismo, o teatro brasileiro finou-se com ele. Parece-me
verdade que no deixou de si nenhum documento equivalente aos que nos
legou o Romantismo no romance o na poesia. A literatura dramtica brasileira
nada conta, ao meu ver, que valha o Guarani ou a Iracema, a Moreninha ou as
Memrias de um sargento de milcias, a Inocncia ou Brs Cubas, os Cantos de
Gonalves Dias ou os poemas da segunda gerao romntica.
O modernismo, ltima fase da nossa evoluo literria, nenhum
documento notvel deixou de si no nosso teatro ou na nossa literatura
dramtica. O seu advento coincidiu com a inteira decadncia de ambos pelos
motivos apontados. O naturalismo, feio do modernismo que poderia ter
infludo nesse gnero de literatura, tambm no produziu nada de distinto
nela. Com excelentes intenes e incontestvel engenho para o teatro, Artur
Azevedo (1856-1908) no conseguiu seno tornar mais patente o esgotamento
do nosso, pela descorrelao entre a sua boa vontade e a sua prtica de autor
dramtico. Vencidos pelas condies em que o encontraram, e que no
tiveram energia suficiente para contrastar, Artur Azevedo e os moos seus
contemporneos e companheiros no empenho de o reformarem (Valentim
Magalhes, Urbano Duarte, Moreira Sampaio, Figueiredo Coimbra, Orlando
Texeira e outros) sem maior dificuldade trocaram as suas boas intenes de
fazer literatura dramtica (e alguns seriam capazes de faz-la) pela resoluo de
fabricar com ingredientes prprios ou alheios, o teatro que achava fregueses:
revistas de ano, arreglos, adaptaes, pardias ou tambm tradues de peas
estrangeiras. Intervindo o amor do ganho, a que os romnticos tinham
romanticamente ficado de todo estranhos, baixou o nosso teatro em
propores nunca vistas, e, por uma ironia das cousas, justamente no
momento em que Artur Azevedo e os seus citados companheiros lhe
pregavam a regenerao nos jornais onde escreviam. Uma ou outra pea de
valor literrio ou teatral que estes autores fizeram no bastou para levant-lo.
O pblico se desinteressava, e continuava a desinteressar-se, pelo que se

336
chama teatro nacional. E como s acudisse quele teatro de fancaria, de
arreglos, revistas de ano e pardias, esses escritores pouco escrupulosos tiveram
de servir esse pblico consoante o seu grosseiro paladar.
Apesar da sua grande inferioridade relativamente fico novelstica e
poesia, o nosso teatro e literatura dramtica tm feies que no devem ser
desconhecidas e desatendidas da crtica. Durante a poca romntica, foi
intencional e manifestamente nacionalista, e o foi ingnua e naturalmente, de
assuntos, temas, figuras e, o que mais , de sentimento. Ainda imediatamente
depois inspirou-o o mesmo sentimento. Assim, as principais questes que
agitaram o esprito pblico pelo fim do Romantismo e logo depois a guerra do
Paraguai, a questo religiosa, a da escravido, repercutiram no nosso teatro,
quer da capital, quer das provncias. No so poucas as peas, comdias e
dramas, a que estas questes forneceram temas ou deram motivo. Com todos
os seus defeitos, apresenta o teatro brasileiro de 1850-1880, certos caracteres
ou simples sinais que lhe so prprios, e at lhe do tal qual originalidade,
tirada da sua mesma imperfeio. Canhestros embora, e por via de regra
imitadores do teatro francs, os seus autores no so sempre copistas servis, e
sobrelevam o seu arremedo com um ntimo sentimento do meio, que ainda
no tinha sido de todo amesquinhado ou extraviado pelo estrangeirismo logo
depois triunfante. Na comdia, em que se mostravam mais capazes, talvez
porque em Martins Pena se lhe deparou modelo apropriado, h em geral boa
observao, representao exata e dialogao conforme as situaes,
personagens e fatos. Por via de regra tudo isto falta ao drama brasileiro, que
ofende sempre o nosso sentimento da verossimilhana, qual mais do que
nunca somos hoje sensveis, e nos deixa infalivelmente uma impresso de
artificialidade. Seja defeito da mesma sociedade dramatizada, seja falha do
engenho dos nossos escritores de teatro, fato que nenhum nos deu j uma
cabal impresso artstica da nossa vida ou representao dela que no venha
eivada de mal disfarados exotismos de inspirao, de sentimento e de estilo.

337
Demasiados modismos estrangeiros de costumes, de atos, de gestos e de
linguagem a desfiguram como definio que presumem ser dessa vida e lhe
viciam a expresso literria. A nossa sociedade, quer a que se tem por
superior, quer a mdia, no tem seno uma sociabilidade ainda incoerente e
canhestra, de relaes e interdependncias rudimentares e limitadas. Poucos e
apagados so por ora os conflitos de interesses e paixes que servem de tema
ao drama moderno. Carece tambm ainda de estilo prprio nas maneiras e na
linguagem. Tendo perdido no arremedo contrafeito do estrangeiro, isto do
francs, o seu carter cmico, no adquiriu ainda feies peculiares que lhe
facultem a expresso teatral. Quanto literria, esta no nosso teatro, e foi
sempre, ainda mais defeituosa e insuficiente do que no nosso romance.
Com crassa ignorncia ou estlido menosprezo da nossa histria literria,
esto agora mesmo tentando criar um teatro nacional ab ovo, como se nada
houvesse feito antes. As amostras at agora apresentadas desta tentativa no
autorizam ainda, acho eu, alguma esperana no seu bom sucesso.

Captulo XVIII: PUBLICISTAS, ORADORES, CRTICOS

SEGUNDO TEMOS VERIFICADO, no perodo colonial compunha-


se sobretudo a nossa literatura de poesia, lrica ou pica, com alguma rara e
insignificante amostra da dramtica, e mais de crnicas, notcias e informes do
pas, histria, obras de edificao e moral religiosa e sermes. Com o
Romantismo, com que lhe iniciamos o perodo nacional, apareceram outros e
mais variados gneros literrios, a filosofia, a crtica e a histria literria, o
teatro, a oratria poltica e parlamentar, a fico em prosa e as vernaculamente
chamadas questes pblicas, ou publicstica, segundo o barbarismo em voga.
Esta como aquelas duas variedades novas de oratria, no podiam alis
existir seno num regime de livre opinio e publicao de pensamento que s
com a Independncia tivemos. O estabelecimento da imprensa conseqente

338
ao da sede da monarquia portuguesa aqui, em 1808, sobre haver servido para
estimular o sentimento nacional excitado por essa mudana poltica, veio
favorecer o advento de novas expresses da nossa atividade mental,
naturalmente influda por esse mesmo alvoroo. No foram poucas, embora
sejam na maioria somenos, as publicaes de assuntos econmicos, polticos e
sociais feitas pela Imprensa Rgia, depois Imprensa Nacional, desde o ano da
sua fundao at o da Independncia, j originais, j tradues.
O movimento poltico que antecedeu e seguiu a Independncia suscitou
vocaes de estudo e discusso das questes pblicas de imediato interesse do
pas. Aparece ento o mais clebre dos nossos publicistas, o criador dos
estudos econmicos e sociolgicos no Brasil, Jos da Silva Lisboa, visconde
de Cairu, de quem j dissemos. Vm logo depois ou simultaneamente com ele,
os jornalistas cujos nomes acaso impertinentes na histria da nossa literatura,
qual a concebemos, pertencem da nossa formao poltica, e to notveis se
tornaram que ainda hoje, no obstante nunca mais lidos, nos so familiares:
Hiplito da Costa (tinha o comprido nome de Hiplito Jos da Costa Pereira
Furtado de Mendona), o fundador e redator do Correio Brasiliense (1808-1822);
Janurio da Cunha Barbosa, ento muito apreciado orador sagrado e poeta, e
Joaquim Gonalves Ledo, redatores do Revrbero Constitucional Fluminense (1821-
1822); Jos Bonifcio, o padrinho e o mais eminente estadista da
Independncia, com o seu Tamoio (1823), e por fim, j ao cabo do perodo,
Evaristo Ferreira da Veiga, da Aurora Fluminense (1828-1835), jornal
grandemente influente no seu tempo, sem falar dos escritores ou simples
foliculrios dos numerosos e efmeros jornais dessa poca agitada. J vimos
que uma revista de exguo formato, mas de nome expressivo e de inteno
claramente nacionalista, o Patriota (1813-1814), fundada e dirigida pelo
prestante polgrafo Manuel Ferreira de Arajo Guimares, atuou utilmente na
literatura imediatamente anterior ao Romantismo, agrupando como seus
colaboradores os homens de melhores letras do tempo.

339
Abundaram no momento da fundao do Imprio os jornais e panfletos
polticos ou simplesmente facciosos que mais que idias representavam as
paixes de momento e lhes traziam no estilo os ardores e violncias. A
literatura, porm, no recolheu nenhum deles. Ainda os que com esses, ou
posteriormente com a Aurora, mais doutrinais e mais bem escritos, se
tornaram relevantes pela ao que acaso tiveram, ou somente pela impresso
que porventura fizeram, redigidos alguns por indivduos considerveis, esses
mesmos carecem de virtudes literrias que os faam viver seno como
documentos para a nossa histria poltica ou testemunhos do nosso
pensamento poltico contemporneo. Entre tais opsculos e panfletos, citam-
se como mais notveis, isto , como tendo tido mais repercusso no seu
tempo, Carta aos eleitores, de Bernardo de Vasconcelos (1828); Faco aulica, por
Firmino Rodrigues Silva (1847); Libelo do povo, por Timandro Sales Torres
Homem (1849); Ao, reao, transao, de Justiniano Rosa da Rocha (1855);
Conferncia dos divinos, por Antnio Ferreira Viana (1867); e, mais notavelmente,
as Cartas de Erasmo, de Jos de Alencar (1865-66), s quais o grande nome
literrio do autor emprestou merecimento que talvez no tivessem.
Contemporneos destes, de uma atividade literria dispersiva e passada
quase toda na provncia, a de Pernambuco, donde ambos eram, foram dois
escritores cujos nomes tiveram certa popularidade, no de todo extinta,
Miguel do Sacramento Lopes Gama (1791-1852) e Jos Incio de Abreu e
Lima (1796-1869). O primeiro, alm de numerosas tradues do francs e do
italiano, de obras de filosofia, religio, economia poltica, educao, nenhuma
importante, deixou poemas heri-cmicos e satricos, e prosas tambm
satricas, mas sobretudo conhecido pelo seu jornal da mesma natureza O
carapuceiro (Pernambuco, 1832-1847). Foi autor didtico e um dos escritores
mais corretos do seu tempo. Abreu e Lima deixou na sua terra natal, e ainda
no Brasil ilustrado, o renome de um polgrafo notvel. Escreveu com efeito
compndios de histria do Brasil, polmica literria e religiosa, o primeiro

340
livro sobre socialismo aqui publicado (O socialismo, Recife, 1855, 352 pgs.),
obras de direito ou sobre questes pblicas, estudos diplomticos e mdicos,
etc., tudo com certo vigor de estilo, mas com graves falhas sob o aspecto da
linguagem.
Quando o Imprio sai vitorioso das dificuldades dos seus primeiros vinte
e cinco anos, e o Romantismo triunfara inteiramente com esta literatura quase
somente poltica, entram a aparecer escritos de outro e mais alto interesse e
valor sobre questes pblicas, problemas de administrao e economia
nacional. Versaram-nos principalmente jornalistas muito apreciados no seu
tempo e cujos nomes chegaram at ns ainda celebrados, como Justiniano da
Rocha, Saldanha Marinho, Quintino Bocaiva (que fez tambm literatura
escrevendo teatro e crtica e dirigindo revistas e empresas editoriais), Ferreira
Viana, Trres Homem, Jos Maria do Amaral (tambm bom poeta), Jos de
Alencar, Otaviano de Almeida Rosa, Silva Paranhos. Alguns destes e outros
cujos nomes se lhes poderia razoavelmente juntar, se haviam ensaiado como
publicistas nas suas provncias, onde tambm floresceu esta literatura poltica.
Como dentre essas o Maranho aquela cujo concurso foi mais considervel e
precioso para o nosso movimento literrio do Romantismo, foi tambm essa
provncia que principalmente contribuiu com alguns nomes, dos quais o maior
o de Joo Lisboa, para aumentar a lista dos publicistas brasileiros dessa
poca. Em todo o pas, porm, nomeadamente em Pernambuco, Bahia, S.
Paulo e Minas, foi ento notvel a obra da imprensa jornalstica, que produziu
alguns escritores de mrito, cujos nomes, apesar da forosa caduquez da sua
literatura, no esto ainda de todo esquecidos.
O publicista de livros de maior capacidade e de obra mais considervel
desde o Romantismo ao Modernismo foi, alm de Joo Lisboa, cujo Jornal de
Timon literariamente o sobreleva a todos, Tavares Bastos (Aureliano Cndido,
1839-1875). Consta a sua obra de Cartas do solitrio, estudo sobre vrias
questes pblicas (1863), O Vale do Amazonas, estudos de economia poltica,

341
social e estatstica (1866), A Provncia (1870), estudo da mesma natureza sobre
a descentralizao poltica da nao, e mais meia dzia de obras menores.
Distingue-as a todas a quase novidade de tais estudos aqui, onde apenas se
depararia algum feito com a mesma objetividade, a mesma sincera e
desinteressada aplicao, a mesma seriedade de intuitos e de pensamento,
estreme de paixes partidrias ou tendncias egosticas. Se Tavares Bastos se
no distingue por notveis qualidades de escritor, o seu estmulo todavia
fcil e corrente, e a sinceridade dos seus estmulos e a sua ntima convico lhe
do no raro vigor e brilho. Mais do que um simples penteador de frases, foi
um disseminador de idias, que germinaram e que a esto em parte realizadas.
Foi em suma um precursor, de fato mais eficaz do que muitos cujos nomes
andam injustamente mais celebrados que o seu.
Mas obras como as suas, quando porventura no as salvam qualidades
excepcionais de pensamento e expresso, perdem, com a oportunidade que as
motivou, o melhor do seu interesse. Se a histria literria pode lembr-las
como um documento a mais da atividade mental de uma poca, que ajuda a
lhe completar a feio e relevar a importncia, a literatura qual no se
incorpora de fato se no o que por virtudes de ideao e de forma tem um
interesse permanente as deixa de lado.
Quando Tavares Bastos publicava o seu ltimo livro, em 1870, iniciava-
se j o movimento geral que ia modificar a mente brasileira e as suas
manifestaes escritas, e simultaneamente a feio poltica da nao. Dele era
importante a questo que aqui se chamou do elemento servil e que no seu
mais saliente aspecto, a emancipao dos escravos, tanto interessou e to
intensamente alvoroou o pas. Dela h impresses notveis, e at fortes, na
literatura nacional, no romance, no teatro, na poesia, na oratria e nos estudos
econmicos e sociais. Um poeta que acaso poderia vir a ser grande, Castro
Alves, celebrizou-se ento como cantor dos Escravos, ttulo do poema em
que lhes idealizava a misria da condio e os sofrimentos. A publicstica com

342
este objeto foi abundante, e nela a declamao, a retrica, a oratria
presumidamente eloqente porque retumbante e ruidosa, deram-se largas.
Alm de livros como os de Perdigo Malheiros, A escravido no Brasil, ensaio
histrico, jurdico, social (Rio de Janeiro, 1866-67), alis de distinto
merecimento, e que antecedeu e preparou a fase decisiva do movimento
abolicionista, destacam-se outros de propaganda direta como os de Joaquim
Nabuco, e os que procuravam servir servindo causa do desenvolvimento
econmico do pas, mediante outros fatores e processos que no o escravo e a
escravido, pelos seus autores condenados e combatidos. So exemplo dessa
literatura subsidiria da propaganda abolicionista Trabalhadores asiticos, de
Salvador de Mendona, e Garantia de juros e Agricultura nacional, de Andr
Rebouas. , porm, o Abolicionismo, de Joaquim Nabuco (1833), a melhor
manifestao literria do gnero e momento.
Tambm a questo religiosa, como aqui impropriamente se chamou ao
conflito de dois bispos com o governo imperial por motivo de interdio por
aqueles, sem beneplcito deste, de irmandades religiosas, deu lugar ao
aparecimento de livros e folhetos discutindo a questo. ao cabo somenos o
valor doutrinal e literrio dessa literatura. O mrito principal da discusso
acesamente travada entre regalistas defensores do poder temporal,
ultramontanos propugnadores do pleno direito da Igreja e livres-pensadores
hostis a ambos, foi ter despertado aqui o eco de controvrsias histrico-
poltico-religiosas travadas na Europa e atingindo mesma religio oficial,
desde ento mais desenganadamente posta em debate pblico, no s no seu
privilgio, mas na sua essncia. Como principais documentos da contenda
ficaram: A Igreja e o Estado e vrios opsculos com o mesmo motivo por
Ganganeli (Joaquim Saldanha Marinho, 1873-1876), Direito contra o Direito, pelo
bispo do Par, D. Antnio de Macedo Costa (1874), A Igreja no Estado, por
Tito Franco de Almeida (1874), Misso especial a Roma em 1873 (1881) e o Bispo
do Par ou a misso a Roma (1887), pelo Baro de Penedo (Francisco Incio de

343
Carvalho Moreira), e a longa, exaustiva e sbia Introduo posta pelo Sr. Rui
Barbosa sua traduo do famoso panfleto de Janus (o cnego Suo-Alemo
Doellinger), O Papa e o Conclio (1877). Tambm o interesse e sabor destes e de
muitos outros escritos do mesmo motivo e ocasio, dos quais apenas poucos
tero algum mrito intrnseco, desapareceram com as circunstncias que os
produziram.
Cabe aqui a interessantssima figura de Joaquim Nabuco. Historiador,
crtico, socilogo, economista, orador parlamentar ou tribuno popular e
moralista, em tudo foi essencialmente um publicista, se por publicista
podemos tambm entender o escritor que escreve por amor e interesse da
causa pblica e cuja ntima inspirao poltica. Temperamento de raiz
poltico, esprito curioso e interessado pela causa pblica e nimiamente
sensvel aos seus movimentos e manifestaes, incapaz de satisfazer-se de
temas puramente literrios, Joaquim Nabuco, na maioria e no melhor do que
escreveu, um escritor poltico no mais alto significado da expresso. Nele,
porm, exemplo talvez nico entre os nossos publicistas, o talento literrio
realou de tal maneira a feio poltica, que era a principal do seu esprito, que
f-lo um verdadeiro, um grande escritor. Constitua-lhe o talento literrio,
alm da imaginao, que uma das suas faculdades dominantes, grande
riqueza de ideao, aumentada da facilidade de apropriar idias e afeio-las
consoante o seu prprio esprito. Tinha mais peregrina distino de
pensamento e notvel capacidade de idias gerais. E os seus dons naturais de
expresso graciosa e elegante, eloqente e comovida, eram tais que no
alcanaram mingu-las as suas insuficincias na lngua. Se no , como
Macedo, Alencar ou Machado de Assis, um literato, esses dons e mais as suas
faculdades estticas, o seu fino sentimento artstico, fizeram dele um dos mais
completos e insignes homens de letras que temos tido.
Ao contrrio da mxima parte do escritores brasileiros, que quase todos
tiveram origens medocres seno nfimas, Joaquim Aurlio Nabuco de Arajo

344
procedia de estirpe fidalga, da antiga nobreza territorial de Pernambuco, e era
de uma famlia senatorial. Seu av e seu pai foram senadores do Imprio e
ocuparam nele altas situaes de administrao pblica. Nasceu na capital
daquela Provncia em 19 de agosto de 1849. Na respectiva faculdade formou-
se em Direito. Diplomata no princpio da sua vida pblica, como tal acabou
embaixador em Washington, em 17 de janeiro de 1910. Entrementes foi
jornalista, parlamentar, propagandista da abolio da escravido, escreveu
versos e ensaios, fez crtica e conferncias literrias e polticas, publicou
folhetos e livros, propugnou a Confederao das provncias sob o Imprio.
Cado este, Joaquim Nabuco fez-se por alguns anos o seu mais caloroso e
brilhante paladino. A sua viva imaginao, a sua ativa inteligncia, o seu
profundo gosto de ao pblica e de notoriedade no lhe consentiam, ainda
mau grado seu, deixar sem emprego um talento em toda a sua fora e um
esprito pouco feito para a absteno, o isolamento ou a intransigncia
teimosa. Arrastado por estas foras, procurou reconciliar-se com os nobres
destinos da nossa ptria e, religiosamente, segundo a sua bela imagem,
envolveu a sua f monrquica na mortalha de prpura em que dormem as
grandes dinastias fundadoras.
Apenas a trama do esprito de Nabuco seria brasileira, pelas heranas de
raa onde haveria acaso uma gota de sangue indgena, pela ao do meio
rstico onde lhe passou a primeira infncia recontada por ele numa pgina
imortal, pela influncia do ambiente em que se criou e fez homem, pelas suas
afinidades de orgulho de estirpe com a gente consular de que procedia. Mas o
lavor e recamo posto nessa delgada trama nacional era todo estrangeiro,
metade francs, metade ingls, e pontos escassos mais firmes da cultura greco-
romana. De formao, de ndole, de sociabilidade, mais um europeu que um
brasileiro. Nem era isso privilgio seu. Crescido nmero dos nossos
intelectuais o compartilham com ele. Ele, porm, o foi mais e mais
distintamente que todos. A sua vida literria comeou (excetuadas as

345
produes menores da adolescncia) por um livro de versos em francs e
acabou por um livro de pensamentos tambm nessa lngua, que porventura
escrevia to bem quanto a prpria. Nela ainda escreveu Le droit au meurtre,
carta a Ernesto Renan sobre o LHomme Femme, de Dumas Filho, e um drama
em verso LOption, postumamente publicado.
Da literatura da sua lngua, a figura que melhor conheceu, quem sabe se
no a nica que conheceu, e amou foi Cames. Consagrou-lhe um livro, o
primeiro que publicou em portugus, Cames e os Lusadas (Rio, 1872, in-8,
294 pgs.), e para o cabo da sua vida, j embaixador nos Estados Unidos, trs
conferncias em universidades americanas. Nesse livro, do qual ultimamente
desdenhava, havia, com a marca indelvel de quem o escreveu, vistas certas e
originais da nossa literatura. Era, mesmo para o tempo, falha a sua erudio
camonianna, e sua crtica, e ele prprio o reconhece, demasiado objetiva e
ainda muito escolstica. Atenuavam-lhe os defeitos essenciais, o belo dizer e
os rasgos de talento que foram sempre, em todos os assuntos, apangio seu.
Antes que o tomasse quase exclusivamente a poltica, fez conferncias,
folhetins e artigos literrios ou artsticos, discursos acadmicos, jornalismo
poltico. Quando, por volta de 1880, comeou a maior campanha contra a
escravido, de que todos os brasileiros, pode dizer-se, se sentiam
envergonhados, Nabuco entrou nela com todo o ardor de um corao
desejoso de servir uma nobre causa e ansioso da glria que da lhe resultaria.
Entre os nossos abolicionistas da vanguarda foi ele talvez o mais intelectual.
Exteriorizou-se numa ao pblica a que o seu engenho literrio, os seus
dotes de orador, o brilho da sua personalidade e at a beleza do seu fsico e a
elegncia do seu porte e maneiras emprestaram lustre singular. Alm de
discursos, conferncias, artigos de jornais, escreveu o livro O Abolicionismo,
acaso o mais excelente produto, sob o aspecto literrio, desse movimento.
No era, como a maioria daqueles a que o assunto deu ensejo, obra de retrica
propagandista, declamatria ou altiloqente, seno livro de raciocnio e

346
argumentao, em suma uma obra de pensador e escritor.
O melhor, porm, da sua obra literria, a que lhe assegura um eminente
posto nas nossas letras, a faz nos quinze ltimos anos, entre os 46 e os 61, de
sua vida. So desse perodo os seus livros Balmaceda e a Guerra civil do Chile
(1895), A interveno estrangeira durante a revolta (1896) e, a maior e mais
importante de todas, Um estadista do Imprio, J. F. Nabuco de Arajo, sua vida e
opinies: sua poca (1898), em que, com a vida de seu pai, poltico e jurisconsulto
eminente, historia uma fase importante do segundo imprio.
Embora inspirados todos de esprito poltico, mas do seu esprito
poltico, muito diferente pela elevao e pela cultura do que costuma ser aqui
esse esprito, esses livros so eminentemente obra de escritor distintssimo, e
encerram algumas das mais belas pginas da prosa brasileira. Por este aspecto
valem como argumento contra o preconceito do casticismo, provando que um
autor brasileiro de real talento literrio, isto , com as qualidades essenciais de
pensamento, imaginao e expresso, pode, a despeito do portugus estreme,
ser em todo o vigor da expresso um grande escritor. Tal o foi sem dvida
Joaquim Nabuco. Tal fora tambm, embora com menor vigor e elegncia,
Jos de Alencar. Estes exemplos, porm, so muito poucos, e de forma
alguma autorizam, mxime a quem no tenha as qualidades destes dous
excepcionais escritores, o descuido da lngua.
Outro publicista de talento, muito esprito, boa linguagem e estilo
elegante, ensasta fecundo e original, polemista vigoroso e agudo, um
verdadeiro escritor em suma pelas peregrinas qualidades da sua ideao e
expresso, Eduardo Prado. Chamava-se com todo o seu nome Eduardo
Paulo da Silva Prado. Nasceu na capital de S. Paulo de uma velha, importante
e opulenta famlia, ali vinculada, em 27 de fevereiro de 1860, e na mesma
cidade formou-se em Direito e veio a falecer em 30 de agosto de 1901.
A sua obra copiosa e foi toda feita em jornais e revistas, um pouco ao
acaso das circunstncias e ocasies. Hoje acha-se toda reunida em nove

347
volumes e compe-se de artigos literrios, viagens, ensaios, discursos, crtica
literria, social ou poltica, polmica, etc. Na literatura brasileira, Eduardo
Prado tem duas singularidades: ser um dos poucos seno o nico homem rico
e certamente o de mais valor que aqui se deu, sequer como diletante, s letras,
e ser talvez em a nossa literatura o nico escritor reacionrio. Refiro-me a
escritor e no a polticos que ocasionalmente tenham escrito, nem a
jornalistas, cuja obra efmera no considero aqui. Joaquim Nabuco,
conquanto catlico praticante e monarquista convicto, no pode ser tudo por
um reacionrio, porque achou jeito de conciliar com o seu catolicismo,
porventura mais de imaginao que de sentimento, o seu profundo
liberalismo, e foi sempre, conquanto aristocrata de raa e temperamento,
irredutivelmente um liberal, um democrata em poltica. Eduardo Prado, que
em tudo, em costumes, em opinies e gostos, parece ter sido um diletante, um
esprito cosmopolita, pode ser que fosse tambm em crena religiosa e
poltica. A sua curiosidade intelectual, o seu gosto do novo e do extico, diga-
se, a dose de esnobismo que havia nele, e certo senso de elegncia e
mudanismo hostil nossa baixa democracia, e mais a sua freqentao de
meios monrquicos e reacionrios de Paris, explicam talvez o seu
reacionarismo catlico e monrquico, em oposio com a sua natural
independncia mental e irreverncia espiritual. o nosso mais acabado tipo
de diletante intelectual, do amador das coisas de esprito. E amador e diletante
o foi em tudo, com bom humor, muito esprito e inconseqentemente. Com
pontos de contato com Nabuco, no tem o seu talento, e menos a sua
seriedade espiritual. O brilho mundano da sua existncia de moo rico e
prdigo, as suas longas viagens, a sua existncia europia, o seu ntimo
comrcio com homens de letras europeus, deram-lhe um prestgio que a sua
s obra literria, alis documento de talento literrio pouco vulgar, acaso no
lhe teria s por si dado. Aumentou-lho a perseguio tolamente feita pelo
Governo Provisrio da Repblica ao seu brilhante panfleto A ditadura militar

348
no Brasil e a atitude por ele tomada em face no s da Repblica mas do geral
sentimento liberal do pas.
Como escritor, Eduardo Prado foi, em suma, um jornalista, porm com
mais talento, mais esprito, mais cultura e mais experincia do mundo que o
comum deles. Da causa pblica teve menos o interesse que a curiosidade do
seu elemento dramtico. A poltica foi-lhe apenas um tema literrio, que tratou
com a desenvoltura de um esprito no fundo ctico e paradoxal.
A publicstica, no seu mais exato sentido de literatura das questes
pblicas, nunca de fato se incorporou aqui literatura propriamente dita ou a
enriqueceu com exemplares de maior valor que o ocasional e de emoo
menos efmera que a do momento. Salvo em um ou outro jornalista de mais
vigoroso pensamento e de mais perfeita expresso, como Justiniano da Rocha,
Otaviano Rosa, Quintino Bocaiva e os j atrs citados Tito Franco de
Almeida, Saldanha Marinho, Ferreira Viana, Jos de Alencar e outros, e mais
perto de ns Salvador de Mendona, Ferreira de Arajo, Ferreira de Meneses,
Leo Veloso, Rodolfo Dantas, Belarmino Barreto, Jos do Patrocnio, cujos
nomes, acaso por outros motivos que os puramente literrios, sobrevivem,
careceu sempre a nossa publicstica de qualidades com que se pudesse
legitimamente incorporar na nossa literatura e viver nela por obras sempre
estimveis. Joaquim Nabuco e Eduardo Prado apenas so publicistas por
parte de sua obra e pela inteno poltica de quase toda ela.
Mais ainda do que a publicstica, a oratria poltica no podia existir
antes de um regime de livre discusso, qual o aqui inaugurado com a
Independncia. Os sucessos que imediatamente a precederam, bem como os
que se lhe seguiram, deram justamente lugar ao aparecimento de sociedades e
clubes patriticos, juntas de governo e assemblias polticas por amor dela
convocadas, donde resultou essa espcie de eloqncia num pas que at ento
outra no conhecera que a sagrada ou, em importncia e escala muito menor,
a acadmica.

349
A primeira teria alis nesta fase da nossa histria um brilho que ainda se
no apagou de todo da tradio. Foram seus mais eminentes cultores e
deixaram alguns documentos que at certo ponto lhes justificam a fama
contempornea, Sousa Caldas, o vigoroso poeta lrico do qual alis como
pregador apenas resta a memria do apreo em que o tiveram os seus
ouvintes; Fr. Francisco de S. Carlos, o secundrio poeta da Assuno da Virgem;
Fr. Francisco de Sampaio e o cnego Janurio Barbosa, ambos jornalistas e
agitadores polticos, e o ltimo medocre poeta e estimvel literato, e,
finalmente, o maior de todos, Monte Alverne.
Este com S. Carlos e Sampaio formaram um trio de oradores sacros que
no seu tempo, em que ainda se apreciava o gnero, e ir ao sermo era um dos
poucos divertimentos da populao e dos raros recreios da gente culta, se
disputavam a preferncia do pblico e a primazia do plpito. Deu-lhes
principalmente relevo oratria, sobretudo a de Monte Alverne, que
decididamente os sobreleva a todos, o terem-na exercitado no momento de
comoo poltica e alvoroo patritico, que lhes atuou na facndia e lhes deu
ao estro uma emoo nova e renovadora da cansada eloqncia sagrada aqui
em antes praticada. Pode dizer-se que neles, que no foram somente
pregadores mas oradores patriticos e ainda polticos, preludia a oratria
poltica de 1823.
Francisco de Monte Alverne nasceu no Rio de Janeiro em 9 de agosto de
1784 e faleceu em Niteri a 2 de janeiro de 1858. A sua atividade oratria vai
de 1819 a 1856, isto , passa-se na poca climatrica que imediatamente
precedeu e seguiu a da Independncia e fundao do Imprio, cujo extremo
propugnador foi. Aparece como uma das vozes do sentimento nacional nesse
momento exuberante de entusiasmo. Segundo as notcias, umas ainda
pessoais, outras tradicionais e algumas escritas que dele temos, e que a sua
obra confirma, foi uma bela figura de frade soberbo, personalssimo,
ingenuamente desvanecido do seu saber e facndia. Este manifesto, mas no

350
antiptico, contraste entre a humildade reclamada pelo seu instituto e o seu
orgulho intelectual, e mais as circunstncias do tempo, lhe fizeram a
fisionomia particular e distinta que tem na nossa vida mental. Professor de
filosofia, mestre sem alguma originalidade, mas eloqente e dominador, teve
por discpulos, dos quais se soube fazer admiradores e devotos, boa poro
dos homens que vieram a intelectualmente florescer nos anos subseqentes e
o melhor da mocidade do tempo. Exerceu grande influncia talvez a
primeira de ordem mental que aponte a nossa histria literria nas jovens
geraes que com ele aprenderam ou o ouviram. Durante todo o perodo
romntico, poetas e prosadores o celebraram em biografias e notcias, em
poemas que lhe dedicam ou lhe comemoram o engenho. No demais dizer
que, para as geraes suas contemporneas ou imediatamente posteriores ele
foi o primeiro dos nossos heris intelectuais. No os enganava a intuio dos
romnticos. Pelo seu arrogante pessoalismo, pela sua exuberante
individualidade, pela mistura na sua oratria de emoes patriticas e
religiosas; e pela sua indisciplina, sem quebra alis da sua austeridade
monstica, espiritual, e mais pelo tom e estilo pitoresco dos seus sermes,
onde sentimos estes vrios impulsos, foi Monte Alverne o verdadeiro
precursor do Romantismo aqui.
A primeira eloqncia poltica brasileira, inaugurada na Assemblia
Constituinte de 1823, tem uma dupla feio. Por mais de um rasgo lembra a
oratria da Revoluo Francesa, em cuja histria eram lidos os principais de
seus membros, e ressuma algo tambm da oratria sagrada da nossa lngua,
que era o modelo mais presente aos iniciadores dessa eloqncia aqui. Alguns
deles j o haviam alis ensaiado nas juntas e sesses polticas de antes da
Independncia ou a tinham praticado como deputados do Brasil nas Cortes de
Lisboa, em 1821. Mas os mesmos oradores portugueses destas seriam
bisonhos parlamentares, cuja educao oratria, feita sob o duplo influxo da
eloqncia revolucionria francesa e do sermo nacional, no podia ser aos

351
nossos de grande exemplo.
Como o sermo, o discurso poltico, salvo casos sempre raros de
peregrinas excelncias de fundo e forma, por sua mesma efemeridade e
contingncia, como pelo ocasional dos seus motivos e inspirao, s muito
excepcionalmente conserva o interesse da emoo original. Nem sequer
concorria aqui para prolong-lo alm da sua hora, o livro que os recolhesse.
Apenas o Anais das assemblias onde foram proferidos lhes guardaria o eco,
de todo extinto alis nesses cartapcios nunca lidos.
Teve a Constituinte alguns oradores notveis, dos quais se pode dizer
que o eram mais de nascena que de feitura. O maior deles, ao menos o mais
clebre, foi Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva (1775-1845),
cuja fama vinha das Cortes portuguesas de 1821, e devia confirm-la a sua
ulterior carreira de orador em assemblias posteriores Constituinte.
Nestas, os nomes cuja reputao excedeu ao seu tempo so os de
Rebouas, Maciel Monteiro, Rodrigues dos Santos, Bernardo de Vasconcelos,
Sousa Franco, Alves Branco, Nabuco de Arajo, Rio Branco, Silveira Martins,
talvez o maior de todos nas qualidades propriamente oratrias, Torres
Homem, Jos de Alencar, Jos Bonifcio, o Moo, cujos discursos lidos hoje
lhe no abonam a fama contempornea, Joaquim Nabuco, Fernandes da
Cunha. Destes, bem poucos, fora dos Anais parlamentares, deixaram
documento escrito por onde possamos avaliar-lhes, quanto um orador pode
ser julgado pelo discurso no ouvido, o fundamento da celebridade. Temos,
pois, que contentar-nos com a tradio. Segundo esta, foram estes, com
alguns mais, e muito antes bons parlamentares, bons discutidores, que
oradores, os melhores exemplares da nossa oratria poltica. Literariamente,
salvo as excees de um Rebouas, um Maciel Monteiro, um Nabuco pai e
filho, um Torres Homem e um Jos de Alencar, pouco valem. Rarssimos
sero os seus discursos cuja leitura no nos seja agora displicente. que
sobretudo oradores de negcios, segundo a expresso francesa, isto de

352
questes polticas ou partidrias de ocasio, o interesse das suas arengas
passou com o dos seus motivos, e tanto mais completamente quando por via
de regra eles no lhes souberam dar qualidades de pensamento e de expresso
que as fizessem viver.
A crtica no Brasil nasceu com as academias literrias do sculo XVIII.
Os seus primeiros ensaios foram os pareceres ou juzos nelas apresentados
sobre os trabalhos sujeitos sua apreciao. Continuavam esses pareceres o
costume portugus, tambm oriundo das academias, de que as nossas foram
um arremedo. Eram por via de regra inchados de pensamento e de expresso,
grvidos de erudio literria contempornea e, como estalo de estima,
usavam rigorosamente a pauta da retrica clssica consoante Horcio e
Quintiliano, e aferiram das obras conforme elas lhes pareciam ou no acordes
com essas pautas. A inspirao geral desses primeiros ensaios de crtica, no
s aqui mas em Portugal aos quais cumpre juntar os juzos dos censores
oficiais, que s vezes se desmandavam em crticos, era de regra
exageradamente benvola, e facilmente escorregava para os mais desmarcados
encmios e excessivos louvores, em linguagem, como era a literria da poca,
trgida e hiperblica. Dizendo, por exemplo, de um ruim poema feito
Virgem Maria pelo poeta Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, hoje
absolutamente ilegvel, os crticos chamavam-se ento censores da
Academia dos Renascidos, asseveravam que o livro do seu confrade continha
em si matrias to sublimes e cantos to suaves, que aparece ser todo
inspirado do cu, ainda que organizado na terra, favor na verdade particular de
que foi dotado o autor, no s como devoto, mas como poeta. E no
satisfeitos, acrescentaram: to sublime a musa do nosso acadmico que a
sair do eminente cume do Parnaso s passaria como passou ao mais elevado
pice do Olimpo16.
No fora impossvel ou sequer difcil mostrar ainda agora ressaibos deste
estilo de crtica em quejandos documentos das nossas sociedades literrias e

353
nos mesmos crticos de ofcio. Com poucas excees permaneceu este estilo
essencialmente o mesmo at o advento do modernismo, cujo esprito foi
notavelmente crtico, sem que entretanto lograsse refug-lo de todo da crtica
indgena. No raro aquele tom empolado da velha crtica portuguesa para aqui
transplantada foi apenas substitudo por mal assimiladas novidades
pseudofilosficas por pseudocientficas expressas em nova forma de
gongorismo, que, como o outro, nos vinha tambm de Portugal.
A crtica como um ramo independente da literatura, o estudo das obras
com um critrio mais largo que as regras da retrica clssica, e j
acompanhado de indagaes psicolgicas e referncias mesolgicas, histricas
e outras, buscando compreender-lhes e explicar-lhes a formao e a essncia,
essa crtica derivada alis imediatamente daquela, pelo que lhe conservou
alguma das feies mais antipticas, nasceu com o Romantismo. Precedeu-o
mesmo, nos estudos biogrficos e literrios do Patriota, de Arajo Guimares,
do Parnaso Brasileiro, de Cunha Barbosa, de Niteri, de Gonalves de Magalhes
e Porto Alegre. Era, porm, sobretudo louvaminheira e derramada em
impertinentes consideraes gerais, e acreditava ingenuamente que preconizar
a produo literria nacional era o mesmo que valoriz-la e que o louvor,
ainda indiscreto, seria estmulo bastante ao fomento das nossas letras. Esse
estmulo imprudente achou-o que fartasse o Romantismo na crtica, que com
ele surgiu em jornais e revistas como a citada Niteri, a Minerva Brasiliense, a
Guanabara, a Revista do Instituto e mais tarde a Revista Popular e outras
publicaes semelhantes. E no se pode dizer que esta crtica ainda
nimiamente encomistica, e que convencidamente atestava de primas obras
cuja leitura nos hoje insuportvel, no tenha, em suma, tido uma ao
benfica. falta de outro qualquer prmio do seu esforo, encontravam nela
os autores o favor com que mais se acende o engenho. Apenas a maioria
delas no teria o que acender.
Iludindo-os sobre o seu prprio merecimento, essa crtica no s os
16 149
Apud Fernandes Pinheiro, Rev. do Inst. Hist., XXXII, 59.

354
desvairava, mas desservia os que acaso tinham e cujos defeitos ela se abstinha,
por mal entendida caridade, de apontar, faltando assim sua tarefa de educar
o pblico, que mui confiadamente a seguia. Com essa crtica que se traduzia
em louvores indiscretos acompanhados de divagaes a mais das vezes
ociosas e at impertinentes, crtica ainda em suma retrica, surgiu pela mesma
poca a crtica erudita e mais a histria literria, seu natural suporte.
Desprezadas, como de razo, umas primeiras malogradas tentativas de
Cunha Barbosa, Magalhes, Ferreira da Silva, o criador dessa espcie de crtica
aqui, e simultaneamente da histria da nossa literatura, foi Varnhagen. ele,
com efeito, o primeiro que pesquisa e assenta, com dados seguros, fatos e
datas literrias, e os correlaciona com a nossa evoluo poltica, o primeiro
que estuda diretamente os autores, descobre alguns apenas vagamente
conhecidos, publica-lhes ou revela-lhes as obras, identifica-os ou comprova-
lhes a existncia e atividade. Foi com efeito o primeiro que investigou com
capacidade de erudito e um critrio que essencialmente o mesmo da nossa
posterior histria literria, as nossas origens literrias, e fez das nossas letras a
exposio mais cabal e exata que at ento se fez. Foi igualmente o primeiro
que as viu no seu conjunto e no s na sua poesia, como mais ou menos o
fizeram os seus predecesores, e, embora de relance, ocupou-se de todos os
autores nacionais que pode conhecer, e ainda de portugueses abrasileirados
pela sua estadia no Brasil e preocupaes brasileiras, fossem poetas ou
historiadores, moralistas, viajantes, cronistas, economistas, etc. Alguns
descobriu e desencavou e divulgou de escusos repertrios portugueses,
corrigindo datas, aventando informaes ignoradas, emendando outras,
publicando antologias e edies crticas dos nossos poetas e de escritores de
cousas brasileiras. Este trabalho, grandssimo e importantssimo para o tempo,
f-lo ele na edio dos picos Brasileiros (1845), no Florilgio da poesia brasileira
(1850) e na Histria geral do Brasil (1854-57), em memrias, monografias e
artigos da Revista do Instituto e outras publicaes. No Florilgio assentou, em

355
bases que no foram ainda sensivelmente modificadas, a histria da nossa
literatura. Nas 54 pginas do Ensaio histrico sobre as letras no Brasil, que
vem como introduo desse precioso livrinho, acham-se pelo menos
indicados o critrio etnolgico como elemento das investigaes da nossa
literatura e da sua mesma inspirao, o elemento indgena americano como
concorrente nela, as origens imediatas ou o primeiro impulso da poesia e do
teatro no Brasil, a necessidade de serem os nossos poetas sobretudo
americanos, o interesse da poesia popular, a correlao dos fenmenos
mentais com os sucessos histricos e outros que muito posteriormente seriam
trazidos luz como novidade da ltima hora.
Neste gosto e trabalho de investigao da histria da nossa literatura o
seguiu, com menor cabedal de conhecimentos e menor capacidade, mas com
igual boa vontade e no sem sucesso, Norberto Silva. Devemos-lhe
principalmente um mais exato conhecimento dos poetas mineiros, vrios
estudos biogrficos literrios e alguns ensaios de uma histria da nossa
literatura, que no chegou a escrever. Tambm Porto Alegre fez crtica
literria e foi aqui o criador da crtica artstica. Como tal devem-se-lhe os
primeiros estudos sobre a nossa pintura e arquitetura e da iconografia e
msica brasileira, publicados no Ostensor, na revista Guanabara, no ris, na
Revista Brasileira e na Revista do Instituto, entre 1845 e 1856. O entusiasmo
patritico dos da sua gerao levou-o inveno indiscreta de uma escola
fluminense de pintura. Outros romnticos da primeira hora, Magalhes,
Macedo, Ferreira da Silva, Gonalves Dias, fizeram igualmente crtica literria.
Pelo tempo adiante, com certa assiduidade e algum mrito, Paula Menezes,
Dutra e Melo, Paranhos Schutel, Jaci Monteiro; e alguns estrangeiros que aqui
colaboraram com os nossos na constituio da nossa literatura nacional, tais
os franceses Burgain e Adet, o espanhol Pascoal, o chileno Santiago Nunes
Ribeiro, os portugueses Zaluar e Montoro distinguiram-se como crticos. Essa
crtica, porm, foi sempre feita dispersamente em jornais e revistas, e nunca se

356
sistematizou. Raro era outra cousa que um artigo de ocasio a favor de um
livro ou autor. Toda ela tendia exaltao freqentemente inconsiderada da
mente nacional e dos seus produtos. patritica como a literatura que lhe
servia de assunto. Mais tarde e serodiamente, o mau exemplo das brigas
literrias da guerra dos poetas e das arcdias portuguesas produziu aqui os
seus efeitos na acrimnia, na diatribe, nos doestos e at na arrogncia
doutrinria, que muitas vezes substituram a longanimidade e complacncia da
nossa primitiva crtica.
Na segunda gerao romntica, lvares de Azevedo escreveu alguns
ensaios de crtica, que por lampejos de talento, novidade de idias gerais e
qualidades da expresso literria sobrelevam o que aqui se fazia no gnero, e
mostravam ainda uma vez a compassibilidade da crtica e da criao esttica.
Junqueira Freire, outro poeta dessa gerao, tambm se ensaiou na crtica,
com menos romantismo e acaso mais agudeza que lvares de Azevedo, mas
tambm mais de passagem ainda que este. Fizeram-na igualmente em jornais,
outros poetas e prosadores desta fase, nomeadamente Bernardo Guimares e
Jos de Alencar, que reuniu em livro a sua crtica da Confederao dos Tamoios, de
Magalhes (1856).
Feita assim dispersamente, ao acaso dos ensejos, sem seqncia nem
sistema, como uma manifestao pessoal de impresses recebidas dos livros
lidos, mas talvez por amor dos autores que da literatura, como um estmulo ou
um reclamo, e tambm s vezes, mas raras, como um antema, no chegou
essa crtica a ser um gnero literrio separadamente cultivado. E os seus
produtos havemos de ir busc-los em jornais e revistas, prefcios de livros ou
reproduzidos e citados em pginas posteriores. Quem mais sistematicamente a
fez depois das duas primeiras geraes romnticas, pelo menos como
professor oficial de literatura, foi o cnego Fernandes Pinheiro, que deixou
dois livros considerveis de matria cujo docente era no Colgio de Pedro II,
Curso elementar de literatura nacional (1862) e Resumo da histria literria (1873). De

357
fundo prprio, quer de erudio, quer de pensamento, pouco havia do autor
destes livros, onde se continuavam extemporaneamente sistemas crticos j ao
tempo obsoletos. Demais, apesar do ttulo, o seu Curso era sobretudo de
literatura portuguesa, para o qual o autor achava o trabalho j feito. A
brasileira, mormente no seu mais importante perodo, o nacional, apenas
ocupava algumas pginas. Com melhor sentimento literrio, com mais fina
percepo esttica, e sobretudo com muito melhor estilo, mas apenas
acidental e esporadicamente, tambm fez crtica Machado de Assis.
Ao tempo em que o cnego Pinheiro professava aqui as lies, que
depois tirou em livro, um outro professor de literatura no Maranho, Sotero
dos Reis, fazia o Curso de literatura brasileira e portuguesa, publicado depois em
quatro tomos, de 1866 a 1868. Com o seu desenvolvimento e propores,
no s a primeira obra de estudo histrico literrio e crtico da nossa literatura,
mas ainda da portuguesa, e era na nossa lngua uma novidade. Transplantava
Sotero dos Reis para ela, como ainda no seu tempo foi notado, a renovao da
crtica operada em Frana por Villemain. Abalizado conhecedor por um
comrcio mais direto do que o tinha o cnego Pinheiro das letras portuguesas
e do seu desenvolvimento aqui, fez delas mais cabal exposio que se podia
ento querer. O processo histrico, que era o daquele seu principal modelo,
levou-o ao estudo, acaso por demais particularizado, da literatura portuguesa,
de suas origens at ao fim do sculo XVIII. No estudo da literatura brasileira,
que ocupa parte menor do seu Curso, Sotero dos Reis no lhe remontou s
origens nem lhe acompanhou a evoluo. Exp-la por alguns dos seus tipos
mais preeminentes como o fazia Taine com a literatura inglesa
comeando em Santa Rita Duro e vindo at Gonalves Dias. Nunca, porm,
se fizera estudo to completo e com to boa arte de composio literria, e em
suma to bem feito como no livro de Sotero dos Reis.
Menos ainda do que qualquer dos gneros literrios aqui versados, no se
constituiu a crtica em aplicao particular da atividade literria. E como no

358
tivesse outra doutrina que o gosto pessoal dos que eventualmente a faziam,
fosse pura externao de impresses individuais, mais no intuito de louvor ou
censura, que no de exame e explicao da obra, afetasse um tom retrico e
ordinariamente se excedesse em divagaes escusadas de trivialidades literrias
ou em banalidades conceituosas, essa crtica, afora o que propriamente
histria literria feita por um Varnhagen, um Norberto, um Sotero e ainda um
Fernandes Pinheiro, apenas deixou de si um outro documento estimvel.
Nada obstante foi til e, ainda com as suas falhas e defeitos, serviu ao
desenvolvimento das nossas letras.
O movimento que tenho chamado de modernismo e cujo mais evidente
sinal foi, como o europeu de que se originou, o esprito crtico, deu aqui
crtica outra direo e outros critrios.
A revolta da escola coimbr, em Portugal, contra o que um dos seus
chefes chamou as teocracias literrias do velho Reino, o resto de
pseudoclssicos, de anacrnicos rcades ou de serdios romnticos que, com
Antnio de Castilho testa, entorpeciam a evoluo literria portuguesa, no
s ecoou aqui, mas influiu, acaso mais poderosamente que o coevo
pensamento europeu, no motim que aqui tambm se levantou contra os
nossos escritores consagrados. A este alvoroto brasileiro faltou, porm, a
coeso que teve o portugus, e ficou longe da importncia daquele. A sua
inspirao ou antes os seus inspiradores estrangeiros foram diversos: Sainte-
Beuve, Taine, Scherer, Renan, Spencer e at Comte, no obstante a sua
averso sistemtica crtica, e tambm os muito proclamados mas de fato
pouco sabidos crticos alemes de nomes estranhos aos nossos ouvidos. Se a
reao pela cultura germnica em Portugal, atuadora da nossa, fez ali uma
dzia de germanistas capazes, aqui no conseguiu formar sequer a metade, o
que prova a inconscincia do arremedo e a inconsistncia do movimento e
concomitantemente a nossa madraaria nacional. Salvo Tobias Barreto, que
foi o mais distinto prcer do movimento e cuja cultura germnica parece ter

359
sido cabal, os nossos outros germanistas seus discpulos ou seguidores a
fizeram superficialmente e atravs do francs.
Como quer que seja, operou-se um salutar movimento de reao e houve
manifesto alargamento do nosso esprito literrio e do nosso esprito em geral.
Comeou-se a compreender que a crtica tinha um papel distinto e uma
funo necessria na literatura e a abandonar os seus processos puramente
retricos por outros em que entravam novos elementos de considerao na
apreciao das obras literrias, a histria, a psicologia, a etnografia, a
sociologia, a poltica, enfim quanto atuava os escritores e os podia explicar e s
suas obras. Em 1873, em um artigo em que lcito enxergar o influxo das
idias que iam dar nova direo ao nosso pensamento literrio e crtica,
Machado de Assis, verificando a carncia aqui da crtica como ofcio literrio,
lastimava-lhe a falta e reclamava-a como uma necessidade da nossa literatura.
De 1875 em diante entram a aparecer livros propriamente de crtica, os Ensaios
e estudos de filosofia e crtica, desse ano, e os Estudos alemes, de 1883, de Tobias
Barreto, a Crtica e literatura, do malogrado escritor do grupo literrio formado
no Cear por esse tempo, Raimundo Antnio da Rocha Lima (1878). Outro
escritor desse grupo, Araripe Jnior (Tristo de Alencar 27 de julho de
1848 29 de outubro de 1911, Fortaleza, Cear), conquanto se houvesse
ensaiado, alis sem nenhum sucesso, na fico, foi principalmente um crtico,
j em jornais e revistas da sua terra natal, de Pernambuco e do Rio, j em
livros, Jos de Alencar (1882), Gregrio de Matos, Movimento literrio e outros.
Seguindo muito de perto as doutrinas crticas de Taine, esforou-se por
pratic-las e divulg-las aqui, temperando-as entretanto com a sua fantasia,
incongruente com o esprito geomtrico do seu apregoado mestre, e fazendo
da complacncia imoderado uso. Entre os nossos livros de crtica desse
momento, destacam-se pelo seu volume e importncia os Estudos sobre a
literatura brasileira; O lirismo brasileiro (1877), do escritor maranhense domiciliado
em Portugal, Sr. Jos Antnio de Freitas discpulo muito fiel do Sr. T. Braga; o

360
Cames e os Lusadas (1872), de Joaquim Nabuco, mais explanao entusistica,
feita alis com talento, que apreciao crtica; os Estudos crticos, por Slvio
Dinarte (Escragnolce Taunay, 1881-1883, 3 vols.). Mas o primeiro dos
escritores brasileiros que, de parte um breve e malogrado excurso pela poesia,
fez obra copiosa de crtica geral e particular, o Sr. Slvio Romero,
simultaneamente discpulo, por Tobias Barreto, dos alemes e, muito mais
diretamente, dos franceses por Taine e Scherer, pelo que da literatura
propriamente dita, e de Spencer, Haeckel, Noir e Iehring, pelo que filosofia
e pensamento geral.
singular que o maior e mais universal dos crticos franceses do sculo
passado, o que mais influncia exerceu no seu tempo, mesmo fora da Frana,
Sainte-Beuve, tenha muito pouco infludo, ao menos de modo direto e claro,
na constituio definitiva da nossa crtica, como atividade literria distinta. S
talvez em Machado de Assis se lobriga algo do seu exemplo.

Captulo XIX: MACHADO DE ASSIS

CHEGAMOS AGORA AO escritor que a mais alta expresso do


nosso gnio literrio, a mais eminente figura da nossa literatura, Joaquim
Maria Machado de Assis. No bairro popular, pobre e excntrico do
Livramento, no Rio de Janeiro, nasceu ele, de pais de mesquinha condio, a
21 de junho de 1839. Nesta mesma cidade, donde nunca saiu, faleceu, com
pouco mais de 69 anos, em 29 de setembro de 1908. A data do seu
nascimento e do seu aparecimento na literatura o fazem da ltima gerao
romntica. Mas a sua ndole literria avessa a escolas, a sua singular
personalidade, que lhe no consentiu jamais matricular-se em alguma, quase
desde os seus princpios fizeram dele um escritor parte, que tendo
atravessado vrios momentos e correntes literrios, a nenhuma realmente
aderiu seno mui parcialmente, guardando sempre a sua iseno. So obscuros

361
e incertos os seus comeos, os informes que deles h, duvidoso ou suspeitos.
Ningum na literatura brasileira foi mais, ou sequer tanto como ele, estranho a
toda a espcie de cabotinagem, de vaidade, de exibicionismo. De raiz odiava
toda a publicidade, toda a vulgarizao que no fosse puramente a dos seus
livros publicados. Do seu mesmo trabalho literrio, como de tudo o que lhe
dizia respeito, tinha um exagerado recato. Refugia absolutamente s
confidncias tanto pessoais como literrias. Por cousa alguma quisera que as
humildes condies em que nascera servissem para exalar-lhe a situao que
alcanara. Ao seu recatadssimo orgulho repugnava, como um expediente
vulgar, fazer entrar no lustre que conquistara esse elemento de estima. A sua
biografia eram os seus livros, a sua arte era a sua prospia. No lhes quis
misturar nada que pudesse parecer um apelo benevolncia dos seus
contemporneos em prol da exaltao do seu nome. Fazer reclamo da
mesquinhez das suas origens, como to vulgar, lhe era profundamente
antiptico. S a incapacidade de compreender natureza to finamente
aristrocrtica como Machado de Assis e a esquisita nobreza destes
sentimentos poderia reprochar-lhos.
Era dos engenhos privilegiados que, sentindo fortemente a vocao
literria, com a clara conscincia da necessidade de ajud-la pela aplicao e
trabalho, a si mesmo se educam. Fez-se ele prprio. Teria apenas freqentado
a nfima escola primria da sua meninice, aprendido ao acaso das
oportunidades algo mais do que ali lhe ensinaram, e lido assdua e
atentamente. Precisando cuidar muito cedo de si, pois os pais, sobre
pauprrimos, lhe morreram quando lhe comeava a puberdade, trabalhou
ento, ao que parece, como sacristo da Igreja da Lampadosa, e depois
caixeiro da pequena Livraria e Tipografia de Paula Brito, prazo dado dos
escritores feitos ou por fazer da poca. Talvez ali se iniciasse na arte
tipogrfica, que mais tarde parece exerceu como compositor na Imprensa
Nacional. Desde 1856 pelo menos se encontram na Marmota Fluminense,

362
jornal de modas e variedades, editado e redigido por aquele singular,
estimvel e prestimoso amador das nossas letras que foi Paula Brito, e
colaborado por nomes depois nela notveis, alguns poemas seus. Tem o tom
melancolicamente sentimental, a religiosidade romntica e tambm laivos de
descrena, da poesia daquele decnio. de crer que Machado de Assis
houvesse versejado desde antes dessas datas. Depois da Marmota, encontram-
se-lhe versos na Revista Popular e Jornal das Famlias, de Garnier, na Biblioteca
Brasileira, de Quintino Bocaiva, e no Dirio do Rio de Janeiro, de 1862. Da
redao deste jornal, em lugar subalterno, fez parte com Saldanha Marinho,
Quintino Bocaiva e outros j ento ou depois conhecidos jornalistas.
Entrementes aprendera o ingls, lngua pouco vulgar aos nossos literatos e
cuja literatura no teria concorrido pouco para ajudar a tendncia natural de
Machado de Assis ao humor, de que foi aqui o nico mestre insigne. Tambm
lhe daria o esquisito sentimento de decoro que distingue a sua obra, e o
defendeu das influncias do naturalismo francs. Em 1863, da tipografia
daquele jornal saiu o seu primeiro livro, um folheto, Teatro de Machado de Assis.
Constava de duas comdias em um ato, representadas ambas no ano anterior
e prefaciadas por Quintino Bocaiva, que parece ter sido, com Paula Brito, o
seu introdutor na vida literria. Desde ento Machado de Assis mostrava-se a
figura extraordinria e, em toda a significao do termo, distinta que viria a ser
nas nossas letras, tanto pelo seu engenho como pela sua elevao moral.
Estreante, publicava uma obra j notvel pelas qualidades de esprito e
composio, para a qual o seu prefaciador desenganadamente declarava que
lhe no achava jeito, e a publicava sem apelar desse juzo, acaso rigoroso.
Fizera teatro no s porque o momento, o de maior florescimento do nosso,
lho acorooava, mas por confessada ambio juvenil de ensaiar as foras nesse
gnero que o atraa, cuidando que nas qualidades para ele se apurariam com o
tempo e trabalho. Mas s em 1864, com as Crislidas, que verdadeiramente
comea a sua vida literria, no mais como tentativa, seno como atividade

363
nunca descontinuada. Vinte e dous poemas, escritos entre 1858 e 64,
compunham essa coleo. Distinguiam-se pela emoo menos desbordante
que o nosso comum lirismo e por um apuro de forma inslito na nossa
poesia. perfeio com que j manejava o alexandrino, verso ainda mal-
aclimado na nossa lngua, o pechoso cuidado que punha nos ritmos e rimas
dos seus, para os fazer menos triviais e mais tersos sem perda da sonoridade,
juntava-se o polido da lngua e o escolhido da frase potica: Aspirao, que de
1862, mormente Versos Corina, de 1864, documentam este juzo. Tanto pelo
valor do sentimento como da sua expresso, este ltimo uma das mais belas
amostras do nosso lirismo. Como as obras verdadeiramente clssicas, isto ,
que no so de ocasio ou de moda, to vivo e novo hoje como data da sua
composio, h quase meio sculo. Estava-se ainda em pleno vio do
subjetivismo e do sentimentalismo potico de lvares de Azevedo e dos seus
companheiros de gerao, poesia de descrena e desconsolo, de desengano e
tristeza, dominada pela idia da morte. De todos esses poetas eram os versos,
como dos seus dizia exatamente aquele, flores da sua alma, murchas flores
que s orvalha o pranto. Machado de Assis, que, pela mesquinha condio
em que viera ao mundo, no devia ter sofrido e lutado menos do que eles, tem
desde ento o altivo pudor de no pr a sua alma em pblico, de no fazer
estendal da sua desgraa. A musa para ele a consoladora em cujo seio
amigo e sossegado respira o poeta o suave sono, quando a mo do tempo e o
hlito dos homens lhe tenham murchado a flor das iluses e da vida. Este
sentimento revigora-se no Preldio das Falenas, a sua segunda edio das
poesias:
O poeta assim: tem, para a dor e o tdio,
Um refgio tranqilo, um suave remdio:
s tu, casta poesia, terra pura e santa!
Quando a alma padece, a lira exorta e canta;
E a musa que, sorrindo, os seus blsamos verte,

364
Cada lgrima nossa em prola converte.
No era das falazes costumeiras profisses de f de poetas. Toda a sua
vida literria, de um to alevantado e peregrino no decoro, a confirma.
Vrios so os motivos de inspirao nas Crislidas desde as mais intensas
emoes de poeta amoroso ou antes preocupado j, como nenhum outro
aqui, do eterno feminino, e rasgos de pensamento que nos formosos tercetos
de No Limiar, como nos belos alexandrinos de Aspirao, pressagiam o poeta
perfeito das Ocidentais, at os temas subjetivos sentidamente idealizados do
Epitfio do Mxico, de Polnia, de Monte Alverne. Mas nem naqueles havia o
comum excesso de sentimentalismo, nem nestes algum exagero de idealismo,
e uns e outros vinham estremes da molstia constitucional da nossa poesia, a
oratria.
Trazem certamente o cunho do tempo, porm com tal medida e acerto
que, no seu encantador lirismo, muito nosso, nos so contemporneos. dos
poucos de ento que no envelheceram, isto , que no precisam que nos
ponhamos no diapaso do seu tempo para os sentirmos e estimarmos. Digam-
no estas estrofes de Visio, que so de 64:
Eras plida. E os cabelos,
Areos, soltos novelos,
Sobre as espduas* caam...
Os olhos meio cerrados
De volpia e de ternura
Entre lgrimas luziam...
E os braos entrelaados,
Como cingindo a ventura,
Ao teu seio me cingiam...
Depois, naquele delrio,
Suave, doce martrio
De pouqussimos instantes,

365
Os teus lbios sequiosos,
Frios, trmulos, trocavam
Os beijos mais delirantes,
E no supremo dos gozos
Antes os anjos se casavam
Nossas almas palpitantes...
Depois... depois a verdade,
A fria realidade,
A solido, a tristeza;
Daquele sonho desperto,
Olhei... silncio de morte
Respirava a natureza,
Era a terra, era o deserto,
Fora-se o doce transporte,
Restava a fria certeza.
Desfizera-se a mentira:
Tudo aos meus olhos fugira;
Tu e o teu olhar ardente,
Lbios trmulos e frios,
O abrao longo e apertado,
O beijo doce e veemente;
Restavam meus desvarios,
E o incessante cuidado,
E a fantasia doente.
E agora te vejo. E fria
To outra ests da que eu via
Naquele sonho encantado!
s outra, calma, discreta,
Com o olhar indiferente,

366
To outro o olhar sonhado,
Que a minha alma de poeta
No ver se a imagem presente
Foi a viso do passado.
Foi, sim, mas viso apenas;
Daquelas vises amenas
Que mente dos infelizes
Descem vivas e animadas,
Cheias de luz e esperana
E de celestes matizes:
Mas, apenas dissipadas,
Fica uma leve lembrana,
No ficam outras razes.
Inda assim, embora sonho,
Mas, sonho doce e risonho,
Desse-me Deus que fingida
Tivesse aquela ventura
Noite por noite, hora a hora,
No que me resta de vida,
Que, j livre da amargura,
Alma, que em dores me chora,
Chorara de agradecida!
H neles certamente o toque do tempo, e algo de garrettiano, mas
tambm uma alma de verdadeiro poeta, que sobrevive poca.
Atividade potica de Machado de Assis se continuou com as Falenas em
1869, as Americanas em 1875 e as Ocidentais em 1902. Quer em verso, quer em
prosa, a sua produo outra singularidade deste singular escritor sem ser
nunca de improviso ou apressada, contnua, sempre trabalhada e
aperfeioada. Modesto por ndole e por civilidade, tmido de temperamento,

367
modstia e timidez que encobriam grande energia moral e ntima conscincia
de sua capacidade, Machado de Assis, estranho a toda a petulncia da
juventude, estuda, observa, medita, l e rel os clssicos da lngua e as obras-
primas das principais literaturas. Ao contrrio de alguns notveis escritores
nossos que comearam pelas suas melhores obras e como que nelas se
esgotaram, tem Machado de Assis uma marcha ascendente. Cada obra sua
um progresso sobre a anterior. Ou de prpria intuio do seu claro gnio, ou
por influncia do particular meio literrio em que se achou, fosse porque
fosse, foi ele um dos raros seno o nico escritor brasileiro do seu tempo que
voluntariamente se entregou ao estudo da lngua pela leitura atenta dos seus
melhores modelos. Foram seus amigos e companheiros alguns portugueses
escritores ou amadores das boas letras, como Jos de Castilho, Emlio Zaluar,
Xavier de Novais, Manuel de Melo, o esclarecido fillogo de cuja casa e rica
livraria foi habituado, Reinaldo Montoro, o biblifilo Ramos Paz e outros.
Nesta roda a lngua se teria conservado mais estreme das corrupes
americanas, seria melhor falada e mais estudada. Considerando-se, porm, que
outros brasileiros que viveram e at se educaram em Portugal, nem por isso
lucraram no seu portugus, mais que influncia dessa roda, ao seu ntimo
sentimento literrio e sua intuio da importncia da expresso na literatura,
deveu Machado de Assis a excelncia incomparvel da sua. Sabia-se por
confidncia sua que, escasseando-lhe recursos para adquirir os clssicos,
associou-se no Gabinete Portugus de Leitura para os ter consigo e extrat-
los. Confirmando esta sua confisso, acharam-se-lhe no esplio literrio
numerosas notas e extratos dessas leituras. Sobretudo foi o nico que soube
ler os clssicos, mestres dobres e equvocos, com discernimento e finssimo
tato de escritor nato. No aprendeu deles mais que a propriedade do dizer, o
boleio castio da frase, a ldima expresso verncula, sem lhes tomar as
frmulas brbaras repugnantes ao nosso gosto moderno, nem trasladar-lhes
indiscretamente para os seus escritos como impertinentemente fizeram

368
Camilo Castelo Branco e Castilho o vocabulrio ou fraseado obsoleto. As
Falenas justificam o seu ttulo simblico, nelas se desenvolvem as qualidades j
manifestadas nas Crislidas, notadamente as da forma potica, mtrica, lngua,
estilo, esquisito dom de expresso, em que geralmente sobrelevam a poesia do
tempo. Vinte anos antes do parnasianismo tinham j rasgos deste no sbrio e
requintado da emoo, no menor individualismo do poeta, que, ao contrrio
dos ltimos romnticos, seus contemporneos, se escondia e se esquivava. Os
temas pura ou demasiadamente subjetivos, as confisses impudentes do mais
recndito da sua alma, to do gosto deles, cediam o passo a temas mais gerais,
menos pessoais ou, quando o eram, tratados mais discretamente, com mais
refinada sensibilidade. Algumas peas desta coleo, como as da Lira chinesa e
Uma ode de Anacreonte, poemeto dramtico em que finura da imaginao pede
meas rara formosura de expresso, descobrem um poeta em toda a fora
do seu talento. Musset e Lamartine, e tambm Andr Chenier, e mais Antnio
de Castilho e Garrett, so ento os seus principais mestres de potica.
Nenhum, porm, com tal prestgio que lhe ofusque a originalidade prpria.
Outros mestres seus, dous poetas nossos por quem era grande a sua
admirao, foram Baslio da Gama e Gonalves Dias. Este, no obstante a
diferena dos seus gnios, o impressionou grandemente. Porventura a essa
impresso devemos atribuir a inspirao das Americanas, que, com o Evangelho
das selvas, de Fagundes Varela, do mesmo ano, so a derradeira manifestao
aprecivel do indianismo da nossa poesia.
Escritor desde os seus princpios consciente e reflexivo, que nunca se
deixou arrastar pelas modas literrias, e menos correu aps a voga do dia,
Machado de Assis, ainda cedendo influncia da inspirao americana, f-lo
com to discreto sentimento e em forma to pessoal e to nova, que o seu
indianismo, certamente inferior ao de Gonalves Dias como emoo e
expresso tocante, tem um sainete particular e uma generalidade maior, o que
acaso lhe assegura um melhor futuro. Algum tempo, escreveu ele na

369
advertncia das Americanas explicando o seu novo livro, foi de opinio que
a poesia brasileira devia estar toda, ou quase toda, no elemento indgena. Veio
a reao, e adversrios no menos competentes que sinceros, absolutamente o
excluram do programa da literatura nacional. So opinies extremas que, pelo
menos, me parecem discutveis. E no as querendo discutir, limita-se a esta
observao que dirimia definitivamente a questo, se, como me parece certo,
o s critrio da obra darte o talento com que realizada: Direi somente
que, em meu entender, tudo pertence inveno potica, uma vez que traga
os caracteres do belo e possa satisfazer as condies da arte. Ora, a ndole dos
costumes dos nossos aborgines esto muita vez neste caso; no preciso
mais para que o poeta lhes d a vida da inspirao. A generosidade, a
constncia, o valor, a piedada, ho de ser sempre elementos da arte, ou
brilhem nas margens do Scamandro ou nas do Tocantins. O exterior muda: o
capacete de Ajax mais clssico e polido que o canitar de Itajuba; a sandlia
de Calipso um primor de arte que no achamos na planta nua de Lindia.
Esta , porm, a parte inferior da poesia, a parte acessria. O essencial a
alma do homem.
Este final compendia a esttica de Machado de Assis. Poeta ou prosador,
ele se no preocupa seno da alma humana. Entre os nossos escritores, todos
mais ou menos atentos ao pitoresco, aos aspectos exteriores das cousas, todos
principalmente descritivos ou emotivos, e muitos resumindo na descrio toda
a sua arte, s por isso secundria, apenas ele vai alm e mais fundo,
procurando, sob as aparncias de fcil contemplao e igualmente fcil relato,
descobrir a mesma essncia das cousas. outra das suas distines e talvez a
mais relevante.
Da impresso que o indianismo havia feito na nossa mente, d
testemunho o fato deste mesmo arguto e desabusado esprito ter-se ainda
deixado enganar por ele, e lhe haver tambm sacrificado. Mas ainda assim o
seu sentimento no o mesmo de Gonalves Dias ou de Alencar. Tinha

370
Machado de Assis mais esprito crtico que estes e menos sentimento
romntico, e era de todo estranho a quaisquer influncias ancestrais ou
mesolgicas que porventura atuaram nos dous, para que casse completamente
no engano do indianismo, como ainda sucedeu a Varela. Dos costumes,
figuras, manhas e feies do ndio e da sua vida que pe em poema, procura
sobretudo descobrir a essncia sob as exterioridades exticas, e por ela
revelar-lhe a alma. Ainda assim esta poro da sua obra a menos estimvel.
Releva-a, porm, a sua interpretao potica dos temas e a formosura da
expresso, nele singular. Dous ao menos desses poemas, e justamente aqueles
que mais se afastam da frmula indianista, nos quais a trivial descrio ou
exposio de feitos e gestos indianos substituda pela sua interpretao
psicolgica, Niani e ltima jornada, so de superior beleza potica e de rara
feitura artstica.
As Ocidentais, publicadas na edio das suas Poesias completas (1901),
revem a influncia em Machado de Assis do modernismo, do qual, desde o
seu citado artigo sobre a nova gerao de poetas que se estrearam depois de
1870, ele dera to exata definio. So, infelizmente, poucos os poemas cuja
inspirao vem dessa nova corrente. O desfecho, Crculo vicioso, Uma criatura,
Mundo interior, Suavi Mari Magnum, A mosca azul, No alto, mais os distintos
quilates dessa poesia lhe ressarcem sobradamente a quantidade. Com todas as
suas brilhantes e no raro tocantes qualidades de emoo, faltou sempre
poesia brasileira profundeza de sentimento. Viva, eloqente at facndia,
exuberante, colorida e vistosa, carece por via de regra de intensidade na
sensao e de sobriedade na expresso. No quero dizer que estas virtudes lhe
faltem de todo, mas apenas que no so propriamente as suas. Machado de
Assis um dos poucos poetas nossos que as teve, e distintamente, e as
manifestou, como j ficou notado, desde a sua estria. Elas, principalmente
sob o aspecto da profundeza, se lhes aperfeioaram nos citados poemas das
Ocidentais. ainda que a ele no cedeu moda do momento, nem

371
acompanhou inconsideradamente, como fizeram tantos outros, a onda
modernista. Apenas desenvolveu-se no sentido dela, que era o mesmo sentido
que trazia o seu pensamento, o do ceticismo sem desespero e do pessimismo
benevolente, ambos de raiz. Mais que sinais, amostras de ambos encontram-se
j nas suas colees anteriores. O que, distino rarssima, acaso nica, se no
encontra em nenhum destes poemas a indiscreta transplantao para a
poesia de cousas cientficas ou filosficas ou algo da respectiva gria. Tudo
nele, como no verdadeiro poeta, se faz sentimento e sensao e como tal se
exprime, e em forma que , sem o rebuscado do Parnasianismo, porventura a
mais perfeita alcanada pela nossa poesia.
Poeta dos mais importantes da literatura brasileira, Machado de Assis o
mais insigne dos seus prosadores e, no domnio que lhe prprio, a fico
romanesca, o maior dos nossos escritores. No somente um escritor
vernculo, numeroso, disserto e elegantssimo. s qualidades de expresso que
possui como nenhum outro, junta as de pensamento, uma filosofia pessoal e
virtudes literria muito particulares, que fazem dele um clssico, no mais
nobre sentido da palavra, o nico talvez da nossa literatura.
Como prosador compreende a sua obra, alm de numerosos livros de
conto, romances, teatro, crtica e crnicas jornalsticas. Do conto foi ele, se
no o iniciador, um dos primeiros cultores e porventura o primacial escritor
na lngua portuguesa.
Efetivamente ningum jamais nesta contou com to leve graa, to fino
esprito, tamanha naturalidade, to frtil e graciosa imaginao, psicologia to
arguta, maneira to interessante e expresso to cabal, historietas, casos,
anedotas de pura fantasia ou de perfeita verossimilhana, tudo recoberto e
realado de emoo muito particular, que varia entre amarga e prazenteira,
mas infalivelmente discreta. Histrias de amor, estados dalma, rasgos de
costumes, tipos, fices da histria ou da vida, casos de conscincia,
caracteres, gente e hbitos de toda a casta, feies do nosso viver, nossos mais

372
ntimos sentimentos e mais peculiares idiossincrasias, acha-se tudo superior e
excelentemente representado, por um milagre de transposio artstica, nos
seus contos. E sem vestgio de esforo, naturalmente, num estilo maravilhoso
de vernaculidade, de preciso, de elegncia.
No romance estreou Machado de Assis, em 1872, com o j citado
Ressurreio. A grande novidade deste romance era no ser seno o primeiro de
anlise de caracteres e temperamentos, o primeiro ao menos que com este s
propsito aqui se escrevia. No trazia vislumbre de intencional brasileirismo
vigente. Ao invs declaradamente apontava a outra cousa que o romance de
costumes. O interesse do livro era deliberadamente procurado no esboo de
uma situao e no contraste de dois caracteres. Alencar com Cinco minutos, A
viuvinha (1856), alis simples novelas, Lucola (1862) e Diva (1864), e o mesmo
Manoel de Almeida com o Sargento de milcias (1857) podem em rigor
cronolgico ser considerados os precursores do nosso romance da vida
urbana ou mundana, da pintura de caracteres e situaes e que estes se
encontram e definem, ou mesmo do romance que ao tempo ainda se chamava
de fisiolgico e que depois se chamaria de psicolgico. Mas o seu criador, pela
arte consciente e engenho com que j o fez em Ressurreio, e o ensaiara com
bom sucesso nos contos e novelas que precederam este livro, foi Machado de
Assis. Neste mesmo romance, como naquelas fices menores, embora
refugissem ao particularismo nativista, havia j uma notao exata, ou antes
uma clara intuio das nossas ntimas peculiaridades nacionais. O sempre
progressivo exerccio desta faculdade de anlise do ambiente, estreme das suas
fceis representaes pitorescas, fariam de Machado de Assis no obstante o
seu desprendimento do brasileirismo, qual o entendiam aqui, porventura o
mais intimamente nacional dos nossos romancistas, se no procurarmos o
nacionalismo somente nas exterioridades pitorescas da vida ou nos traos
mais notrios do indivduo ou do meio. Como o que sobretudo lhe interessa
a alma das cousas e dos homens, ela que ele procura exprimir e que

373
geralmente exprime com insigne engenho e arte. Ainda em algum tipo,
episdio, ou cena de pura fantasia, nunca a fico de Machado de Assis
afronta o nosso senso da ntima realidade. Assim, por exemplo, nesse conto
magnfico O Alienista ou nessoutra jia Conto alexandrino, como na admirvel
inveno de Brs Cubas, e todas as vezes que a sua rica imaginao se deu
largas para fora da realidade vulgar, sob os artifcios e os mesmos desmandos
da fantasia, sentimos a verdade essencial e profunda das cousas, poderamos
chamar-lhe um realista superior, se em literatura o realismo no tivesse sentido
definido.
Havia entretanto no primeiro romance de Machado de Assis e ainda
mais talvez nos que mais de perto o seguiram, A mo e a luva (1874), Helena
(1876), visveis ressaibos de romantismo seno do Romantismo. Temperava-
os, porm, j, diluindo-os num sabor mais pessoal e menos de escola, e sua
nativa ironia e a sua desabusada viso das cousas, que o forravam ao
romanesco, sentimentalidade amaneirada que tanto viciou e desluziu a nossa
fico. E, mais dons de expresso em que ficou at agora nico e que, sob este
aspecto ao menos, o sobrelevam a todos os nossos escritores, e, no receio
diz-lo, ainda aos portugueses seus contemporneos.
Em 1881, com as Memrias pstumas de Brs Cubas atingia Machado de
Assis o apogeu do seu engenho literrio, num romance de rara originalidade,
uma obra, a despeito do seu tom ligeiro de fantasia humorstica, fundamente
meditada e fortemente travada em todas as suas partes, porventura a mais
excelente que a nossa imaginao j produziu. As Memrias pstumas de Brs
Cubas so a epopia da irremedivel tolice humana, a stira da nossa incurvel
iluso, feita por um defunto completamente desenganado de tudo. Desde a
sua cova conta-nos Brs Cubas, numa lngua primorosa de simplicidade, a sua
vida do nascimento morte, a sua famlia, a sua educao, o seu meio, os seus
primeiros namoros de rapaz e amores de homem, as suas ambies, os seus
amores adulterinos com certa Virglia, enfim, quanto na vida sequer um

374
momento o interessou ou ocupou de modo a impressionar-lhe a memria e o
entendimento. E s estas faculdades se deixaram nele tocar por tais sucessos.
Viu Brs Cubas, ainda pressentiu a vaidade de tudo, e como ao cabo todas as
cousas so naturais, necessrias, determinadas por um conjunto de condies
que no so essencialmente nem boas, nem ms, e pelas quais sbio no nos
abalarmos, no se deixou jamais comover. No fundo de tudo h sempre um
todo nada de ridculo, de comdia, de falsidade, de fingimento, de clculo.
Tolo quem se deixa enganar com as aparncias, empulhar, segundo o
verbo muito do gosto de escritor. Mas a humanidade, a sociedade, assim
feita e no h revoltar-nos contra ela e menos quer-la outra. A vida boa,
mas com a condio de no a tomarmos muito a srio. Tal a filosofia de
Brs Cubas, decididamente homem de muitssimo esprito. Ele viveu quanto
pode, segundo este seu pensar, e se com o seu pessimismo conformado e
indulgente no se achou logrado ao chegar ao outro lado do mistrio, foi
porque verificou um pequeno saldo no balano final da sua existncia. No
tive filhos, escreveu na ltima pgina das suas Memrias, no transmiti a
nenhuma criatura o legado da nossa misria.
Desta arriscada repetio do velho tema da vaidade de tudo e do engano
da vida, a que o Eclesiaste bblico deu a consagrao algumas vezes secular,
saiu-se galhardamente Machado de Assis. Transportando-o para o nosso
meio, incorporando-o no nosso pensamento, ajustando-o s nossas mais
ntimas feies, soube renov-lo pela aplicao particular, pelos novos efeitos
que dele tirou, pelas novas faces que lhe descobriu e expresso pessoal que lhe
deu.
As Memrias pstumas de Brs Cubas eram o rompimento tcito, mais
completo e definitivo de Machado de Assis, com o Romantismo sob o qual
nascera, crescera e se fizera escritor. Alis conquanto necessariamente lhe
sofresse a influncia, nunca jamais se lhe entregara totalmente nem lhe
sacrificara o que de pessoal e original havia no seu engenho, e acharia em Brs

375
Cubas a sua cabal expresso. A sua primeira obra de contador, Histrias da meia-
noite (1869), Contos fluminenses (1873), com os seus primeiros livros de
romancista, o j nomeado Ressurreio, A mo e a luva (1874), Helena (1876), Iai
Garcia (1878), traziam ressaibos romnticos, embora atenuados pelo congnito
pessimismo e nativa ironia do autor. Ora o Romantismo no comportava nem
a ironia nem o pessimismo, na forma desenganada, risonha e resignada de
Machado de Assis. Mas os contos que sucederam imediatamente queles,
Papis avulsos (1882), Histrias sem data (1884), Vrias histrias (1905), muitos
deles anteriores a Brs Cubas, trazem j evidente o tom deste. Desde, portanto,
os anos de 70, renunciando ao escasso Romantismo que nele havia, criava-se
Machado de Assis uma maneira nova, muito sua, muito particular e muito
distinta e por igual estreme daquela escola e das novas modas literrias. Nessa
maneira, particularmente em Brs Cubas e em Quincas Borba (1891), que se lhe
seguiu e que a certos respeitos o continua, vislumbra-se mais do que se
percebe, o remoto influxo dos humoristas ingleses, e antes dos seus processos
formais que do fundo, que este de raiz do autor. Com a escrupulosa
probidade literria que foi uma das suas virtudes, ele prprio o publicou no
prefcio do primeiro. Em Dom Casmurro (1899), em Esa e Jac (1904) e
sobretudo em Memorial de Aires (1908), o seu ltimo livro, desaparecem esses
laivos de influncia peregrina. Como correspondessem perfeitamente sua
prpria ndole literria, transubstanciaram-se-lhe no engenho e estilo.
Com a variedade de temas, de enredos de aes, de episdios, que
distinguem cada romance de Machado de Assis no conjunto de sua obra, h
em todos uma rara unidade de inspirao, de pensamento e de expresso.
Todos, porm, representam, talvez com demasiado propsito, mas sem
excesso de demonstrao, a tolice e a malcia humanas. este o tema geral, e
ao mesmo tempo o duende, o espantalho do escritor. Ele descobriu esses
estigmas e os exps sob todas as suas faces e modalidades, at ao amor
paterno ou na ternura materna, nas aes mais sublimes e nos atos mais

376
corriqueiros, e no por um propsito tambm malicioso ou simplesmente
literrio, mas porque os seus olhos de artista o que pode ser uma
inferioridade ou um defeito no os viam seno assim, e a sua ntima
sinceridade lhe no permita modificar a prpria viso por comprazer com o
gosto vulgar. Mas como a sua faculdade mestra a imaginao humorstica,
isto , a viso pessimista das cousas, atravs da inteligncia da sua necessidade
e contingncia e do sentimento da nossa importncia contra elas, as viu com
risonho desdm ou com irnica benevolncia. Essa viso ele a tem
agudssima, e a sua anlise das almas sem alguma presuno de psicolgica,
antes desdenhosa do epteto, tem uma rara percepo dos seus mais ntimos
segredos. Dom Casmurro exemplo desta sua superior faculdade de romancista,
comprovada alis em toda a sua obra. o caso de um homem inteligente, sem
dvida, mas simples, que desde rapazinho se deixa iludir pela moa que ainda
menina amara, que o enfeitiara com a sua faceirice calculada, com a sua
profunda cincia congnita de dissimulao, a quem ele se dera com todo
ardor compatvel com o seu temperamento pacato. Ela o enganara com o seu
melhor amigo, tambm um velho amigo de infncia, tambm um dissimulado,
sem que ele jamais o percebesse ou desconfiasse. Somente o veio a descobrir
quando lhe morre num desastre o amigo querido e deplorado. Um olhar
lanado pela mulher ao cadver, aquele mesmo olhar que trazia no sei que
fluido misterioso e enrgico, uma fora que arrastava para dentro, como a
vaga que se retira da praia, nos dias de ressaca, o mesmo olhar que outrora o
arrastara e prendera a ele e que ela agora lana ao morto, lhe revela a
infidelidade dos dois. Era impossvel em histria de um adultrio levar mais
longe a arte de apenas insinuar, advertir o fato sem jamais indic-lo. Machado
de Assis , com a justa dose de sensualismo esttico indispensvel, um autor
extremamente decente. No por afetao de moralidade, ou por vulgar
pudiccia, mas em respeito da sua arte. Bastava-lhe saber que a obscenidade, a
pornografia, seriam um chamariz aos seus livros, para evitar esse baixo

377
recurso de sucesso, ainda que a fidalguia nativa dos seus sentimentos no
repulsasse tais processos.
Porque este sujeito tmido, apagado, pequenino, modesto, que parecia
deslizar na vida com a preocupao de no incomodar a ningum, de no ser
molesto a pessoa alguma, era, de fato, um homem com energias ntimas,
caladas, recnditas, mas invencveis. Assim como fazer-se uma posio social,
nunca transigiu com a sociedade e suas mazelas, tambm nunca, como
escritor, condescendeu com as modas literrias que no dissessem com o seu
temperamento artstico, ou seguiu por amor da voga as correntes mais no
gosto do pblico. A este pode afirmar-se que no fez em toda a sua obra a
menor concesso.
J velho, com sessenta e oito anos, e no foi jamais robusto, escreveu
ainda um livro admirvel, o Memorial de Aires, inspirado na saudade da esposa e
companheira muito amada, j chorada no sublime soneto que antepusera s
Relquias de casa velha, o primeiro que deu luz depois da morte dela. Memorial
de Aires talvez o nico livro comovido, de uma comoo que se no procura
esconder ou disfarar e de emoo cordial e no somente esttica, que
escreveu Machado de Assis. Com a peregrina arte de transposio que possua
e que s revelaria plenamente a histria de seus livros, mas que podemos
avaliar pelo pouco que dela sabemos, idealizou Machado de Assis, num suave
romance contado por terceiro, um velho diplomata espirituoso e
desenganado, o Conselheiro Aires, o seu palcio e feliz viver domstico. No
que o indicasse ou sequer o insinuasse. Descobriram-no os que lhe
conheceram a vida, e eram bem poucos, pois nunca se derramou e odiava
os derramados, na emoo nova que discretamente, sobriamente,
recatadamente, como que receosa de profanar na publicidade cousas ntimas e
sagradas, aparecia nesse delicioso livro, um dos mais tocantes da nossa
literatura.
As estrias literrias de Machado de Assis coincidiram com o melhor

378
momento do nosso teatro em toda a evoluo da nossa literatura, entre os
anos de 50 e 70, particularmente o decnio intermdio. Os melhores dos
nossos literatos de ento escreveram para o teatro e acharam quem os
representasse e quem os fosse ouvir, o que nunca mais aconteceu depois. A
nossa bibliografia teatral dessa poca a mais copiosa de toda a nossa
literatura, e havia pelo teatro nacional interesse e curiosidade que depois
desapareceu de todo, com a concorrncia do teatro estrangeiro importado por
companhias aliengenas. A influncia do momento e o gosto que
pessoalmente tinha pelo teatro, mais que decidida vocao, levaram Machado
de Assis a trat-lo. Com a segura conscincia que do seu prprio engenho
tinha, ele prprio mal se iludira sobre a sua aptido para o teatro. Numa carta-
prefcio de suas peas publicadas em 1863, O caminho da porta e O protocolo,
confessava, podemos crer que sinceramente: Tenho o teatro por cousa muito
sria e as minhas foras por cousa insuficiente; penso que as qualidades
necessrias ao autor dramtico desenvolvem-se e apuram-se com o tempo e o
trabalho... Sem dvida, mas as qualidades, sobretudo as inferiores, as
habilidades do ofcio de autor dramtico, a acomodao ao gosto pblico e
perspectiva particular da rampa, uma poro de dons somenos, mas essenciais
ao bom sucesso na arte inferior que o teatro, faltavam a Machado de Assis.
No teatro nunca pode ele passar de composies ligeiras, ao gosto de
provrbios franceses, sainetes, contos porventura espirituosamente
dialogados, algumas encantadoras de graa fina e elegante estilo, mas sem
grande valor teatral. Tais so os Deuses de casaca, comdia levemente satrica da
nossa vida social e poltica, em formosos alexandrinos, em que se rev a
influncia de Castilho; Tu, s tu, puro amor, pequena obra-prima, alguma cousa
como uma deliciosa figurinha de Tnagra no meio das esculturas de Fdias;
No consultes mdico, sainete digno de Musset. Tudo, porm, no passava de um
ano, excelente como literatura amena para deleitar-nos uma hora, mas sem a
ao, a fora, a emoo que deve trazer a obra teatral. Basta que esta por sua

379
mesma natureza se enderece a uma platia, que ser sempre em maioria
composta de ignaros ou simples, para que lhe no bastem as qualidades
propriamente literrias.
Como crtico, Machado de Assis foi sobretudo impressionista. Mas um
impressionista que, alm da cultura e do bom gosto literrio inato e
desenvolvido por ela, tinha peregrinos dons de psiclogo e rara sensibilidade
esttica. Conhecimento do melhor das literaturas modernas, inteligncia
perspicaz desabusada de modas literrias e hostil a todo pedantismo e
dogmatismo, comprazia-lhe principalmente na crtica a anlise da obra literria
segundo a impresso desta recebida. Nessa anlise revelava-se-lhe a rara finura
e o apurado gosto. Que no era incapaz de outra espcie de crtica em que
entrasse o estudo das condies mesolgicas em que se produziu a obra
literria, deu mais de uma prova. Com o fino tato literrio e reflexivo juzo,
que o assinalam entre os nossos escritores, no ensaio crtico atrs citado sobre
o Instituto da nacionalidade, na nossa literatura ajuizou com acerto, embora com
a benevolncia que as mesmas condies da sua vida literria lhe impunham,
os seus fundadores e apontou com segurana os pontos fracos ou duvidosos
de certos conceitos literrios aqui vigentes, emendando o que neles lhe parecia
errado e aventando opinies que ento, em 1873, eram de todo novas.
Ningum, nem antes nem depois, estabeleceu mais exata e mais simplesmente
a questo do indigenismo da nossa literatura, nem disse cousas mais justas do
indianismo e da sua prtica.
Em suma Machado de Assis, sem ter feito ofcio de crtico, como tal
um dos mais capazes e mais sinceros que temos tido. Respeitador do trabalho
alheio, como todo o trabalhador honesto, mas sem confundir esse respeito
com a condescendncia camaradeira, estreme de animosidades pessoais ou de
emulaes profissionais, com o mnimo dos infalveis preconceitos literrios
ou com a fora de os dominar, desconfiado de sistemas e assertos categricos,
suficientemente instrudo nas cousas literrias e uma viso prpria, talvez

380
demasiadamente pessoal, mas por isso mesmo interessante da vida, ningum
mais do que ele podia ter sido o crtico cuja falta lastimou como um dos
maiores males da nossa literatura. Em compensao deixou-lhe um
incomparvel modelo numa obra de criao que ficar como o mais perfeito
exemplar do nosso engenho nesse domnio.

Introduo.................................................................................................................................................2
PERODO COLONIAL .............................................................................................................................22
Captulo I: A PRIMITIVA SOCIEDADE COLONIAL.........................................................................22
Captulo II: PRIMEIRAS MANIFESTAES LITERRIAS .............................................................31
OS VERSEJADORES........................................................................................................................31
OS PROSISTAS.................................................................................................................................41
I PORTUGUESES.........................................................................................................................41
II BRASILEIROS..........................................................................................................................50
Captulo III: O GRUPO BAIANO .........................................................................................................62
Captulo IV: GREGRIO DE MATOS .................................................................................................73
Captulo V: ASPECTOS LITERRIOS DO SCULO XVIII ..............................................................88
Captulo VI: A PLIADE MINEIRA ..................................................................................................106
I OS LRICOS............................................................................................................................110
II OS PICOS ............................................................................................................................126
Captulo VII: OS PREDECESSORES DO ROMANTISMO ..............................................................140
I OS POETAS ............................................................................................................................140
II PROSADORES .......................................................................................................................153
Captulo VIII: O ROMANTISMO E A PRIMEIRA GERAO ROMNTICA...............................159
Captulo IX: MAGALHES E O ROMANTISMO.............................................................................167
Captulo X: OS PRCERES DO ROMANTISMO .............................................................................183
I PORTO ALEGRE .....................................................................................................................183
II TEIXEIRA E SOUSA ...........................................................................................................187
III PEREIRA DA SILVA ............................................................................................................193
IV VARNHAGEN.......................................................................................................................195
V NORBERTO............................................................................................................................200
VI MACEDO .............................................................................................................................203
Captulo XI: GONALVES DIAS E O GRUPO MARANHENSE ....................................................208
O GRUPO MARANHENSE ............................................................................................................219
Captulo XII: A SEGUNDA GERAO ROMNTICA. OS PROSADORES..................................231
Captulo XIII: A SEGUNDA GERAO ROMNTICA. OS POETAS ...........................................252
I LVARES DE AZEVEDO ......................................................................................................258
II LAURINDO RABELO............................................................................................................262
III JUNQUEIRA FREIRE ...........................................................................................................264
IV CASIMIRO DE ABREU........................................................................................................266
V POETAS MENORES ..............................................................................................................271
Captulo XIV: OS LTIMOS ROMNTICOS ...................................................................................274
I PROSADORES.........................................................................................................................274
II POETAS .................................................................................................................................285
Captulo XV: O MODERNISMO ........................................................................................................296
Captulo XVI: O NATURALISMO E O PARNASIANISMO ............................................................307
Captulo XVII: O TEATRO E A LITERATURA DRAMTICA .......................................................325
Captulo XVIII: PUBLICISTAS, ORADORES, CRTICOS...............................................................338
Captulo XIX: MACHADO DE ASSIS ...............................................................................................361

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