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O co, no Brasil tambm chamado de cachorro, um mamfero candeo e talvez o

mais antigo animal domesticado pelo ser humano. Teorias postulam que surgiu do
lobo cinzento no continente asitico h mais de 100 000 anos. Ao longo dos sculos,
atravs da domesticao, o ser humano realizou uma seleo artificial dos ces por
suas capacidades, caractersticas fsicas ou tipos de comportamentos. O resultado foi
uma grande diversidade de raas caninas, as quais variam em pelagem e tamanho
dentro de suas prprias raas, atualmente classificadas em diferentes grupos ou
categorias.
Com uma expectativa de vida que varia entre dez e vinte anos, o co um animal
social que, na maioria das vezes, aceita o seu dono como o "chefe da matilha" e
possui vrias caractersticas que o tornam de grande utilidade para o homem.
Possui excelente olfato e audio, um bom caador e corredor vigoroso,
relativamente dcil e leal, inteligente e com boa capacidade de aprendizagem. Deste
modo, o co pode ser adestrado para executar um grande nmero de tarefas teis,
como um co de caa, de guarda ou pastor de rebanhos, por exemplo. Assim como o
ser humano, tambm vtima de doenas como o resfriado, a depresso e o mal de
Alzheimer, bem como das caractersticas do envelhecimento, como problemas de
viso e audio, artrite e mudanas de humor.
O carinho e a companhia deste animal so alguns dos motivos da famosa frase: "O
co o melhor amigo do homem", j que no h registro de amizade to forte e
duradoura entre espcies distintas quanto a de humano e co. Esta relao figura
em filmes, livros e revistas, que citam, inclusive, diferentes relatos reais de diferentes
pocas e em vrias naes. Entre os ces mais famosos que viveram e marcaram
sociedades esto Balto, Laika e Hachiko. Na mitologia, o Crbero dito um dos mais
assustadores seres. No cinema, Lassie um dos mais difundidos nomes e, na
animao, Pluto, Snoopy e Scooby-Doo h dcadas fazem parte da infncia de
vrias geraes.
As origens do co domstico baseiam-se em suposies, por se tratar de ocorrncias
de milhares de anos, cujos crescentes estudos mudam em ambiente e datao dos
fsseis. Uma das teorias aponta para um incio anterior ao processo de
domesticao, apresentando a separao de lobo e co h cerca de 135 000 anos, sob
a luz dos encontrados restos de candeos com uma cor prxima do cinzento,
misturados com ossadas humanas. Outras, cujas cronologias so mais recentes,
sugerem que a domesticao em si comeou h cerca de 30 000 anos, os primeiros
trabalhos caninos e o incio de uma acentuada evoluo entre 15 000 e 12 000, e por
volta de 20% das raas encontradas atualmente, entre 10 000 e 8000 anos no
Oriente Mdio. Alm das imprecises (falta de preciso) do perodo, h tambm
discordncias sobre a origem. Enquanto observa-se que os ces sejam descendentes
de uma outra variao candea, as mais aceitveis so a descendncia direta do lobo
cinzento ou dos cruzamentos entre lobos e chacais(pequenos candeos que abitam o
continente africano).
As evidncias baseiam-se tambm em achados arqueolgicos, j que foram
encontrados ces enterrados com humanos em posies que sugerem afeto. Segundo
estes trabalhos de pesquisa, o surgimento das variaes teria ocorrido por seleo
artificial de filhotes de lobos-cinzentos e chacais que viviam em volta dos
acampamentos pr-histricos, alimentando-se de restos de comida ou carcaas
deixadas como resduos pelos caadores-coletores. Os seres humanos perceberam a
existncia de certos lobos que se aproximavam mais do que outros e reconheceram
certa utilidade nisso, pois eles alertavam para a presena de animais selvagens,
como outros lobos ou grandes felinos. Mais sedentrios devido ao desenvolvimento
da agricultura, os seres humanos ento deram um novo passo na relao com os
caninos. Eventualmente, alguns filhotes foram capturados e levados para os
acampamentos na tentativa de serem utilizados. Com o passar dos anos, os animais
que, ao atingirem a fase adulta, mostravam-se ferozes, no aceitando a presena
humana, eram descartados ou impedidos de se acasalar. Deste modo, ao longo do
tempo, houve uma seleo de animais dceis, tolerantes e obedientes aos seres
humanos, aos quais era permitido o acasalamento e que, quando adultos, eram de
grande utilidade, auxiliando na caa e na guarda. Esse processo, baseado em
tentativas e erros, levou eventualmente criao dos ces domsticos.
Foi ainda durante a Pr-Histria que surgiram os primeiros trabalhos caninos e,
com isso, comearam a fortalecer os laos com o ser humano. Ces de caa e de
guarda ajudavam as tribos em troca de alimento e abrigo. Com o tempo,
aperfeioaram o rastreio e dividiram o abate das presas com os humanos. Por
possurem alta capacidade de adaptao, espalharam-se ao redor do mundo, levados
durante as migraes humanas e aparecendo em antigas culturas romanas, egpcias,
assrias, gaulesas e pr-colombianas, tendo ento sua histria contada ao lado da do
homem.
No Egito Antigo, os ces eram reverenciados como conhecedores dos segredos do
outro mundo, bem como utilizados na caa e adorados na forma do deus Anbis
(Deus da morte). Esta relao com os mortos teria vindo do hbito de se
alimentarem dos cadveres, assim como os chacais. No continente europeu, mais
precisamente na Grcia Antiga, ces eram relacionados aos deuses da cura, com
templos que abrigavam dezenas deles para que os doentes pudessem ser levados at
l e terem suas feridas lambidas. Durante o perodo do Imprio Romano, os ces,
sempre fortes e de grande porte, foram utilizados para a diverso do pblico em
grandes brigas no Coliseu de Roma. Trazidos da Bretanha e da parte ocidental da
Europa, eram mantidos presos e sem alimentos, para que pudessem ficar agressivos
durante os espetculos, nos quais deviam matar prisioneiros, escravos e cristos.
Sua fama ficou to grande que as raas da poca quase foram extintas, devido ao
exagerado uso em guerras e apresentaes.
Com o fim do Imprio Romano, o mundo entrou na fase da Idade Mdia, j com os
ces espalhados pelo continente europeu, levados pelos mercadores fencios do
Oriente Mdio regio mediterrnea e adentrado a regio seguindo soldados
romanos. Foi nessa poca que os caninos perderam o relativo prestgio de antes, j
que doenas como a peste negra dominavam a Europa e eram os ces que comiam
os cadveres nas periferias das cidades. A Igreja Catlica, enquanto instituio mais
influente passou a relacion-los morte e consider-los criaturas das trevas. Sua
mentalidade supersticiosa popularizou-os como animais de bruxas, vampiros e
lobisomens. Tal influncia, por incentivo da Inquisio, resultou em matanas de
lobos, ces e hbridos. Indo ainda mais alm, determinou decretos que diziam que se
qualquer preso acusado de bruxaria fosse visitado por um co, gato ou pssaro,
seria imediatamente considerado culpado de bruxaria e queimado na fogueira.
Apesar de toda a perseguio, no fim deste momento, os ces j comeavam a ser
vistos como companhia infantil.
Durante o Renascimento, a viso negativa sobre os ces foi desaparecendo, j que
caram no gosto dos nobres. Durante este perodo, os caninos eram utilizados para a
caa esportiva e criados com cuidado dentro dos canis de cada castelo. Com as
famlias livres para desenvolverem suas prprias raas, as variedades de cada regio
comearam a surgir. Estas novas raas eram consideradas tesouros no encontrados
em nenhum outro lugar do mundo, e por isso, dados de presente entre a nobreza,
por representarem grande sinal de riqueza. Esta atitude ajudou a espalhar ainda
mais a variedade e a preservar determinadas raas, quando em seu lugar de origem
acabavam exterminadas. Adiante, tambm na Europa, nasceram os ces de
companhia, j que o apreo por eles crescia, conforme se via a fidelidade. Guilherme
de Orange dos Pases Baixos chegou a declarar que seu co o salvou de um atentado.
Ao mesmo tempo em que a diversidade crescia no continente, tribos siberianas
usavam seus ces para praticamente tudo, j que eram bastante fortes e teis para
locomoo e outras atividades. Estes caninos, importados da Sibria, ajudaram o ser
humano na conquista dos polos pelos primeiros homens a pisar no Polo Sul e Polo
Norte, puxando seus trens.

No perodo das grandes navegaes, os homens migraram ao Novo Mundo com seus
caninos. Apesar de no ser desconhecido dos povos pr-colombianos, a variedade o
era. Tambm durante a conquista, a presena deste animal teve sua utilidade: nas
guerras contra os nativos, farejadores eram utilizados para encontrar e matar os
ndios. A respeito disso, h a lenda de que, na atual Repblica Dominicana, milhares
de indgenas foram exterminados por uma tropa de 150 soldados de infantaria,
trinta cavaleiros e vinte ces rastreadores. Durante o sculo XIX, apesar de
polmicos, os treinamentos dos caninos para lutas e guerras, ganhou popularidade
como na poca de Alexandre. Nessa fase, algumas raas foram compostas por
animais menores, mais brutos e de musculatura mais forte, como o Bull Terrier.
No sculo seguinte, eventos tornaram a marcar a evoluo canina. As guerras
mundiais extinguiram as raas das regies mais afetadas e ajudaram a popularizar
as variedades militares, como o Pastor Alemo e o Dobermann, enquanto
rastreadores. No Japo, em plena guerra, o imperador decretou que todos os ces
que no Pastores Alemes fossem mortos para a confeco de uniformes militares
com seu couro. Devido a isso, muitos criadores de Akitas cruzaram seus animais
com pastores alemes, para tentar fugir ao decreto. Os resultantes destes
cruzamentos, levados aos Estados Unidos pelos soldados, foram os primeiros na
criao de mais uma nova raa. Foi tambm aps as guerras mundiais que surgiram
os primeiros centros de treinamento de ces-guia de cego.
Modernamente, apesar de fazer parte da histria humana desde a imagem divina
aos soldados das guerras, o co tornou-se um animal de estimao apenas no sculo
XX, j adaptado aos modos de vida dos seres humanos, devido a sua habilidade de
fazer de diversos ambientes os melhores possveis, e ao voltar suas capacidades de
aprendizado domesticao. Diz-se que esta relao entre os dois mais numerosos
carnvoros do mundo deve-se compreenso e evoluo cerebral canina em
entender o que querem as pessoas.

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