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Lippmann assume a postura naturalista com respeito origem e falta de propsito

do universo. Seu objetivo construir uma tica cuja base ele acredita ser o
acordo central dos "grandes mestres religiosos".
A Iinguagem de Lippman deve ser cuidadosamente entendida. Por religio, ele
quer dizer moralidade ou impulso moral. Por esprito ele quer dizer a faculdade
moral dos seres humanos, que exalta as pessoas acima dos animais e acima dos
outros cuja religio meramente popular.
Duas formas de naturalismo merecem meno especial. A primeira o
humanismo secular, termo que veio para ser usado e abusado tanto por
partidrios como por crticos. Primeiro, humanismo secular uma forma do
humanismo geral, mas no a nica. O humanismo em si uma atitude global em
que os seres humanos so de especial valor, suas aspiraes, seus
pensamentos, seus anseios so significativos. H, tambm, uma nfase sobre o
valor da pessoa como indivduo. Alguns pensadores cujos escritos tiveram sua
origem em uma cosmoviso testa crist, so chamados algumas vezes de
humanistas cristos. A razo para essa designao que eles enfatizam a
dignidade humana, no to elevada se comparada a Deus, mas derivada da
imagem de Deus em cada pessoa. Hoje h muitos pensadores cristos que tanto
querem preservar a palavra humanismo de ser associada a formas puramente
seculares que assinaram um manifesto humanista cristo (1982)declarando que
os cristos sempre afirmaram o valor dos seres humanos."
O humanismo secular outra forma especfica de humanismo. O humanismo
secular uma forma de humanismo completamente enquadrada na cosmoviso
naturalista. Os humanistas seculares, em outras palavras, so simplesmente
naturalistas, embora nem todos os naturalistas sejam humanistas seculares.
Desde a ltima parte do sculo XIX, uma das formas historicamente mais
significativas, do naturalismo tem sido o marxismo. O destino do marxismo pode
ser descrito como o fluxo e refluxo das mars durante os anos; o colapso do
comunismo na Europa Oriental precedida pela Unio Sovitica deixou poucos
pases "oficialmente" marxistas. muito difcil definir ou analisar brevemente o
marxismo, pois h muitos e diferentes tipos de "marxistas".Especificamente,
existe uma enorme diferena entre as teorias marxista de espcies, abrangendo
desde pensadores que so humanistas e comprometidos com a democracia de
alguma forma, a "stalinistas" linha-dura que identificam o marxismo com o
totalitarismo. H outra grande diferena entre as teorias marxistas de todas as
espcies e a realidade da prtica marxista na Sovitica e em outros lugares.
Na teoria, supe-se que o marxismo beneficie a classe trabalhadora e a capacite
controle econmico sobre sua prpria vida. Na realidade, a rigidez burocrtica
da vida sob o comunismo conduziu estagnao econmica bem como perda
da liberdade pessoal. Todas as formas de marxismo podem, claro, ser
investigadas voltando-se para os escritos de Karl Marx. A questo de quem so
os "verdadeiros herdeiros" de Marx amargamente contestada, mas o mais
humanista dos marxistas pode, sem dvida, referir-se a alguns temas importantes
nos escritos de Marx. Num de seus primeiros ensaios, ele diz claramente que "o
homem o ser supremo para o homem". Marx chegou ao seu humanismo atravs
de um encontro com dois filsofos importantes do sculo XIX: Georg Wilhelm
Friedrich Hegel (1770-1830) e Ludwig Feuerbach (1804-187.2). A filosofia de
Hegel era uma forma de idealismo, que 'ensinava que Deus ou "esprito absoluto"
no era um ser distinto do mundo, mas uma realidade progressivamente
entendida em si mesma no mundo real. Para Hegel esse processo era dialtico
em sua natureza; isto , ele progredia atravs de conflitos nos quais cada
realizao do esprito evoca seu prprio antagonista ou "negao". Fora desse
conflito, surge uma realizao ainda mais alta do esprito, que, por sua vez; evoca
sua negao, e assim sucessivamente. Feuerbach foi um materialista que ficou
famoso por declarar que os seres humanos "so o que eles comem" e que a
religio uma inveno humana. Feuerbach dizia que Deus uma projeo da
potencialidade humana, uma expresso dos nossos ideais no realizados.
Marx aceitou integralmente as crticas da religio de Feuerbach, por isso o
atesmo permanece como uma parte da maioria das formas de marxismo nos dias
de hoje. Contudo, ele foi golpeado pelo fato de que, se as crticas de Feuerbach a
respeito de Hegel estivessem corretas, ento a filosofiade Hegel ainda poderia
conter verdades.
Marx acreditava que a histria humana comeou em comunidades humanas
relativamente pequenas, organizadas em tribos familiares. A propriedade privada
desconhecida; uma espcie de comunismo primitivo ou natural assegura a
identidade individual com a comunidade como um todo, embora essas
comunidades fossem pobres e incapazes de permitir que os humanos
prosperassem. Para Marx as classes sociais so os antagonistas dialticos da
histria, ao contrrio das realidades espirituais de Hegel. A histria para Marx a
histria das lutas de Classes.
Desde o legado das sociedades primitivas, o processo pelo qual os bens
materiais que a sociedade exige so criados a chave para a compreenso da
sociedade. Esse processo chamado pelos marxistas de a "base"da sociedade.
As mudanas sociais acontecem quando um sistema de produo
"dialeticamente" d lugar ascenso de um novo sistema. A nova "base"
econmica vem existncia dentro do ventre da velha "superestrutura". A classe
social dominante da velha ordem, claro, tenta manter seu poder o quanto pode,
contando com o Estado para manter sua posio.Finalmente, contudo, o novo
sistema econmico e a classe emergente se tornam tambm poderosos. O
resultado uma revoluo na qual a velha superestrutura varrida em favor da
nova ordem poltica e social que melhor reflete o fundamento da ordem
econmica.