Você está na página 1de 223

Flavio Miguez de Mello

Episdios da engenharia
(e da poltica) no Brasil

1 edio

Rio de Janeiro
Comit Brasileiro de Barragens
2014
Coordenao Editorial - Diretoria de Comunicaes do
Comit Brasileiro de Barragens - CBDB
Autor - Flavio Miguez de Mello
Projeto grfico e diagramao - Ursula Fuerstenau
Edio - Patricia Knebel
Reviso - Simone Diefenbach
Fotografia - Arquivo pessoal
Comit Brasileiro de Barragens

Considerando que os textos desta


publicao so integralmente baseados
na vivncia do autor e em fatos a ele
narrados, as informaes, os dados, as
opinies, as interpretaes e as concluses
aqui apresentados, bem como o uso de
nomes de pessoas e de instituies, so de
responsabilidade do autor e no devem ser
atribudos ao CBDB.

M527e Mello, Flavio Miguez de


Episdios da engenharia (e da poltica) no Brasil / Flavio
Miguez de Mello. Rio de Janeiro: Comit Brasileiro de Barragens,
2014.

Il. ; 220p.
ISBN 978-85-62967-07-8

1. Engenharia civil. 2. Barragens. 3. Bacias hidrogrficas. 4.
Trabalhos em usinas hidreltricas. 5. Brasil. 6. Crnicas. I. Ttulo.

CDU 627.82:869.0(81)-94

Catalogao na publicao: Leandro Augusto dos Santos Lima CRB 10/1273


Agradecimentos
Agradeo a todos aqueles que tornaram possvel a divulgao destes episdios,
aqui includos os atuais dirigentes e funcionrios do Comit Brasileiro de
Barragens, e aos muitos engenheiros citados neste livro, que nos precederam
deixando profundas marcas de competncia, dedicao e tica profissionais.
Devo agradecimentos a todos os que me apoiaram na Profisso, da qual no
trago queixas, mas saudades do passado algumas das quais em fatos aqui
relatados e planos para o futuro.
Aproveito para externar tambm a minha gratido a todos os meus professores,
do Brasil e do exterior; a todos os colegas de trabalho nas empresas em que atuei;
aos companheiros da minha vida acadmica e nas associaes tcnicas.
Sumrio
Prefcio 8 44 Gs da Bolvia
Introduo 11 45 A farofa
O Doutor 13 45 A lngua tupi
O outro Doutor 13 46 Os gelogos
Eugnio Gudin 14 46 O portugus
O tenebrrio 15 47 Portugueses ao Maracan
A censura 17 48 O consultor
Tempos diferentes: a constituio de Furnas 18 49 A sabedoria portuguesa
O caboclo e as guas do reservatrio de Peixoto 19 49 O delegado sdico
A oposio a Furnas 19 50 Alkmin e Campos
A volta dos que no foram 20 51 Heri nacional
Emoes em Jupi 21 51 Os apertos que soframos
Emoes na Politcnica 22 52 A verba de desmobilizao
Ecos da Guerra de Canudos 24 53 Tiro pela culatra
Obra monumental 26 54 O peso
Pedro de Alcntara 26 55 O cunhado
O oficial de justia, o governador e o 56 O chefe e o procurador
fechamento de Furnas 30 58 A greve
Pedido de emprego 31 58 A perseguio
O banquete e o pomar 32 60 Maldade
O zoolgico 33 60 Os idosos no avio
As bitolas 33 61 A estreia
Viabilidade 35 63 Preciso sua
O marechal e o vigia 36 63 O Dirceu do bem
Viva-negra 37 64 Simonsen
Antes do autdromo 38 65 A ementa
O corpo 40 66 Fim com horror
O vinho salvador 41 67 O reitor
Leitura dinmica 42 67 Palestra para universitrios
A presso varivel 42 68 Hidrulica de vertedouro
Violada no auditrio 43 69 A brecha
A primeira aula a gente no esquece 69 140 Intolerncia de ambientalista
Bolo de apostas 70 141 O professor diferente
Estagirios 71 141 Antiguidade oriental
gua em seis dias 72 142 O contador da Histria
Como se deve fazer 74 144 Um ingls no Rio de Janeiro
Entusiasmo exagerado 74 145 Histria picante para ouvidos britnicos
Prospeco mineira 75 146 O flagelo das secas
O dicionrio 76 147 Pergunta indiscreta
Cuidado com os operadores 77 147 Os trs Flavios
O incio de Itaipu 78 148 A eficincia premiada
Itaipu serrada 78 148 No elevador
O salrio do presidente 79 149 Os subdesenvolvidos
As barragens, os portugueses e o futebol 80 149 O professor distrado
O cmbio, o taxista e o professor 82 151 Outro professor distrado
O milagre brasileiro 83 151 O amigo da ona
Os dois espies 83 152 O espio no banheiro
ndio quer apito 84 152 O motel
Pior a emenda do que o soneto 84 153 Portunhol
Piadas de alentejanos 85 153 O adivinho e a segurana de barragens
Manuel Rocha x Rosinha 86 154 Os mineiros, Getlio e a siderurgia
Os suos no entenderam 86 155 Furor arrecadatrio
J combinaram com os russos? 87 156 Palavra de ministro
Poltico ou artista? 90 156 Esposa jovem de marido idoso
A prodigiosa memria do professor Nunes 131 157 O francs e a paradisaca ilha tropical
O tempo passa 131 157 S Deus sabe!!!
Cubato 132 158 As instrues de JK
A fsica 132 158 Estrada que ligava nada a coisa nenhuma
As aflies de um filho flamenguista 134 159 Ors, rogai por ns!
Lies da frica portuguesa 134 160 O ministro, o operador e o sangradouro
Sanduche 135 160 O presidente, o seu vice e o ministro
Furnas x Cemig 136 161 O cuidado com marcos e referncias de nvel
De queixo cado 137 161 O cuidado com as caixas de testemunhos de sondagem
O segurador 137 162 O cuidado com as amostras
O carro 138 163 Aureliano Chaves estudante
A chamin de equilbrio 139 163 Aureliano Chaves vice-presidente
A janela do portugus 139 164 Alfafa para burro
O Manuel portugus 139 165 Tamanho no documento
Uma aventura na frica 165 191 O processo
Outra aventura na frica 166 191 Aniversrio em Itumbiara
Os velhinhos 167 192 Chineses no Brasil
Banho ou jantar 167 192 Os juros
A verba 168 193 Preconceito?
Portugus de gringo 169 193 Laginha x Cooke
O operador na torre de controle 169 194 Las Vegas
Don Deere 170 194 A ensecadeira que no secava
Luiz Borracha 170 195 Txi em Lisboa
Nudismo 171 196 Perguntas em Lisboa
Otton Leonardos 173 196 O morto
A galeria que nunca houve 174 196 O grande choque
A histria oficial 174 197 Os cinco longos minutos
Caronas indesejveis 175 198 Terzaghi
Carona recusada 175 199 Andar em crculos
Tempos difceis 176 199 Washington
Voc sabe com quem est falando? 176 199 O gelogo
A maldio do Padre Ccero 177 200 A eleio surpresa
O governador que sabia demolir barragens 178 201 Niemeyer
O ministro que queria ser engenheiro I 178 201 O filho
O ministro que queria ser engenheiro II 179 202 A primeira prova
Instrumentao? 179 203 Minha primeira viagem
Paixo recolhida 180 204 Dia dos Pais
A briga por So Simo 181 205 Dar o Pas de volta aos ndios
Eletrobras denunciada 181 206 Mortos homenageados
A diretoria de coordenao 182 206 Planejamento energtico da hidroeltrica de Itumbiara
Humait no Amazonas 183 207 O racionamento
Tempos diferentes 184 208 Contabilidade inovadora
As dificuldades aumentam com o tempo 185 208 Reao paraguaia
Graas a Deus 185 209 Verba e recurso
A boia 186 209 Engenhosidade
O teatro 187 210 Paulo Afonso e o pragmatismo americano
O que os outros no tm 187 210 Delmiro Gouveia
O Titanic 188 212 Eugnio Gudin x Paulo Afonso
O maior desafio 189 213 A histria se repetiu em Xing
As praias 190 214 Getlio em So Paulo
Os lees 190 215 A Chesf, Santa Terezinha e So Francisco
Prefcio
Ao longo de seus mais de 50 anos de existncia, o Comit Brasileiro de
Barragens (CBDB) tem se dedicado precipuamente produo e disseminao do
conhecimento sobre a engenharia de barragens nacional. Para tanto, historicamente
realiza eventos que proporcionam o encontro entre os integrantes dos diversos
setores que a compem (profissional, empresarial, governamental, acadmico e
outros), com o consequente intercmbio de informaes.
Concomitantemente, e com relevo, publica livros, revistas, anais de eventos,
boletins e informativos, que procuram perenizar o acesso ao conhecimento em
qualquer tempo, por quaisquer interessados. Ainda, na condio de representante
do Brasil na Comisso Internacional de Grandes Barragens (CIGB), mantm
intercmbio de conhecimentos com outros pases, contribuindo assim para um
inegvel protagonismo do Brasil perante a comunidade tcnica internacional.
A memria tcnica setorial, cuja elaborao conta com a colaborao de muitos
abnegados, o instrumento pelo qual o Comit vai escrevendo gradativamente
a histria da engenharia de barragens do Brasil. Entre outras, a srie de quatro
livros Main Brazilian Dams, por exemplo, iniciada em 1982, cuja ltima edio
data de 2009, relata com mincias tcnicas as grandes barragens nacionais, bem
como o desafio que foi constru-las. Tal acervo serviu, serve e continuar servindo
s geraes de profissionais que se dedicam engenharia de barragens, no s lhes
facilitando a tarefa de projetar, construir e manter esses empreendimentos, como
tambm instilando neles a necessria confiana para que continuamente possam
inovar e aperfeioar suas habilidades.

8 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Mas como em toda memria tcnica impera a exigente disciplina da cincia e
da tecnologia, os textos tcnicos so obrigatoriamente formais e, por isso, tornam-
se impessoais e rgidos. O texto tcnico, comparado s outras formas de escrita,
um texto sisudo, absolutamente imparcial, que praticamente no d margens a
emoes.
Contudo, as obras de barragens, sobretudo os grandes audes e as hidreltricas
de nosso pas, se deram sempre dentro de um contexto social, econmico e
ambiental candente. Ou seja, um contexto inevitavelmente multifacetado,
complexo, que afeta inmeras pessoas, seus costumes, hbitos, interesses e futuro.
As obras tm, portanto, profundo significado humano, aspecto que muitas vezes
foge das percepes dos tcnicos, muito centrados que esto com suas inescapveis
obrigaes com o tecnicismo.
Entretanto, no sentido oposto, e para nosso gudio, o colega Flavio Miguez
de Mello mais uma vez nos agracia com seu excepcional discernimento acerca da
realidade ao escrever, selecionar, classificar e organizar diga-se, com prodigiosa
memria e pacincia monstica textos e fotografias sobre uma srie de episdios
que ele prprio vivenciou ou que a ele foram relatados, que se deram ao longo
de um perodo de aproximadamente 50 anos e, alm de representar rara riqueza
cultural, servem para confrontar a exatido da engenharia com a profuso de
aspectos difusos, e de certo modo plsticos, encontrados no exerccio da poltica
e na vida da sociedade humana. Desse contraste resulta o inusitado, o curioso, o
divertido, o histrico. Essa a cor deste livro.
Os que o lerem principalmente aqueles que de algum modo participaram dos
empreendimentos mencionados nos episdios podero desfrutar de momentos
agradveis, outros surpreendentes e alguns at hilrios, que vo desde as reaes,
a simplicidade e a singeleza do homem de educao simples do interior do Brasil
at as reaes, a inteligncia e a argcia de experimentados polticos e de outras
pessoas que estiveram na liderana dos processos poca das obras relatadas.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 9


O autor, alm de ter atuado competentemente como empresrio, como professor
universitrio e como consultor, dedicado colaborador de longa data do Comit,
podendo se afirmar que sua histria de vida pessoal se confunde com a prpria
trajetria do CBDB, desde sua fundao em 1961, para sorte deste ltimo. Ele teve
a rara oportunidade de conviver com personalidades importantes da engenharia
e da poltica nacional, que o qualificam e o autorizam a descrever sobejamente os
episdios que do corpo a este livro.
Flavio Miguez de Mello exerceu vrias posies de coordenao e comando
no Comit, tendo sido seu presidente de 1989 a 1996, bem como atuou como
representante brasileiro junto CIGB em vrias ocasies, tendo inclusive exercido
a vice-presidncia em 1989-1990. Seus reconhecidos dotes como escritor foram
postos prova, e com sucesso, nos inmeros artigos que escreveu, nas entrevistas
que concedeu e nos livros que publicou, entre eles, o recentemente lanado A
Histria das Barragens no Brasil Sculos XIX, XX e XXI, de cunho essencialmente
memorialista, do qual foi organizador e autor de vrios captulos.
Com esta obra, Flavio Miguez de Mello sem dvida contribui muito para que
seja preenchida essa lacuna humana, com frequncia ausente nas memrias
tcnicas, mas cujo conhecimento de seus principais aspectos fundamental para
compreenso dos efeitos que as intervenes com obras causam na sociedade.
Sociedade que, enfim, a engenharia deve bem servir.

Desejamos a todos uma boa leitura!

ERTON CARVALHO
Presidente do CBDB

10 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Introduo
A grande maioria dos fatos narrados a seguir teve a minha participao. Outros
foram transmitidos para mim desde a metade do sculo XX, por engenheiros
ilustres, personagens centrais do desenvolvimento da construo civil no Brasil
com quem tive o privilgio de conviver profissionalmente.
Esta coletnea de textos tem como objetivo divulgar fatos pitorescos e histricos
envolvendo esses grandes profissionais, evitando que caiam no esquecimento por
ausncia de registro.
Desde j expresso o meu profundo respeito por todos que aqui so citados, com
cuja maioria tenho o privilgio de tambm manter uma sincera e profunda amizade.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 11


12 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL
O DOUTOR

Nos primrdios do sculo XX, o engenheiro Francisco Saturnino Rodrigues de


Brito (1864-1929) estava em um pequeno vilarejo, no interior do Brasil. Era noite
e a maioria dos moradores j havia se recolhido. Foi quando um caboclo foi em
sua direo e praticamente o sequestrou, levando-o em um cavalo at o stio onde
morava.
Disse ao ilustre engenheiro: Sei que o senhor um doutor. Minha mulher est
doente. O senhor vai levar a cura para ela. Mas, se ela morrer, o senhor morre
tambm. Ele no conseguiu explicar ao homem que era doutor, mas no mdico,
e nem mesmo tinha a quem recorrer para pedir ajuda.
Saturnino de Brito chegou ao stio e, aps um rpido exame, verificou que a mulher
j havia falecido. Temendo pela prpria vida, optou por no externar o diagnstico
ao recm-vivo e disse que seria preciso transportar a mulher para o vilarejo.
Improvisaram uma maca e conduziram o corpo com muito cuidado e, para
alvio dele, suficientemente devagar para que, quando chegassem l, os habitantes
j estivessem acordados. Ao chegar, Saturnino aproveitou o momento em que
estavam passando em frente delegacia e se precipitou sobre o delegado, pedindo
urgente proteo, no que foi atendido.

O OUTRO DOUTOR

No de se admirar que situaes como essa vivenciada por Saturnino de


Brito acontecessem no passado, especialmente se considerarmos o baixo nvel de
escolaridade no Brasil. um cenrio que se agrava porque grande parte das obras
de engenharia no Pas realizada em rinces mais afastados.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 13


Em maio de 2013, ao narrar o fato acima ao mdico ortopedista Edilberto
Ramalho, ele me relatou uma situao parecida que aconteceu na cidade onde
nasceu, Russas (CE). Era incio dos anos de 1950 e estavam em curso os trabalhos
preliminares para a construo do aude Santo Antnio, prximo s terras da fazenda
Touro, pertencente ao av dele, o coronel da Guarda Nacional Bruno Epaminondas
de Oliveira.
Dr. Ramalho lembra que um dia o engenheiro-residente da obra, que estava
hospedado na fazenda Touro, foi sequestrado por um sertanejo. Simples e direto,
este disse que a sua mulher estava h horas em um difcil trabalho de parto e nem
a mais experiente parteira da regio se sentia capaz de salvar me e filho.
A histria se repetia. No houve como convencer o sertanejo de que o engenheiro
no era doutor de medicina. Quando ao local do parto, veio o momento de alvio.
A mulher tinha acabado de dar luz e ele pde respirar aliviado.
Por situaes como essas, no era incomum que no passado os engenheiros em
servio nas regies mais remotas do territrio nacional acrescentassem a sua bagagem
livros bsicos de medicina prtica, como os do autor Chernoviz, conforme indica o
professor Pedro Carlos da Silva Telles em seu livro Histria da Engenharia no Brasil.
Talvez por esse motivo, nessa poca, o professor Raul Eloi dos Santos era
catedrtico da Escola Politcnica e da Faculdade de Medicina.

EUGNIO GUDIN

Eugnio Gudin, um cone da engenharia e da economia, viveu intensamente a poca


em que os engenheiros praticamente assumiam a economia. Eram bons tempos.
Formado em engenharia pela Escola Politcnica da Universidade do Brasil, hoje
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), ele vivenciou momentos histricos
do Pas: nos seus primeiros dois anos de vida, a poca da escravatura; a Proclamao
da Repblica em sua tenra infncia; e, na juventude, a Primeira Guerra Mundial e
o crash de 1929. Por ocasio da Segunda Guerra Mundial, Gudin representou o
Brasil na Conferncia de Bretton Woods, que estabeleceu as diretrizes das relaes
comerciais entre os pases mais industrializados do mundo na poca.
Ele acompanhou todas as importantes transformaes do sculo XX. Criou o
primeiro curso de Economia na UFRJ, pregou o liberalismo econmico, o controle

14 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


da inflao sem muito sucesso com os polticos de sua poca , o equilbrio fiscal
e o cmbio flutuante. Lutou contra o protecionismo, o desperdcio dos recursos
pblicos e o gigantismo estatal, tendo sempre valorizado a educao. Ele costumava
dizer que fundamental educar os professores.
Participou da implantao da primeira usina geradora de energia da Rio-Light,
que continha a primeira grande barragem do Brasil - Lajes, concluda em 1906 -, e
de represas no Nordeste, uma das quais leva o seu nome.
Foi ferrenho opositor ao governo Juscelino Kubitschek, a quem chamava de
playboy, e a sua meta sntese: Braslia. Nos festejos de comemorao da mudana
da capital, o ento presidente do Brasil, com uma grande comitiva, estava em
um palanque apreciando as arriscadas manobras da Esquadrilha da Fumaa da
Fora Area Brasileira (FAB), quando trs dos avies, em manobra emocionante,
mergulharam sobre o palanque.
Assustadas, as pessoas procuraram um refgio; foi um verdadeiro alvoroo.
Aliviadas e recompostas depois do susto, ouviram algum dizer, em voz alta, que
os trs pilotos eram Eugnio Gudin, Carlos Lacerda e Gustavo Coro.
Hoje h economistas em todos os postos da economia. Em novembro de
2013, a presidente do Brasil, que economista e sofreu um grande desprestgio
poltico causado pelo famoso pibinho de 0,9%, o menor PIB dos BRICS em
2012, informou que o IBGE iria efetuar a correo para 1,5% (ainda pequena,
mas 66% maior do que havia sido divulgado). Dois dias depois, os economistas
do IBGE efetuaram a correo com um acrscimo de apenas 0,1%, passando o
pibinho para 1%. Ao veicular a notcia, o jornalista Joo Borges afirmou: O
governo, que errava as previses sobre o futuro, agora erra tambm as previses
sobre o passado.

O TENEBRRIO

Tenebrrio um grande candelabro triangular que, na Semana Santa, usado


nas celebraes da Igreja Catlica. So acesas 15 velas que, progressivamente, so
apagadas at que se d a treva total.
Essa a imagem do desmonte da indstria de energia eltrica no Brasil na primeira
metade do sculo XX, o que impediu o progresso nacional, em uma poca em que

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 15


pases como Estados Unidos, Canad e muitos da Europa ocidental experimentaram
um intenso desenvolvimento catalisado pela ampla oferta de energia eltrica.
Embora desde a virada do sculo XIX para o XX j houvesse presses
positivistas para estatizar esses servios no Pas, o crescimento do parque gerador
foi fortemente freado por movimentos que posteriormente seriam chamados
de nacionalistas. Isso se deu aos poucos, inviabilizando progressivamente as
possibilidades de implantao e ampliao de sistemas de gerao, transmisso e
distribuio de energia eltrica.
A Constituio de 1891 concedia autonomia a estados e municpios para
promover concesso de servios de energia eltrica. Com isso, os sistemas eltricos
eram sempre implantados e operados pela iniciativa privada. Ou, em alguns casos,
por municpios, resultando, em 1930, em mais de 1 mil concessionrios.
Entretanto, nessa poca, j havia dois grandes grupos estrangeiros: a canadense
Light, que conseguiu as concesses em importantes mercados como do Rio de
Janeiro, So Paulo e municpios vizinhos; e a americana Amforp, que abrangia
diversos municpios da Regio Sul Nordeste.
A insegurana jurdica se deteriorou a partir da posse de Getlio Vargas em
1930. Sete anos depois, o Pas passou a ser dirigido por decretos-lei, tambm
chamados de decretos executivos. Era a ditadura do Estado Novo.
A figura do tenebrrio comeou a ficar mais marcante a partir de 1931, ano em
que foram proibidos negcios em terras nas quais houvesse cursos dgua com
potencial energtico. Teoricamente, as empresas no mais podiam expandir as
suas capacidades de gerao de energia em novas usinas hidroeltricas.
As dificuldades ficaram economicamente intransponveis a partir de 27 de
novembro de 1933, com a proibio da clusula ouro, que at ento era contratual
e estabelecia uma correo cambial nas tarifas, protegendo da inflao as
concessionrias de servios de energia eltrica.
Essa foi a maior quebra de contrato ocorrida no Pas at aquela data.
Posteriormente, a magnitude dessa quebra de contrato foi, por vrias vezes,
ultrapassada por diversos governos. A mais conhecida j registrada em nossa
histria foi o sequestro de bens monetrios estabelecido no dia da posse de
Fernando Collor de Mello como presidente da Repblica, em 1990.
Em seu dirio, naquele funesto dia, Getlio Vargas escreveu, revelando a sua
ignorncia sobre economia e seu despreparo gerencial: Assinei decreto abolindo

16 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


pagamentos em ouro feitos obrigatoriamente no Brasil. Isso atinge principalmente
as empresas de servios pblicos, a Light entre outras, causando excelente efeito no
pblico. Ficou clara tambm a preocupao com a demagogia.
O tiro de misericrdia veio em 1934, com o Cdigo de guas, pelo qual as
tarifas passaram a ser fixadas com base no custo histrico dos investimentos
realizados na implantao de usinas geradoras e de sistemas de transmisso e de
distribuio.
Nos clculos das tarifas no eram permitidas consideraes relativas
desvalorizao monetria e inflao. Pelo Cdigo de guas, tambm no mais
podiam ser feitas ampliaes nas hidroeltricas at que os contratos de concesso
fossem revisados o que nunca aconteceu.
Um curioso e revelador dilogo ocorreu em 1942, oito anos aps a assinatura do
Cdigo de guas, entre Getlio Vargas, presidente da Repblica, e Eugnio Gudin,
renomado engenheiro especializado em economia. Nessa ocasio, Vargas perguntou
a Gudin qual era o significado de custo histrico, o que revelou a leviandade com que
a legislao do setor eltrico havia sido tratada por tanto tempo.

A CENSURA

Aps a promulgao do Cdigo de guas, o estrangulamento econmico das


empresas concessionrias levou a uma estagnao do setor eltrico e a graves
deficincias de suprimento de energia no Brasil.
Anos depois, esse cenrio acabou levando criao das estatais federais a
primeira foi a Companhia Hidroeltrica do So Francisco S.A. (Chesf), no Nordeste
e estaduais, principalmente em So Paulo e Minas Gerais.
As consequncias foram trgicas. Mas no foram suficientes para abalar o senso
de humor dos cariocas, como comprovam algumas recordaes da minha infncia.
Recordo algumas marchinhas de Carnaval criadas nos anos 1950 que remetiam a
essa situao: Rio de Janeiro, cidade que me seduz, de dia falta gua, de noite falta
luz. Ou ainda: Acende a vela Iai, acende a vela, porque a Light cortou a luz, no
escuro no vejo aquela carinha que me seduz.
Eu tive a oportunidade de relatar algumas dessas questes sobre o desenvolvimento
da indstria de produo de energia eltrica no Brasil em um trabalho apresentado

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 17


XIV Conveno da UPADI, a Unio Panamericana de Associaes de Engenheiros
(sigla em espanhol), em 1976, em coautoria com Flavio H. Lyra.
Naquela poca, um executivo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE) teve acesso ao trabalho e pediu autorizao para public-lo em uma revista
tcnica da instituio. Isso de fato aconteceu, mas, como tinha muitas crticas ao
governo federal, o material acabou sendo parcialmente censurado.
Lembro que foi retirado, por exemplo, o trecho que questionava o desmonte das
empresas do setor eltrico nos anos 1930, que acarretou em graves consequncias ao
desenvolvimento nacional. Dessa forma, fui includo entre os atingidos pela censura
brasileira, o que hoje, para tantos, passou a ser um importante predicado na poltica
nacional para angariao de prestgio e de votos em eleies.

TEMPOS DIFERENTES: A CONSTITUIO DE FURNAS

No incio do governo Kubitschek, em 1956, estava claro que havia urgncia


em adicionar uma grande potncia hidroeltrica na Regio Sudeste. O potencial
considerado ideal havia sido localizado no rio Grande pela Cemig, em expedio dos
engenheiros Francisco Noronha e Anton Rydland no local conhecido por corredeiras
de Furnas, nas proximidades da fazenda do engenheiro Jos Mendes Jnior.
O engenheiro Lucas Lopes, parceiro de primeira hora de Juscelino Kubitschek
de Oliveira e que havia idealizado a Cemig no governo do estado, nessa poca j
presidente do BNDE, tendo em vista o porte do empreendimento a ser implantado,
naquela altura uma das maiores obras hidrulicas do mundo, props a constituio
de uma empresa estatal federal e submeteu sua estrutura organizacional ao
presidente da Repblica no Palcio Rio Negro, residncia de vero dos presidentes
situada em Petrpolis na poca em que o distrito federal era no Rio de Janeiro e o
uso de ar condicionado ainda no era difundido.
Lucas Lopes indicou a diretoria executiva composta pelo que se tornou o famoso
trip, responsvel pelo sucesso inicial da empresa: na presidncia, o engenheiro
John Reginald Cotrim; na diretoria tcnica, o professor Flavio Henrique Lyra da
Silva; e, na diretoria de administrao, o engenheiro Benedito Dutra, profissionais
de elevada capacidade e inteiramente intercambiveis nas suas funes.
Ao receber a proposta de organizao da empresa, JK indagou: E eu? No

18 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


sobrou nada para mim nessa diretoria? Lucas Lopes corajosamente respondeu
que no, pois a empresa necessitava de pessoas as mais gabaritadas e corretas
para alcanar o sucesso pretendido e, assim, no comportaria indicaes poltico-
partidrias; porm acrescentou: Mas o senhor tem as vagas do conselho de
administrao, que no ser executivo. JK respondeu: Ah bom, ento, Lucas,
quero voc na presidncia do conselho de administrao.
A estrutura administrativa inicial de Furnas sem ingerncias polticas foi, sem
dvida, o fator preponderante que garantiu o sucesso da implantao da usina e o
prosseguimento da empresa para outros empreendimentos posteriores.

O CABOCLO E AS GUAS DO RESERVATRIO DE PEIXOTO

Nos anos 1960, a Companhia Paulista de Fora e Luz, empresa do grupo americano
Amforp, estava concluindo as obras da barragem de Peixoto, no Rio Grande. Essa
seria a maior usina geradora do Pas at a entrada em operao de Furnas.
Os trabalhos na rea do extenso reservatrio eram intensos, com nfase na
relocao dos moradores que ocupavam as reas que seriam alagadas. A equipe de
campo sinalizou a curva de nvel correspondente s margens do reservatrio com
o objetivo de deixar claro para a populao local at onde iria a inundao.
Porm, um morador resistia a todas as investidas, alheio programao de
fechamento do tnel de desvio estabelecida para curto prazo. A equipe de campo,
ento, conversou com ele, que argumentou: Vocs no disseram que as guas vo
subir at aquela estaca branca que foi colocada l em cima? Pois , eu tirei a estaca
de l e a coloquei l em baixo, perto do rio.

A OPOSIO A FURNAS

A constituio de Furnas teve ferrenhas oposies, vindas, principalmente,


de Minas Gerais. O governador Bias Fortes receava que os recursos a serem
direcionados para a construo de Furnas inibissem a implantao da hidroeltrica
de Trs Marias e costumava dizer que Minas no ser a caixa-dgua do Brasil.
Com a garantia dos recursos federais para a implantao de Trs Marias, criou-

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 19


se um ambiente poltico mais propcio para que se prosseguisse a construo
de Furnas. Entretanto, at a ltima hora houve problemas. Quando estava tudo
acertado, Bias Fortes fez ainda mais uma exigncia: queria que a sede da empresa
fosse situada em Minas Gerais.
Foi um grande problema, j que a percepo era de que nem mesmo a maior
cidade mineira estaria capacitada para acolher a gerncia de um empreendimento
do vulto de Furnas. Ainda mais que na mesma rea de atuao j havia uma grande
demanda de recursos humanos pela recm-criada Cemig.
Essa nova situao deixou Lucas Lopes desnorteado. Estava tudo preparado
para que a base de operaes ficasse no Rio de Janeiro, na poca, a capital federal,
que abrigava as mais importantes empresas federais como Petrobras, CSN, Chesf,
Vale do Rio Doce, entre outras.
John Cotrim veio com a soluo: a sede seria na pequena cidade mineira de
Passos, situada prximo ao reservatrio a ser implantado; e o escritrio central,
no Rio de Janeiro. Sem revelar esse estratagema, JK pde garantir essa derradeira
exigncia do governo de Minas Gerais. Durante dcadas, as atas das reunies da
diretoria e do conselho vinham referidas a Passos, mesmo que nunca tivessem, de
fato, sido realizadas l.

A VOLTA DOS QUE NO FORAM

O fato acima ocorreu em meados dos anos 1950. Sessenta anos depois, j na
segunda dcada do sculo XXI, o deputado Reginaldo Lopes (PT-MG) tentou
obrigar a transferncia da sede de Furnas para Minas Gerais. Ele era apoiado pelo
ex-presidente da Eletrobras, Alosio Vasconcelos, tambm mineiro, que havia sido
diretor da Cemig.
Furnas comeou com uma usina em Minas Gerais, mas hoje tem importante
atuao em vrios estados do Pas. Aps admitir a inviabilidade de sua campanha
bairrista por uma volta cuja ida jamais havia ocorrido, o deputado concluiu que a
bancada queria a volta de Furnas para Minas. No havendo essa possibilidade, a
bancada optou por querer mineiros na direo, o que conseguimos. Ele se referia
nomeao presidncia da empresa do competente engenheiro mineiro Flvio
Decat, de extensa experincia no setor eltrico.

20 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


EMOES EM JUPI

Um dos fortes opositores constituio de Furnas foi o governador de So Paulo,


Jnio Quadros, mas Lucas Lopes e John Cotrim conseguiram reverter a posio
contrria do governador, que props no continuar se opondo implantao de
Furnas se o governo federal apoiasse duas hidroeltricas no estado de So Paulo. Uma
delas era Jupi, hidroeltrica de dimenses inusitadas, situada no rio Paran. A outra
era Caraguatatuba, que retiraria cerca de 50 m/s do rio Paraibuna, formador do rio
Paraba do Sul, transpondo suas guas para a vertente ocenica da Serra do Mar.
O governo federal teve que se comprometer com esses dois projetos. Caraguatatuba,
entretanto, jamais saiu do papel por causa dos intensos impactos ambientais que
seriam adicionados aos j outros tantos existentes na bacia hidrogrfica do rio
Paraba do Sul.
Por outro lado, as obras em Jupi continuaram durante o governo do professor
Carvalho Pinto, cuja candidatura foi apoiada por Jnio Quadros. Depois dele, entretanto,
assumiu como governador Adhemar de Barros, de uma coligao poltica contrria.
Temerosos de uma descontinuao nas obras de Jupi, os empreendedores o
concessionrio Celusa, depois CESP, e seus contratados convidaram o novo
governador eleito para uma visita ao canteiro de obra.
Para impressionar o governador, foi criada uma intensa atividade no canteiro
de obra. O engenheiro Fabio De Gennaro Castro lembra ainda que um almoo foi
servido no Hotel Urubupung, construo feita pela Celusa, com a finalidade de
recepcionar convidados especiais. Logo aps, Adhemar colheu enfeites da mesa
e uma enorme abbora para levar para o Dr. Ruy, cognome de sua companheira
que teve seu famoso cofre assaltado em Santa Teresa, bairro do Rio de Janeiro, por
opositores ao regime vigente na poca que hoje so famosos.
Aps a visita de campo, o residente da Celusa e chefe da obra, engenheiro Darcy
Andrade de Almeida, proferiu uma palestra descrevendo o empreendimento, que
era gigantesco para a poca mesmo para os dias atuais. Vale destacar que Jupi era a
primeira etapa do que na poca era chamado de Complexo de Urubupung, que viria
posteriormente a incluir a hidroeltrica de Ilha Solteira.
Darcy tinha sobre os ombros a difcil responsabilidade de sensibilizar o governador
para evitar que a construo fosse paralisada. Ao final da palestra, sem ter certeza
de que estava sendo bem-sucedido, ele comentou que a montante (rio acima) havia

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 21


outro projeto potencial, denominado Ilha Solteira, que seria uma hidroeltrica quase
trs vezes maior do que Jupi. Os engenheiros Jos Gelsio da Rocha e Og Pozzoli,
presentes no evento, relataram-me que Adhemar agradeceu a palestra e, na sua
fala, mostrou conhecimento sobre os problemas energticos locais. Ele disse que
a demanda de energia eltrica estava crescendo a uma taxa de cerca de 7% ao ano
e que garantir o suprimento era fundamental para o desenvolvimento do estado.
Arrematou afirmando que So Paulo no poderia ficar dependendo dos humores
do governo federal. Por favor, prossigam com esse ritmo de construo aqui, mas
iniciem amanh o projeto dessa outra grande usina, falou Adhemar. Foi uma
exploso de alegria.

EMOES NA POLITCNICA

No centro do hall das magnficas escadas curvas, no segundo andar do prdio


da UFRJ, no Largo de So Francisco, onde estava sediada a Escola Nacional de
Engenharia, havia uma escultura de um combatente do Exrcito Nacional em
posio de ataque.
Era uma homenagem aos alunos da escola que participaram da Fora
Expedicionria Brasileira (FEB), na Itlia, durante a Segunda Guerra Mundial. O
engenheiro Almr da Cunha relatou que, no retorno dos pracinhas ao Brasil, aps
o trmino das hostilidades na Europa, os estudantes de engenharia organizaram
uma coleta de contribuies no centro do Rio de Janeiro. O objetivo era fazer uma
escultura e uma placa com o nome dos seus companheiros que participaram da FEB.
A responsvel por esse trabalho foi a artista Celita Vaccani, esposa do saudoso
professor Mota Resende. A escultura permaneceu por trs dcadas em um local de
destaque no prdio da Escola Nacional de Engenharia.
Em um vero no incio dos anos 1960, houve uma mudana parcial das
instalaes para a Cidade Universitria, que passou a abrigar o primeiro ano letivo
dos egressos em 1966. O grupo ficou conhecido como a Turma Desbravadora, por
ter sofrido, nos dois primeiros anos, com as ento precrias instalaes do Centro
de Tecnologia da Cidade Universitria, que ficavam em meio a obras interminveis.
Durante esse perodo, a maioria das disciplinas de quase todos os cursos a partir
do terceiro ano letivo permanecia sendo ministrada no prdio do Largo de So

22 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Francisco. Somente em 1967 que se formaram os pioneiros da Escola na Cidade
Universitria, componentes da nfase em engenharia hidrulica do curso de
engenheiros civis que fizeram o curso em todos os perodos com aulas no Centro
de Tecnologia da Cidade Universitria. Os formandos foram Andr Koff Santana,
Edmundo Daudt da Veiga, Urbano Cagnin e eu.
Ao longo desse perodo, e em anos posteriores, medida que as instalaes
na Cidade Universitria iam melhorando, os cursos de engenharia foram
progressivamente sendo transferidos. O prdio do Largo de So Francisco passou
a ser ocupado pelo Instituto de Geocincias e, posteriormente, pelo Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais.
A escultura permanecia no prdio do Largo de So Francisco, j sem os
professores e estudantes de engenharia. A placa de bronze com o nome dos
expedicionrios, que era valiosa, acabou roubada do pedestal. Era uma poca de
confrontos entre estudantes e militares e a escultura do militar j sem a placa
que indicava o que representava acabou danificada. A artista responsvel, ao
descobrir o ato de vandalismo, retirou a sua obra do prdio e, aps reabilit-la,
entregou-a para a Associao dos Ex-Combatentes do Brasil.
Muitos anos depois, o professor Afonso Henriques de Brito, diretor da Escola
na poca da mudana para a Cidade Universitria, me pediu, na qualidade de
presidente da Associao dos Antigos Alunos da Politcnica, que procurasse a
escultura que havia desaparecido.
Por mero acaso, Francisco Ascenso, em visita Associao dos Ex-Combatentes,
viu a escultura. Iniciamos ento a operao de resgate da obra. Em um primeiro
momento, a situao parecia complicada, pois o presidente da entidade, sargento
Rubens Leite de Andrade, tinha fama de ser pessoa de trato difcil.
Foi ento que descobri que no perodo ps-guerra ele e sua famlia costumavam
passar as frias na fazenda do meu sogro. Marquei uma entrevista com ele e levei
comigo um dos pracinhas homenageados na escultura, o engenheiro Joo Ribeiro
Natal. A sua participao e a antiga amizade com a minha famlia dobraram o
sargento Andrade.
A partir desse dia, passei a vivenciar fortes emoes. Decidimos realizar
uma cerimnia na Universidade e, para isso, precisei descobrir os nomes dos
pracinhas que compunham a placa original. Eram eles: Djalma Dutra Ururay,
Glauco de Castro Silva, Joo Ribeiro Natal, Kalil Rubez Primo, Luiz Andrade

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 23


Cunha, Maurcio Carneiro Luz, Murilo Moraes Leal, Salomo Malina e Zeferino
Cattapretta de Faria.
Conversei com os que ainda estavam vivos e com as famlias daqueles que haviam
falecido. Cada contato era revestido, inicialmente, de alguma desconfiana, mas
tambm de muita emoo. Finalmente, no dia 15 de setembro de 2004, organizamos
uma tocante cerimnia no salo nobre do prdio do Largo de So Francisco, da qual
participaram em trajes de gala os membros da Associao dos Ex-Combatentes, os
membros da Associao dos Veteranos da FEB sob a liderana de seu presidente,
coronel Srgio Gomes Pereira , o coronel Goulart, representando o esquadro de
caa Senta a Pua, e a major Elza Cansano, representando o corpo de enfermeiras
da FEB, entre outros.
Junto com a escultura, recebemos uma carta cujas palavras demonstraram toda
elegncia e desprendimento dos ex-combatentes:

O nosso corao resolveu devolver aquele trofu, que nos


foi entregue sem um brao e sem o fuzil. Trofu esse que
gentilmente foi recomposto e que vinha ornando a sala de
espera da Associao. Talvez se no tivssemos a certeza
de que seramos extintos pelo falecimento de todos os seus
associados [...]. Nossa casa vai ficar muito vazia, j que a
pea mais importante era o Ex-Combatente feito pela grande
escultora Celita Vaccani. Mas o melhor que fazemos entreg-
la a essa tradicional Escola de onde saram tantos engenheiros.

ECOS DA GUERRA DE CANUDOS

Os anos 1950 assistiram a grande atividade do Departamento Nacional de


Obras Contra as Secas (DNOCS) na construo de audes no Nordeste visando ao
combate aos efeitos das secas. Um desses audes foi projetado para ser implantado
no rio Vaza Barris, em local apropriado para construo de barragem fechando um
vale em local de ombreiras mais prximas entre si para a implantao de um aude
denominado Cocorob, que submergiu sob 246 milhes de metros cbicos de gua
o local da vila de Belo Monte onde milhares de pessoas compartilharam terra,
gua e comida, sob a liderana de Antnio Conselheiro, que manifestava simpatias
pela monarquia e horror pelos impostos.

24 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Historicamente, a vila j havia sido arduamente defendida por sua populao no
conflito conhecido como Guerra de Canudos, ocorrido no final do sculo XIX. Os
jagunos foram derrotados em 1897, aps cinco expedies armadas, duas das foras
policiais baianas e trs do Exrcito Nacional. Esse triste episdio da histria do
Brasil narrado por uma testemunha ocular de uma das campanhas, o engenheiro
Euclides da Cunha, em artigos para um peridico de So Paulo e, posteriormente,
no seu livro Os Sertes. Foi tambm brilhantemente narrado por Mario Vargas Llosa
em La Guerra del Fin del Mundo.
Cerca de 60 anos aps o trmino do conflito, o DNOCS iniciou a construo
da barragem de Cocorob, tendo na direo o engenheiro Jos Cndido Castro
Parente Pessoa.
Entretanto, ainda hoje existem divergncias quanto aos objetivos reais da obra.
De fato, o local do eixo da barragem era o mais indicado para a construo, mas
historiadores afirmam que um dos objetivos da obra seria naufragar as runas de
Belo Monte. Hoje, somente quando h uma estiagem intensa e prolongada que
aparece sobre as guas represadas a parte superior da torre da igreja de Antnio
Conselheiro, que foi bombardeada pela artilharia federal. Considerando ser a
rea distante de qualquer infraestrutura urbana de porte para a construo da
barragem, foi necessria a instalao de todos os equipamentos urbanos, inclusive
de um cemitrio.
Quando em visita obra, aps o jantar, Jos Cndido ficava ouvindo as
histrias contadas pelo Pedro, derradeiro chefe dos jagunos e um dos rarssimos
sobreviventes. Ele conseguiu escapar com vida por ter sado de Belo Monte para
tentar enfrentar, sem sucesso, a quinta expedio militar, que veio do Sul. Pedro, que
posteriormente havia se refugiado na divisa de Piau com Maranho, foi beneficiado
com um indulto e pde retornar ao local de Belo Monte. E, com idade avanada,
acabou falecendo na poca da construo da barragem. Como foi o primeiro a morrer
durante a obra mesmo no tendo trabalhado nela , foi enterrado na cova n 1,
prximo entrada do cemitrio.
Sete dcadas depois da Guerra de Canudos, pouco aps o sepultamento de
Pedro, apareceu no DNOCS um coronel do Exrcito brasileiro questionando
veementemente o engenheiro Jos Cndido por ter sido um inimigo da repblica
sepultado na sepultura n1, na entrada do cemitrio!

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 25


OBRA MONUMENTAL

Recentemente o Clube de Engenharia celebrou o centenrio da inaugurao da


Avenida Rio Branco, originalmente denominada Avenida Central. O engenheiro
Paulo de Frontin queria implantar uma obra monumental cortando o centro da
capital federal. Para tanto projetou uma largura de 50 metros.
O prefeito da cidade do Rio de Janeiro, Pereira Passos, entretanto, considerou
a largura exagerada e fixou o mximo de 30 metros. A decepo foi generalizada
entre os responsveis pela comisso construtora da avenida. Foi ento que veio
a ideia do engenheiro Joo Travassos de fazer a demarcao com 33 metros, um
acrscimo de 10% em relao ao que havia determinado o prefeito, sob o argumento
de que 33 era a idade de Cristo. Consciente de que Pereira Passos no iria medir
a avenida para conferir a largura, Frontin levou adiante a sua deciso.
O prefeito s soube da largura real muito tempo depois, quando no mais era
possvel modific-la.

PEDRO DE ALCNTARA

Pedro de Alcntara Joo Carlos Leopoldo Salvador Bibiano Francisco Xavier


de Paula Leocdio Miguel Gabriel Rafael Gonzaga de Habsburgo e Bragana era
conhecido no Brasil como Dom Pedro II.
Quando viajava pelo exterior sempre s suas prprias custas , gostava de ser
tratado apenas por Pedro de Alcntara. Descendente das nobres casas de Bragana,
de Portugal, e de Habsburgo, da ustria, das quais herdamos as cores verde e
amarela de nossa bandeira, ele era entusiasta e estudioso das artes, das cincias e
da tecnologia. Participava dos eventos mais importantes do desenvolvimento da
engenharia no Pas.
Dom Pedro II introduziu no Pas a meteorologia e a pluviometria. Ele fazia
pessoalmente os registros das chuvas que castigavam Petrpolis (RJ) no vero,
inclusive a intensa e longa precipitao de 22 dias ocorrida em dezembro de 1861.
Naquela ocasio, os rios Piabanha e Quitandinha, este em frente ao Pao Imperial,
registraram nveis dgua muito acima do normal.
Para os que nos precederam na engenharia hidrulica e na geotecnia, ele foi um

26 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


incentivador, pois discutia os problemas de drenagem e de mtodos de estabilizao
das encostas petropolitanas com os engenheiros da corte. Em 1862, o imperador
acendeu, pela primeira vez no Brasil, uma lmpada eltrica. A experincia
laboratorial aconteceu no prdio da Escola Central do Rio de Janeiro, pioneira do
ensino de engenharia nas Amricas. Dali se originaram a Academia Militar das
Agulhas Negras e a Escola Politcnica da UFRJ.
Em fevereiro de 1879, Dom Pedro II inaugurou a primeira instalao do Pas
de iluminao eltrica em carter permanente, na estao terminal da Estrada de
Ferro Pedro II, hoje a Central do Brasil. Esse foi considerado o primeiro marco da
iluminao eltrica do Pas.
Dois anos depois, durante uma visita a Escola de Minas de Ouro Preto, da qual era
o grande protetor, o imperador participou da primeira demonstrao de uma lmpada
incandescente a vcuo que Thomas Edison havia inventado menos de trs anos antes.
Os eventos realizados na j Escola Politcnica tinham o prestgio da participao
do imperador, que despachava em uma sala no segundo andar, conhecida at hoje
como a Sala do Trono. No dia 22 de junho de 1874, ele inaugurou a operao do
primeiro cabo telegrfico submarino que saa do prdio da Biblioteca Nacional. O
equipamento foi instalado por Irineu Evangelista de Souza, Baro de Mau, que
por esse feito foi elevado a visconde.
O entusiasmo do imperador foi tanto que ele enviou diversos telegramas,
inclusive para autoridades do exterior. O primeiro deles foi para o seu sobrinho,
Dom Luiz, rei de Portugal. A lista incluiu ainda a rainha Vitria, do Reino Unido,
o presidente Ulysses S. Grant, dos Estados Unidos, o marechal Mac-Mahon,
presidente da Frana, o imperador Guilherme, da Alemanha, e o rei Victor
Emanuel, da Itlia.
Sempre que podia, acompanhava o dia a dia da Escola Politcnica, participando
de conferncias, congressos, assistindo a exames de alunos e concursos para
contratao de profissionais. O professor Pedro Carlos da Silva Telles relembra
um relato do Visconde de Taunay que ilustra bem isso: em uma oportunidade,
ao descer de Petrpolis, o imperador parou para inspecionar uma aula prtica de
topografia e astronomia, que na realidade era mais um passeio pelo campo do
que uma aula. Ele perguntou ao professor se eles estavam fazendo observaes
astronmicas e obteve como resposta que sim, isso feito todas as noites em que
no h chuva.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 27


Em seguida, questionou: Com que instrumentos? O professor respondeu:
Temos uma excelente luneta. O imperador, desconfiado, quis ver a luneta. A caixa
estava trancada e sem chave. Quando finalmente foi encontrada, ficou claro que o
instrumento no havia sido usado fazia muito tempo. A situao foi constrangedora.
Dom Pedro II resolveu usar seus prprios recursos para custear 151 bolsas
de estudo para jovens talentosos, 41 das quais no exterior. Alis, um professor
complexado seria um de seus adversrios no golpe da Proclamao da Repblica,
em 1889.
Benjamin Constant Botelho de Magalhes era um homem de estatura modesta,
com 1,55 metros, de espesso bigode e cavanhaque ralo. A voz era cavernosa e
ele preferia roupas pretas farda militar de tenente-coronel. Durante a Guerra
da Trplice Aliana, contra Solano Lpez, foi severo crtico do Duque de Caxias,
comandante e chefe dos aliados na fase decisiva da guerra. Benjamin Constant,
entretanto, permaneceu por apenas um ano e no participou diretamente de nenhum
combate, ficando dedicado a tarefas de logstica.
Em criana, foi aluno displicente do Colgio So Bento, o qual, depois de mais
de dois anos de insucessos, teve que abandonar. Posteriormente, as decepes da
vida profissional, entre as quais no ter conseguido cadeiras de professor em cinco
concursos pblicos, fizeram com que assumisse posies contra a monarquia, mesmo
tendo sido convidado por Dom Pedro II para ser professor de matemtica dos seus
netos no Palcio da Quinta da Boa Vista, hoje Museu Nacional, a cargo da UFRJ.
Por no conseguir manter-se com os salrios de professor, contraiu pesados
emprstimos que, somente no Banco Auxiliar, chegaram a equivaler a seis meses dos
seus salrios em diversas instituies de ensino. Sobre esse personagem, o historiador
Renato Lemos, professor da UFRJ, afirmou: A malfadada vida foi o caldo de cultura
de radicalizao poltica de Benjamin Constant.
Ao longo da sua trajetria, Benjamin Constant Botelho de Magalhes deu aulas
de matemtica na Escola Normal, no Instituto Comercial, no Instituto dos Cegos
(dirigido por seu sogro), na Escola Central e na sua sucessora Escola Politcnica,
ajudando a formar engenheiros. Em 1872, foi prestar concurso para professor da
Escola Militar na presena de Dom Pedro II, que, como dito antes, acompanhava
com invulgar interesse a evoluo do conhecimento da poca.
Na presena do monarca, fez questo de declarar-se seguidor de Auguste Comte,
positivista e, consequentemente, favorvel a uma ditadura e contrrio monarquia.

28 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Consultado, o imperador disse que no via qualquer problema com relao a esse
aspecto. Benjamin pde prestar o concurso. Foi aprovado.
Foi na Escola Militar que ele mais conspirou contra a monarquia, exercendo
intensa influncia nos cadetes e nos militares. O curioso que, nessa instituio, apesar
de militar, a disciplina no era virtude frequente. Um exemplo foi o que aconteceu no
dia 3 de novembro de 1888, um ano antes da Proclamao da Repblica. Os alunos
combinaram um ato hostil ao ministro da Guerra, o conselheiro Thomaz Coelho.
Ao passar a tropa em revista, ele ouviria um Viva a Repblica! Na ltima hora, os
cadetes no se manifestaram por receio das penalidades. Um exemplo de rigidez maior
aconteceu com Euclides Rodrigues da Cunha. Depois de tentar, sem sucesso, quebrar
a sua prpria espada, ele jogou-a ostensivamente no cho. Resultado: foi expulso da
Escola Militar e preso na fortaleza de Santa Cruz, em Niteri, onde permaneceu
por um ms. Depois de um telegrama do imperador, foi libertado. Ingressou na
Escola Politcnica, tornou-se engenheiro, jornalista e escritor, tendo registrado
no seu livro Os Sertes os vexames do Exrcito brasileiro nas sucessivas derrotas
e, posteriormente, no massacre de Canudos, ocorrido em 1897, no governo do
presidente Prudente Jos de Morais e Barros.
A propsito, o prestgio do imperador foi sempre muito elevado, mesmo aps a
Proclamao da Repblica e a queda da monarquia. Quando os republicanos assumiram
o governo, tentaram apagar qualquer vestgio do regime anterior.
Mas, nas eleies de agosto de 1889, apenas trs meses antes do golpe republicano,
a soma dos votos dos republicanos foi medocre, no tendo chegado a 15% do total. A
lista de republicanos derrotados nessa eleio inclua Prudente de Morais e Campos
Salles, que acabariam se tornando anos depois presidentes da Repblica.
A questo militar, principal estopim que viria causar a queda da monarquia,
ocasionou a fundao do Clube Militar, do qual o marechal Deodoro da Fonseca foi o
primeiro presidente. O Clube lanou o marechal como candidato ao Senado. Porm, a
sua votao foi ridcula, atingindo apenas 7,6% dos votos (provavelmente quase todos
de oficiais do Exrcito), ficando em quarto e ltimo lugar.
Assim, o plebiscito que o governo republicano de 1889 havia prometido que seria
realizado para definir o desejo da populao quanto ao regime a ser adotado no Pas,
s aconteceu um sculo depois, quando no mais havia possibilidade de retorno
monarquia. Pedro II, extraditado e sem que nenhum membro de sua famlia pudesse
voltar ao Brasil, veio a falecer como Pedro de Alcntara no seu exlio na Frana, no

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 29


ano de 1891. Ele teve um funeral de chefe de Estado concedido pelo governo francs,
o que irritou os membros do governo brasileiro.
Pedro de Alcntara teve o seu pedido atendido: foi enterrado com um
travesseiro contendo uma amostra do solo do seu pas. Desejo digno de
engenheiro geotcnico brasileiro.

O OFICIAL DE JUSTIA, O GOVERNADOR E O FECHAMENTO DE FURNAS

Grandes eram as oposies a serem vencidas pela equipe de Furnas nos seus
primeiros anos. Para a construo da barragem, que represou um volume de 21 bilhes
de metros cbicos, o rio Grande foi desviado atravs de dois tneis escavados na
margem esquerda.
Aps a obra ter atingido estgio avanado, que permitia o fechamento dos tneis
para o enchimento do reservatrio, a diretoria de Furnas enfrentou diversos entraves,
inclusive polticos. Os tneis deveriam ser fechados em uma poca que fosse possvel
aproveitar a estao mida para que o enchimento do reservatrio no demorasse
demais.
O fechamento foi sigilosamente programado para ser feito no dia 9 de janeiro de
1961. Assim, sem alarde, em um final de tarde, os principais executivos de Furnas se
deslocaram para o Aeroporto Santos Dumont, no Rio de Janeiro, e voaram com destino
obra em avio fretado da Lder Txi Areo.
Os testes de fechamento na obra eram feitos com as comportas dos tneis. Na cancela
principal do canteiro foi estabelecida uma operao tartaruga para qualquer estranho
que quisesse entrar na obra. noite, dois carros chegaram guarita. O da frente trazia
John Cotrim, o presidente de Furnas, e o segundo trazia Flavio Lyra, o diretor tcnico.
A operao tartaruga, de fato, funcionou. E isso ficou comprovado quando o
encarregado da portaria, que no conhecia o presidente, s abriu a cancela quando
reconheceu os ocupantes do segundo carro, que frequentavam a obra com mais
assiduidade.
O topgrafo Euclides Nogueira Martins, desconfiado de que o fechamento do
reservatrio seria naquela noite, me contou que ficou acordado no canteiro de obra
para poder presenciar o momento histrico. Prximo meia-noite, Lyra, munido de um
megafone, iniciou a operao de fechamento das comportas.

30 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Os tneis foram fechados com sucesso. As guas represadas iniciaram
rapidamente o preenchimento do fundo do reservatrio, cobrindo os bocais
dos tneis em poucos minutos. Todo o cuidado na preparao dessa operao
se mostrou decisivo. Isso porque, no mesmo instante, chegava um oficial de
justia com um mandado de segurana que impediria o fechamento dos tneis e,
consequentemente, o enchimento do reservatrio.
O encarregado da portaria fingiu que dormia um sono profundo, o que atrasou
a liberao do oficial de justia. Quando ele alcanou o canteiro de obra, j raivoso
e aos gritos, ordenou que a operao de fechamento no fosse realizada. Lyra,
calmamente, explicou que j estava feito e que era impossvel voltar atrs. Apontou
para o local onde as grandes comportas de ao estavam submersas por uma lmina
superior a 20 metros de gua e sugeriu, irnico, que o oficial de justia se sentisse
vontade para mergulhar e tentar resgatar as comportas.
Outro incomodado com essa situao foi o governador de Minas Gerais,
Magalhes Pinto, que perdeu a oportunidade de capitalizar politicamente com o
evento.

PEDIDO DE EMPREGO

No governo estadual de Milton Campos, Minas Gerais iniciou as obras de


gerao de energia. Para isso, foram constitudas autarquias prprias para cada
uma das trs usinas que passaram a ser construdas. Com o objetivo de dar
maior dinamismo administrativo, seu sucessor, Juscelino Kubitschek de Oliveira,
instituiu a Cemig como empresa estatal de economia mista, convidando John
Cotrim para diretor tcnico. Cotrim vinha do grupo americano Amforp, detentor
de vrias concesses de servios de energia eltrica no Brasil, e procurou imprimir
na Cemig a filosofia de organizao e mtodos gerenciais comuns nos Estados
Unidos, e ainda desconhecidos no Brasil.
Logo no incio das operaes, vislumbrando um banco de oportunidades para
empregar protegidos, alguns polticos passaram a indicar candidatos aos cargos.
Porm, Cotrim exigia o envio das qualificaes do candidato, o que causou uma
surpresa generalizada e foi a arma para recusar indicaes descabidas.
Israel Pinheiro foi um dos que pediram uma colocao para um protegido e

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 31


perguntou a seu assessor, Jlio Soares, o que era aquilo que Cotrim exigia. A
resposta veio direta: o curriculum vitae. Israel, ento reagiu: Que bobagem essa
que o Cotrim est inventando? Essa empresa no vai funcionar nunca. Algum
tempo depois, Israel, j na administrao pblica como governador do estado, se
viu em situao semelhante do Cotrim na Cemig diante de pedidos de emprego.
Perguntou ento a Jlio Soares: Como que se chama aquilo que o Cotrim exige
quando ele no quer empregar algum?

O BANQUETE E O POMAR

A advogada Dora de Carvalho, filha do advogado Afrnio de Carvalho, diretor


da Chesf nos seus primrdios, me contou que seu pai havia convidado os juzes do
Supremo Tribunal Federal para uma visita ao canteiro de obra durante a construo
da hidroeltrica de Paulo Afonso I, em meados do sculo passado. noite, aps
terem ficado impressionados com o gigantismo e a complexidade da construo,
os ministros foram recepcionados pelo presidente da Chesf, engenheiro Francisco
Alves de Souza, na Casa da Diretoria, tambm conhecida como Casa Grande,
devido a reminiscncias nordestinas.
As instalaes destinavam-se a hospedar diretores e visitas ilustres e eram
geridas pelo mordomo Joo Cartolino, crente pentecostal sempre alegre. Souza
contou no almoo que o solo local era frtil, bastando ser irrigado para produzir
uma ampla variedade de frutas de elevado sabor. E acrescentou que, nos fundos da
Casa Grande, ele havia mandado fazer um vasto pomar e, aps o jantar, todos iriam
saborear uma rica e variada salada de frutas.
Na hora da sobremesa, Souza perguntou ao mordomo Cartolino quantas
frutas estavam sendo servidas. Trinta e uma, senhor presidente. Orgulhoso da
variedade do pomar, acrescentou ao questionamento: Quais so as frutas? Sem
vacilar, Cartolino informou: Trinta laranjas e um mamo.
Muitos anos depois, em 1974, eu estava visitando Paulo Afonso em uma comitiva
do Congresso Internacional de Geologia de Engenharia. Nessa poca j havia um
hotel bem construdo no local, mas com servio precrio. Entre as sobremesas
que podamos escolher nas refeies, todas feitas nesse hotel, havia um bolo de m
aparncia, que ficou intocado durante todos os almoos e jantares. No ltimo dia,

32 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


para que no arriscssemos perder o avio para Recife, resolvemos fixar o cardpio
em um s prato para agilizar o servio.
Para a sobremesa, o matre sugeriu um gteau surprise. Todos aceitaram. Para
nossa surpresa, era o bolo que h tantos dias vinha sendo desprezado por ns.
Finalmente, sem alternativas, foi consumido por alguns de ns.

O ZOOLGICO

A usina de Paulo Afonso tem caractersticas nicas. As casas de fora subterrneas


iam sendo construdas e ampliadas medida que a demanda do Nordeste crescia.
Quando eu estive l pela primeira vez, fiquei impressionado com os 36 pequenos
lagos artificiais povoados por jacars, com os caramanches e com os aqurios e
animais domsticos criados em uma pequena fazenda-modelo. No zoolgico havia
vrios tipos de animais, como cobras, veados, tatus e lagartos.
O modelo hidrulico tridimensional que operara durante o projeto inicial,
comandado pelo engenheiro francs Jules Balana (que veio a se radicar no Brasil
para sempre), tinha at miniatura das edificaes urbanas do local. Na poca
eles me explicaram que todo esse esmero tinha como um dos objetivos manter a
equipe ocupada entre as fases de ampliao da usina, uma vez que o processo era
descontnuo.
Um incentivador dessas atividades era o diretor tcnico, o professor do
Departamento de Eletrotcnica da Escola Politcnica da UFRJ, engenheiro
Amaury Meneses. O seu escritrio em Paulo Afonso era famoso: no topo de uma
alta torre em forma de cogumelo e envidraado nos seus 360, pssaros ficavam
soltos voando sobre especificaes, desenhos e relatrios. Este o nico jardim
zoolgico do mundo que possui uma grande hidroeltrica, brincava.

AS BITOLAS

O Brasil era, no final do Segundo Imprio, um dos pases de mais extensa rede
ferroviria do mundo. Em 1889 havia no Pas 53 ferrovias, em um total de 9.572
quilmetros de extenso em trfego e muitos outros em construo.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 33


Na poca, existiam 11 padres de bitolas como chamada a distncia entre a cabea
dos trilhos e a discusso entre os tcnicos do setor era intensa sobre esse tema. Alguns
defendiam as bitolas estreitas, de menor investimento; e outros, as mais largas. Essas
discusses foram registradas no Instituto Politcnico Brasileiro a partir de 1874 e no
Primeiro Congresso de Estradas de Ferro no Brasil, em 1882.
Quando eu era criana, nos anos 1950, perguntei qual era a razo de tantas bitolas
diferentes, que impossibilitavam o intercmbio modal entre diferentes ferrovias.
A explicao me assustou: era para dificultar uma possvel invaso militar vinda da
Argentina pelo Sul do Pas.
Isso era to absurdo que prefiro acreditar que tenha havido falta de planejamento
estratgico, o que tambm muito constrangedor.
Esse estrondoso progresso na implantao de ferrovias se deveu em parte
denominada garantia de juros, instituda em 1852, no incio da era ferroviria, pela Lei
n 641. Na prtica, o governo garantia a cobertura financeira da diferena que houvesse
entre o resultado financeiro da empresa controladora da estrada e um percentual do
capital investido, em torno de 6%.
Isso incentivava os empreendedores ferrovirios, na medida em que garantia o
retorno de seus investimentos em empreendimentos que seriam de risco. Entretanto,
essa deciso gerou tambm ineficincias.
Durante a realizao do Primeiro Congresso de Estradas de Ferro no Brasil, acima
mencionado, ocorreram crticas a essa lei. Mas muitos, inclusive o professor Andr
Rebouas, a apoiaram. Eles defendiam que as garantias propiciadas aos investidores
eram indispensveis para a obteno de resultados positivos nos estudos de viabilidade
financeira.
Meu sogro, filho do engenheiro ferrovirio Jos Pereira de Brito Leite de Berrdo,
me falava do traado das ferrovias mencionando a subveno quilomtrica instituda em
1873 pela Lei n 2.450. Nela o governo garantia a remunerao de trinta contos por
quilmetro de estrada. Se a ferrovia fosse construda por um custo unitrio igual a esse,
o empreendedor era ressarcido integralmente do seu investimento.
Como decorrncia dessa lei, o traado das ferrovias passou a ser projetado com as
menores escavaes possveis, ampliando consideravelmente a extenso das linhas e,
consequentemente, o custo de implantao e de operao.
A subveno quilomtrica e a garantia de juros foram abolidas em 1903, mas j
haviam causado as distores aqui mencionadas. Por serem antieconmicas, vrias

34 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


ferrovias ainda remanescentes dessa poca foram desativadas no incio do governo
Castello Branco, em 1964.

VIABILIDADE

Pouco antes do movimento de privatizao, eu mencionei em um seminrio do Comit


Brasileiro de Barragens que seria extremamente importante que os empreendimentos
de gerao do setor eltrico passassem a ter estudos de viabilidade. Fui aparteado por
um participante do seminrio que mencionou a existncia dos manuais de viabilidade
adotados pela Agncia Nacional de Energia Eltrica (Aneel) e Eletrobras e seguidos
por todos os agentes do setor.
Mostrei que o manual enfocava procedimentos para estudos que definissem apenas
as viabilidades tcnica, econmica e ambiental. Citei que a ltima usina geradora que
teve estudos de viabilidade financeira havia sido a hidroeltrica de Pereira Passos, da
Light, inaugurada pelo presidente Castello Branco em 1964, depois de estar operando
h algum tempo.
A verdade que a falta de estudos de viabilidade financeira era comum em
empreendimentos governamentais. Apenas como exemplo, John Cotrim me contou um
episdio que ocorreu nos anos 1950, quando conversou com um ministro de Estado
sobre as notcias veiculadas pela imprensa a respeito do incio de uma grande obra de
infraestrutura sem projeto definido e consequentemente sem oramento confivel
ao abrigo de um emprstimo externo nitidamente insuficiente.
Ele perguntou para o ministro qual era a estimativa de custos para a implantao
da obra. Diante de uma resposta vaga, Cotrim insistiu: Nos nveis anunciados, os
recursos provenientes do emprstimo no daro para muita coisa. De onde vir o
restante? O ministro, j meio aborrecido, disse: O resto no comigo, com o
ministro da Fazenda. Cotrim insistiu mais um pouco: O senhor no tem receio
de iniciar uma obra deste vulto sem definies tcnicas e sem esquema financeiro
firme? Procurando encerrar a conversa, o ministro, j sem pacincia, acrescentou:
Se formos pensar em todas essas coisas antes de comear, no se faz nada.
Esse modo de pensar prevaleceu durante dcadas at o cmulo de serem
fechados contratos com os grandes fornecedores de servios sem que recursos
estivessem minimamente assegurados. Era algo que colocava os fornecedores

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 35


como importantes aliados para a angariao de recursos federais.
Provavelmente, os jovens de hoje, por no terem vivenciado essa longa e tenebrosa
fase, tero dificuldades em acreditar nos relatos das dificuldades na implantao de
muitas das grandes obras de infraestrutura que foram implantadas no Pas.

O MARECHAL E O VIGIA

O general Henrique Batista Duffles Teixeira Lott, que, ao se reformar, seria alado
patente de marechal, patente esta hoje extinta, era, naquela poca do governo Juscelino
Kubitschek, a pessoa mais poderosa da Repblica. Em 1954, no mesmo dia do suicdio
do presidente Getlio Vargas, tendo em vista a tensa situao nacional vigente, foi
escolhido pelo recm-empossado presidente Caf Filho para o posto de ministro da
Guerra pela sua intolerncia com indisciplinas.
Lott permaneceu nesse cargo de 1954 a 1959, nos governos de Nereu Ramos e
Juscelino Kubitschek. Se afastou apenas para concorrer presidncia da Repblica
como candidato da situao, na tentativa de suceder JK. Com o pretexto de garantir
as eleies, Lott derrubou dois presidentes: Carlos Luz, que substituiu Caf Filho,
infartado, e o prprio Caf Filho, que, restabelecido do infarto que o afastara do cargo,
quis reassumir a presidncia.
A Cidade Universitria encontrava-se em incio de construo naqueles anos
dourados do meado do sculo passado. O engenheiro Helmuth Gustavo Treitler
chefiava as obras, que, em seu estgio inicial, compreendiam um vasto aterro unindo
nove ilhas da Baa de Guanabara, nas proximidades da Ilha do Governador (RJ). Sobre
uma dessas ilhas, a Bom Jesus, foi construdo o Centro de Tecnologia que hoje abriga
a Escola Politcnica, a Escola de Qumica, o Instituto de Qumica, o Instituto Alberto
Luiz Coimbra de Ps-Graduao e Pesquisa de Engenharia (Coppe) e o Instituto de
Macromolculas.
A Ilha de Sapucaia, lixo da cidade at o final dos anos 1940, o terreno do prdio
que abriga a Reitoria e as faculdades de Arquitetura e de Belas Artes. A Faculdade de
Medicina e o Hospital Universitrio ficaram na Ilha do Fundo, que desde aquela poca
integrava o acesso Ilha do Governador.
As demais ilhas eram menores: Baiacu, Cabras, Catalo, Pinda do Ferreira e Pinheiro.
No extremo sudeste da Ilha de Bom Jesus, o Exrcito mantm o Asilo Voluntrios da

36 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Ptria, ali instalado para originalmente abrigar os combatentes combalidos egressos
da Guerra da Trplice Aliana contra o Paraguai. Nos anos 1950, o comandante
dessa unidade era o coronel Evilzio Vilanova, cunhado de Lott. Algumas vezes, aos
domingos, Lott visitava o cunhado e se banhava e pescava na praia da Ilha de Catalo,
na outra extremidade do grande aterro que se encontrava em execuo.
Disciplinado, ele sempre comunicava ao escritrio chefiado pelo engenheiro Helmuth
que iria praia no Catalo. Em um desses domingos, Helmuth instruiu cuidadosamente
o vigia de que o ministro da Guerra e pr-candidato presidncia da Repblica iria
praia. Tudo precisaria estar no maior capricho. No fique perto dele, deixe ele
vontade, mas fique s ordens caso precise de alguma coisa, instruiu.
Havia certa dificuldade com os vigias, pois o governo no admitia contrataes para
esse cargo. Assim, os que no eram capacitados para os demais servios se tornavam
vigias. Naquele dia, entretanto, Lott demorou na casa do cunhado, tomou umas
caipirinhas, adormeceu numa rede e s mais tarde, depois das 15 horas, que foi praia,
quando a guarda havia sido trocada.
Quando chegou ao Catalo, foi barrado pelo novo vigia, que no havia sido avisado
pelo seu antecessor. Lott, que vestia um calo de banho, chinelo, camiseta e vasto
chapu, mostrou a ele sua identidade achando que isso seria suficiente para o vigia deix-
lo ir praia. O vigia pegou a identidade e olhou. Lott, verificando que o vigia olhava
a sua identidade de cabea para baixo, disse que seria mais fcil de ele ler se virasse o
documento de cabea para cima. O vigia permaneceu sem conseguir ler, pois, nessa altura,
Lott percebeu que ele era analfabeto. O vigia disse que o engenheiro Helmuth era muito
bravo e, sem sua licena por escrito, ningum poderia chegar praia. Embora fosse a
mais influente personalidade do Pas, como amante da disciplina, resignou-se a retornar
casa do cunhado e limitar-se a tomar uma chuveirada. O coronel Evilzio Vilanova,
vendo Lott retornar sem ter nadado e pescado, telefonou preocupado: Helmuth, voc
barrou o homem? Helmuth, ao saber do ocorrido, se apressou a explicar.

VIVA-NEGRA

Quando eu era jovem, ainda no curso secundrio, fiquei impressionado ao


ler no Dirio de Notcias, jornal que minha famlia assinava, que a Fora Area
bombardeara a ilha da Cidade Universitria para eliminar as perigosssimas

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 37


aranhas denominadas vivas-negras que infestavam o local onde estava sendo
iniciada a construo do novo campus da Universidade do Brasil (UFRJ) e j
haviam atacado um sargento da Aeronutica.
Ao mencionar esse fato com o engenheiro Helmuth Gustavo Treitler, que havia
sido o residente da construo da Cidade Universitria desde o incio do grande
aterro que uniu as nove ilhas formando uma grande ilha artificial, ele me disse que,
por incrvel que possa parecer, o fato realmente ocorreu. Do grande aterro para a
formao do terreno do campus, uma parte era de areia que foi transportada por
barcaas de capacidade de cerca de 400 m e depositada nas proximidades de onde
foi construdo o prdio da Puericultura, na Ilha do Fundo.
Embora o movimento das guas do mar tivesse levado cerca da metade do
volume de areia para a praia de Ramos onde hoje se encontra o Piscino de Ramos
conforme a concluso de estudo do professor Maurcio Joppert da Silva , ficou
uma pequena ilha arenosa de fcil acesso a vau. Pessoas iam l pescar. Um dia um
sargento da Aeronutica que foi l pescar adormeceu e, quando acordou, estava
passando mal, tendo sido levado para um hospital.
Na confuso, disseram que ele teria sido picado por uma viva-negra. A
histria ganhou vulto e a Fora Area colocou no local duzentos tambores de
gasolina e interditou o aeroporto internacional do Galeo por trs horas; trs
caas levantaram voo do Campo dos Afonsos, deram vrios rasantes sobre o local
e lanaram bombas Naplan. Estas no atingiram o alvo, e sim o canteiro do prdio
da Puericultura, destruindo-o completamente. Posteriormente, o engenheiro
Helmuth coletou cuidadosamente cerca de oitocentas vivas-negras e foi ao local
onde estavam os tambores de gasolina e colocou fogo. As vivas-negras coletadas
foram levadas ao Instituto Oswaldo Cruz em Manguinhos, onde Helmuth passou a
saber que essas aranhas no atacam e so muito comuns principalmente nas praias
no entorno de Niteri.

ANTES DO AUTDROMO

Nos anos 1960, meus tios Gustavo e Pedro Vieira de Castro executaram vrias
obras que hoje compem o campus da UFRJ na Cidade Universitria. Naquela
poca e nos anos anteriores, as provas de automobilismo e motociclismo no Rio de

38 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Janeiro eram disputadas nas ruas da cidade.
No incio da Frmula 1, o circuito do Rio de Janeiro era denominado Trampolim
do Diabo, justamente pelo seu perigo. A largada era no Canal do Leblon e seguia pela
Avenida Niemeyer, at onde hoje fica a Rocinha. Subia at a outra vertente a descia
pela Rua Marqus de So Vicente, esta de paraleleppedo e com trilhos de bonde em
toda a sua extenso.
Espectadores, meio-fios, muros de residncias, rvores, postes e toda sorte de
obstculos eram constantes nas laterais da pista. Os ases do volante disputavam as
provas com uma coragem impressionante. No possvel imaginarmos nos dias de
hoje um circuito como esse.
O argentino Juan Manuel Fangio, vrias vezes campeo da Frmula 1, foi o grande
vencedor desse circuito. O brasileiro de melhor desempenho era sempre Chico Landi,
pilotando uma Maserati. Depois dessa fase, nos anos de 1964 e 1965, as provas de
motociclismo comearam a ser disputadas no Pas sob a liderana de Eloy Gogliano,
primeiro presidente da Associao Brasileira de Motociclismo e primeiro vencedor de
uma prova de motovelocidade em Interlagos.
No Rio de Janeiro as provas eram disputadas em circuitos urbanos improvisados
na Quinta da Boa Vista, no entorno do Campo de So Cristvo ou em volta do ento
recentemente construdo Estdio Municipal do Maracan. No circuito da Quinta da
Boa Vista, o melhor tempo pertence a Carlos Eduardo Marques de Souza Zielinsky,
com um minuto, treze segundos e sete dcimos. Ele pilotava na ocasio uma Norton,
e a prova era de motociclismo. O segundo melhor tempo do Fangio: um minuto,
catorze segundos e sete dcimos. Ele pilotava uma Ferrari Testa Rosa, motor V12,
numa prova de automobilismo grau Turismo.
fcil imaginar que, tanto nas provas de automobilismo quanto nas de motociclismo,
qualquer acidente poderia levar a trgicas consequncias. At porque as corridas
atraam muitas pessoas nas caladas. Zielinsky, campeo brasileiro e sul-americano,
era na poca noivo, e hoje casado, da minha prima Lcia Maria.
Ele pediu ao meu tio Gustavo para tentar transferir as provas para a Cidade
Universitria, que estava em construo. A ideia dele era que um circuito em volta
do terreno em que estava sendo construdo o Centro de Tecnologia seria muito mais
apropriado para as provas. Meu tio entrou em contato com o engenheiro Helmuth
Gustavo Treitler, responsvel pelas obras, que prontamente conseguiu a autorizao.
Assim, a Associao Carioca de Motociclismo pde comear a realizar as provas ali

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 39


nas manhs de domingo. Foram sete, das quais Zielinsky venceu seis e Demar Netto
Muniz, vulgo Contrapino, uma.
Aproveitando a iniciativa do motociclismo, o circuito da Cidade Universitria
passou a ser usado tambm para o automobilismo. Foram 20 edies. Na primeira
delas, Emerson Fittipaldi capotou na rtula entre o Centro de Tecnologia e o prdio
da Reitoria, pilotando um Renault Gordini. O motor chegou a se separar do carro, que
era de propriedade de Hlio Massa.
Fittipaldi venceu quase todas as outras provas. Sempre que isso acontecia, Norman
Casari comprava o carro vencedor. No demorou para todos perceberem que o
sucesso no era devido ao carro, e sim qualidade do piloto, como ficou comprovado
posteriormente na Frmula 1 e na Frmula Indy.
Vrios outros pilotos se destacaram nesse circuito da Cidade Universitria, como
os irmos Bobby e Ronny Sharp, Christian Heins, o prprio Norman Casari e Wilson
Fittipaldi. Em 2001, perguntei ao Zielinsky o que ele sentia ao recordar aquela poca.
Gostaria que o tempo voltasse. Foi muito bom enquanto durou, admitiu.

O CORPO

Em 1966, Furnas assumia outra estatal federal, a Chevap, com suas duas
usinas geradoras que se encontravam em incio de construo. Em poucos anos,
as duas usinas estavam em operao. A termoeltrica de Santa Cruz, situada a 3
quilmetros da baa de Sepetiba (RJ), capta gua no canal de So Francisco, que
transporta as guas do rio Guandu, que, por sua vez, recebe as guas recalcadas
pela Light dos rios Paraba do Sul e Pira.
Em funo da derivao de descargas promovida pela Light, as vazes no canal
de So Francisco so firmes e apresentam mdia de cerca de 200 m/s, conveniente
para a instalao da termoeltrica. As guas captadas no limite leste do terreno da
usina so lanadas, aps uso, no canal de Santo Agostinho, situado a oeste da usina,
drenando para o rio da Guarda e da para a baa de Sepetiba.
Naquela poca, muito se falava de mortos que vinham boiando pelos rios. No
incio da operao, um corpo foi arrastado pelas guas que estavam sendo captadas,
ficando contido pela grade da tomada dgua. Os operadores comunicaram o fato
delegacia de polcia da regio.

40 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A partir da, comeou a haver srios inconvenientes para os operadores, que por
diversas ocasies passaram a ser convocados delegacia para prestar depoimentos
e serem submetidos a outras extensas formalidades.
No muito tempo depois, um segundo corpo foi captado pela tomada dgua.
O transtorno relativo ao primeiro corpo tinha sido tanto que eles no tiveram
dvida: empurraram discretamente de volta ao canal de So Francisco e deixaram
que seguisse o seu destino natural para o mar. E assim foi at a instalao de um
log boom, conjunto de flutuadores que impedem o prosseguimento de materiais
flutuantes frente da tomada dgua.

O VINHO SALVADOR

Em 2002, a Universidade Federal de Minas Gerais formava o engenheiro


Guilherme Moreira Grossi, uma promessa de sucesso profissional. Eu o conheci
algum tempo depois, j com uma dcada na profisso e com o seu talento
comprovado. Ele me contou um episdio ocorrido na audincia pblica para a
concesso do licenciamento ambiental da pequena central hidroeltrica Malone,
situada no rio Uberabinha, municpio de Uberlndia, no Tringulo Mineiro.
O projeto previa uma barragem em concreto compactado com rolo de 30
metros de altura mxima, represando um reservatrio com apenas 101 hectares
de rea inundada. Como quase sempre, havia uma voz raivosa de oposio ao
empreendimento apesar de ser uma pequena usina. Era uma conhecida fazendeira
da regio e presidente de uma ONG. Ela vociferava contra o licenciamento do
empreendimento.
Seu principal argumento era que, no Tringulo Mineiro, j havia hidroeltricas
demais, muito maiores do que essa, como a Porto Colmbia, Marimbondo e gua
Vermelha, no rio Grande, e Emborcao, So Simo e Cachoeira Dourada, no
rio Paranaba. A sua opinio era que a regio tinha usinas geradoras em nmero
suficiente para suprir a demanda de todos os seus habitantes e no precisava gerar
energia para outras localidades.
Conhecida apreciadora de bons vinhos, a fazendeira ouviu a seguinte colocao
do engenheiro que apresentava o projeto aos presentes na audincia pblica:
A senhora conhece, aprecia e consome vinho. No entanto, no h notcia da

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 41


existncia de vincolas no Tringulo Mineiro, disse. O licenciamento ambiental
foi concedido, e a hidroeltrica entrou em operao em maro de 2010.

LEITURA DINMICA

Consta que, quando o governador do estado da Guanabara, Carlos Frederico


Werneck de Lacerda, esteve em uma ocasio com John F. Kennedy, presidente dos
Estados Unidos, ficou impressionado com a rapidez com que ele leu e entendeu
um documento que o brasileiro lhe havia entregue.
Essa foi talvez a primeira meno no Brasil do que se denominou leitura
dinmica. Pelo que me lembro, esse procedimento consistia em passar os dedos
em diagonal por folhas impressas acompanhando a ponta deles, sem se fixar em
detalhes. Com isso, a pessoa ficava com uma ideia geral do texto, que seria to
mais acurada quanto mais se exercitava.
Em 1968 essa prtica ganhou popularidade no Brasil. Nessa poca
aproveitvamos a hora do almoo para termos aulas de leitura dinmica na sala do
Departamento de Engenharia Mecnica de Furnas, no prdio situado na esquina
da Avenida Rio Branco com a Rua So Jos, centro da cidade do Rio de Janeiro.
O entusiasmo foi intenso nas aulas iniciais e praticvamos sempre que
podamos. Em uma tarde, durante o expediente, o engenheiro Srgio Saldanha
da Motta, chefe do Departamento, se surpreendeu ao entrar na sala e ver os
engenheiros lendo as propostas de fornecedores de equipamentos mecnicos por
meio dessa tcnica. E exigiu que esses documentos voltassem a ser analisados nos
seus detalhes, com todo o rigor e no mais por leitura dinmica.

A PRESSO VARIVEL

O engenheiro Gnter Wernicke era o chefe do setor de vlvulas da Voith em


So Paulo quando foi convidado para integrar o quadro de profissionais de Furnas.
Naquela ocasio, em 1969, as primeiras turbinas da hidroeltrica de Estreito,
hoje Luiz Carlos Barreto de Carvalho, apresentavam cavitao. Para analisar o
problema, veio da Alemanha o consultor da Voith, engenheiro Gessler.

42 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Gessler e Wernicke foram para Estreito e testaram injeo de ar comprimido
para minimizar o problema. Entretanto, o manmetro que indicava a presso de
injeo de ar comprimido variava bruscamente, com acentuadas quedas de presso.
Wernicke no entendia o que estava acontecendo. Ele resolveu subir as escadas
para chegar ao compressor e verificar a presso na sada. Assim que ele se afastava
do compressor, o engenheiro Luiz Otvio Medeiros, residente da usina, introduzia
na tubulao uma placa de orifcio que reduzia a presso para jusante. Esse
procedimento foi repetido at que Luiz Otvio ficou cansado e Wernicke, exausto.

VIOLADA NO AUDITRIO

Essa foi uma das manchetes de um jornal dirio sensacionalista de circulao


no Rio de Janeiro nos anos 1960. A ideia era criar chamadas como essa para que os
adeptos de casos escabrosos adquirissem o jornal.
Nesse caso especfico, a reportagem era sobre um festival da cano popular
em que o cantor Srgio Ricardo foi vaiado. Irritado, ele quebrou o violo e o
arremessou no auditrio.
Os anos de 1966 e 1967 foram de pluviosidade excessiva nos estados do Rio de
Janeiro e da Guanabara, ocasionando inmeros deslizamentos de encosta e quedas
de grandes blocos de rocha. Muitos desses acidentes foram muito bem registrados
pelos engenheiros geotcnicos na poca.
O governo da Guanabara criou o Instituto de Geotcnica, sucessor do Servio
de Pedreiras. A instituio abrigava, sob a liderana de Ronald Young, destacados
profissionais como Gilberto Augusto Alves de Lima e o jovem Willy Alvarenga
Lacerda, que muito mais tarde veio a receber o importante ttulo de Professor
Emrito da UFRJ. Desse seleto grupo participava tambm a engenheira Anna
Margarida da Costa Couto e Fonseca.
Os diversos acidentes em encostas fizeram com que os trabalhos do Instituto
fossem intensos e urgentes, tendo propiciado grande desenvolvimento para a
engenharia geotcnica nacional. Os trabalhos publicados despertaram o interesse
dos geotcnicos do Pas e do exterior. Eram frequentes as visitas tcnicas s
arrojadas obras que eram executadas.
Uma delas envolveu um pequeno grupo de engenheiros franceses. Eles foram

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 43


levados de helicptero ao cume da Pedra da Gvea, entre So Conrado e a Barra
da Tijuca. O piloto era Malagutti, bem jovem na poca, que acabou se tornando
um dos mais conhecidos desse ramo. Ele criou uma empresa, a Riana, que durante
anos prestou servios para diversas empresas, como as Organizaes Globo.
A engenheira Anna Margarida acompanhou os franceses nessa visita area. O
grupo foi deixado no pico da Pedra da Gvea e Malagutti deveria retornar depois
para busc-los. Entretanto, o tempo virou repentinamente. O denso nevoeiro, a
chuva fina e o anoitecer inviabilizaram o retorno do piloto. Sem alternativa, o
grupo permaneceu ao relento, a mais de 700 metros de altitude, encharcados e
merc de vento forte e frio intenso.
No dia seguinte, bem cedo, Malagutti resgatou o grupo. Reprteres j
aguardavam os resgatados no heliporto. O fato virou manchete na primeira pgina
daquele sensacionalista, com direito a fotografia da engenheira Anna Margarida
aos prantos, descabelada, encharcada e abraada me. A manchete (de duplo
sentido) foi: Mulher se perde com franceses na Pedra da Gvea.

GS DA BOLVIA

H muitos anos se cogitava a possibilidade de trazer gs da Bolvia. O assunto


ganhou fora no governo do general Ernesto Geisel, que havia sido presidente da
Petrobras. Com sua formao militar, ele se preocupava com as condies de logstica
e de segurana de suprimento.
Quando soube dessa possibilidade, o general logo questionou: O que que eu
farei se os bolivianos subitamente fecharem os registros? Envio para l os fuzileiros
navais? O assunto ficou adormecido por mais um bom tempo.
Anos depois, j no governo de Luiz Incio Lula da Silva, o gasoduto finalmente foi
implantado. A Petrobras passou a investir pesadamente na Bolvia. Mas Evo Morales
assumiu o pas, estatizou os investimentos da Petrobras e aumentou o preo que havia
sido contratado para o gs. As palavras de Geisel foram lembradas por poucos.

44 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A FAROFA

Os engenheiros Olavo Pinheiro, Humberto Pate e eu estvamos em uma caminhonete


no local onde depois veio a ser implantada a hidroeltrica de Marimbondo, no rio
Grande, entre So Paulo e Minas Gerais. Foi quando avistamos uma longa cobra
atravessando a estrada de terra.
Atropelamos o animal, passando sobre ele vrias vezes. Quando tivemos certeza de
que a cobra estava morta, chegamos mais perto e vimos que era uma jiboia, que tem um
porte avantajado, mas no venenosa. A cobra foi colocada na caamba.
No dia seguinte, Pate e eu no vimos a cobra pendurada como era de costume fazer
quando esses animais eram mortos no canteiro da obra. Com receio de que o Olavo,
que era o engenheiro-residente da obra, tivesse mandado incluir a jiboia na comida,
deixamos de lado a carne e optamos pelas verduras, legumes, feijo, arroz e uma farofa.
Quando terminamos, ele nos contou que a jiboia estava na farofa. A j era tarde.

A LNGUA TUPI

Os ndios tupis habitavam o litoral da Regio Sudeste. O padre Anchieta fez um


dicionrio da lngua indgena que muito ajudou os jesutas na evangelizao dos
ndios. Esses conhecimentos, entretanto, no foram difundidos aps a expulso dos
jesutas de nosso territrio pelo Marqus de Pombal.
Assim, algumas localidades com nomes indgenas indicam propriedades que
deveriam ter sido levadas em conta quando do estabelecimento de obras nesses
locais. At o incio do sculo XX, Ipanema era uma rea insalubre. O engenheiro
Vieira Souto teve dificuldades em urbanizar a rea, que at hoje sofre periodicamente
com a dificuldade de renovao das guas da Lagoa Rodrigo de Freitas. Em pleno
2013, isso ainda no foi resolvido. Ipanema significa gua suja. Itaorna, onde
ficam localizadas as unidades termonucleares que demandaram custosos trabalhos
de fundao, principalmente para a usina Angra II, alm de preocupaes com
estabilidade das encostas locais, significa pedra podre. Guarulhos, onde foi
implantado o aeroporto internacional de So Paulo, que enfrenta frequentes
problemas atmosfricos, significa terra de nuvens baixas.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 45


OS GELOGOS

No incio dos anos 1960, havia uma intensa procura por profissionais de geologia
no Brasil, indicando que essa seria uma profisso muito promissora em todos os
seus campos de atuao. A geologia de engenharia era um campo totalmente novo
no Pas e as grandes obras careciam de profissionais dessa rea.
Muitos gelogos formados nessa poca em nossas faculdades se destacaram em
mbito nacional e mesmo internacional. Entre eles esto, sem dvida, Fernando
Pires de Camargo e Guido Guidicini, que deram decisivas contribuies tcnicas
nos inmeros projetos em que se envolveram ao longo de suas brilhantes carreiras
profissionais. Entretanto, o primeiro contato entre ambos foi algo traumtico. No
primeiro dia da aula do curso de geologia da Universidade de So Paulo (USP),
Camargo, na qualidade de veterano, foi escolhido para ministrar uma aula/trote
aos calouros, ansiosos pelo incio do curso.
Ele j tinha alguma experincia em ministrar aulas em cursos de preparao
para o vestibular. Depois de embromar os calouros por algum tempo, mencionou
que na USP o trote havia sido definitivamente banido e deu boas-vindas aos
calouros, que, segundo ele, no precisavam temer ser alvo de brincadeiras dos
veteranos.
Como na poca era comum os rapazes terem cabelos longos, Camargo
tranquilizou-os, inclusive, quanto ao perigo de terem as suas jubas raspadas.
E perguntou quem no gostaria que isso acontecesse. Guidicini, dono de vasta
cabeleira, levantou a mo. Nesse instante, diversos veteranos que estavam
misturados aos calouros partiram para cima dele e rasparam os seus cabelos.
Mais de 45 anos aps esse incidente caracterstico da juventude, os dois
congregam currculos que abrangem as mais destacadas obras de infraestrutura
do Pas, notadamente no campo de gerao de energia eltrica.

O PORTUGUS

Em 1974 ocorreu a Revoluo dos Cravos em Portugal com intensos reflexos


polticos em todas as suas provncias ultramarinas. Naquela poca, inmeros
portugueses imigraram para outros pases. O Brasil naquela poca achvamos que

46 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


estvamos vivendo o milagre econmico foi o principal destino de engenheiros
portugueses. A nossa empresa foi uma das mais procuradas.
No fim de tarde, em um bar perto do nosso escritrio central, estvamos em
companhia do Taborda, um desses engenheiros portugueses, em um happy hour.
Piadas de portugus estavam sendo contadas quando reparamos que ele no ria. Foi
ento que perguntamos se em Portugal costumavam contar piadas de brasileiros, ao
que ele respondeu: Programa Nuclear, Transamaznica, Perimetral Norte, Braslia,
salrio de um 13 ms que no existe no calendrio, emprstimo compulsrio, moeda
podre, Lei da Informtica. E carece? E vocs acham que preciso?

PORTUGUESES AO MARACAN

Um dos brilhantes engenheiros portugueses que vieram trabalhar no Brasil


aps a Revoluo dos Cravos, em 1974, foi lvaro Manuel Sousa Freitas. Ele
chegou com a sua esposa Teresa, hoje falecida, e suas trs filhas midas.
No Rio de Janeiro, trabalhou na mesma firma que eu e morou no mesmo
condomnio, na Gvea Pequena. Na primeira noite, lvaro deu as primeiras
instrues a uma empregada que eu havia lhe indicado: Amanh vou cedo para
o escritrio com o Dr. Miguez. Portanto, tenha o pequeno almoo preparado s
7 horas. A empregada no entendeu, pediu explicaes e ele repetiu que queria
o pequeno almoo s 7 horas, o mais tardar. No dia seguinte, ao descer para o
caf da manh, lvaro encontrou a mesa posta com ovos de codorna e pequenas
quantidades de arroz, feijo, batata e carne moda.
Quando o papa Joo Paulo II veio pela primeira vez ao Brasil, sua comitiva passou
de nibus pelas estreitas estradas da Gvea Pequena. Esperamos Sua Santidade na
calada e, quando o nibus passou, Teresa proferiu uma frase em portugus que s
eu entendi, pois eu havia estudado em Portugal: O automedonte no carregou os
traves do autocarro. Traduzindo: O motorista no pressionou o freio do nibus.
Pouco depois de se estabelecer com a famlia no Rio de Janeiro, seu sogro, o
engenheiro Antnio Bento Franco, veio fazer-lhe uma visita. Em um domingo de
jogo entre Flamengo e Vasco, lvaro e o sogro foram conhecer o Maracan. Sem
saber que as torcidas ficavam separadas, entraram no meio da torcida rubro-negra.
To logo abriram a boca para chamar um sorveteiro, expondo um acentuado

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 47


sotaque portugus, a torcida achou que s podiam ser vascanos desgarrados.
lvaro, embora tivesse chegado h pouco do canteiro de obra da hidroeltrica de
Cahora Bassa, em Moambique, em plena guerra civil, conta que aqueles momentos
na torcida do Flamengo foram de extrema tenso. Aps alguns confrontos, ele
e o sogro foram obrigados a comprar sorvete para todos os torcedores que os
circundavam at ficarem sem um tosto, quando, para alvio deles, foram liberados
para sair rapidamente da arquibancada. Como ainda no tinha carro, lvaro e o
sogro tiveram que retornar a casa, na Urca, a p, causando preocupao famlia
pelo adiantado da hora em que l chegaram. Por mais incrvel que possa parecer,
lvaro ficou torcedor do Flamengo!

O CONSULTOR

Um dos mais brilhantes pesquisadores em engenharia, o Dr. Manuel Rocha,


dirigiu por longos anos o prestigiado Laboratrio Nacional de Engenharia Civil,
em Lisboa, e chegou a ocupar o cargo de ministro de Estado.
Em meados dos anos 1960, durante a construo de importantes obras
hidroeltricas, era comum a formao de juntas de consultores para examinar os
projetos e construes civis. O Dr. Manuel Rocha era um desses consultores, tendo
sido contratado por diversas empresas empreendedoras de obras de infraestrutura
no Brasil naquele perodo.
A maioria desses consultores eram expoentes da engenharia estrangeira e as
reunies aconteciam, preferencialmente, em ingls. O mesmo acontecia com as
conversas. O destacado engenheiro Joaquim Pimenta de vila participou de um
episdio interessante. Aps um cansativo dia de reunies no local de construo da
hidroeltrica de gua Vermelha, situada no rio Grande entre So Paulo e Minas
Gerais, os consultores foram aos poucos se recolhendo aos seus aposentos. Ficaram
apenas os engenheiros de projeto e os da engenharia do proprietrio conversando
com o Dr. Manuel Rocha. Sem perceber, eles continuaram por muito tempo
conversando em ingls, at que se deram conta de que poderiam e, deveriam, falar
em portugus.
Em uma dessas ocasies, algum mencionou o sotaque portugus, ao que o Dr.
Manuel Rocha retrucou: Ora, pois, o idioma nosso; o sotaque vosso.

48 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A SABEDORIA PORTUGUESA

Sempre houve grandes amizades entre engenheiros portugueses e brasileiros.


A primeira vez que vivenciei isso foi em 1967, ainda estudante, por ocasio das II
Jornadas Luso-Brasileiras de Engenharia Civil, evento realizado no Rio de Janeiro, e,
posteriormente, em congressos de geotecnia e, principalmente, nas reunies executivas
da Comisso Internacional de Grandes Barragens, nas quais todos os anos h um
jantar lusfono. O primeiro desses jantares de que participei foi em 1973, em Madri,
sob a coordenao do engenheiro Rebelo Pinto. Da para frente, o professor Laginha
Serafim passou a ser o organizador. Quando ele se afastou das reunies, eu passei
a ser o organizador desses jantares, nos quais sempre h intenso congraamento e
deixamos por curto tempo de ter que falar em francs ou em ingls, idiomas oficiais
da Comisso.
Em geral, os brasileiros, desde a poca em que participavam os engenheiros Flavio
H. Lyra e Delphim Mason Fernandes, na dcada de 1960, viajam com as esposas. J
os portugueses nunca as levavam, com exceo do engenheiro Jos Oliveira Pedro
e, posteriormente, dos engenheiros Rocha Afonso e Antnio Pinheiro, que sempre
levavam a Gina, a Maria Joo e a Cludia, to queridas por todas as brasileiras.
Os demais delegados da Comisso Portuguesa de Grandes Barragens
costumavam explicar dessa forma esta deciso, que alguns chamam de sabedoria
portuguesa: Viajamos sem as esposas, pois desta maneira gastamos a metade e
nos divertimos em dobro.

O DELEGADO SDICO

Em 1920 foi inaugurada a hidroeltrica de Bananeiras no rio Paraguau, perto


da cidade de Cachoeira (BA). A usina, inicialmente com duas unidades geradoras
de 3 megawatts cada, era constituda por uma barragem provisria de alvenaria
com 7 metros de altura e teve sua construo comandada pelos engenheiros Csar
Rabello e Amrico Simas.
Naquela poca, a cidade e toda a regio no seu entorno encontravam-se
infestadas por cangaceiros, jagunos e outros maus elementos que infernizavam
a vida das famlias locais. Mulheres tinham que ficar trancadas em casa com

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 49


portas e janelas fechadas e, mesmo assim, corriam graves riscos. Csar Rabello,
que havia levado a famlia para Cachoeira, foi ao governador, que, considerando
a importncia da obra para o suprimento energtico de Salvador, do Recncavo e
das localidades do vale do rio Paraguau, enviou para a cidade de Cachoeira, com
carta branca, um violento delegado conhecido pelo seu elevado grau de sadismo,
que passou a espancar sem d nem piedade todos os desordeiros que prendia. O
delegado passou os dias mais felizes da sua vida, mas sua alegria durou pouco: a
regio ficou pacificada em pouco tempo.

ALKMIN E CAMPOS

Jos Maria Alkmin era, talvez, o mais antigo parceiro de Juscelino Kubitschek desde a
poca em que os dois viviam em Diamantina. Quando ministro da Fazenda no governo
JK, ele encontrou-se com um embaixador rabe que queria apresentar ao presidente as
suas credenciais.
Alkmin, que sempre quis saber o significado de seu nome, que era de origem rabe,
fez a pergunta ao embaixador, que ficou visivelmente pouco vontade, mas, devido
insistncia do seu interlocutor, acabou dizendo: Al o artigo o e kmin significa
mesquinho.
Alkmin ficou desapontado, mas pensou que um ministro da Fazenda deveria mesmo
ser mesquinho. Quando esteve com Juscelino, disse a ele que o tal embaixador havia
revelado o significado do seu sobrenome: Al o artigo o e kmin significa magnfico.
No governo JK, com a construo da nova capital do Brasil e outros investimentos de
vulto, a presso inflacionria, to contida nos governos anteriores, estava nitidamente
em acelerao. Alkmin tentava, na medida do possvel, mas sem muito xito, deter
investimentos que provocassem mais inflao.
Em uma ocasio, na presena de Roberto Campos, recebeu em seu gabinete um
correligionrio que queria uma vultosa verba para uma grande obra de engenharia que
no traria benefcios e ainda seria mais um incentivo para a disparada da inflao. Aps
ouvir com interesse os argumentos, o ministro garantiu que a verba seria concedida.
Depois, quando estavam a ss, Roberto Campos disse que aquela obra era desnecessria
e no entendeu por que ele tinha garantido a verba. Alkmin, velho poltico mineiro,
respondeu: Roberto, verba no causa inflao. Verba uma coisa; recurso outra coisa.

50 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


HERI NACIONAL

Nos anos 1970, quase dez empresas brasileiras estavam entre as maiores consultoras
do mundo em nmero de empregados. Por outro lado, as empresas nacionais tinham
como obstculo a Lei da Informtica, que prejudicou o desenvolvimento da engenharia
nacional pelas restries de importao de computadores.
Assim, durante muitos anos, essas companhias ficaram restritas ao mercado interno,
que, por sua vez, era protegido por legislao instituda no governo Costa e Silva que
garantia reserva de mercado s empresas nacionais para projetos correntes. O absurdo
dessa Lei da Informtica era tal que Roberto Campos classificava o contrabandista
como heri nacional.

OS APERTOS QUE SOFRAMOS

Mesmo tendo ocorrido intensas aberturas ao comrcio internacional, principalmente


a partir do governo Fernando Collor de Mello, a Organizao Mundial do Comrcio
ainda classifica o Brasil como um dos pases de economia mais fechada do mundo. Se
hoje assim, antes, provavelmente, ramos considerados quase hermticos.
As novas geraes no passaram por alguns apertos que antigamente eram comuns
e, provavelmente, no acreditam nas situaes que vivenciamos. Os brasileiros, por
exemplo, no podiam ter cartes de crdito internacionais nem sair do Pas com mais do
que o equivalente a US$ 1 mil. A moeda estrangeira, por sua vez, tinha que ser adquirida
mediante grande burocracia e no cmbio oficial, que, em algumas oportunidades, chegou
a valer a metade do paralelo. Era o que chamvamos de cmbio negro.
Enviar divisas ao estrangeiro exigia uma burocracia tremenda e ainda tinha que ser
recolhido um escorchante imposto. Dessa forma, cada vez que amos participar de um
congresso no exterior, tnhamos que pedir compreenso da comisso organizadora para
que admitisse que brasileiros no tivessem que pagar antecipadamente as inscries,
reservas de hotel e outros registros relativos ao evento.
Para que isso fosse feito com o mximo de segurana, era necessrio um
comprometimento em nome da associao tcnica e da minha pessoa fsica, junto
comisso organizadora do evento, de que os pagamentos em espcie seriam feitos na
chegada. Vencida essa etapa, tnhamos ainda o desafio de conseguir dinheiro que no

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 51


fosse em moeda nacional, pois esta no era aceita em nenhum lugar fora do Brasil.
Em 1979 foi programado para Nova Dlhi, na ndia, um congresso internacional.
Como os temas a serem discutidos eram importantes para a nossa engenharia, e a
edio seguinte seria no Rio de Janeiro, houve muito interesse. E algum tinha que ser
incumbido de viabilizar as inscries.
No revelo quem foi esse algum para no me incriminar. Ele foi at a agncia do
Banco Lar Brasileiro, na Rua Santa Luzia, no Rio de Janeiro, e sacou em moeda nacional
o equivalente a inscries e registros. O gerente do banco perguntou se havia mala. A
resposta foi negativa e, ento, ele embrulhou tudo em um jornal o que resultou em
um grande e tosco embrulho, que foi levado at a Casa Piano, conhecida casa de cmbio
que ficava na outra extremidade da Avenida Rio Branco, a cerca de 15 quarteires da
agncia bancria.
Foram dois heris carregando aquele precioso embrulho em hora de grande
movimento no centro da cidade. Ao chegarem, o contedo do embrulho foi transformado
em dlares americanos. O novo pacote era menor, mas de forma nenhuma pequeno.
Aps passar por vrios pases, o dinheiro foi finalmente entregue comisso
organizadora do congresso. Em pouco tempo, tornou-se comum a figura dos doleiros,
que levavam a moeda estrangeira adquirida no cmbio paralelo a escritrios ou
residncias, mediante pagamentos adicionais. Essas aflies so inacreditveis para as
novas geraes.

A VERBA DE DESMOBILIZAO

Nos anos 1980 a inflao grassava solta, atingindo o inacreditvel nvel de mais
de 80% ao ms. A economia brasileira cambaleava com uma moratria. Obras de
infraestrutura estavam concentradas em alguns poucos governos estaduais e na esfera
federal. Ainda assim, os recursos para esses projetos eram escassos. Os pagamentos por
servios executados passaram de incertos para inexistentes, o que causou o desmonte da
engenharia brasileira.
Vrias hidroeltricas estavam sendo construdas simultaneamente nessa poca, mas
a rea econmica do governo federal encaminhou instrues ao Ministrio de Minas e
Energia para que fossem tomadas providncias. A ideia era que todas as obras federais
fossem paralisadas.

52 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Da primeira vez que isso ocorreu, confesso que fiquei muito preocupado, para
no dizer apavorado. Eu era diretor de uma empresa consultora com mais de 3 mil
funcionrios, pesadamente dedicada a projetos hidroeltricos. Diante dessa instruo
governamental, as empresas de engenharia consultiva passaram a compor, para cada
hidroeltrica em construo, dois oramentos.
Um deles envolvia a desmobilizao, que no resultava em montantes desprezveis,
como imaginavam os integrantes da rea econmica. O outro compreendia as obras
que poderiam ser executadas com o recurso que seria destinado desmobilizao. A
rea econmica do governo foi pega de surpresa pelos elevados custos para interromper
as obras e pela quantidade de servios que poderiam ser feitos com esses recursos.
Ento, a instruo foi alterada para que as obras prosseguissem com os recursos que
seriam usados nas desmobilizaes que eram bem inferiores aos recursos necessrios
para o prosseguimento das obras em ritmo normal. Passados alguns meses, novamente
veio nova instruo ao Ministrio de Minas e Energia para paralisar todas as obras.
Mais uma vez foram feitos os dois oramentos para cada obra e estas
prosseguiram com a verba de desmobilizao. Essas instrues visando s
paralisaes, aos oramentos para utilizao da verba de desmobilizao e licena
para prosseguimento das obras, dentro desses limites de gastos, passaram a ser
frequentes. Ocorreram praticamente todos os anos, mais de uma vez, com anos em
que essas instrues ocorriam a cada quatro meses.
Depois do horror do recebimento da primeira instruo para desmobilizao, no
nos preocupvamos mais tanto. O problema era que as reivindicaes dos construtores
e fabricantes se avolumavam pelos ritmos mais lentos do que os planejados, e, com
aquela inflao galopante, os juros durante as construes dessas hidroeltricas
atingiram nveis surpreendentes e no divulgveis.

TIRO PELA CULATRA

Importante programa de estudos de inventrio hidroenergtico foi desenvolvido


na Amaznia aps o sucesso dos estudos de inventrio nas regies Sul e Sudeste que
haviam sido realizados nos anos 1960 pela Canambra, consrcio de uma empresa
consultora canadense e duas americanas, com a participao de estatais brasileiras. Esse
programa foi denominado Estudos Amaznia, e a consultora em que eu trabalhava

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 53


foi encarregada dos inventrios dos tributrios do rio Amazonas pela sua margem
esquerda. O mercado brasileiro, extremamente fechado no incio dos anos 1970, fazia
com que houvesse imensos atrativos para os produtos oferecidos no comrcio da Zona
Franca de Manaus. Engenheiros, gelogos e tcnicos que tinham que se deslocar de
Manaus para uma das bacias hidrogrficas dos afluentes do rio Amazonas saam de
Manaus com compras dentro das cotas permitidas, registrando os equipamentos na
sada para que, dias depois, entrassem j sem ter novamente que passar pela alfndega.
Outro voo, e novas compras eram registradas e faziam o vai e vem.
O nosso pequeno hidroavio voava sempre lotado. Para compensar, tnhamos um
piloto, Queirz, muito habilidoso e de muita sorte, pois j havia cado sete vezes antes
de ser contratado para nosso apoio e permanecia vivo, apesar das mltiplas escoriaes.
O engenheiro eletricista Paulo Senra era aficionado por som. Em uma de suas
viagens a Manaus, ele extrapolou e adquiriu um equipamento profissional que, por
ser muito grande e pesado, no poderia usufruir do esquema de vai e vem. Ento,
ele optou por despach-lo por via fluvial de Manaus para Santarm, onde no havia
alfndega, e voltar ao Rio de Janeiro dias depois em um voo pinga-pinga cuja primeira
escala era em Santarm. Entretanto, com receio de que o equipamento no fosse
enviado e casse em mos de terceiros, ele retirou dois pequenos componentes sem
os quais o equipamento ficaria inutilizado. Assim, se o equipamento fosse subtrado
dele, ficaria sem a menor serventia.
Quando Paulo Senra pousou em Santarm, l estava o equipamento intacto. Mas
a sua alegria durou pouco. J no Rio de Janeiro, comeou a montar o som e, para
seu desespero, no conseguiu lembrar onde havia escondido os dois componentes que
haviam sido por ele retirados. O som ficou inutilizado.

O PESO

Os jovens irmos recm-formados em engenharia mecnica, Roberto e Luiz


Antnio Andrade Reis, naturais de So Joo del-Rei de nascimento ou por desejo ,
foram trabalhar no escritrio central de Furnas, no centro do Rio de Janeiro.
Eles no se adaptaram s comidas dos restaurantes e, com saudades de comida
caseira, resolveram almoar na casa dos tios deles, Nelson e Dorinha, que moravam na
Rua Sete de Setembro, tambm no Centro. Uma semana depois, j eram sete os jovens

54 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


engenheiros que passaram a frequentar os almoos da tia Dorinha, todos da rea de
engenharia mecnica. Eu completei a mesa de oito, sendo o nico engenheiro civil do
grupo.
A mdia de idade devia ser de 25 anos, quando ainda ramos glutes. A tia Dorinha,
que antes tinha poucas atividades, passou a se divertir imensamente preparando
almoo para aqueles jovens que chegavam cheios de energia e famintos sua casa
todos os dias teis. Para ns, aquele almoo era uma maravilha, pois comamos mais e
melhor do que em restaurantes, e gastvamos menos.
Todos ns oito titulares tnhamos reservas que ficavam ansiosos em lista de espera.
Como eu era o que mais viajava para as obras, o posto de meu reserva era o mais
valorizado. Um deles era o jovem Carlos Ney Millen Coutinho, filho de general de trs
estrelas e sobrinho de dois generais tambm de trs estrelas, um deles tendo chegado a
ser ministro da Guerra. Vivamos naquela poca o governo Mdici em pleno milagre
econmico brasileiro. Um dia, Carlos estava escalado para o almoo, mas faltou ao
trabalho pela manh e foi direto para o almoo. mesa, explicou-nos que seu carro
havia sido abalroado na Avenida Presidente Vargas, na ida para o escritrio. Como de
costume, ele relatou que houve intensa discusso e, l pelas tantas, de brincadeira ou
no, o Carlos ameaou o seu oponente: Voc quer sentir o peso de nove estrelas? O
problema foi rapidamente resolvido.

O CUNHADO

O saudoso engenheiro Mrio Brandi Pereira foi um dos precursores da


geotecnia no Pas. Primeiro responsvel pela disciplina de mecnica dos solos na
Escola Nacional de Engenharia da Universidade do Brasil, hoje UFRJ, era tambm
empresrio de uma firma de prospeco, ensaios e consultoria geotcnica e diretor
da Chevap, empresa estatal que no incio dos anos 1960 estava incumbida de
implantar a hidroeltrica do Funil, no rio Paraba do Sul, prximo a Itatiaia (RJ).
Como ele havia sido um dos primeiros presidentes da Associao Brasileira de
Mecnica dos Solos (ABMS), algumas reunies da diretoria da entidade foram
realizadas na confortvel casa de hspedes da vila residencial da hidroeltrica,
durante anos gerenciada pelo dedicado Santana. Para as reunies da ABMS, a obra
de Funil era equidistante da maior parte, ou mesmo da totalidade, dos membros da

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 55


diretoria, que residiam no Rio de Janeiro ou em So Paulo.
Assim, os diretores aproveitavam as viagens para realizar interessantes visitas
s obras que envolviam o incio da construo de uma grande barragem de terra,
Nhangapi, que poca era a segunda maior do Pas. Era tambm a oportunidade
de acompanhar o incio da execuo de uma barragem de concreto em abbada
com 85 metros de altura que at hoje a nica desse tipo no Brasil. O tnel de
desvio tem 11 metros de dimetro e a ensecadeira de montante era uma estrutura
de concreto em arcos mltiplos.
Estive com o Mrio Brandi poucas vezes. Pelo que minha lembrana registra,
ele era uma pessoa afvel, tranquila. Era do tipo bonacho, mas competente e
atencioso. Fundou a empresa Sermecso com Icarahy da Silveira, e por longos anos
atuaram juntos em prospeces e projetos geotcnicos.
Corria o governo de Castello Branco, a Chevap havia sido incorporada
Eletrobras e j estava com nova diretoria. Movimentos clandestinos faziam oposio
ao governo e eram severamente combatidos pela polcia e pelas Foras Armadas.
Um dos quatro filhos do Mrio Brandi, supostamente, integrava um desses
movimentos. Em uma noite, a residncia de Mrio Brandi foi invadida por
militares procura do jovem, que, por sorte, no estavam em casa. Dona Celina
Vianna Pereira, esposa de Mrio, reagiu bravamente insultando os invasores, que
vasculhavam tudo.
Mrio pedia repetidamente esposa que dissesse aos invasores quem era o cunhado
dela, tio do rapaz procurado, mas ela apenas enfrentava os invasores com destemida
coragem. De tanto Mrio pedir D. Celina que dissesse quem era o cunhado dela,
finalmente um oficial perguntou a ela, tendo obtido como resposta: Marechal
Humberto de Alencar Castello Branco, presidente da Repblica. Rapidamente foram
feitas averiguaes que confirmaram a resposta. O presidente era vivo de Argentina
Vianna Castello Branco, irm de D. Celina Vianna Pereira. Deixaram o casal em paz.

O CHEFE E O PROCURADOR

Raras pessoas mereceram tanto o ttulo de Professor Emrito da UFRJ como


o professor Sandoval Carneiro Jr. Tenho orgulho dos anos que passei na diretoria
colegiada da Escola Politcnica da UFRJ com ele e com o professor Luiz Calba,

56 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


tambm Professor Emrito, sob a liderana do professor Heloi Moreira.
Figura brilhante no meio acadmico, admirado por todos pela sua capacidade e
amabilidade, Sandoval foi saudado pelo professor Edson Hirokazu Watanabe, seu
companheiro de departamento na Escola Politcnica e de programa na Coppe,
durante cerimnia na qual a Universidade lhe concedeu o ttulo.
Em um bem-humorado discurso, o professor Watanabe deixou escapar alguns
episdios do meio acadmico, vivenciados pelos dois. Um deles revela que, h
dcadas, quando Sandoval estava em longo programa no exterior, deixou Watanabe
como procurador para que providenciasse pagamentos aqui no Brasil e remessa de
numerrio para complementao da bolsa no exterior.
A poca era de inflao galopante, comunicao deficiente, e, antes do advento da
internet, era imprescindvel o conhecimento do saldo em conta para que operaes
financeiras fossem efetuadas. Watanabe telefonou ao banco, se identificou como
procurador de Sandoval e solicitou a informao. Recebeu como resposta que essa
informao no seria possvel de ser fornecida a no ser para o titular da conta.
Fazer ligaes internacionais era algo complicado e extremamente dispendioso.
Aps gentilmente desligar, Watanabe coletou todos os nmeros e datas da vida do
Sandoval, alm do endereo e dos nomes de todos os parentes. Uma hora depois,
com tudo isso a sua frente, telefonou para o banco dizendo ser Sandoval e pediu
a informao de que necessitava. Submetido a um questionrio completo, saiu-
se muito bem. As respostas foram firmes e rpidas e ele obteve as informaes
de que precisava. Nos meses seguintes, ao telefonar para o banco, a cola estava
sempre por perto.
Mais recentemente, Sandoval dirigia a Coordenao de Aperfeioamento
de Pessoal de Nvel Superior (Capes) em Braslia. No Rio de Janeiro, Watanabe
tentou sem sucesso falar algumas vezes com Sandoval pelo telefone. A zelosa
secretria atuava como um eficiente zagueiro de rea, no passava nada. Em uma
das tentativas, quando a secretria atendeu, coincidentemente Sandoval estava
saindo de sua sala e por acaso ouviu o dilogo ao telefone. Pediu para atender e
se dirigiu ao Watanabe pelo apelido de chefe, como era seu costume. A secretria
ficou impressionada pelo fato de o chefe da Capes ter um chefe. A partir desse
dia, todos os telefonemas do Watanabe foram imediatamente transferidos pela
secretria a Sandoval.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 57


A GREVE

Meu colega de turma na Escola Nacional de Engenharia, Hunald Antunes, teve


interessantes vivncias em pases da Amrica Latina. Ele conta nas suas Memrias
de um Engenheiro que greves na Bolvia podiam ser violentas e resultar em muitas
mortes. Os corpos eram transportados por caminho para La Paz, a capital, e da
por avio para serem arremessados nos gelados picos da Cordilheira dos Andes.
Assim, ningum poderia saber quantos eram os mortos.
A expectativa de vida dos mineiros era de cerca de 34 anos, em funo do p
respirado no fundo das minas de estanho, que gerava silicose em seus pulmes. Por
esse motivo, eles no tinham medo da morte e enfrentavam a polcia e o Exrcito
portando bananas de dinamite. Os confrontos eram violentos.
Hunald teve que enfrentar greves na construo civil na Bolvia. Na Guatemala,
ele foi s runas maias de El Quich. Na ida, parou para uma refeio ligeira
em um restaurante. Ao retornar, viu que o restaurante tinha sido atacado por
guerrilheiros e estava totalmente queimado. Em uma curva da estrada, o seu carro
foi interceptado por uma tropa do Exrcito. O cabo que estava no comando no
achou nada de errado, mas afirmou que, como Hunald era estrangeiro, estava
infringindo as leis do pas e o levou para uma delegacia em um povoado perto.
Chegando l, pediu ao colega de trabalho guatemalteco que o acompanhava que
procurasse um telefone para chamar apoio. Aps algum tempo, o amigo retornou
dizendo que naquela localidade no havia telefone. Quando a noite caa, Hunald deu
disfaradamente uma nota de US$ 50 ao guatemalteco para que este entregasse ao
cabo. Isso resolveu a questo e ele finalmente foi liberado.

A PERSEGUIO

Figura de destaque no sul fluminense, o engenheiro Jos Rosendo de Souza,


perfeito exemplo de cavalheiro e de educao esmerada, foi deputado federal por
dois mandatos nos anos 1960 e diretor do Departamento Nacional de Estradas
de Rodagem. Seus pais adquiriram, em 1951, a Fazenda Nhangapi, que ficava s
margens do rio Paraba do Sul, no distrito de Engenheiro Passos, naquela poca
municpio de Resende (RJ). A sua me, Dona Cotinha, tinha reconhecido bom

58 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


gosto e a fazenda ficou um esmero. No muito tempo depois, o local acabou sendo
desapropriado pela Chevap, empresa estatal encarregada de implantar a usina
hidroeltrica do Funil.
A fazenda foi inundada pelo reservatrio e as principais benfeitorias foram
arrasadas para ceder lugar barragem de Nhangapi, na poca a segunda maior
barragem de terra do Pas. A funo dessa barragem era fechar o reservatrio
evitando a inundao da ferrovia e da Via Dutra. O reservatrio inundou tambm
a vila de Santana dos Tcos.
A famlia Souza lamentou a perda da fazenda. Rosendo, ainda abalado, adquiriu
terras na encosta da Serra da Mantiqueira, quase 100 metros acima do nvel
dgua do reservatrio. Ele no queria arriscar vir a ser perturbado novamente.
L, formou a Fazenda So Gabriel com o esmero herdado dos pais.
O local era banhado pelo rio gua Branca ou ribeiro Itatiaia Superior, cujas
nascentes se localizavam na ngreme vertente sul da Serra da Mantiqueira, no
muito afastadas da regio do pico das Agulhas Negras e das Prateleiras. Esse
curso dgua, cujo leito natural atingia o rio Paraba do Sul, na Fazenda Nhangapi,
teve que ser desviado por um tnel de 3.600 metros de extenso para jusante da
barragem do Funil. O tnel foi dimensionado para escoar no mximo 45 m/s. Em
1966, a Chevap foi desativada, passando as obras para a Eletrobras que meses
depois as transferiu para Furnas.
Uma das primeiras providncias ao assumir o projeto, foi auditar os estudos
hidrolgicos. Para isso, Furnas contratou um consultor americano, Mr. Williams,
que redefiniu a cheia mxima de projeto do ribeiro Itatiaia para uma descarga
de pico de 400 m/s, nove vezes superior capacidade do tnel que j estava
executado e em servio.
Com base no hidrograma dessa cheia, fizemos o projeto e construmos um dique
paralelo ferrovia para criar uma bacia de amortecimento de cheia a montante
da boca do tnel. Essa bacia, entretanto, no era teoricamente suficiente para
amortecer toda a cheia de projeto. Havia a necessidade de pelo menos uma obra
adicional. Estudos concluram pela implantao de uma barragem numa garganta
logo a jusante da sede da Fazenda So Gabriel.
Quando cheguei l com as equipes da sondagem e topografia, o Rosendo,
desanimado, mas com toda a distino, me perguntou: Voc de novo? Isso
perseguio? Mesmo sendo influente, ele no se posicionou contrrio realizao

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 59


dos servios de campo para a execuo do projeto bsico de engenharia. Como no
havia interesse de Furnas em executar a barragem, a fazenda foi salva. Assim que
o projeto bsico ficou pronto, em 1968, Furnas enviou um documento Eletrobras
explicando o fundamento do projeto e arguindo se e quando a barragem deveria
ser construda. At hoje no consta qualquer resposta da Eletrobras.
Nesses 45 anos, algumas vezes a Via Dutra foi atingida por enchentes do
ribeiro Itatiaia que atravessa sob a rodovia em trs pontos. A enchente mais
notvel ocorreu em fevereiro de 2000.

MALDADE

Por pura coincidncia, durante mais de 40 anos, o competente engenheiro


geotcnico Orlando Gomes dos Santos e eu atuamos juntos nas mesmas empresas.
Inicialmente, na Rodio, uma companhia sua de geotecnia. Logo depois, em
Furnas e, posteriormente, na Enge-Rio, empresa consultora.
Sempre brincalho, em uma viagem area a bordo de um avio pequeno, houve
uma grande turbulncia. Uma senhora a seu lado demonstrou grande medo.
Orlando, com muita calma, colocou a sua carteira de identidade entre os dentes.
Ela estranhou e perguntou por que ele havia feito aquilo. Em resposta, ele disse
que assim ficava mais fcil para identificar os cadveres. No mesmo instante o
pavor se instalou na senhora.

OS IDOSOS NO AVIO

O bimotor hlice Beechcraft PT-CEZ, de seis passageiros, fazia a rota Santos


Dumont Furnas Estreito Furnas Santos Dumont s teras e quintas-feiras.
Embora a manuteno de Furnas fosse excelente e seus pilotos, muito competentes,
em determinada ocasio foi detectado um problema no trem de pouso. Como o
avio era pequeno, os passageiros ouviam tudo o que era falado na cabine do piloto.
E assim ficaram sabendo da deciso de prosseguir a viagem at Santos Dumont
(RJ) por esse aeroporto ser maior e ter mais condies de socorro.
Ao chegar, o bimotor permaneceu mais algum tempo voando at minimizar

60 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


o estoque de combustvel em seus tanques. A apreenso e nervosismo dos
passageiros eram enormes, menos um casal de idosos, pais de um operador da usina
de Furnas, que se mantiveram absolutamente tranquilos durante todo o longo voo.
Os outros quatro passageiros, vendo aquele exemplo de coragem, confessaram
posteriormente que chegaram a ficar envergonhados. O trem de pouso no desceu.
O avio foi obrigado a fazer um pouso de emergncia de barriga na pista de grama.
Ambulncias e carros de bombeiro ficaram em prontido ao longo da pista. O
pouso foi um sucesso. Ao descer do avio, o casal comentou entre si, revelando o
motivo de tanta coragem: Que esquisito, bem. A escada em Furnas era mais alta.

A ESTREIA

O Comit Brasileiro de Barragens uma das mais prestigiosas entidades tcnicas


da engenharia. Mas no foi sempre assim. Em 1936, o engenheiro Francisco
Saturnino de Brito Filho, ao regressar do II Congresso Internacional de Grandes
Barragens, organizado pela Comisso Internacional de Grandes Barragens (CIGB)
em Washington DC (EUA), trouxe consigo o firme propsito de criar em nosso Pas
uma entidade filiada CIGB, que naquela poca tinha somente 26 comits nacionais.
Foi ento instituda a Comisso Brasileira de Grandes Barragens, sob a liderana
do engenheiro Luiz Vieira, destacado dirigente do Departamento Nacional de
Obras Contra as Secas (DNOCS). Entretanto, pouco depois, com o afastamento
de Luiz Vieira do DNOCS, a Comisso Brasileira teve suas atividades paralisadas,
no tendo cumprido suas obrigaes com a CIGB, inclusive as financeiras,
tendo acumulado dbitos no cobertos por mais de 20 anos. Somente em 1957,
por iniciativa do engenheiro Jos Cndido Castro Parente Pessoa, ento diretor
geral do DNOCS, a Comisso Brasileira de Grandes Barragens foi reativada, sob
a presidncia do professor Casemiro Jos Munarski, e vinculada ao Ministrio
da Viao e Obras Pblicas. O mesmo erro de ficar vinculada a um rgo da
administrao pblica foi novamente cometido pelos engenheiros.
Por esse motivo, novamente as obrigaes com a CIGB no foram cumpridas
e a Comisso Brasileira foi colocada na pauta da reunio executiva da CIGB a ser
realizada em Roma em 1961 para ser novamente excluda da CIGB. s pressas foi
feita uma coleta de contribuies junto s empresas de engenharia e, na ltima

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 61


hora, foram saudados os dbitos. Em 25 de outubro de 1961, finalmente foi
institudo o Comit Brasileiro de Grandes Barragens no formato de entidade de
direito privado.
A partir dessa data, o Comit comeou a angariar para a nossa engenharia o seu
atual elevado prestgio. Mas o passado de ausncias e inadimplncias ainda estava
presente na mente de todos os executivos da CIGB quando a reunio executiva
de 1966 foi programada para ser realizada no Rio de Janeiro. O presidente da
CIGB, o engenheiro britnico J. Guthrie Brown, estava extremamente preocupado
com o sucesso da organizao. Entre outras coisas, deveria haver um grande salo
com um arranjo de mesas preestabelecido, todas com microfone e bandeiras dos
pases-membros, um palco para os principais executivos e para a secretaria e um
sem-nmero de outras exigncias que incluam tradutores e gravao dos debates.
A reunio estava programada para ser iniciada s 8h30 do dia seguinte no Hotel
Copacabana Palace. Guthrie Brown, hospedado naquele hotel, no via onde poderia
ser o local da reunio executiva, uma vez que, na noite anterior, todos os ambientes
estavam ocupados com outros eventos.
Ele pediu a Flavio H. Lyra e Delphim Fernandes, presidente e secretrio do
Comit Brasileiro, que mostrassem onde seria a reunio da CIGB. Eram 21h30
quando lhe foi mostrado o local da reunio executiva. Estava sendo realizado um
grande desfile de modas. Guthrie Brown ficou apavorado e no dormiu naquela
noite. No dia seguinte, no acreditou quando entrou no salo minutos antes das
8h30 e tudo estava absolutamente pronto e funcionando. Ele confessou que se
sentiu participando de uma fico cientfica em que tudo transformado num
passe de mgica.
O evento da CIGB no Rio de Janeiro e nas visitas s barragens, para surpresa de
todos, foi o mais bem organizado at ento. Alguns fatos curiosos ocorreram. Os
melhores hotis passaram a ter naquele ano frigobares nos apartamentos. Durante
o programa de visitas a obras, os participantes, no acostumados a esses confortos
em hotis, ao se depararem com frigobares, pensaram que o consumo seria gratuito:
problemas nos check-outs. Ao trmino das visitas s obras, Delphim Fernandes
entregou ao presidente Guthrie Brown as minutas da reunio executiva, o que
nunca antes havia acontecido com tanta rapidez e preciso. O presidente, que
chegou ao Rio de Janeiro temendo pelo pior, saiu encantado com nossa eficincia.

62 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


PRECISO SUA

Em 1998, o engenheiro suo Ren Frey participava da equipe de montagem


dos equipamentos da hidroeltrica de Santa Branca da Light, situada no alto rio
Paraba do Sul, em So Paulo. Ele e a sua mulher, vinda da Costa do Marfim,
viviam s turras. Um dia a esposa sumiu. Trs dias e trs noites depois, ela foi
encontrada em Ubatuba. Contou que foi de carro e um dos pneus furou. Ah, bem!

O DIRCEU DO BEM

Dirceu Alencar Veloso. Competncia, seriedade, amizade, respeito, dedicao.


Saudades. Palavras que caem com muita propriedade na figura inesquecvel do
professor Dirceu Veloso. Ele e eu gostvamos de ministrar aulas no primeiro
tempo de cada dia.
Costumava encontr-lo nos desertos corredores do Bloco D da Escola Politcnica
pouco antes das 6h30. Nessa hora matutina, ramos os nicos j a postos aprontando
sala e material de aula para os alunos. Eu, j nos meus 60, e ele, prximo aos 80,
vindo sempre de txi para a Cidade Universitria. Em 2002 eu presidia a Associao
dos Antigos Alunos da Politcnica, que desde 1996 tem concedido uma distino por
ano ao engenheiro que tenha tido carreira exemplar.
Dirceu era o candidato perfeito para receber essa honraria. Propus sua candidatura
e, como no apareceu nenhuma outra proposta, foi eleito por aclamao. Comecei a
organizar a cerimnia e encomendar certificado e placa. Em uma reunio familiar,
fiquei sabendo pelo sogro de minha filha, o empresrio Affonso Call de Castro,
e pela sua esposa Regina que eles frequentavam h anos com o Dirceu o mesmo
encontro de casais catlicos. Affonso me contou que havia um srio problema:
Dirceu sempre foi exemplar em tudo, e as esposas, sempre que havia oportunidade,
usavam-no como referncia para os maridos. No mais suportando tantas
qualidades numa s pessoa, os maridos resolveram contra-atacar. Naquela poca,
Dirceu era diretor da Promon, empresa de consultoria de engenharia com vrios
escritrios no Pas. Quase todas as semanas, Dirceu era obrigado a se deslocar para
So Paulo. Foi a brecha encontrada pelos desesperados maridos. Estes difundiram
sorrateiramente para as respectivas esposas que as frequentes viagens era para

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 63


que ele, to cuidadoso com a famlia, pudesse estar tambm sempre em contato
com sua outra famlia, que residia em So Paulo. A mentira tinha que ser muito
discreta, transmitida como se fosse segredo. Como mulheres tm certa dificuldade
em guardar segredos, elas se comunicaram e todas ficaram sabendo da infmia
divulgada com engenho e arte pelos maridos. O pior: a coisa foi feita com tanta
engenhosidade e discrio que elas acabaram acreditando. O elevado prestgio de
Dirceu ruiu como um castelo de cartas. Mas a verdade no demorou muito a ser
revelada e o prestgio de Dirceu voltou aos pncaros, mas as esposas no mais,
nas disputas com os maridos, os compararam ao Dirceu. O objetivo dos maridos
foi finalmente conseguido com pleno sucesso. A cerimnia da concesso do ttulo
de Engenheiro Eminente ocorreu no prdio da UFRJ do Largo de So Francisco
e foi extremamente concorrida por engenheiros, por empresrios, por alunos e
ex-alunos, por acadmicos da Politcnica, por familiares e at pelos companheiros
do encontro de casais catlicos. Na ocasio, Regina Castro nos brindou com um
tocante depoimento sobre o professor Dirceu.

SIMONSEN

Quem cursou engenharia certamente no vai esquecer as provas do vestibular. Na


minha poca, as trs universidades situadas na cidade do Rio de Janeiro, a Universidade
do Brasil, com a Escola Nacional de Engenharia, a PUC-Rio e a Universidade do Estado
da Guanabara, realizavam as cinco provas de cada uma em sequncia.
Eram quase trs semanas, todos os dias menos aos domingos. As provas da
Nacional eram realizadas no prdio do Largo de So Francisco, a partir das 8 horas. Os
candidatos ficavam desde cedo nas escadas e na praa esperando a abertura do prdio.
Os menos preparados eram nitidamente os mais nervosos e mais crentes em relao aos
boatos de ltima hora.
Mrio Henrique Simonsen havia sido, e provavelmente ainda , o melhor aluno que
havia passado pelo Colgio Santo Incio. Sua brilhante inteligncia e seu intenso gosto
pela matemtica o fizeram, ainda aos 21 anos, professor de matemtica pura e aplicada.
Isso o projetou na economia, tendo colaborado com o ministro Roberto Campos
durante o governo Castello Branco a partir de 1964. Cerca de dez anos depois, assumiu o
Ministrio da Fazenda e aps a Secretaria de Planejamento do governo Joo Figueiredo.

64 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Dedicou-se ao ensino na Fundao Getulio Vargas, entre muitas outras atividades.
Foi graduado pela Escola Nacional de Engenharia da Universidade do Brasil, hoje
UFRJ, em engenharia civil e, no ano seguinte, cursou a ps-graduao em engenharia
econmica em curso coordenado pelo professor Carlos Nilo Gondin Pamplona
e apoiado pela Associao dos Antigos Alunos da Politcnica. Um ano depois, j
era professor desse mesmo curso. Em 1994, descobriu um tumor no pulmo com
metstase na cabea. Seu leito na UTI era ao lado do leito de meu pai. Simonsen
faleceu precocemente, em 9 de fevereiro de 1997.
Graduado no cientfico do Colgio Santo Incio como melhor aluno at ento,
Simonsen estava inscrito no vestibular de engenharia. No alvoroo dos instantes antes
da abertura do prdio do Largo de So Francisco para a realizao da primeira prova
do vestibular, que sempre era a de lgebra, repentinamente foi procurado por um
grupo de candidatos aflitos dizendo que havia um bizu. Eles falaram que cairia o
teorema de Jean Pierre Constantin. Simonsen respondeu: Teorema de Jean Pierre
Constantin? No conheo, portanto no existe.

A EMENTA

Cardpio em Portugal ementa. Em 1989, estvamos iniciando as atividades


de nossa empresa de consultoria em Lisboa. Para chefiar o pequeno escritrio,
retornou a Portugal o engenheiro Jos Chichorro Rodrigues, que havia trabalhado
na nossa equipe em Itaipu.
Estvamos desenvolvendo os estudos ambientais para o projeto da hidroeltrica
de Frido, situada em uma das mais belas regies do pas, nas proximidades de
Amarante, no rio Tmega, afluente do Douro. Outro servio que nos interessava
era um estudo ambiental na lagoa de bidos, nas cercanias de interessantssima
cidade medieval na rea litornea ao norte de Lisboa.
Em bidos h um castelo fortificado, construdo no ponto mais alto da pequena
cidade murada, dominando a cidade e a lagoa. Nesse castelo foi instalada uma
pousada, designao de hotis de luxo de propriedade do governo portugus. Na
primeira visita ao stio do projeto, como tnhamos que almoar, fomos pousada.
O refeitrio fica na antiga sala de armas, ambiente longo, porm estreito, devido a
haver, na poca de sua construo, apenas estruturas de madeira ou de alvenaria de

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 65


pedra para vencer grandes vos. Um garom muito gentil nos trouxe uma ementa.
Como ramos duas pessoas e tnhamos pressa, dei a minha para o Chichorro e pedi
outra. O garom, que no estava acostumado com hspedes apressados, disse com
muita educao: Posso trazer outra ementa, mas alerto-vos: idntica a esta.

FIM COM HORROR

O ilustre engenheiro Benedito Dutra, diretor de administrao e finanas


nos primeiros anos de Furnas, depois secretrio-geral do Ministrio de Minas e
Energia, sempre dizia esta frase quando, penosamente, tinha que encerrar algo:
Antes um fim com horror do que um horror sem fim.
Um caso de fim com horror no qual Dutra no teve participao, alis foi o
fechamento abrupto do Departamento Nacional de Obras de Saneamento (DNOS)
no governo de Fernando Collor de Mello. J o horror sem fim veio depois.
O departamento foi resultado de uma comisso criada em 1933 com a misso
de promover o saneamento. As atividades iniciaram-se nas obras de drenagem da,
ento insalubre, Baixada Fluminense, sob a orientao do engenheiro Hildebrando
de Arajo Gos. Foram dcadas de servios prestados populao brasileira,
estendendo suas atribuies implantao de obras para drenagem, controle de
cheias, gerao de energia eltrica, irrigao, abastecimento de gua, paisagismo
urbano, controle de esturios e regularizao de descargas.
No total, 59 barragens com essas finalidades foram implantadas. Nas atividades
do DNOS, destacaram-se vrios engenheiros, entre os quais Paulo Jos Poggi
Pereira e Otto Pfafstetter. Uma das bacias hidrogrficas com obras para controle
de cheias a do rio Itaja-Au, em Santa Catarina. L foram construdas trs
barragens com esse objetivo a maior delas, a Barragem Norte, no rio Ibirama.
Esta tinha um reservatrio de capacidade de amortecimento de 263 milhes
de metros cbicos, formado por uma barragem de terra de 63 metros de altura
com vertedouro principal de superfcie, sem comportas, do tipo canal lateral.
Provavelmente, o de maior capacidade desse tipo no Brasil. Essa obra, como
outras, ficou repentinamente inacabada e sem um rgo responsvel. Embora
quase pronta, havia ainda estruturas a serem concludas.
O exemplo dessa obra foi um dos mais marcantes. Com a repentina ausncia do

66 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Departamento, os ndios da regio assumiram o local das obras, que haviam sido
abandonadas, e passaram a gerir a barragem por anos a fio. Por sorte, o vertedouro
de lmina livre no era controlado por comportas, mas evidentemente a carncia de
uma gesto competente resultava no meio tcnico apreenses sobre a segurana.

O REITOR

Eminente historiador, Pedro Calmon foi por muitos anos reitor da Universidade
do Brasil. frente desse cargo, ele vivenciou experincias que refletiram, durante um
perodo da histria brasileira, uma ntida preponderncia do poder executivo, exercido
por militares reformados e eleitos em pleitos indiretos pelo Congresso Nacional.
Nessa poca, principalmente a partir de 1968, eram comuns os movimentos
estudantis de enfrentamento aos militares. Nem sempre Calmon era tratado pelos
alunos da Escola Nacional de Engenharia com a educao que merecia. Em uma
ocasio, quando visitava as obras do Centro de Tecnologia na Cidade Universitria, o
presenciei sendo obrigado por estudantes a andar por caminhos pouco seguros.
Ainda assim, no foram poucas as ocasies em que ele ajudou estudantes,
principalmente membros do Diretrio Acadmico, para que no fossem presos. Em um
dos episdios mais marcantes, alunos de diversas unidades da Universidade, inclusive
da Escola de Engenharia, se refugiaram no prdio da Faculdade de Direito, na Praa
da Repblica, e atiravam objetos contra foras policiais que cercavam o prdio.
A notcia chegou ao reitor, que se deslocou rapidamente para l. Ao chegar, se
deparou com destacamentos da polcia e do Exrcito se preparando para entrar
no prdio. Um enfrentamento seria inevitvel e suas consequncias poderiam ser
dramticas. Calmon se postou na entrada principal do prdio e impediu a entrada,
dizendo uma frase que seria difundida na poca: Aqui na universidade s se entra aps
ter passado no vestibular.

PALESTRA PARA UNIVERSITRIOS

Esta histria contada em detalhes pelos engenheiros Paulo Coreixas e Erton


Carvalho. Um dos mais destacados tecnologistas de concreto do Pas, consultor

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 67


de importantes projetos no Brasil e no exterior, o engenheiro Walton Pacelli
de Andrade, comandava o laboratrio central de Furnas em Goinia. Ele fora
convidado para apresentar uma palestra sobre tecnologia avanada do concreto
na universidade.
Antes de sair, reuniu alguns dos membros da sua equipe e entregou uma folha
de papel para cada um. Com o objetivo de quebrar o gelo, preparei para cada um
de vocs essas perguntas a serem endereadas a mim quando eu tiver concludo
a palestra. Ao final da apresentao, como previsto, os universitrios no
fizeram perguntas. Como combinado, o engenheiro Rubens Machado Bittencourt
consultou o papel que havia recebido e formulou a pergunta que estava nele
redigida.
Ao ouvir, o esquecido Pacelli respondeu: Me admiro muito de voc, Rubo,
que trabalha h tanto tempo comigo, no saber uma coisa elementar como essa!
Depois disso, nenhum dos outros ousou formular qualquer pergunta.

HIDRULICA DE VERTEDOURO

Em visita hidroeltrica de Tucuru, no rio Tocantins, uma grande comitiva


estava em uma das extremidades da crista do vertedouro, na poca o de maior
capacidade do mundo. Com velocidade, a gua passava tangencialmente ao muro
lateral, a montante do vo extremo direito. Quando isso acontecia, por mudar de
direo, provocava um vrtice no sentido horrio.
Ao olhar essa cena, o presidente da Eletrobras, engenheiro Mrio Bhering,
destacado tcnico do setor eltrico, recordou as aulas tericas de hidrulica.
Apontou para o vrtice e disse que aquilo estava acontecendo devido acelerao
de Coriolis, relacionada rotao da Terra, que faz com que no hemisfrio sul,
quando a gua escoa para baixo, haja um movimento giratrio no sentido horrio
e um movimento contrrio no hemisfrio norte.
Quando a comitiva chegou outra extremidade do vertedouro, o fluxo,
influenciado pelo outro muro lateral, provocava um vrtice no sentido anti-
horrio. O engenheiro Jos Turco Neto, que acompanhava a comitiva, falou
meia voz: O vertedouro to longo que cruzamos o Equador.

68 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A BRECHA

Uma das ensecadeiras de segundo estgio do desvio do rio para a construo da


hidroeltrica de Tucuru, no rio Tocantins, estava para ser fechada. O competente
engenheiro Jos Renato Kling Cotrim, que participou do projeto desde o seu incio,
se diverte quando lembra desse fechamento.
Devido importncia da obra, a mdia fez uma ampla divulgao. Depois de
marcada a cerimnia, foi feito um trabalho especial para deixar para esse dia apenas
um trecho muito pequeno, que seria aterrado com toda a pompa e circunstncia.
As autoridades ficariam em um canteiro de obra, com viso ampla da operao, que
seria feita em minutos.
At o dia anterior do evento, uma pequena vazo passava pelo trecho de
aterro que faltava na ensecadeira. Porm, ao amanhecer do dia marcado, com as
autoridades chegando e o rio j desviado, no mais havia fluxo de gua escoando
pelo trecho da ensecadeira que faltava ser executado.
Isso aconteceu porque, durante a noite, a descarga do rio diminuiu e,
consequentemente, o nvel dgua diminuiu tambm, ficando abaixo do trecho a ser
fechado. Foi uma correria: as equipes rapidamente mobilizaram escavadeiras para
executar uma brecha no trecho que no estava completo, at pouco abaixo do nvel
dgua. Assim a gua voltaria a fluir sobre o aterro.
Todos se posicionaram para assistir ao fechamento da ensecadeira. A imprensa se
preparou para filmar e fotografar. Os tratores entupiram a brecha ao som de aplausos
dos presentes. Ningum, exceto os envolvidos diretamente com a obra, ficou sabendo
que esse tinha sido, na realidade, o segundo fechamento daquela ensecadeira.

A PRIMEIRA AULA A GENTE NO ESQUECE

Como em todos os anos, no incio de 1968 o professor Flavio H. Lyra ofereceu a sua
sala de reunio em Furnas, onde era diretor tcnico e vice-presidente, aos seus alunos
da disciplina de Aproveitamentos Hidroeltricos. Como acontecia todos os anos, eles
aceitaram prontamente e fugiram nesses dias das instalaes ainda precrias da UFRJ,
em construo na Cidade Universitria.
Em uma quarta-feira do incio do ano letivo, o consultor austraco em geotecnia

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 69


Arthur Casagrande, contratado por Furnas e por diversas outras grandes empresas
do setor eltrico, iria visitar as obras em execuo. O professor Lyra teria que
acompanh-lo e, por isso, pediu ao chefe do Departamento de Engenharia de Furnas,
Franklin Fernandes Filho, que o substitusse em sala de aula.
No mesmo dia, pouco aps o incio do expediente, Franklin adentra a sala do grupo,
que na poca gerenciava o incio dos projetos das hidroeltricas de Porto Colmbia e
Marimbondo. Muito afobado, como de costume, dirigiu-se ao coordenador do grupo,
o engenheiro Humberto Pate, e pediu que o substitusse. Contou que um amigo tinha
sido baleado no Esprito Santo e que teria que viajar para l com urgncia.
Pate, que tinha um temperamento oposto, ficou surpreso e perguntou: Franklin,
que dia ser essa aula? E recebeu uma resposta rpida: Dentro de dez minutos,
na sala de reunio. E qual o assunto?, questionou novamente. Investigaes
preliminares. Adeus.
Visivelmente nervoso, Pate me disse: Miguez, voc fez esse curso no ano passado
e sabe como so essas aulas. Assume isso, eu estarei l com voc. Naquela poca, os
desenhos dos projetos eram agrupados por assunto e colocados em cabides. Pegamos
alguns deles e os levamos para a sala, com o objetivo de mostrarmos o que se costumava
fazer em investigaes de campo nas reas de geologia, geotecnia, fluviometria e
cartografia. Para falar sobre os critrios para a programao de sondagens e ensaios in
situ, comecei descrevendo a geologia dos dois locais, dizendo que eram situados sobre
derrames baslticos intercalados com horizontes de arenito e/ou brecha.
Dias depois, ao retornar do Esprito Santo, Franklin nos chamou sua sala e disse
que deveramos ministrar mais aulas sobre o assunto. Os alunos tinham gostado muito
e, segundo acrescentou, disseram que s no entenderam nada do que veio depois de
derrames baslticos. Ministrei naquele ano e em anos seguintes quatro aulas sobre
fundamentos de geologia.

BOLO DE APOSTAS

Apostas so mais comuns do que se pensa na universidade. Os alunos podem


at no prestar muita ateno nas aulas, mas no perdem nenhum detalhe dos
professores. No raro se desenvolve admirao por uma professora bonita.
Gilda de La Roque era um desses casos. Ela entrou na Escola Nacional de

70 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenharia em 1961. Foi monitora de clculo vetorial a partir de 1963. Sempre
elegante e com tima didtica, conseguia dominar um auditrio de 100 alunos do
primeiro ano, que no perdiam suas aulas.
O engenheiro Erton Carvalho, destacado profissional, presidente de prestigiosas
associaes tcnicas e consultor de importantes obras hidrulicas, era professor na
engenharia civil da UFRJ no curso de hidrulica. Sua competncia e dedicao
sempre cativavam os alunos, que eram observadores e percebiam na sua dedicao
o desejo de que as matrias ensinadas fossem devidamente absorvidas.
A Dra. Heloisa Firmo, hoje ilustre professora do mesmo curso, conta que, ao
fim das aulas, o Erton, no seu entusiasmo pela matria e aps preencher a lousa
ilustrando suas explicaes, quase sempre tinha a roupa e o rosto impregnados
de p de giz. Durante as aulas, corria um bolo de apostas para verificar em que
instante o seu rosto receberia a primeira camada de giz.
Sabedor disso, eu muito raramente usava giz. Quando o fazia, usava giz
importado, que no deixava p nas mos, trazido para mim dos Estados Unidos
por minha querida sobrinha e afilhada Ana Gregori. Mas certamente meus alunos
devem ter reparado em muitas caractersticas da minha personalidade e eu tambm
devo ter sido alvo de comentrios e apostas.

ESTAGIRIOS

Furnas costumava oferecer todos os anos, durante as frias escolares de julho,


estgios em suas obras para os estudantes do ltimo ano de engenharia civil. Como
diretor tcnico e vice-presidente da empresa, o professor Flavio H. Lyra oferecia
essa extraordinria oportunidade aos seus alunos da disciplina Aproveitamentos
Hidroeltricos da UFRJ. Os estgios eram na obra em que havia maior intensidade de
construo.
Como sucedi ao Dr. Lyra como responsvel por essa disciplina depois de mim
vieram Adolfo Szpilman, Luiz Felipe Pierre, eu novamente e, atualmente, Heloisa
Firmo , essa oportunidade que dvamos aos estudantes permaneceu por muitos
anos. Ao longo desse tempo, muitos episdios interessantes aconteceram.
Em uma dessas ocasies, o estudante Carlos Alfredo Paiva chegou obra da
hidroeltrica de Marimbondo. Era uma segunda-feira da primeira semana de

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 71


julho, no incio da dcada de 1970. No meio da semana, ele pediu para retornar
ao Rio de Janeiro no voo da sexta-feira. Disse que iria se casar.
Ningum acreditou, mas o chefe da obra, engenheiro Rubens Vianna de
Andrade, e seu auxiliar imediato, engenheiro Jos Luiz S Freire de Pinho,
concederam uma vaga em um dos pequenos avies que conectavam trs vezes
por semana as obras no rio Grande ao escritrio central, no Rio de Janeiro. Na
segunda-feira, para espanto geral, Carlos Alfredo reapareceu em Marimbondo
com a recm-casada esposa. A lua de mel foi na obra, durante o ms do estgio.
Outro estagirio dessa poca foi Ricardo Ivan Bicudo. Magro e elegante
desde a poca de estudante, e at hoje, ele se fartava com os deliciosos almoos
e jantares preparados pelo Alexandre Penacchi, responsvel pelas refeies dos
que se alojavam na obra. Acabou o estgio sofrendo de uma forte lcera.
Depois de formado, Bicudo foi contratado pelo engenheiro Joaquim Pimenta
de vila, passando a fazer parte de uma eficiente equipe de projetos geotcnicos.
Um dia, um dos filhos pequenos do Joaquim chegou a casa depois do colgio e
disse que estava apaixonado por uma menina do colgio. Mas o nome dela
estranho: Bicudo, comentou.
J a menina, curiosa com o trabalho do pai, pediu para ir ao escritrio durante
um dos dias das frias. Naquele dia, Bicudo teve uma intensa agenda de reunies
sucessivas. Ao chegar em casa, a filha denunciou o pai para a me: Mame,
descobri que o papai no faz nada o dia inteiro. Fica s conversando com os
amigos.

GUA EM SEIS DIAS

Esse um dos episdios de grande repercusso da engenharia. No final do sculo


XIX, o abastecimento de gua na cidade do Rio de Janeiro era pouco confivel o
que no difere muito dos dias atuais. Isso porque, atualmente, depende quase na
totalidade da bacia do rio Guandu.
A situao ficou crtica no vero de 1888/1889, poca de intenso calor e surto de
febre amarela. Impelido pelo clamor popular, o governo imperial emitiu uma nota pela
imprensa solicitando a soluo para o abastecimento no mais curto prazo possvel. A
ideia era que essa obra fosse considerada prioritria e, assim, tivesse respaldo financeiro.

72 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


O engenheiro Francisco de Paula Bicalho apresentou um plano de trabalho,
que previa que essa implantao demandaria quatro meses. No dia 15 de maro, o
jovem e ainda desconhecido engenheiro Paulo de Frontin se comprometeu pelos
jornais a colocar gua na cidade em seis dias. Isso significava um acrscimo de
10.400 litros por minuto, e com um custo muito menor. A estratgia era fazer
novas captaes na Serra do Mar, na localidade do Rio DOuro.
O imperador Pedro II acreditou no jovem engenheiro. No dia 16 de maro,
o contrato estava assinado, com clusulas draconianas. Dois dias depois, 360
trabalhadores estavam mobilizados, chefiados pelos engenheiros Carlos
Sampaio, Julio Paranagu e Joo de Barros Carvalhais. A fiscalizao ficou a
cargo do engenheiro Raymundo Belfort Roxo. Na obra foram usados tubos
disponibilizados pelo governo, que tambm se encarregou do transporte por via
ferroviria.
A chuva foi inclemente durante toda a obra. Entretanto, no dia 23, como
prometido, a gua chegava caixa-dgua do Barrelo, estrutura da adutora Rio
DOuro, na Serra do Tingu. Por causa das duras condies locais e da chuva
intensa, jovens jornalistas foram destacados para cobrir essa curta epopeia.
Assim como o engenheiro Frontin, eles tambm eram desconhecidos na poca:
Olavo Bilac, Raul Pompia e Coelho Neto.
Esse feito projetou nacionalmente o engenheiro Paulo de Frontin. Pelo texto
acima, nota-se que, naqueles tempos, engenheiros eram reconhecidos pela
sociedade e cediam os seus nomes, aps a morte, a importantes logradouros
pblicos.
O sistema do Rio DOuro foi melhorado ao longo dos anos e operacional
at hoje, embora contribua com apenas 2% do abastecimento da regio
metropolitana do Rio de Janeiro. At a minha poca de estudante, esse episdio
era narrado nas aulas de hidrulica das escolas de engenharia. Eu o ouvi dos
professores Theophilo Benedicto Ottoni Neto e Flavio H. Lyra, que achavam
que as chuvas, apesar de terem atrapalhado as obras, foram fundamentais para
que a vazo prometida tivesse sido captada. Infelizmente, por ter ocorrido em
um passado remoto, esse episdio no mais relatado nas escolas de engenharia
da atualidade.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 73


COMO SE DEVE FAZER

Trabalhei para a Light em todas as suas fases institucionais, desde o final do perodo
canadense. Em dois contratos tive o privilgio de atuar com o engenheiro Wilsom
DAndrea, um dos superintendentes da empresa em So Paulo. Ele lembra uma reunio
que aconteceu na poca em que a companhia foi encampada pelo governo central.
Diretores da Eletrobras endereavam aos gerentes de suas subsidirias instrues
veementes de que no fossem contratados servios sem verba alocada era como se
eles estivessem recebendo uma reprimenda. Na sua estreia com estatal, DAndrea,
espantado, disse que na Light canadense era diferente: um servio s poderia ser
contratado quando, alm de constar na programao financeira e ter verba aprovada,
houvesse o carimbo da tesouraria situada no segundo andar, garantindo haver recurso.
Seria bom se, no setor eltrico, tudo tivesse sido feito assim.

ENTUSIASMO EXAGERADO

O engenheiro Mrio Santos conhecido pela sua elevada capacidade e pelo seu
constante e contagiante entusiasmo. No livro A Histria das Barragens no Brasil,
editado pelo Comit Brasileiro de Barragens em 2011, h uma extensa entrevista sua
que retrata a sua brilhante carreira e sua permanente franqueza, que tambm uma
marcante caracterstica da sua personalidade.
Em julho de 2013, a Fundao Getulio Vargas (FGV) promoveu um simpsio sobre
a matriz energtica brasileira. Em dado momento, o engenheiro Mrio Menel Cunha,
que era o moderador de uma sesso, enfatizou a importncia de os debatedores se
manterem nos 15 minutos previstos para as suas exposies. Classificando-se como
idoso, ele disse que, como todos os velhos, iria exemplificar contando uma histria.
Quando integrava o alto escalo da Agncia Nacional de Energia Eltrica (Aneel),
assistiu a uma apresentao do conceituado engenheiro Mrio Santos em um evento
no qual o engenheiro Jos Luiz Alqures era o coordenador de debates. Empolgado, o
palestrante j havia ultrapassado em muito o tempo que lhe havia sido concedido.
Alqures, depois de tentar sinalizar algumas vezes que o tempo estava esgotado,
mandou um recado por escrito para Mrio Menel, que estava na plateia: Por favor, use
da sua posio de rgo concedente, pois eu s posso interromp-lo abatendo-o a tiros.

74 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


PROSPECO MINEIRA

Juiz de Fora a mais carioca cidade mineira. Essa ligao vem desde que
Mariano Procpio implantou a Estrada Unio Indstria, no Segundo Imprio. E
se intensificou depois da construo da ferrovia da Leopoldina, que saa do Rio de
Janeiro e chegava a Minas Gerais.
Para provocar os residentes na capital mineira, na estao ferroviria de Juiz de Fora,
havia (e est preservada at hoje) uma placa com duas setas em sentidos contrrios.
Uma indicava que para um lado estava o Rio de Janeiro e, para o outro, o interior.
A Companhia Mineira de Eletricidade tinha a concesso de distribuio de energia
eltrica em Juiz de Fora, at ter sido adquirida pela Cemig. Suas usinas geradoras
estavam localizadas no rio Paraibuna, que corta a cidade. Entre os seus projetos de
expanso de gerao estavam os estudos feitos pelo engenheiro Joo Brasil Camargo
das hidroeltricas de Sobragy, no rio Paraibuna, e de Picada, no rio do Peixe, ambas
perto da sede municipal.
A Companhia Paraibuna de Metais era uma indstria eletrointensiva, cuja demanda
de energia se encaixava com o que essas duas hidroeltricas poderiam produzir. Eu levei
para os principais executivos da empresa o industrial Raymundo Pessoa e o engenheiro
Geraldo Magela de Mattos Sanabio a ideia de torn-la autoprodutora de energia
eltrica atravs da implantao dessas duas usinas, o que, de fato, veio a acontecer. Os
projetos saram do papel, tendo 110 megawatts de capacidade instalada conjunta.
No final dos anos 1980, iniciamos o projeto da hidroeltrica de Sobragy, situada em
um conjunto de corredeiras a jusante da cidade de Juiz de Fora e da confluncia com
o rio do Peixe. No confirmo se verdade ou se faz parte do folclore mineiro, mas as
ms lnguas, para me provocar, contavam uma histria sobre o seu Wilson, que era
proprietrio das terras na margem direita do rio no local da usina.
Em conversa no botequim, seu Wilson teria externado o desejo de, numa prxima
vez que estivesse no campo o engenheiro carioca de pele clara e olhos azuis que havia
proposto o projeto da hidroeltrica para a Companhia Paraibuna de Metais, pedir a
ele que locasse uma pequena estrada terminando no curral de sua fazenda, com a
topografia que estava sendo levantada na regio.
Um caboclo, ouvindo a conversa, teria dito para o seu Wilson: Esses engenheiros
da cidade so muito caros. Leve o seu burro at o ponto extremo, solte ele l e venha
atrs dele fincando estacas de madeira no terreno. O burro ir at o curral em nvel,

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 75


aconselhou. Mas o meu burro morreu, disse o seu Wilson, ao que o outro acrescentou:
Ento no tem jeito, contrate o engenheiro.
No presenciei esse dilogo e desconfio que foi inveno da equipe de projeto. Mas,
se ocorreu, sei a quem o senhor Wilson se referia.
J esse fato que narro a seguir se passou comigo. Um dia, o engenheiro Geraldo
Magela, mineiro de Mar de Espanha, me telefonou pedindo que eu enviasse a turma
de sondagem para a margem esquerda, oposta ao local previsto para a casa de fora, e
iniciasse uma curta campanha de sondagens percusso.
Argumentei que no havia motivo para essas sondagens, uma vez que a casa de fora e
o tnel de aduo seriam construdos na margem direita e na margem oposta no haveria
nenhuma estrutura. Magela disse que sabia disso, mas que o seu Wilson no sabia.
Para quebrar a resistncia dele com relao venda de suas terras, o que vinha sendo
um verdadeiro pesadelo, o engenheiro iria espalhar no botequim que toda a aduo do
projeto seria pela margem esquerda. Consequentemente, no precisaria mais adquirir a
fazenda do seu Wilson. Foi tiro e queda. Quando ele viu que estavam sendo executadas
sondagens na outra margem, prontamente aceitou vender as suas terras.
O seu Wilson ficou feliz com o resultado da negociao. Foi fichado na Companhia
Paraibuna de Metais com a funo de tomar conta e explorar as terras que tinham sido
dele e, com o dinheiro recebido, comprou uma pequena fazenda vizinha.

O DICIONRIO

No incio dos anos 1960, a Comisso Internacional de Grandes Barragens (CIGB)


editou um dicionrio de termos tcnicos em barragens para os idiomas francs, ingls
(britnico e americano), espanhol, italiano, alemo e portugus lusitano.
Considerando o boom de implantao de grandes projetos no Brasil e a estruturao
do Comit Brasileiro de Barragens, resolvemos incluir o portugus do Brasil em
uma segunda edio. Fui encarregado de preparar os termos em portugus do
Brasil no incio de 1968 e contei com o importante apoio do experiente engenheiro
Arthur Crocchi.
No ano seguinte, antes do advento das cpias Xerox, o engenheiro Franklin
Fernandes Filho, chefe do Departamento de Engenharia de Furnas, iria participar
das Terceiras Jornadas de Engenharia dos Pases de Idioma Portugus em Angola

76 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


e Moambique, ocasio na qual os membros dos comits brasileiro e portugus
iriam discutir os novos termos tcnicos a serem introduzidos no dicionrio da
CIGB. Franklin me pediu a minuta dos termos brasileiros. Prontamente entreguei
o original. Percebendo que eu retinha duas cpias em carbono, ele me pediu as
cpias que eram as nicas outras vias. Muito temeroso, as entreguei.
Meus mais tenebrosos pressentimentos no falharam: Franklin perdeu as trs
nicas vias na viagem antes mesmo de chegar a Angola. Tive que fazer tudo
novamente. Entretanto, fiquei sabendo termos em portugus que me ajudaram
a redigir relatrios de servios que fiz, muitos anos depois, em nossas firmas em
Portugal e em Moambique.
Termos como deslocao, desmatao, regolfo, impacte, albulfeira, sapal, beto,
evacuador de cheias e outros so muito diferentes dos usados no Brasil. No incio
dos anos 1970, a nova edio do dicionrio da CIGB passou a conter os termos
brasileiros. Em 2011, Itaipu, com base no dicionrio da CIGB e sob a competente
coordenao do engenheiro Miguel Sria, editou precioso dicionrio de termos
tcnicos em barragens nos idiomas portugus, ingls, francs e espanhol.

CUIDADO COM OS OPERADORES

A hidroeltrica de Curu-Una, construda para suprir de energia eltrica a


cidade de Santarm (PA), tem suas fundaes em terrenos sedimentares arenosos
de elevada permeabilidade. O projeto foi conservador, prevendo galeria de
drenagem nas estruturas de concreto.
Entretanto, os operadores sofriam com dificuldades de abastecimento
das caixas-dgua do conjunto de casas da vila de operadores. Isso porque a
estao de recalque da captao de gua, situada s margens do rio a jusante da
barragem, frequentemente apresentava problemas. Os operadores resolveram isso
tamponando a boca de todos os drenos verticais que afluam na galeria, menos
um, que foi conectado por uma tubulao ao sistema de caixas-dgua. Quando de
uma inspeo de segurana, os engenheiros contratados perceberam a faanha,
que fez com que a subpresso nas fundaes das estruturas de concreto atingisse
nveis elevados que deveriam ser evitados, pois comprometiam a segurana das
estruturas.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 77


O INCIO DE ITAIPU

Nos anos 1970, quando as obras da hidroeltrica binacional Itaipu foram


iniciadas, tudo era novidade e os questionamentos eram frequentes. At mesmo o
plenipotencirio presidente Alfredo Stroessner, que governou o Paraguai de 1954 a
1989, foi questionado. As obras comearam com a escavao de um grande canal na
margem esquerda, a margem brasileira.
Esse canal tinha a funo de desviar as guas do rio Paran para que fosse possvel a
execuo da barragem principal e da casa de fora no leito natural do rio. Nesse canal,
antes do desvio, foram implantadas ensecadeiras, barragens provisrias que protegiam
a construo de estrutura que iria fechar o reservatrio. Como a escavao do canal foi
em grande parte em rocha, esse material foi aproveitado para o incio da execuo da
barragem de enrocamento da margem esquerda.
Enquanto o canal de desvio estava sendo executado na margem esquerda, o
descarregador de cheias estava sendo projetado para ser implantado na margem direita.
Um questionamento foi feito ao presidente Stroessner: por que todas as obras estavam
sendo feitas exclusivamente na margem esquerda, ou seja, no Brasil? A resposta foi
digna de um poltico do antigo PSD mineiro: Las obras preliminares van a ocurrir en
suelo brasileo: el canal de desvio y suyas ataguias de aguas arriba y de aguas abajo,
que son las obras provisionales. El vertedero de seguridad, que es la obra definitiva, va
a ocurrir en suelo paraguayo!

ITAIPU SERRADA

No incio de construo das estruturas de concreto no leito do rio Paran em Itaipu, um


visitante recebido pelo chefe da obra, engenheiro Rubens Vianna de Andrade, ao examinar
uma seo transversal pela tomada dgua e casa de fora que estava fixada na parede do
escritrio da obra, estranhou que no campo no havia a junta entre as duas estruturas
que estava indicada no desenho. Realmente foi verificado que a concretagem estava sendo
feita sem a junta. Os projetistas das duas estruturas foram chamados e reagiram, pois no
gostaram de ter que recalcular todo o projeto passando a admitir a continuidade estrutural.
A soluo foi encontrada com a aplicao de grande serra utilizada em minerao para
fazer a junta na interface das duas estruturas e mant-las estruturalmente independentes.

78 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


O SALRIO DO PRESIDENTE

No incio dos anos 1970, Furnas estava construindo a primeira unidade da


usina nuclear de Angra dos Reis. Como existia uma srie de dificuldades na obra, o
engenheiro Alceu Braga Lopes foi contratado para prestar uma consultoria. Ele iria
ajudar na anlise dos equipamentos de construo, mtodos construtivos, organizao
do canteiro, logstica de suprimentos, programao de construo e de montagem,
organizao da fiscalizao e outros aspectos visando melhorar a eficincia da
implantao da usina.
Alceu Lopes foi formado em engenharia qumica pela atual UFRJ em 1952. Na
poca em que foi contratado por Furnas para a referida consultoria, era assistente
da diretoria da Montreal. Em seu relatrio, Alceu colocou muito claramente as
deficincias que estavam prejudicando o bom andamento da construo. Um dos
itens do relatrio foi uma crtica aos salrios da equipe de Furnas, considerados
muito baixos e defasados no mercado. E isso inclua explicitamente os salrios dos
diretores da empresa.
Pouco aps ter sido entregue o relatrio, Alceu foi chamado para uma reunio
na sede de Furnas. Conduzido pelo engenheiro Fernando Antnio Candeias,
diretor de administrao, ele foi introduzido na sala do presidente da empresa,
o engenheiro John Reginald Cotrim, onde estavam aguardando os engenheiros
Flavio H. Lyra, diretor tcnico, Luiz Carlos Barreto de Carvalho, diretor de
operao, e outros representantes da alta administrao.
Cotrim, mostrando-se contrariado, tinha nas mos uma via do relatrio e
comentou que nele havia crticas empresa. Alceu afirmou que o documento
refletia o que foi constatado na obra e que seu objetivo era colaborar com a
companhia, e no a criticar. Aps uma discusso sobre o contedo do relatrio,
Alceu foi convidado a assumir o comando da construo da usina nuclear. Era um
tremendo desafio, pois a central nuclear era um empreendimento de ponta para a
engenharia brasileira.
Alceu ento pegou uma folha de papel, escreveu um nmero, dobrou a folha
e entregou-a ao Candeias, pedindo que ele passasse ao Dr. Lyra. Disse que nela
estava escrito o seu salrio na Montreal. Ao ler o contedo, Dr. Lyra manifestou
certo espanto. A partir da, Alceu ficou afastado do grupo enquanto os diretores
debatiam as possibilidades de contratao. Aps a concluso dos debates, Cotrim

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 79


se dirigiu ao Alceu e disse que, se ele aceitasse comandar a obra, seria admitido
imediatamente como assistente do Dr. Lyra e, posteriormente, transferido para
Angra dos Reis com um adicional de 30% sobre o salrio. Com isso, ele teria
os mesmos proventos do presidente da empresa. Alceu aceitou e assumiu a
superintendncia da construo da usina nuclear, indo residir na obra, e, desde
ento, passou a ficar muito vinculado regio de Angra dos Reis.

AS BARRAGENS, OS PORTUGUESES E O FUTEBOL

Meu primeiro contato com os portugueses foi atravs do futebol. O Fluminense


havia sido campeo carioca de 1951 com uma equipe aparentemente modesta,
chamada pejorativamente pelos adversrios de timinho. Entretanto, a equipe dirigida
por Zez Moreira, que introduziu naquele ano a marcao por zona, tinha jogadores
virtuosos como Pndaro, Pinheiro, Tel, Carlyle, Orlando e Didi, alm dos dois
melhores goleiros que j vi atuar nos meus mais de 60 anos de futebol: Castilho e
Veludo, que, infelizmente para os tricolores, foram contemporneos em uma posio
que no admite dois jogadores atuando ao mesmo tempo no mesmo time.
No ano seguinte, em 1952, buscando cicatrizar a ferida aberta em 1950 pela
perda no Maracan do campeonato mundial para o Uruguai, em cuja seleo
atuava o extraordinrio ponta de lana Miguez, foi organizado, com apoio da
FIFA, um campeonato mundial de clubes campees. Foram convidados campees
de vrios pases, alm dos campees de So Paulo e do Rio de Janeiro. Eu, que,
por ser na poca muito pequeno, s havia assistido a um jogo da Copa do Mundo de
1950, pude acompanhar todos os jogos do Fluminense no campeonato dos campees
mundiais, que foi denominado de Taa Rio. A partida que mais me marcou foi contra
o Sporting, campeo de Portugal, que naquela poca contava com timo plantel, no
qual se destacavam os cinco violinos assim chamados porque jogavam por msica ,
comandados por Travassos.
O resultado foi um empate por 0x0 devido s grandes atuaes dos goleiros
Castilho, pelo Fluminense, e Carlos Gomes, pelo Sporting. Depois desse jogo, passei
a simpatizar com o Sporting em Portugal. A campanha prosseguiu e o Fluminense,
invicto, se sagrou campeo dos campees do mundo.
Logo aps a minha formatura na Escola Nacional de Engenharia da Universidade

80 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


do Brasil, hoje Escola Politcnica da UFRJ, tangenciei o projeto da hidroeltrica de
Funil, no rio Paraba do Sul, projetada pela Coba, empresa portuguesa de engenharia
consultiva com sede em Lisboa.
Em 1973, a minha admirao pela engenharia hidrulica e geotcnica portuguesa
se consolidou durante excelente treinamento que me foi propiciado no Laboratrio
Nacional de Engenharia Civil. Ao indagar o endereo do Laboratrio, fui surpreendido
pela resposta: o Laboratrio era to conhecido que dispensava endereo; para l chegar
bastava ir Avenida do Brasil, em frente Avenida do Rio de Janeiro. Endereo
inesquecvel.
Nesse treinamento tive o privilgio de ter sido orientado pelo destacado engenheiro
e pesquisador Ricardo de Oliveira, que at hoje possivelmente no desconfia do elevado
grau de amizade e de admirao que gerou em minha pessoa.
Por motivo da crise poltica e econmica que logo depois se alastrou em Portugal,
a partir de meados dos anos 1970, tive a oportunidade de trabalhar com muitos
competentes engenheiros provenientes de Portugal e de suas antigas provncias
ultramarinas.
Em 2002 fiquei muito honrado por ter sido convidado para ministrar aulas em um
curso sobre segurana de barragens em Lisboa, promovido pela Direco Nacional de
guas e pela Comisso Portuguesa de Grandes Barragens. Minha ltima aula foi no
dia seguinte ao que o Sporting havia conquistado o campeonato portugus de futebol,
depois de um longo perodo em que se destacavam o Benfica e o Porto.
Lisboa estava em festa. Em todas as aulas, eu havia usado exemplares da minha
coleo de gravatas dos comits nacionais da Comisso Internacional de Grandes
Barragens. Nessa derradeira aula, eu estava usando uma verde do Comit da Irlanda.
Ao terminar a aula e os debates, uma ltima mo foi erguida para uma pergunta.
Era um senhor, certamente engenheiro experiente, que poderia colocar uma pergunta
de difcil resposta. At ento eu havia respondido satisfatoriamente a todos os
questionamentos. Ele elogiou a cor verde da minha gravata, a mesma cor do Sporting,
e me fez a pergunta, que eu no soube responder: Senhor engenheiro, por que o Jardel
no foi convocado para a Seleo Brasileira? Jardel, atacante revelado pelo Vasco da
Gama, era o dolo mximo da torcida do Sporting.
Finalmente, ao encerrar o curso, eu deixei uma relao de referncias bibliogrficas
sobre segurana de barragens, em portugus e nos dois idiomas oficiais da Comisso
Internacional de Grandes Barragens, ingls e francs. Lembrando que as minhas

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 81


filhas no tiveram aula de francs no colgio, e que na sala havia alguns jovens
engenheiros, perguntei se todos liam em francs. Interpretei o silncio que se seguiu
como uma resposta afirmativa. Ao me retirar da sala aliviado, dois jovens engenheiros
se aproximaram e disseram: Senhor engenheiro, ns podemos ler em francs, mas no
percebemos.

O CMBIO, O TAXISTA E O PROFESSOR

Tendo feito especializao em hidrulica, resolvi cursar a ps-graduao em


geologia. Na poca, final dos anos 1960 e incio dos anos 1970, os cursos de geologia
da UFRJ eram sediados no prdio do Largo de So Francisco, no centro do Rio de
Janeiro. Em 1972, o saudoso professor Ronaldo Azambuja, ento diretor do Instituto
de Geocincias, convidou o Dr. Ricardo de Oliveira, pesquisador e chefe da geologia
do Laboratrio Nacional de Engenharia Civil (LNEC), em Lisboa, para ministrar
um curso sobre mecnica de rochas. Tive o privilgio de participar como aluno desse
curso, mas s em 2013 que soube de algumas coisas que ocorreram, as quais passo
a relatar a seguir.
Tudo acertado, Ricardo se deslocou para o Rio de Janeiro depois de alguns meses.
Antes, ao aceitar, ele havia perguntado quanto era a remunerao, que converteu para
dlares americanos da poca. Ao final do curso, Azambuja entregou um cheque em
cruzeiros de valor muito inferior ao que o Ricardo esperava. Ao ser perguntado pelo
valor correspondente em dlares, Azambuja respondeu que aquele valor de meses
atrs correspondia ao cmbio daquela poca, mas a volatilidade da nossa moeda e a
inflao eram de tal ordem que corroeram em cruzeiros a remunerao que havia sido
aprovada pela Universidade, que teve que permanecer no valor histrico. O valor em
moeda firme passou a ser muito inferior ao esperado. Essa deve ter sido a primeira
experincia do Ricardo com o Brasil.
Para ministrar o curso, Ricardo solicitou que suas aulas fossem concentradas,
para que a sua permanncia fora de Lisboa no se estendesse por muito tempo. E foi
atendido. Alugou um apartamento em Ipanema, perto da Praa General Osrio. O
deslocamento para o Centro no era curto.
Em um dos primeiros dias de aula, Ricardo pegou um txi Volkswagen de motorista
e um banco para duas pessoas, muito comum naquela poca. Ao dizer o destino, o

82 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


taxista percebeu que no estava conduzindo um brasileiro, mas um portugus como
ele. Ao puxar conversa ficou sabendo que o Ricardo era um pesquisador que havia
vindo para ensinar num curso de ps-graduao na Universidade Federal. Quando
a longa corrida foi concluda, no houve meios de o taxista receber a remunerao
pelos seus servios. Ele disse que tinha sido uma honra transportar um professor
universitrio que vinha dar lies no exterior.

O MILAGRE BRASILEIRO

O engenheiro e advogado Gilberto Valente Canali conta que, em pleno milagre


brasileiro, esteve com Sebastio Camargo, presidente e principal acionista da
Construo e Comrcio Camargo Corra, em uma solenidade na obra da hidroeltrica
de Salto Santiago, no oeste do Paran. Ao chegar em seu avio, Sebastio Camargo foi
informado de que o engenheiro Jos Gelsio da Rocha, ento diretor da Eletrobras,
ainda no havia chegado.
Imediatamente deu instrues para que o seu avio fosse buscar o Gelsio. Com
tempo livre na obra, ele teve a oportunidade de conversar sobre diversos assuntos.
Em um dos momentos, Sebastio Camargo afirmou: No sei por que os jovens ficam
preocupados com custos e cronogramas. As obras custam o que tm que custar e
levam o tempo que tm que levar.

OS DOIS ESPIES

Durante o governo de Joo Goulart, Leonel Brizola, ento governador do


Rio Grande do Sul, encampou a empresa de energia eltrica local, subsidiria
da Amforp, grupo americano que detinha vrias concesses no Sul, Sudeste e
Nordeste do Brasil. O grupo foi estatizado em seguida. O engenheiro Lo Amaral
Penna era seu principal executivo. Considerando seu prestgio tcnico e sua
extensa capacitao, Lo Penna assumiu a diretoria de planejamento e engenharia
da Eletrobras j no governo Castello Branco.
Como era comum naquela poca, foram contratados pela Eletrobras dois coronis
que foram posicionados como assistentes do Lo Penna: Raul Garcia Lhano e Mauro

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 83


Moreira. Lo Penna me contou que, inicialmente, sentiu um certo desconforto, pois
a misso dos dois seria a de fiscalizar as atividades da Eletrobras. Entretanto, em
pouco tempo, por serem pessoas muito capazes e corretas, e por ser a Eletrobras bem
gerenciada, criaram fortes laos de amizade com Lo Penna e com os demais membros
da Eletrobras, passando a ser elementos importantes no setor eltrico, Lhano
assumindo a primeira presidncia da Eletronorte e Moreira se destacando em Itaipu.

NDIO QUER APITO

Em viagem realizada em 2004 pelo norte do Mato Grosso, prximo fronteira


com Rondnia, para a inspeo de uma pequena central hidroeltrica, estvamos
percorrendo uma estrada de rodagem no pavimentada, que j existia quando uma
reserva indgena foi demarcada. Vista em planta, a reserva tem a forma lenticular. A
estrada, que na poca era mantida pelos ndios, atravessava a reserva na sua menor
dimenso.
Evitar a estrada significaria estender demasiadamente o percurso. Ao chegarmos
ao limite da reserva, nos deparamos com uma cancela fechada, operada por um ndio
que nos informou que, para entrar, teramos que contribuir com R$ 5,00, que ele
pronunciou cinco rau, mantendo uma das mos espalmada para indicar a quantia.
Depois de atravessarmos a reserva, no outro extremo, outra cancela fechada e outro
lacnico ndio: Para sair, vinte rau.

PIOR A EMENDA DO QUE O SONETO

Em Portugal as piadas so sobre os alentejanos. Os alentejanos sofrem com as


piadas. Ao ouvi-las fico com a impresso de que devemos ter sido colonizados por
alentejanos.
Em janeiro de 2012, por instruo normativa publicada no Dirio Oficial da Unio
(DOU), a Funai determinou que todos os documentos, inclusive EIAs e RIMAs, para
licenciamentos ambientais de empreendimentos que se situam prximos a terras
indgenas tm que ser traduzidos para a lngua indgena da regio. Nota-se que, mesmo
em regies populosas como a entre Rio de Janeiro e So Paulo, h terras indgenas.

84 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Atualmente, as 505 terras indgenas compreendem 12,5% do territrio nacional.
Segundo o Censo de 2010 do IBGE, so identificadas 305 etnias e 274 lnguas
indgenas faladas, algumas das quais pouco conhecidas pelos prprios ndios e
nenhuma delas escrita. Sendo apenas falados, os sons teriam que ser escritos em
algum idioma como, por exemplo, o portugus, para poderem ser lidos. Assim, para
que um ndio possa ler em sua lngua, ele teria que saber ler em portugus.
Pior a emenda do que o soneto. Como a gritaria contra essa absurda e descabida
exigncia foi muito grande, em maio do mesmo ano, a Funai, tambm atravs do
DOU, emitiu nova instruo normativa pela qual passou a exigir tradues para
lnguas indgenas apenas quando ela, Funai, julgar necessrio ou conveniente.

PIADAS DE ALENTEJANOS

Fernando Collor de Mello havia assumido a presidncia da Repblica e bloqueado


a moeda circulante, causando graves problemas para todos os residentes no Pas.
Pouco depois, haveria na Austrlia a reunio executiva da Comisso Internacional
de Grandes Barragens. Os brasileiros que iriam participar enfrentaram dificuldades
instransponveis para realizar a inscrio, reservar hotel e adquirir passagem
area, bem como obter recursos para despesas no exterior. A jornada no poderia
ser mais longa.
Eu consegui participar da reunio porque nossa empresa de engenharia
consultiva tinha uma subsidiria em Portugal, que adiantou as despesas. E fiz
um voo com escala em Lisboa. Dali em diante me incorporei ao grupo do comit
portugus, que estava querendo um stimo participante para conseguir descontos
nas passagens.
Pela antiga amizade e tambm por baratear as passagens, fui muito bem-vindo
ao grupo. De Lisboa a Sydney a viagem muito longa e, no incio, conversvamos
animadamente. Entretanto, aos poucos os assuntos foram se rarefazendo e
comeamos a contar piadas. Os seis portugueses contavam piadas de alentejanos,
como o costume em Portugal. Para cada piada de alentejano que eles contavam,
eu contrapunha outra piada de alentejano. Em dado momento, o engenheiro
Silva Gomes, conceituado pesquisador do prestigiado Laboratrio Nacional de
Engenharia Civil, me perguntou: Miguez, como que sendo brasileiro voc sabe

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 85


tantas piadas de alentejano? Ao que o engenheiro Jos Pedro, outro conceituado
pesquisador, retrucou: Silva Gomes, no seja estpido. Ele est a contar piadas de
portugus.

MANUEL ROCHA X ROSINHA

Em 1979, o congresso da Comisso Internacional de Grandes Barragens foi


realizado em Nova Dlhi. Mesmo estando em hotel de bandeira internacional, o
servio era sofrvel. No caf da manh, o jeito para sermos servidos sem demoras
extremamente longas era sentar em um balco onde podamos pressionar mais
diretamente os encarregados do servio.
Em um dos dias do congresso, eu estava ao balco ao lado da Rosinha, esposa do
Paulo Barros, engenheiro de Furnas. Ela percebeu que do seu outro lado havia um
participante do congresso que falava portugus que, pelas tantas, lhe perguntou se
conhecia Portugal. Ela respondeu: Infelizmente no, e vou lhe dizer por qu. Meu
marido e eu tnhamos planos de ficar um tempo em Lisboa. Ele tentou fazer um
estgio no Laboratrio Nacional de Engenharia Civil (LNEC) em Lisboa, mas um
tal de Manuel Rocha, elemento desprezvel e diretor-geral do laboratrio, vetou o
estgio dele.
O lance foi to rpido e inesperado que eu, embora estivesse ao lado, no
consegui fazer nada para evitar a catstrofe. Seu interlocutor, com muita elegncia
e amabilidade, falou: Tenha certeza, minha senhora, de que, em uma prxima
candidatura de seu marido, ele ser prontamente aceito e muito bem recebido. Eu
sou o desprezvel Manuel Rocha. Ele era muito conhecido de ns, engenheiros,
mas no necessariamente das esposas dos participantes do congresso.
Paulo Barros no fez uma segunda tentativa; faleceu no muitos anos aps esse
episdio sem conhecer Portugal e, consequentemente, nunca esteve no LNEC.

OS SUOS NO ENTENDERAM

Nos anos 1960, a Electrowatt, empresa consultora sua com larga experincia
em projetos de hidroeltricas, resolveu instalar um escritrio no Rio de Janeiro.

86 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Conseguiu um contrato com a Empresa Fluminense de Eletricidade (EFE) para
desenvolver o estudo de viabilidade do aproveitamento hidroeltrico de Rosal no
rio Itabapoana. A EFE foi posteriormente englobada, junto com outras empresas
estaduais, nas Centrais Eltricas Fluminenses (CELF).
Depois da encampao nos anos 1960 das empresas do grupo Amforp, do qual a
Companhia Brasileira de Energia Eltrica (CBEE) fazia parte, a CELF e a CBEE
foram reunidas na Companhia de Eletricidade do Rio de Janeiro (CERJ).
A CERJ foi privatizada, sendo hoje denominada Ampla. Mas a usina de Rosal
acabou no tendo sido implantada por nenhuma dessas empresas. Os estudos
de viabilidade efetuados pelos suos foram concludos e entregues EFE, que
os encaminhou ao poder concedente. Entretanto, este solicitou a Furnas uma
verificao da oportunidade da implantao da hidroeltrica.
Furnas, que desde sua constituio teve que lutar ferrenhamente por seu espao
contra as empresas estaduais de energia eltrica da Regio Sudeste, elaborou uma
comparao com a usina de Estreito, que na poca estava em incio de construo.
Essa comparao resultou na indicao de uma maior economicidade de Estreito
pelo efeito de escala, por ser esta 20 vezes maior do que Rosal.
Com esse resultado, a EFE, que j vinha com atrasos de pagamento das faturas
emitidas pela consultora sua, assumiu a posio de que no pagaria mais nada,
pois o empreendimento para o qual o estudo de viabilidade havia sido feito no
foi considerado vivel pelo governo. Os suos, por mais que argumentassem, no
conseguiram entender por que no recebiam por um servio corretamente feito. A
usina de Rosal foi construda muito depois pelo Grupo Rede e entrou em operao
em 1999. Posteriormente, foi transferida para a Cemig.

J COMBINARAM COM OS RUSSOS?

Essa expresso uma das mais conhecidas no Brasil e foi originada na Copa do
Mundo de 1958 quando, no seu terceiro jogo, a Seleo Brasileira ia enfrentar a
temvel seleo sovitica. Pela primeira vez, o endiabrado Garrincha seria escalado.
O treinador Vicente Feola, momentos antes do jogo, ainda no vestirio, recordava as
ltimas instrues aos jogadores dizendo que todos deveriam centralizar o jogo no
Didi que nessa Copa ficou conhecido por Mr. Football , que passaria a bola para o

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 87


Garrincha na direita. Este, aps ultrapassar os seus marcadores soviticos, chegaria
linha de fundo para centrar para Vav ou Pel, que estariam posicionados na rea
adversria. Garrincha, na sua conhecida inocncia e percebendo que ele seria o nico
que teria que enfrentar marcadores, perguntou: J combinaram isso com os russos?
A expresso, embora com mais de meio sculo, usada com frequncia at hoje.
Em 1962 a Comisso Internacional de Grandes Barragens realizou a sua reunio
executiva em Moscou. Participaram como delegados reunio, como representantes
do recm-institudo Comit Brasileiro, Flavio H. Lyra e John R. Cotrim. Os dois
tiveram contato com a realidade da Unio Sovitica na poca, pois, alm de Moscou,
visitaram as principais obras hidrulicas em execuo naquele pas.
No retorno, Cotrim publicou o livro Um Engenheiro Brasileiro na Rssia, no qual
relatou o que havia observado na longa viagem. O livro causou forte impacto, j que
na poca, em plena Guerra Fria, a propaganda projetava entre ns uma imagem irreal
da Unio Sovitica e os relatos do Cotrim mostravam o atraso social que imperava
naquele pas.
Em 1966 o Comit Brasileiro de Barragens realizou a reunio executiva da Comisso
Internacional no Rio de Janeiro. Na programao estava includa uma visita dos
participantes s interessantes instalaes da Light, em Pira (RJ), que envolvem vrias
barragens, diques, trs transposies de bacias, grandes instalaes subterrneas,
usinas hidroeltricas e unidades reversveis. O sistema foi sendo ampliado desde os
primeiros anos do sculo XX e teve a contribuio, alm de engenheiros nascidos no
Brasil, de destacados tcnicos vindos do exterior, como Frederick Stark Pearson, Clint
H. Kearny, Asa White Kenney Billings, Karl Terzaghi, Portland Port Fox, Victor F. B.
de Mello, Serge Hsu e muitos outros que, em cerca de 65 anos, implantaram arrojadas
obras com pioneirismo, batendo alguns recordes mundiais.
Os visitantes tiveram o privilgio de conhecer todas as instalaes com detalhe,
contando com o valioso apoio dos chefes da operao, Walter Strukembruk e Henrique
Smoka. Na delegao sovitica, havia um tradutor sempre presente para ajudar na
comunicao entre os russos e os brasileiros.
As perguntas dos russos eram frequentes, mas, pela fisionomia deles, dava para
sentir que a traduo no era satisfatria. Por trs vezes naquela tarde, como todos os
mortais, o tradutor teve que se dirigir ao sanitrio. Imediatamente os russos, embora
falando um ingls macarrnico, porm perfeitamente inteligvel, fizeram diversas
perguntas, algumas das quais j haviam sido feitas antes. Quando o tradutor retornou

88 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


ao grupo, novamente os russos voltaram a falar somente em russo e por meio do
tradutor. Ficou claro que esse havia sido nosso primeiro contato com a KGB. Enquanto
existiu a Unio Sovitica, houve sempre nas delegaes soviticas um tradutor.
J nos anos 1970, a CESP havia adquirido os equipamentos de gerao da
usina hidroeltrica de Capivara na Unio Sovitica. Para apoio na montagem dos
equipamentos, havia no canteiro de obra um engenheiro russo que veio ao Brasil
com sua mulher, mas sem os filhos. Todos estranhavam como eles se alimentavam
fartamente. Na poca a engenharia brasileira experimentava um intenso surto de
progresso, com amplas oportunidades para os que quisessem se radicar no Pas. Ao
ser perguntado se gostaria de permanecer aqui aps o comissionamento das unidades
geradoras, o engenheiro respondeu que no poderia porque os seus filhos, que tiveram
que permanecer na Unio Sovitica, sofreriam graves consequncias.
Em 1977, o Comit Sovitico de Grandes Barragens conseguiu emperrar a Comisso
Internacional de Grandes Barragens com uma srie de questes e interpelaes
descabidas. O chefe da delegao sovitica, o engenheiro Moiseyev, apresentou todos
os pontos durante a reunio executiva de 1977 realizada em Salzburgo (ustria)
corado e com uma fisionomia de raiva contida. Era a primeira vez que ele frequentava
uma reunio executiva, tendo conseguido aglutinar a antipatia geral. Aps os dias
de reunio, como de costume, foram realizadas visitas s barragens. Alm das
hidroeltricas e eclusas no Danbio, foram visitadas usinas de alta queda nos Alpes,
em meio a paisagens deslumbrantes que o engenheiro Joo Alberto Bandeira de Mello
ficava classificando como colrio para os olhos.
Durante a viagem, Moiseyev foi uma pessoa extremamente agradvel. Surpreso
com esse comportamento to diferente do anterior, o engenheiro Epaminondas
Mello do Amaral Filho perguntou a ele quem era o verdadeiro Moiseyev: aquele
irascvel e abominvel da reunio executiva ou este perfeito cavalheiro durante a
viagem. Moiseyev respondeu que o verdadeiro era o da viagem e que na reunio
executiva ele foi obrigado a fazer o que fez por ordem superior, com a qual
absolutamente no concordava.
Em 1982 recebi para jantar na minha casa no Rio de Janeiro a delegao sovitica
que tinha vindo cidade para o congresso da Comisso Internacional. O chefe da
delegao j no era mais o Moiseyev, nem era to polido quanto ele. Era um armrio
muito maior do que eu. Aps o jantar, levei os soviticos ao hotel na Avenida
Atlntica, em Copacabana. Ao nos despedirmos, o chefe sovitico, emocionado com

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 89


tanta gentileza, resolveu repentinamente me agradecer com um beijo que seria na
boca, como o costume na Rssia. Depois de quase me imobilizar agarrando-me
pelos cabelos, teria conseguido seu intento no fosse eu, muito gil, desviar minha
boca no ltimo instante.

POLTICO OU ARTISTA?

O professor Flavio H. Lyra, de invejvel trajetria profissional como diretor de


empresas de energia eltrica, consultor e presidente de associaes tcnicas, havia
falecido. O Comit Brasileiro de Barragens e Furnas Centrais Eltricas S.A. decidiram
promover uma sesso em justa homenagem a esse expoente da engenharia brasileira.
O presidente do Comit, engenheiro Erton Carvalho, fez uma palestra tcnica
ao incio da sesso. O diretor da Escola Politcnica, professor Heloi Jos Moreira,
mostrou plateia o desempenho do jovem Lyra como aluno aplicado desde o seu
ingresso prematuro na Escola Politcnica. Fiquei encarregado de apresentar uma
palestra sobre a sua vida e a ilustrei ricamente com imagens que remontaram sua
tenra infncia. Creio que minha palestra tenha sido emocionante para todos os que
privaram de sua amizade e competncia. Certamente foi emocionante para a famlia e
para mim tambm. Aps o encerramento da sesso, no auditrio do oitavo andar do
prdio de Furnas, foi oferecido um coquetel no 16 andar.
No caminho para o coquetel passei mal e fui atendido prontamente pela brigada
de incndio, que me levou para o ambulatrio. L, para minha sorte, estava de
planto uma mdica cardiologista. Depois dos primeiros exames e tratamentos, fui
transferido para a emergncia cardiolgica do Hospital So Jos, que dirigida pelo
excelente mdico Augusto Csar Neno e fica nas proximidades de Furnas. Vrias
pessoas que tinham participado da sesso notaram a minha ausncia no coquetel e,
sabendo da minha internao, foram para o hospital, que repentinamente foi invadido
por uma grande orla dos participantes da sesso, alm dos meus familiares, que foram
chamados s pressas.
O ambiente normalmente tranquilo do hospital havia se transformado. O enfermeiro
que me atendia, muito simptico e curioso, me perguntou: Nunca houve tanto tumulto
por aqui. Quem o senhor, um poltico influente ou um artista da Globo?

90 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiro Joo Camilo Penna,
ministro da Indstria e Comrcio
do governo Figueiredo
Episdio O presidente, o seu vice e o ministro

Engenheiro Asa White Kenney Billings


Episdio Tempos diferentes

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 91


Imperador Dom Pedro II
Episdio Pedro de Alcntara

Engenheiro Paulo de Frontin


Episdios Obra monumental e
gua em seis dias

Governador
Adhemar de Barros
Episdio Emoes em Jupi

Aureliano Chaves de Mendona


Episdio Aureliano Chaves vice-presidente

92 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Presidente Getlio Dornelles Vargas
Episdios Os mineiros, Getlio e a siderurgia
e Getlio em So Paulo

Marechal Henrique Batista Ministro coronel Costa Cavalcanti


Duffles Teixeira Lott Episdio Palavra de ministro
Episdio O marechal e o vigia

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 93


Engenheiro Lucas Lopes,
idealizador da Cemig e de
Furnas, presidente do BNDE
Episdio Tempos diferentes:
a constituio de Furnas

Professor Antnio Jos da Costa Nunes em seminrio


do Comit Brasileiro de Grandes Barragens
Episdio A prodigiosa memria do professor Nunes

94 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiro Guy Maria
Villela Paschoal
Episdio Eletrobras denunciada

Dr. Manuel Rocha


Episdios O consultor e
Manuel Rocha x Rosinha

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 95


Delmiro Gouveia, pioneiro
na gerao de energia
eltrica no Nordeste
Episdio Delmiro Gouveia

Eugnio Gudin e Roberto Campos


Episdio Eugnio Gudin

96 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Professor emrito da UFRJ Luiz Calba
Episdio O chefe e o procurador

Arquiteto Oscar Niemeyer, que, quando jovem,


era meia-armador juvenil do Fluminense
Episdio Niemeyer

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 97


Igreja do povoado de
Belo Monte (Canudos)
Episdio Ecos da Guerra de Canudos

Os poucos sobreviventes, logo aps


o massacre de Belo Monte (Canudos)
Episdio Ecos da Guerra de Canudos

98 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Corpo de Antnio
Conselheiro aps o
massacre de Belo
Monte (Canudos)
Episdio Ecos da
Guerra de Canudos

Esttua de Antnio Conselheiro s


margens do aude de Cocorob
Episdio Ecos da Guerra de Canudos

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 99


Engenheiros
Saturnino de Brito
Filho e Theophilo
Ottoni Netto
Episdio O Doutor

Presidente Humberto de Alencar Castello Branco


com engenheiros John R. Cotrim e Mauro Thibau,
na inaugurao da hidroeltrica de Estreito
Episdio O cunhado

100 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiros Flavio H. Lyra e Delphim M. Fernandes,
primeiros executivos do Comit Brasileiro de Barragens
Episdio A estreia

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 101


Sra. Maria Lyra e prof. Heloi Jos
Fernandes Moreira em sesso em
homenagem pstuma a Flavio H. Lyra
Episdio Poltico ou artista?

Professor Fernando Emmanuel Barata


Episdios O grande choque e Os cinco longos minutos

102 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiros Walton Pacelli de Andrade e
Epaminondas Mello do Amaral Filho
Episdio Palestra para universitrios

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 103


Engenheiro
Ferdinand
M. G. Budweg
Episdio Os
subdesenvolvidos

Emerson Fittipaldi, grande


vencedor das provas de
automobilismo na Cidade
Universitria, no Rio de Janeiro
Episdio Antes do autdromo

104 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiro Itamar
Franco, que, quando
governador de Minas
Gerais, ameaou derrubar
a barragem de Pium I,
derivando o rio Grande
para o rio So Francisco
Episdio O governador que
sabia demolir barragens

Professor Pedro Carlos da Silva Telles


Episdio O contador da Histria

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 105


Professor emrito da UFRJ
Sandoval Carneiro Jr. (d)
Episdio O chefe e o procurador

Dr. Ricardo de Oliveira


Episdios O cmbio, o taxista e o professor e
As barragens, os portugueses e o futebol

106 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Dr. John D. Cadman,
h 50 anos no Brasil
Episdios Portugus de gringo,
A verba e Banho ou jantar

Engenheiro Erton Carvalho (e), presidente do Comit Brasileiro de Barragens. Ao fundo


os presidentes honorrios Cssio Baumgratz Viotti e Delphim Mason Fernandes (d)
Episdios Outro professor distrado e Bolo de apostas

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 107


Professor Nelson
Souza Pinto falando
ao microfone entre
os engenheiros Souza
Lima (e) e Gurmukh
Sarkaria (d),
durante uma
reunio em Itaipu
Episdio O que os
outros no tm

Engenheiro Mrio Santos no XXV Seminrio Nacional de Grandes Barragens, em 2003


Episdio Entusiasmo exagerado

108 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Escultura de Celita Vaccani
representando os expedicionrios
da FEB, alunos da Escola
Nacional de Engenharia da
Universidade do Brasil, hoje
Escola Politcnica da UFRJ
Episdio Emoes na Politcnica

Cerimnia de recebimento da escultura do expedicionrio


pela Associao dos Antigos Alunos da Politcnica
Episdio Emoes na Politcnica

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 109


Barragem de Ors.
Eroso causada
na regio do
vertedouro antes
de ser executado o
revestimento
de concreto
Episdio O ministro,
o operador e o
sangradouro

Barragem de Ors durante o seu colapso


Episdio Ors, rogai por ns!

110 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Vertedouro da
barragem de Ors aps
concluso das obras
Episdio O ministro, o
operador e o sangradouro

Ministro general Juarez


Tvora recebendo
explicao do professor
Theophilo Benedicto
Ottoni Netto sobre o
projeto do vertedouro
de Ors, no modelo
hidrulico reduzido
Episdio O ministro, o
operador e o sangradouro

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 111


Engenheiro Hugo Soares de Souza,
entronizado chefe tribal em Camares
Episdio Outra aventura na frica

112 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenheiro Moacyr
Avidos, projetista da
barragem de Piranhas
Episdio A maldio
do Padre Ccero

Padre Ccero,
que amaldioou
a barragem de
Piranhas, do DNOCS,
posteriormente
denominada
Engenheiro Avidos
Episdio A maldio
do Padre Ccero

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 113


Presidente Juscelino Kubitschek sendo apresentado minuta final
da constituio da empresa Central Eltrica de Furnas S.A. pelos
engenheiros, da esquerda para a direita, Joo Monteiro, Lucas
Lopes, John R. Cotrim, Flavio H. Lyra e Benedito Dutra, no Palcio
Rio Negro, em Petrpolis (RJ), no dia 25 de fevereiro de 1957
Episdio Tempos diferentes: a constituio de Furnas

Consultor Jack Hilf e engenheiro Jos Cndido


Castro Parente Pessoa no escritrio do DNCOS
Episdio Estrada que ligava nada a coisa nenhuma

114 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Abertura da exposio tcnica da 34 Reunio Executiva da Comisso
Internacional de Grandes Barragens, realizada no Rio de Janeiro em 1966
Episdio A estreia

Engenheiro Pierre Londe (e) com dois dos trs Flavios: Lyra (d) e eu, em 1973
Episdio Os trs Flavios

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 115


Sebastio Camargo na construo
da hidroeltrica de Tucuru
Episdio O milagre brasileiro

Arthur Casagrande na barragem


de Itaipu durante a construo
Episdio Preconceito?

116 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Karl Terzaghi entre Casemiro Jos
Munarski e Otelo Machado
Episdio Terzaghi

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 117


Governador Israel Pinheiro
com o engenheiro Mario
Behring na inaugurao da
hidroeltrica de Jaguara
Episdio Pedido de emprego

Engenheiro Mrio Bhering com o ento governador de Minas Gerais,


Juscelino Kubitschek de Oliveira, na inaugurao da hidroeltrica de Cajuru
Episdio Pedido de emprego

118 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Inaugurao da hidroeltrica
de Trs Marias. Presidente
Jango, governador de Minas
Gerais, Magalhes Pinto,
e Celso Melo de Azevedo,
presidente da Cemig.
Sorridentes na ocasio,
pouco depois Magalhes
Pinto derrubaria Jango da
presidncia da Repblica
Episdio Furnas x Cemig

Diretores de Furnas com o presidente Juscelino Kubitschek no local da obra da


hidroeltrica de Furnas. Todos olhando para o fotgrafo, exceo de Flavio H.
Lyra, preocupado com o incio das obras de desvio do rio
Episdio O oficial de justia, o governador e o fechamento de Furnas

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 119


Incio da construo da Avenida Central
(Rio Branco) prximo Praa Mau
Episdio Obra monumental

120 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Trmino da construo da Avenida Central (Rio Branco),
prximo Rua da Assembleia, dcada de 1900
Episdio Obra monumental

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 121


Barragem da hidroeltrica do Funil
Episdio O adivinho e a segurana de barragens

122 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Usina de Angiquinho na
cachoeira de Paulo Afonso,
primeira hidroeltrica do
Nordeste, construda por
Delmiro Gouveia em 1910
Episdio Delmiro Gouveia

Hidroeltrica de Xing
Episdio A histria se repetiu em Xing

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 123


Em Itaipu tudo grandioso. Orquestra dentro das
estruturas do estator de um dos geradores
Episdio O maior desafio

124 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Barragem de Furnas. direita, a encosta
instvel do Crrego dos Cabritos
Episdio S Deus sabe!!!

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 125


Hidroeltrica de Jupi
Episdio Emoes em Jupi

126 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Hidroeltrica
de So Simo
Episdio A briga
por So Simo

Hidroeltrica de Marimbondo
Episdio Minha primeira viagem

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 127


Hidroeltrica de Peixoto (Marechal Mascarenhas de Moraes)
Episdios Instrumentao? e O caboclo e as guas do reservatrio de Peixoto

128 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Hidroeltrica de Emborcao
Episdio Eletrobras denunciada

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 129


Vertedouro da Hidroeltrica de Tucuru
Episdio Hidrulica de vertedouro

130 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A PRODIGIOSA MEMRIA DO PROFESSOR NUNES

Nos anos 1960 e 1970, os eventos geotcnicos eram muito movimentados, pois
havia sempre intensos embates entre os mais destacados engenheiros da poca. Em
1973, o Seminrio Nacional de Grandes Barragens estava sendo realizado no Hotel
Glria, no Rio de Janeiro. O professor Antnio Jos da Costa Nunes era, mais uma
vez, o relator de um dos temas. Entre outras virtudes, ele era reconhecidamente
dono de prodigiosa memria. Como de costume, aps a concluso do relato, durante
intervalo, foram abertas inscries para debates. Encabeando a lista vi o nome do
professor Victor F. B. de Mello. Quando os debates se iniciaram, o professor Nunes
estava com uma grande e pesada mala porttil. O professor Mello foi enftico ao
defender uma posio frontalmente contrria exposta no relato. Em resposta, o
professor Nunes iniciou dizendo, para espanto geral: Concordo com o professor
Victor de Mello. E enfatizou: Concordo integralmente com o professor Victor
de Mello. Aps pequena pausa, concluiu: Concordo plenamente com o que o
professor Mello disse no seminrio do ano passado. Retirando da mala os anais
do seminrio do ano anterior, o professor Nunes leu as palavras que o professor
Mello havia proferido em uma das sesses do seminrio de 1972, concluindo:
Sou, portanto, obrigado a discordar frontalmente do que disse o professor Mello
agora. O professor Mello saiu pela tangente dizendo que ele evolua e o fazia com
muita rapidez.

O TEMPO PASSA

Um ano aps a minha formatura, os professores do curso de engenharia


hidrulica da UFRJ, coincidentemente meus superiores em Furnas, me pediram
emprestado o meu trabalho de fim de curso para servir de exemplo aos alunos que
estavam concluindo o mesmo curso um ano depois.
Ao retirar o trabalho do meu arquivo domstico, verifiquei que era primrio
para o que eu j havia progredido no meu primeiro ano de profisso. Confesso que
fiquei envergonhado ao entreg-lo e muito preocupado at hoje, pois o trabalho
nunca mais me foi devolvido.
No final dos anos 1940, Leopoldo Miguez de Mello, antes de ser catedrtico de

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 131


fsica industrial da Escola Nacional de Qumica da Universidade do Brasil, hoje UFRJ,
teve que defender sua tese em um concurso para livre-docncia. O processo era moroso e
a tese havia sido escrita muito antes do concurso. A banca selecionada pela Universidade
era presidida pelo professor Antnio Jos da Costa Nunes, catedrtico de fsica da Escola
Politcnica, professor de elevado conhecimento tcnico e conhecido rigor.
Leopoldo, meu tio, me contou que, quando comeou a se preparar para o concurso,
verificou que a tese poderia ser muito melhorada com os conhecimentos que ele havia
adquirido no longo intervalo entre a sua elaborao e o concurso. No teve dvidas:
se preparou para atacar a prpria tese. No incio do concurso, ele foi surpreendido
pelos rasgados elogios proferidos pelo severo professor Nunes e ficou sem jeito de
atacar a prpria tese, no havia se preparado para defend-la. Entretanto, foi aprovado
e posteriormente se tornou catedrtico.

CUBATO

Pouco aps a fundao da Petrobras, resultado da campanha O Petrleo Nosso


nos anos 1950, a refinaria de Cubato no litoral paulista estava sendo inaugurada. Era
motivo de orgulho nacional e as celebraes tomavam conta da cidade de Santos (SP).
O assunto petrleo dominava todas as conversas em qualquer lugar da cidade.
Em um ponto de nibus, o advogado Alvaro Miguez de Mello foi contatado por um
estranho sobre o assunto. Como tinham opinies divergentes, e por no ser tcnico
da rea, temeroso, o advogado perguntou: O senhor especialista? Ao que o
interlocutor, visando o trmino da discusso, com sua vitria afirmou: No, no sou
especialista, mas sou amigo ntimo do maior especialista do Brasil. O advogado, j
agora com uma pequena esperana, insistiu: Quem esse especialista? A resposta:
O Dr. Leopoldo Miguez de Mello. O advogado, ento, calmamente concluiu: Eu
tambm sou ntimo amigo do Dr. Leopoldo; eu sou o pai dele.

A FSICA

Por ser a mais antiga instituio de ensino de engenharia das Amricas,


natural que a Escola Politcnica da UFRJ congregue inmeros episdios

132 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


pitorescos. Suas origens coincidem com as da Academia Militar das Agulhas
Negras, com as primeiras atividades acadmicas realizadas no sculo XVIII, na
Casa do Trem de Artilharia, prdio hoje ocupado pelo Museu Histrico Nacional.
Dentre os movimentos mais marcantes destaca-se o pela abolio da escravido,
liderado pelos professores Andr Rebouas e Paulo de Frontin desde a fundao
do Centro Abolicionista da Escola Politcnica, em 1883.
Ao longo de sua histria, o prdio da Escola hospedou diversas instituies
e eventos relevantes, como o Instituto Politcnico Brasileiro, fundado em 1862
sob a presidncia do Conde DEu, e que contava com a frequncia do imperador
Pedro II em vrios de seus eventos era comum o imperador despachar da sala de
frente do segundo andar, denominada, at recentemente, Sala do Trono. Tambm
aconteceram ali diversos congressos e exposies, visitas de pessoas ilustres como
Albert Einstein, em 1925, e Mme. Curie, em 1926, alm de sediar os primeiros
anos da Escola de Engenharia Militar, atual Instituto Militar de Engenharia,
fundada em 1929 pelo Ministrio da Guerra.
Um dos episdios mais relatados certamente ocorreu, mas h verses
conflitantes no que diz respeito aos protagonistas. O tempo passou e j no se
sabe como isso aconteceu. O professor Leizer Lerner no garante que tenha
acontecido com o professor Dulcdio Almeida Pereira e seu aluno Antnio Jos da
Costa Nunes, ou com o professor Costa Nunes e um aluno seu, Armando Coelho
de Freitas, como escreveu o professor Aimone Carmadela.
Vou relatar o episdio como me contaram em 1963: o catedrtico de fsica
da Escola Politcnica da UFRJ no incio do sculo XX, professor Dulcdio
Almeida Pereira, para valorizar a sua disciplina, dizia que engenharia era fsica
mais bom senso. Quando aluno, Antnio Jos da Costa Nunes, que anos depois
veio a suceder o professor Dulcdio na ctedra de fsica, ao ouvir essa afirmao,
teria perguntado: Professor, se forem mudados os termos da equao, pode-se
definir fsica como sendo engenharia menos bom senso? O professor Nunes veio
a nutrir profundo respeito pelo seu antecessor na ctedra, tendo classificado o
professor Dulcdio como possuidor de esprito evoludo e constantemente a par
dos progressos da cincia que ensinava e de suas aplicaes, designando o curso
de fsica como Curso Professor Dulcdio Almeida Pereira.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 133


AS AFLIES DE UM FILHO FLAMENGUISTA

Jlio Czar Costa Nunes, filho do professor Antnio Jos da Costa Nunes,
rubro-negro; e seu pai, catedrtico de fsica da ento Escola Nacional de Engenharia
da Universidade do Brasil, era vascano. Como todo pai, o professor Nunes, apesar
de extremamente ocupado com a profisso, se esforava para conviver com o filho
ainda criana, naquela transio dos anos 1950 para 1960. Para isso, levava o filho
ao Maracan e, para agrad-lo, assistia aos jogos na arquibancada, no meio da
torcida do Flamengo. Ele costumava dizer que era um suplcio que s um pai
dedicado suporta.
Para aproveitar o tempo livre antes dos jogos e durante os intervalos entre
o primeiro e o segundo tempo, o pai abria livros para estudar, fato que nunca
antes havia sido visto na torcida rubro-negra durante uma partida. O filho ficava
aflito com aquela discrepncia em relao a todos que os circundavam. A coisa
piorou em um disputadssimo Flamengo x Vasco, em 1961, em que um atacante
do Flamengo se jogou na rea vascana simulando uma penalidade mxima.
Imediatamente, enquanto a torcida rubro-negra apupava e reclamava do rbitro,
que acertadamente no marcara a falta, o professor Nunes, com sua ndole de
mestre de corrigir a todos, levantou-se, girou de 90 para encarar de frente a
torcida enfurecida e, com o dedo em riste, afirmou que no tinha ocorrido qualquer
irregularidade por parte dos defensores do Vasco, e que o atacante havia simulado
a falta. A partir desse episdio, Jlio Czar, temendo ser linchado com o pai, no
quis mais ir ao Maracan naquelas circunstncias.

LIES DA FRICA PORTUGUESA

Os anos 1970 foram marcados na Eletronorte pelo incio das obras de trs
hidroeltricas na Amaznia: Tucuru, Samuel e Balbina. As prospeces em
andamento mostravam solos finos, que deveriam ser de muito baixa permeabilidade.
Entretanto, os ensaios de infiltrao indicavam elevadssima permeabilidade,
caracterstica esta que deveria ser alterada para se tornar propcia para realizar a
fundao das barragens.
Poos e trincheiras foram escavados e revelaram tneis naturais, com franca

134 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


passagem de gua. As mais variadas teorias foram propostas para a gnese desses
tneis desde o incio chamados de canalculos sem que nenhuma satisfizesse
a lgica. At que um gelogo portugus, em visita a um desses locais, disse com
toda a tranquilidade: Pois isso so as trmitas, temos imensas delas em frica.
As trmitas so insetos da famlia das formigas que perfuram o solo em direes
subverticais procura do lenol fretico. As trmitas foram extintas no Brasil h
cerca de 10 mil anos, mas permanecem na frica at os dias atuais.

SANDUCHE

Devido a incertezas nas estimativas de vazes de percolao em terrenos


destinados fundao de barragens, e apoiado em resultados de auscultao de
poropresses, a partir do final dos anos 1960 passou a ser adotado o fator de
segurana dez para o dimensionamento de tapetes horizontais drenantes em
barragens de terra.
Em 1974 a Petrobras estava construindo a Barragem do Rio Verde, destinada
ao abastecimento de gua para a Refinaria do Paran, em Araucria. O tapete
drenante que havia sido projetado somente de areia, at ento tradicional, no
daria vazo s descargas percoladas com o coeficiente de segurana que passou a
ser adotado. Na posio de engenharia do proprietrio, sugerimos a adoo de um
tapete drenante sanduche, composto de camadas de areia, pedrisco e brita. Essa
tcnica j vinha comeando a ser empregada em algumas barragens, como a da
hidroeltrica de So Simo, da Cemig.
Essa sugesto, entre outras, motivou reao da CR Almeida, construtora da
obra, que agendou uma reunio com a direo da Petrobras, com a participao de
dois diretores da construtora, um dos quais, o prprio Ceclio do Rego Almeida.
O engenheiro Edson Zampronha e eu resolvemos atuar, como de costume, em
dupla: ele, o malvado, e eu, o bom. Depois de alguma discusso, Ceclio afirmou
que o filtro sanduche era uma inveno nossa e no era usado em barragens.
Depois de discorrer sobre aspectos tcnicos, eu disse que esse tipo de tapete
drenante estava sendo feito pela Impregillo para a Cemig na barragem de So
Simo. Imediatamente Ceclio retrucou: Pela Impregillo e por ns. (A Impregillo
havia entrado no Brasil na concorrncia da hidroeltrica de So Simo associada

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 135


CR Almeida.) Ento, eu completei: Ento vocs fazem para a Cemig e no
querem fazer para a Petrobras? O tapete sanduche foi executado na barragem da
Petrobras e est tendo um excelente desempenho.

FURNAS X CEMIG

Em recente entrevista que colhi do engenheiro Guy Vilella, em companhia do


engenheiro Erton Carvalho, presidente do Comit Brasileiro de Barragens, para o livro
A Histria das Barragens no Brasil, editado pelo Comit Brasileiro de Barragens, tive a
real dimenso das disputas entre as empresas de energia eltrica na Regio Sudeste.
Entretanto, minha primeira experincia nesse campo foi muito antes, por volta de 1970,
quando os executivos de Furnas queriam acesso a alguns arquivos da Canambra.
A Canambra tinha sido um consrcio de duas empresas de consultoria americanas e
uma canadense que fizeram o estudo do potencial hidroenergtico da Regio Sudeste,
trabalho este que foi concludo em 1966 e efetivado em parceria com a Cemig, em Minas
Gerais, com a Cesp, em So Paulo, e com Furnas, no Rio de Janeiro. Inicialmente, o
engenheiro Jos Ernani Coelho Dias, muito jeitoso e diplomata, foi enviado por Furnas
a Belo Horizonte e voltou de mos abanando. Pouco tempo depois, eu tinha outra misso
em Belo Horizonte e me prontifiquei para tentar obter os arquivos.
Fui desencorajado, mas, como j havia marcado o contato com o diretor Archimedes
Violla, me apresentei sua secretria. Ela entrou na sala do diretor para me anunciar.
Para minha surpresa, me deparei com um homem risonho, de braos abertos e dizendo:
Flavinho, que bom ver voc. Entre aqui na minha sala. Como no o conhecia, confesso
que cheguei a olhar para trs para ver se havia outro Flavio na sala de espera. No havia,
era mesmo comigo que ele estava falando. Fui extremamente bem recebido. Depois de
falar sobre amenidades, ele me perguntou o que eu queria. Assim que eu disse o que era,
ele prontamente telefonou para a Socorro e pediu que o transferisse para o Octvio, a
quem disse que eu estava descendo para falar com ele e que ele deveria me dar tudo o que
eu pedisse. Octvio Mello Aras era o chefe do Departamento de Engenharia Civil da
Cemig e j havia negado os arquivos ao Jos Ernani. Maria do Socorro era a secretria
do departamento. Muito a contragosto, ele me cedeu os arquivos, para surpresa de todos
em Furnas. Acho que mesmo com o meu dedicado empenho no Comit Brasileiro de
Barragens, do qual o Octvio era conselheiro, levei muito tempo para cair nas suas graas.

136 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


No almoo da famlia do domingo seguinte minha viagem a Belo Horizonte,
mencionei o ocorrido na Cemig e recebi a explicao da extrema amabilidade de que fui
alvo: quando ainda jovem, em 1937, Archimedes Violla, muito amigo da famlia, havia
sido o principal articulador do namoro de meus pais, que, embora residentes no Rio de
Janeiro, se conheceram em Lambari (MG), cidade natal do Violla.

DE QUEIXO CADO

Em 1978, o engenheiro geotcnico Aurlio da Silva Lopes trabalhava no


projeto da hidroeltrica de Palmar, no Uruguai. Ele me contou que em umas frias
na poca de vero estava ele na casa dos sogros deitado no sof da sala com a
cabea apoiada pela mo no queixo assistindo o desfile de escolas de samba, quando
adormeceu. Acordou com intensa dor, com a boca escancarada e sem poder falar.
Depois de muito tempo, conseguiu comunicar o que havia acontecido por escrito.
O cunhado levou-o a um dentista que, em duas tentativas, colocou a articulao
do maxilar no lugar. Anos depois, aps lauto almoo, ao ler longo e enfadonho
relatrio de ensaios geotcnicos do tratamento de fundao da barragem de
Balbina no rio Uatum (AM) por injeo de alta presso para rompimento de solo
e preenchimento de canalculos, estava com a cabea apoiada na mo com carga
excntrica e, mais uma vez, o queixo caiu. Nova correria para a articulao do
maxilar inferior ser novamente colocada no lugar. As ms lnguas de uma mesa de
veteranos geotcnicos e gelogos, que mensalmente se renem no restaurante Urich,
garantem que da primeira vez o queixo teria cado ao vislumbrar a Luiza Brunet
frente da bateria da Portela. Mas Aurlio jamais confessou isso.

O SEGURADOR

Naquela poca, h muitos anos, os rapazes tinham que fazer coisas incrveis para
conseguir alguma chance com as garotas. Hoje, gelogo snior, detentor de vasta
experincia profissional, Roberto Corra me contou o que ele fazia para conseguir
uma chance com as jovens. Enquanto alguns amigos se inscreveram em uma academia
de lutas marciais, ele se inscreveu numa academia de dana clssica situada ao lado.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 137


A academia de dana era de uma danarina russa que havia se apresentado
no Cassino da Urca, fugiu da trupe e conseguiu asilo poltico concedido pelo
presidente Getlio Vargas. Enquanto seus amigos ficavam se enroscando uns
aos outros sobre um tatame, ele conseguiu um emprego como segurador. Seu
trabalho consistia em segurar pela cintura as estudantes bailarinas em seus
saltos e coloc-las suavemente de volta ao tablado. Ele fazia isso bem lentamente,
aproveitando sua funo ao mximo e sendo sempre muito elogiado. E era muito
mais divertido.

O CARRO

Em uma fase de minha vida profissional, dediquei parte do meu tempo na


pesquisa de locais para implantao de pequenas centrais hidroeltricas. Para
tanto, adquiri um Mitsubishi Pajero Full Turbo Diesel Intercooler super equipado.
Assim que recebi o carro, mostrei-o ao meu scio, gelogo da excelente segunda
gerao da geologia de engenharia no Pas, Gualter Pupo. Entusiasmado, falei
dos acessrios que seriam muito teis em viagens de reconhecimento de campo,
como bssola e clinmetro naquela poca no havia Google e o GPS ainda no
era comercializado. Do alto de sua longa experincia, ele disse que o principal
acessrio era a pequena geladeira que ficava entre os bancos da frente. J na
primeira viagem no vero, dei razo a ele.
Em uma das primeiras viagens com o carro, fui cidade de Rio Preto (MG),
terra do professor de engenharia estrutural da Escola Politcnica da UFRJ,
Silvio Souza Lima, para pesquisar o rio Santana. Eu havia pr-selecionado trs
locais para PCHs, um dos quais, o local da PCH Mello, que foi posteriormente
implantada pela Valesul. Outra PCH promissora era a PCH Mato Limpo, que
ficava na serra, mais distante da cidade. Ao pedir informaes quanto ao estado
das estradas para atingir a regio do Funil onde a barragem dessa PCH seria
construda, um morador local, aparentemente impressionado com o meu carro
naquela cidade em que quase s havia fuscas velhos, me disse, por ingenuidade
ou por sarcasmo, que eu no teria maiores problemas de alcanar o local e
acrescentou: Daqui at l so dez quilmetros, mas com o seu carro o senhor
pode fazer em trs.

138 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A CHAMIN DE EQUILBRIO

Em dispositivos hidrulicos em que a aduo em presso muito longa, pode vir a


ser necessria uma estrutura, em geral vertical e com a extremidade superior aberta,
no interior da qual o nvel de gua fica variando em funo das variaes da presso
da gua. Esse dispositivo, muito comum em hidroeltricas em que a casa de fora
distante da barragem, chama-se chamin de equilbrio, no interior da qual a gua
flutua. Por ter a sua extremidade superior aberta, a flutuao do nvel dgua em seu
interior admite e expulsa ar.
A pequena central hidroeltrica Santa Rosa II, situada no rio Grande a jusante de
Nova Friburgo (RJ), foi projetada contendo uma chamin de equilbrio. Seu EIA/RIMA
foi submetido Fundao Estadual de Engenharia do Meio Ambiente (FEEMA),
rgo ambiental que antecedeu ao Instituto Estadual do Ambiente (INEA) no Rio
de Janeiro. As crticas iniciais foram pesadas. Dentre elas, uma das mais contundentes
foi que os estudos de meio ambiente sequer mencionaram quais seriam os gases que
seriam expelidos pela chamin de equilbrio presente no circuito hidrulico de gerao.

A JANELA DO PORTUGUS

Engenheiro portugus morava em casa tombada pelo Patrimnio Histrico e tinha


desejo de abrir uma janela em uma das fachadas da residncia. A soluo que ele adotou
foi engenhosa. No prazo mais curto possvel, construiu a janela e pintou-a com a mesma
cor das demais. A seguir fez uma consulta ao Patrimnio Histrico, devidamente
ilustrada com vrias fotografias da fachada, j com a nova janela, perguntando se poderia
tapar com alvenaria a abertura da janela. O Patrimnio enviou resposta afirmando que
a janela tinha que permanecer no local e, se em uma inspeo fosse verificado que ela
no estava l, o proprietrio seria exemplarmente punido. A janela l est at hoje.

O MANUEL PORTUGUS

Manuel de Almeida Martins, brilhante engenheiro civil formado em 1971 pela


Escola Politcnica da UFRJ em uma das primeiras turmas da nfase em mecnica

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 139


dos solos e fundaes, nasceu em Viseu, norte de Portugal, tendo vindo, ainda mido,
morar com os pais no Rio de Janeiro. Como nos anos recentes todos passaram a
desejar, Martins ostenta hoje passaporte europeu. Em certa ocasio, em um balco
de atendimento, foi muito bem recebido por uma funcionria que, prestativa,
se ofereceu para preencher um formulrio e perguntou: Por favor, seu nome
completo. Martins respondeu: Manuel, com u, de Almeida Martins. Aps ter
escrito o primeiro nome, a funcionria voltou a perguntar: Por favor, o seu segundo
nome, pois eu no entendi. A resposta: Almeida. A funcionria insistiu: No esse,
o segundo: Com U, Com Uuu!

INTOLERNCIA DE AMBIENTALISTA

A intolerncia dos que se classificam como ambientalistas no de hoje.


Herodoto Barros era chefe do Departamento de Patrimnio de Furnas. Ainda em
um dos primeiros governos militares, no incio dos anos 1970, Furnas precisava
instalar uma torre no topo do morro do Sumar, no Rio de Janeiro. Essa torre
seria um elemento fundamental do sistema de comunicao das usinas da empresa
com a sua sede, situada em Botafogo, onde estava sendo implantado o centro de
despacho das usinas geradoras. O Sumar parte do Parque Nacional da Tijuca e
o seu responsvel foi totalmente impermevel a qualquer interveno na rea do
parque. Aps algumas vs tentativas de acordo, Herodoto promoveu uma reunio
cuja ata retratava em detalhe esse posicionamento do responsvel pelo parque.
Ele assinou a ata e recolheu as assinaturas dos demais presentes. Ao se retirar do
recinto da reunio, Herodoto mencionou que a segurana do suprimento de energia
eltrica Regio Sudeste ficaria seriamente comprometida sem a torre, mas que,
aquela ata, para resguardar os dirigentes de Furnas, seria enviada Eletrobras, ao
Ministrio de Minas e Energia e ao Servio Nacional de Informaes (SNI), ficando
devidamente caracterizada a responsabilidade de qualquer colapso no sistema da
Regio Sudeste do Pas. A simples meno do SNI fez com que imediatamente as
posies dos ambientalistas se invertessem e a torre foi implantada. Depois dessa
torre, uma vez que houve precedente, vrias outras torres foram instaladas e hoje
podem ser vistas no topo do Sumar.

140 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


O PROFESSOR DIFERENTE

Na disciplina Aproveitamentos Hidroeltricos, que coordenei durante anos


no curso de engenheiros civis, opo de obras hidrulicas, h um captulo sobre
equipamentos eltricos. Como minha formao civil, costumava pedir apoio ao
Departamento de Eletrotcnica para ministrar esse captulo da ementa. Vendo no
Museu da Escola o meu quadro de formatura, notei que o professor homenageado
do curso de engenheiros eletricistas naquele longnquo ano de 1967 havia sido o
professor Olavo Cabral Ramos Filho. Chamei o professor Olavo para ministrar o
captulo sobre equipamentos eltricos em um dos recentes perodos letivos.
Durante a aula, o Olavo disse para os meus alunos e para mim que, em uma
ocasio, ele estava sozinho aplicando uma prova para uma turma grande no maior
salo do prdio do Largo de So Francisco. Com o objetivo de dificultar intercmbios
de informaes entre alunos durante a prova, ele redistribuiu os alunos, que j
haviam se instalado, em grupos denominados escritrios. Em seguida, colocou sobre
a mesa do professor uma pequena mesa de aluno e sobre esta, uma cadeira. Ele deu
incio prova devidamente empoleirado, de maneira a dominar todo o salo. Um
parente, de passagem pela Escola, reparou o Olavo prximo do teto, sem saber de
suas intenes. Reportando famlia, ele teria dito: Vocs tm razo, ele no est
batendo bem da cabea.

ANTIGUIDADE ORIENTAL

Em 1979, consegui que o Comit Chins de Barragens recebesse uma delegao de


dez brasileiros com suas esposas para uma inesquecvel visita tcnica envolvendo as mais
importantes obras hidrulicas e os mais destacados institutos de pesquisas. Naquela
poca, pouco depois do trmino da Revoluo Cultural, a logstica na alimentao, nos
deslocamentos e nas hospedagens na China era extremamente precria.
Em uma das noites, tivemos um concerto com uma pequena orquestra composta
por instrumentos chineses originais. No incio do evento foi feita a apresentao dos
instrumentos. O primeiro instrumento apresentado foi classificado como muito recente,
o mais novo da orquestra, e havia sido introduzido na msica chinesa no sculo XIII.
Pensei: para eles recente, mas, para ns, nessa poca o Brasil nem havia sido descoberto.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 141


Joo Paulo Maranho de Aguiar, respeitvel engenheiro de muitos anos na Chesf,
conta que um grande amigo e competente engenheiro participou, no incio dos
anos 1980, de um seminrio na China sobre a evoluo da humanidade. Durante o
evento, um pedante francs perguntou ao palestrante chins qual era a opinio dele
sobre a importncia da Revoluo Francesa na evoluo da humanidade. O chins,
detectando o sentimento de superioridade do francs, respondeu: Passados 180
anos, a queda da Bastilha um acontecimento recente e ainda no est na poca de
se ter uma avaliao definitiva.

O CONTADOR DA HISTRIA

Pedro Carlos da Silva Telles, engenheiro, professor, escritor e historiador da


engenharia, portador, com todo o mrito, do ttulo de Engenheiro Eminente.
Autor do importante livro A Histria da Engenharia no Brasil, resgatou, atravs de
exaustiva pesquisa, o desenvolvimento da engenharia no nosso Pas desde as suas
primeiras manifestaes at a metade do sculo XX.
Algumas vezes me espanto com atuais jovens engenheiros reclamando de eventuais
desconfortos em expedies ao campo. Para esses, a leitura do livro os faria entender
os sacrifcios dos pioneiros da Profisso que nos precederam nos sculos passados.
Narrativas como a da construo da ferrovia Madeira Mamor, que mostra que,
entre 1907 e 1912, foram trazidos para as obras 21.873 homens, dos quais 6.200
morreram e quase todos os demais adquiriram doenas tropicais, so exemplos da
dureza dos tempos passados. A mdia de permanncia dos trabalhadores na obra
era de pouco mais de trs meses. Em 1909, a percentagem de dias perdidos por
doena ultrapassou 50%. Alm das doenas tropicais, havia ataques de animais como
onas, jacars, cobras e at formigas. Um dos mdicos, Dr. Walcott, relatou que um
homem que havia morrido no mato teve o corpo quase completamente consumido
por formigas em uma nica noite.
Embaixadores da Alemanha, ustria e Rssia reclamaram oficiosamente da
propaganda enganosa feita na Europa para angariao de engenheiros, mdicos
e operrios. Trabalhadores chegavam fortes, mas logo adoeciam e morriam. Um
sobrevivente contou que 600 antigos soldados alemes que haviam sido recrutados,
ao tomarem contato com as terrveis condies sanitrias locais, amotinaram-se e

142 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


obrigaram o comandante do navio que os havia trazido a lev-los de volta a Manaus.
Cerca de 300 espanhis, sabendo dos amotinados alemes, se recusaram a
desembarcar. O engenheiro-chefe americano, com 100 homens armados, quis for-
los a desembarcar e recebeu um tiro na testa, falecendo imediatamente. Participaram
da obra trabalhadores brasileiros e de Barbados, mas muitos tambm foram
recrutados em Portugal, Espanha, Itlia, Grcia, Hungria, Polnia, ndia, China,
Malsia e outros pases.
Os cargos de chefia eram predominantemente exercidos por americanos da Brazil
Railway Co., firma do empresrio Percival Farquhar, que era muito influente no
Brasil. Apesar de tudo, as instalaes em Santo Antnio onde a partir de 2009
comeou a ser implantada a grande hidroeltrica no rio Madeira e em Porto Velho,
cidade que nasceu com a ferrovia, eram superiores ao padro dos acampamentos de
obra da poca e de muitas cidades brasileiras.
Mesmo obras ferrovirias no estado de So Paulo eram difceis, como registrou o
engenheiro Janot Pacheco:

Por toda parte a que, nesses sertes bravios, chegava a ponta dos
trilhos, estava presente o perigo sob as mais diversas formas: os
assaltos da mosquitaria infernal, a ameaa das onas e de outros
animais ferozes, a fria das manadas de porcos-do-mato que
rompiam por entre as barracas [...], as sucuris emboscadas nas
orlas das matas [...], os frequentes ataques de ndios [...].

Um engenheiro anotou em sua caderneta de campo dezenove mosquitos por


centmetro quadrado.
O engenheiro Barros Pereira relata a sequncia de telegramas enviados pelo
telegrafista em um ponto da construo da Noroeste, trancafiado em um vago
que servia de posto telegrfico, sob ataque de ndios: Os ndios iniciaram o ataque.
Tentam forar as portas. No sei o que vai acontecer, mas parece que procuram tirar o
vago dos trilhos e lan-lo no rio que passa perto. Por sorte os ndios no cortaram
o fio do telgrafo e o ataque pde ser combatido por uma locomotiva que veio em
socorro, com pessoal armado e que chegou apitando e tocando o sino. Muitos outros
que foram sujeitos a ataques indgenas, entretanto, no tiveram a mesma sorte.
Silva Telles relata a implantao da ferrovia So Paulo-Rio Grande no incio
do sculo passado, que permitia, em 1915, a realizao de uma viagem por 2.152

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 143


quilmetros de So Paulo a Porto Alegre em apenas 72 horas! A construo dessa estrada
foi um dos detonadores da Guerra do Contestado, que causou o falecimento de milhares
de pessoas nos estados de Santa Catarina e Paran. Conta-se que, na inaugurao de
trecho entre Itarar e Ponta Grossa, Afonso Penna, presidente da Repblica, notou que
em cada estao havia um mesmo homem a receber, com foguetes, a comitiva que se
deslocava de trem. Intrigado por ver em mais uma estao o mesmo fogueteiro, indagou
como ele poderia sempre estar frente da comitiva, tendo sado aps o trem ter partido
de cada estao. A explicao era que, devido ao terreno de orografia acidentada, o
traado da estrada era sinuoso e o fogueteiro se deslocava a cavalo.

UM INGLS NO RIO DE JANEIRO

Arthur Penman, ilustre pesquisador geotcnico ingls, era a mais britnica


pessoa que conheci. Dono de uma irrepreensvel pronncia da elite britnica, tinha
no respeito aos horrios uma obedincia cega e incrvel preciso. Pouco antes das
palestras e debates sob sua coordenao no Institution of Civil Engineers, em
Londres, por exemplo, ele podia ser sempre encontrado na primeira fila da plateia at
o grande relgio analgico da parede do auditrio indicar 20 segundos para a hora
programada. Nesse instante, ele se levantava e calmamente se dirigia para a mesa,
sentando-se na cadeira reservada para si. Sem olhar para o relgio, iniciava a sesso
exatamente na hora marcada.
Ele me contou, mostrando fotografias, que em seu aniversrio de 80 anos, quando
j era vivo, convidou para a sua casa 79 amigos, que se sentaram com ele em dez
mesas de oito lugares cuidadosamente distribudos. Como eu iria fazer 70 anos, ele
sugeriu que eu fizesse algo parecido, talvez com um maior nmero de amigos. Eu
disse que isso era impossvel por aqui, pois vrios dos que fossem convidados no
viriam, alguns apareceriam sem terem sido convidados e outros viriam no dia errado.
Em outra oportunidade nos encontramos na Inglaterra pouco aps ele ter casado
uma de suas filhas. No primeiro dia do programa, ele perguntou se eu poderia trazer
para o Brasil o bolo do casamento da filha para entreg-lo ao professor da PUC-Rio,
Dr. Pedricto Rocha, muito seu amigo, que no tinha podido comparecer ao casamento.
Isso deve ser uma das tantas tradies britnicas. Tive que concordar e fiquei
preocupado durante toda a estadia na Inglaterra, pois no saberia como eu traria o

144 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


bolo na minha bagagem. No ltimo dia do programa, ele me deu uma caixa do tamanho
de uma bola de pingue-pongue. Era o bolo. No tive dificuldade de transport-lo.
Penman esteve pela primeira vez no Rio de Janeiro em 1982, como relator do tema
geotcnico no congresso da Comisso Internacional de Grandes Barragens. A partir de
ento, voltou muitas vezes, a maioria das quais como visitante em programas da PUC-
Rio. Em algumas dessas ocasies, eu conseguia que ele proferisse palestras na Escola
Politcnica da UFRJ ou no Comit Brasileiro de Barragens. Em algumas dessas viagens,
tive o prazer de hosped-lo em minha casa e lev-lo para a minha pousada, em Penedo
(RJ). Ele era o coordenador de um dos comits tcnicos de que eu participei na Comisso
Internacional e, por esse motivo, nos vamos pelo menos uma vez por ano, durante a
reunio dos executivos da Comisso, mesmo que nesse ano ele no viesse ao Brasil.
Em 1995, a reunio foi em Oslo, Noruega, no primeiro semestre. Naquela ocasio, ele j
estava com idade avanada e vivo. Convidei-o para, no ano seguinte, vir ao Rio de Janeiro
no caminho de ida ou de volta para a reunio de 1996, que aconteceria em Santiago, Chile.
Ele disse que seria difcil, pois estava com dificuldades para fazer muitas viagens.
Retruquei dizendo que ele tinha muitos amigos no crculo de geotcnicos no Rio
de Janeiro e ficaria hospedado na minha casa, alvo de todas as atenes. Ele aceitou,
mas imediatamente perguntou se a visita dele deveria ser antes ou depois da reunio
de Santiago, ao que respondi que, com antecedncia superior a um ano, ele poderia
escolher. Ele implorou para que eu definisse, argumentando que um ingls precisa estar
programado e que o tempo disponvel no era muito longo! Perguntei se poderia ser
depois de Santiago e ele ficou feliz por ter essa definio. Eu j ia me retirando quando
ele pediu que eu definisse qual seria o dia em que ele deveria desembarcar no Rio de
Janeiro. Respondi que no sabia da programao da reunio de Santiago. Ele sabia de
tudo e disse que a reunio terminaria no dia 18 de outubro. Ento, sugeri que ele viesse
no dia 20. Achando que havamos esgotado o assunto, comecei a me afastar novamente
quando ele me chamou perguntando a que horas do dia 20 de outubro do ano seguinte
deveria chegar minha casa.

HISTRIA PICANTE PARA OUVIDOS BRITNICOS

Em 1983, havia muita curiosidade tcnica pelos projetos e obras das grandes
barragens e hidroeltricas em construo no Brasil. O Institution of Civil

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 145


Engineers me convidou para que eu apresentasse uma palestra em Londres
discorrendo sobre os principais destaques de nossa engenharia de barragens.
Temendo a no observncia de horrios, caracterstica de brasileiros, Arthur
Penman foi me buscar no hotel que eles haviam reservado, que ficava prximo ao
instituto. Concentrei minha palestra nas barragens da bacia hidrogrfica do rio
Paran, concluindo com Itaipu e procurando mostrar a contribuio dos projetos
na evoluo da engenharia nacional.
Como os bretes gostam de inserir em palestras algum tpico jocoso, e como
so curiosos em relao Amaznia, depois de mostrar a evoluo e a grandeza dos
empreendimentos, disse que em uma esquina de Manaus eu tinha visto um ndio
que dizia chance para todas as mulheres que passavam perto dele. Perguntei a
ele por que ele no dizia how como todos os outros ndios, ao que ele respondeu:
I know how, all I need is a chance. Todos riram muito. Conclu dizendo que as
barragens da bacia do rio Paran se constituram na maior chance que tivemos
para promover o desenvolvimento da nossa engenharia de barragens. Depois da
palestra, Penman me disse que foi tudo timo, mas que aquela sala no estava
acostumada a relatos to picantes.

O FLAGELO DAS SECAS

Desde a Grande Seca, a maior catstrofe nacional causada por fenmenos naturais
no Brasil, que foi iniciada em 1877, e mesmo antes dela, o semirido tem sofrido
intermitentemente com a carncia de chuvas e as consequentes secas intensas. Foi a
Grande Seca que propiciou, por iniciativa de Dom Pedro II, um plano de ao para
o combate s consequncias das secas no Nordeste. O imperador, inclusive, esteve
pessoalmente na rea atingida pela Grande Seca. Desse plano surgiu, em 1906, a
nossa primeira grande barragem: Cedros, no Cear, concluda em 1906. Foi ainda
no Segundo Imprio que surgiu a ideia da transposio de parte das descargas do rio
So Francisco para o semirido.
O jornalista Elio Gaspari conta que Lula visitou o interior do Cear durante a
intensa seca de 1998, em companhia de Jos Genoino, que viria posteriormente a
ser um dos mais destacados personagens do mensalo e cuja famlia morava em
Jaguaruana. Naquela ocasio, Lula culpou a desateno dos tucanos e prometeu rios

146 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


de mel para o Nordeste: O Fernando Henrique veio ao Cear na campanha de 1994 e
prometeu transpor as guas do rio So Francisco, mas at agora no trouxe nem um
copo dgua, disse. Em 2003, eleito presidente, ele prometeu: Nesses quatro anos,
24 horas por dia sero dedicadas para fazer aquilo que acredito: a transposio das
guas do rio So Francisco. Depois de mais de dez anos da primeira posse do Lula, o
copo dgua ainda no apareceu. Em 2012 e 2013, novamente o semirido enfrentou
gravssima seca sem as guas do So Francisco, sem novos audes e sem carros-pipa.

PERGUNTA INDISCRETA

Em 1976, a Eletrobras, atravs do Centro de Pesquisas de Energia Eltrica


(Cepel), iniciava a obra de dois grandes laboratrios, o maior deles localizado em
Adrianpolis, distrito de Nova Iguau (RJ). Com os servios de terraplanagem
j avanados e logo aps a contratao da Enge-Rio para o gerenciamento
da implantao, em visita obra, o diretor-geral do Cepel, engenheiro Jersey
Zbigniew Leopold Lepeck, manifestou interesse em subir ao castelo dgua para ver
o local de cima. Ele foi acompanhado pelo residente da equipe de gerenciamento,
engenheiro Jos Luiz Salgado. Ao chegar ao castelo dgua, 45 metros acima da
praa de terraplanagem, Lepeck perguntou ao recm-chegado residente que ainda
no estava familiarizado com o projeto: Jos Luiz, onde ser instalado o gerador
de impulso? A resposta foi rpida: Boa pergunta, Dr. Lepeck. Um a zero para o
senhor. Pode fazer outra.

OS TRS FLAVIOS

ramos trs os diretores na nossa empresa de consultoria: Flavio Henrique


Lyra, presidente; Flavio Jos Lyra, seu filho e diretor de administrao e finanas;
e eu, diretor tcnico e de produo. O presidente e eu ramos conhecidos pelos
sobrenomes. Assim, nunca houve confuso, a menos de uma vez quando uma visita
pediu recepcionista para falar com o Dr. Flavio. Ela perguntou: Com o Pai, com
o Filho ou com o Esprito Santo?

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 147


A EFICINCIA PREMIADA

No incio da dcada de 1970, o engenheiro Adolfo Szpilman, na poca chefe


do Departamento de Engenharia Civil de Furnas, foi convocado pela Justia
Eleitoral para ser presidente de mesa em uma eleio. No dia seguinte eleio,
nos encontramos em um dos avies de Furnas, em viagem para as obras no rio
Grande, entre os estados de So Paulo e Minas Gerais. Ele, que sempre se esforou
para ser extremamente eficiente, me disse que o desempenho da sua seo foi
notvel. Relatou, inclusive, que nos momentos menos movimentados consultou
a lista telefnica e telefonou para alguns eleitores que ainda no haviam votado
incentivando-os a aproveitar a calmaria. Como resultado, me disse ele, fomos
a segunda urna a ser entregue em todo o Rio de Janeiro. Ao ouvir aquilo, dei
os parabns e adicionei: Daqui para frente, o senhor ser sempre lembrado pela
Justia Eleitoral em cada eleio. Dito e feito: durante muito tempo, o Szpilman
era sempre convocado.

NO ELEVADOR

Em meados do primeiro semestre de 1973, eu estava em um programa de


treinamento na Chas. T. Main, prestigiosa empresa de engenharia consultiva em
Boston (EUA). Era o meu ltimo dia na cidade quando, ao entrar no elevador, senti
que chegavam mais pessoas querendo subir. Sa do elevador e esperei uma senhora
e uma jovem, segurando a porta. Eu ia perguntar o andar que elas desejavam, mas,
antes que eu pudesse me oferecer para tal, elas pressionaram o comando para um
andar inferior ao que eu me dirigia.
Como sempre naquela poca, eu trajava blazer e gravata e carregava uma pequena
mala com papis e documentos que era chamada de mala James Bond. A senhora se
dirigiu para a jovem em portugus: Minha filha, olhe que rapaz alinhado e educado.
Voc deveria se interessar por um rapaz assim em vez de sair com esses seus amigos
cabeludos malcheirosos. Se eu tivesse a sua idade, flertaria com ele.
Por ser muito tmido naquela poca, senti calor facial que me indicou estar
ruborizado. A senhora olhou para mim, desviou o olhar para a porta do elevador e
falou em portugus: Voc entende portugus? Ao que eu prontamente respondi,

148 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


tambm em portugus: Nem uma palavra, minha senhora. Em seguida, a porta
do elevador se abriu e as duas saram. Pude ouvir as reclamaes da filha acusando
a me de ter feito o maior vexame.

OS SUBDESENVOLVIDOS

Ferdinand Budweg conta que, em 1968, quando So Paulo partiu para o projeto
do metr, por carncia de experincia nacional prvia, a empresa consultora
alem Eisenbahn Consulting foi contratada em consrcio com a Promon para
exercer o planejamento e superviso de projeto. Os alemes, temerosos do
subdesenvolvimento de nossa engenharia, trouxeram enorme catlogo com
detalhadas diretrizes administrativas que incluam desde normas de procedimento
at detalhes de execuo de desenhos em prancheta.
O impacto da imposio dos procedimentos foi substancial. Os desenhistas da
Themag, que detalhava uma das mais complexas estaes, aparentavam revolta.
Eles eram acostumados a produzir para a CESP desenhos tinta para plstico
e estavam sendo obrigados a trabalhar em papel e a lpis. Budweg, nascido na
Alemanha e brasileiro por escolha e por corao, compreendeu a situao, infringiu
as normas administrativas e sugeriu ao diretor alemo que eles fizessem uma visita
s obras da hidroeltrica de Ilha Solteira.
Fretado um DC-3, os alemes foram conduzidos obra e ficaram impactados
com sua magnitude, na poca uma das maiores hidroeltricas do mundo e muito
maior do que qualquer obra hidrulica na Alemanha. As instrues para elaborao
dos desenhos foram canceladas.

O PROFESSOR DISTRADO

Formado em histria natural em 1945, Jos Moacyr Vianna Coutinho um expoente


da mineralogia e da petrologia, professor emrito da Universidade de So Paulo e
pesquisador do Instituto de Pesquisas Tecnolgicas de So Paulo. Ele foi mestre
de muitos dos maiores gelogos do Pas, como Luiz Ferreira Vaz, que narra a sua
experincia no projeto da hidroeltrica de Tucuru, gigantesca obra no rio Tocantins.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 149


No incio do projeto, ainda em 1975, Vaz se deparou com condies
geolgicas muito complicadas. Alm disso, a sua experincia at ento era,
predominantemente, nas formaes baslticas e arenticas mais simples da bacia
do rio Paran, alm dos gnaisses da Serra do Mar. Ele contratou consultoria do
professor Coutinho para obter a classificao petrogrfica das rochas do local da
barragem.
Como na poca pescar era a nica diverso disponvel no local, em um domingo
eles foram pescar apoiados por um barqueiro com sua voadeira. Quando Vaz
procurou pelo professor, o viu nadando no estilo cachorrinho em um poo
amplo e profundo, que era frequentado por jacars, piranhas, sucuris e outros
animais perigosos. O barqueiro no conseguiu convencer o professor a sair dgua
e entrar no barco, tendo ele nadado distrada e demoradamente at a margem.
Na volta, j em So Paulo, o professor apresentou ao Vaz o resultado de sua
pesquisa: 17 tipos de litologia diferentes, detalhadamente classificados nos 11
quilmetros do eixo selecionado para a barragem. Vaz vislumbrou o problema
de transmitir essa informao aos engenheiros. Pediu para o professor que
procurasse grupar as litologias para simplificar a modelagem dos engenheiros. O
professor efetuou um grupamento possvel, reduzindo para sete tipos litolgicos.
Isso j era difcil para os engenheiros, mas mais simples do que os 17 originais.
O professor Coutinho formulou a primeira interpretao estrutural da geologia
local que foi comprovada pelas prospeces posteriores.
No livro Jos Moacyr Vianna Coutinho Geologia e Causos, o gelogo Jos
Maria Azevedo Sobrinho narra tambm um trabalho de campo em So Sebastio
(SP). Aps o almoo, o professor pediu a nota fiscal. Ainda no estacionamento,
Coutinho perguntou se a nota fiscal estava com ele, Jos Maria, pois no a achava.
Em seguida pararam para abastecer o carro em um posto de gasolina. O professor
pediu e recebeu a nota fiscal. Tambm nunca mais a achou. Depois de os dois irem
de barco at a praia de Maresias para coletarem amostras rochosas, ao retornarem,
o professor aflito perguntou: Voc viu onde coloquei a chave do carro?
O professor Luiz Alberto Fernandes narrou que, em novembro de 1994, alguns
brasileiros participaram, com o professor Coutinho, de um congresso em Cuba.
Todos foram a Varadero, um local turstico da ilha. No retorno a Havana, notaram
a ausncia do professor, que, conhecido por sua distrao, estava embarcado em
outro voo, com destino a Santiago de Cuba.

150 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


OUTRO PROFESSOR DISTRADO

Quando em viagens ao exterior sem a companhia de sua dedicada esposa


Heloisa, o grupo de amigos do prestigiado engenheiro Erton Carvalho, estimado
professor de hidrulica da Escola Politcnica da UFRJ e destacado engenheiro
de Furnas, presta ateno especial nele. No retorno da reunio dos executivos da
Comisso Internacional de Grandes Barragens realizada no Ir, ao entrarmos na
cabine do avio da Air France, notamos a ausncia do Erton.
Pedro Paulo Sayo Barreto, Paulo Coreixas e eu vasculhamos a cabine sem
achar o Erton. Passamos a longa viagem at a escala em Paris extremamente
preocupados, pois ficar perdido no Ir no das coisas mais recomendveis. J
na sada do avio encontramos o Erton feliz da vida elogiando o conforto do voo
de volta comparado com o de ida. Verificamos que ns, corretamente, viramos
direita ao entrarmos na cabine, nos dirigindo para a classe turstica. E ele, sem
querer, virou esquerda e se acomodou na primeira classe.

O AMIGO DA ONA

Luis Carlos Noronha Pinto era o engenheiro-residente dos servios de


levantamentos e prospeces para o projeto de viabilidade da hidroeltrica de
Cachoeira Porteira, situada no rio Trombetas, afluente pela margem norte do rio
Amazonas, no estado do Par. A equipe de campo utilizava um acampamento de
obra que havia sido abandonado pela Andrade Gutierrez quando da paralisao da
construo da Rodovia Perimetral Norte. O acampamento, prximo confluncia
dos rios Trombetas e Mapuera, foi de grande utilidade na fase preliminar do
projeto da hidroeltrica por ser bem instalado e possuir uma pista de pouso no
pavimentada, mas em boas condies.
Noronha, jovem e esportista, fazia o cooper corrida vagarosa que havia h pouco
sido divulgada como exerccio todas as manhs na pista de pouso. Em uma dessas
ocasies, ao entrar na pista de pouso pela cabeceira sul, viu entrando pela cabeceira
norte uma ona pintada. Imediatamente, ele deu meia-volta e saiu em disparada de
volta ao alojamento, sem coragem de olhar para trs. Dizem os que presenciaram o
retorno em disparada que ele teria entrado no alojamento pela janela.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 151


O ESPIO NO BANHEIRO

A Assessoria de Comunicao Social da Itaipu Binacional publicou um relato


de casos dos quais selecionei os dois seguintes. Em 1991, Marzuith Cosme de
Souza Pyrrbo havia sido transferido do escritrio de Itaipu do Rio de Janeiro
para Curitiba. s 13h40 de uma tarde de vero, ele pegou um exemplar do Jornal
do Brasil e se instalou no vaso do aconchegante banheiro, da sala de reunies da
diretoria-geral brasileira.
O banheiro possua iluminao propcia para uma confortvel leitura. Quando
se preparava para abandonar o to acolhedor recinto, percebeu que muito tempo
havia se passado e que, para sua aflio, o diretor-geral Fernando Xavier Ferreira
iniciava uma reunio sigilosa com outros dirigentes brasileiros. Enclausurado no
banheiro, Marzuith ouvia tudo. Como a reunio se alongava e apavorado com a
possibilidade de ser descoberto por algum que quisesse usar o banheiro , ele foi
para um minsculo compartimento de 1,2 metro quadrado destinado aos controles
do ar condicionado, que ficava anexo ao banheiro. Como era vero, passou a
temer que algum viesse ligar o ar condicionado e o descobrisse ali. Ento, ele
se escondeu em uma caixa de papelo e l ficou at as 17h30, quando a reunio
finalmente acabou e ele pde voltar sua mesa, com o JB embaixo do brao e sem
saber como explicar to demorada ausncia.

O MOTEL

Alcibades e Romilda eram bem casados, apesar de ela ser do tipo brava e ciumenta.
Em uma tarde, ela foi sala do Alcebades no escritrio de Itaipu de So Paulo e viu
um cinzeiro na mesa dele com os dizeres Ma Belle. Ela ficou uma fera, rodou a
baiana e desancou o Alcebades, que, pego de surpresa, ficou atnito, sem ao.
Quando Romilda finalmente se retirou batendo a porta e sem sequer se despedir
dele, ele perguntou secretria que cinzeiro era aquele. Em resposta, D. Rosa
respondeu, meio sem jeito, que ela havia trocado o cinzeiro dele por aquele, pois o
dele estava velho e muito usado. Alcibades disse: Olha s o que voc me arrumou:
minha mulher pensa que eu estive em um motel e me deu a maior bronca. No sei
o que fazer. Mas Dr. Alcebades, no cinzeiro no h nada que diga que de motel.

152 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


S est escrito Ma Belle. Eu realmente o trouxe de um motel em que estive com o
meu namorado, disse D. Rosa. Alcebades deduziu ento que Romilda j conhecia
o motel e que no havia sido com ele, pois ele l nunca estivera. Ao chegar em casa,
foi forra: Quem no presta voc, Romilda, como voc sabia que o cinzeiro de
motel? Romilda retrucou: Que cinzeiro de motel? Eu s disse aquilo tudo porque
voc teve um enfarte e o cinzeiro estava cheio de pontas de cigarro. Voc havia
prometido nunca mais fumar. Mas me diga agora: que histria essa de voc levar
lembranas de motel para o seu escritrio? O tempo fechou de vez.

PORTUNHOL

Selecionamos o competente engenheiro espanhol Manuel Ruiz Ortuo para


a chefia da equipe da Enge-Rio-Logos no gerenciamento das montagens dos
equipamentos da hidroeltrica de Itaipu. Alm de sua indiscutvel capacidade, o fato
de ter castelhano como sua lngua me foi considerado uma grande vantagem, j que
o trabalho em Itaipu era feito com profissionais brasileiros e paraguaios. Entretanto,
ele falava rpido e procurava se expressar em portugus para os brasileiros, resultando
em um portunhol algumas vezes difcil de ser entendido. No raro, nem paraguaios
nem brasileiros o entendiam. Em uma dessas ocasies, me contou o engenheiro Luiz
Cerqueira de Berrdo, Ortuo, sempre apressado, encontrou Hernani Pottumati no
corredor e disse a ele: Jo me voi al inginiero Berrdo. Pottumati, sempre solcito
e vendo a pressa do Ortuo, imaginou o que ele poderia estar querendo to aflito e,
sem entender o seu portunhol, saiu e voltou rapidamente entregando ao Ortuo a
chave do banheiro privativo.

O ADIVINHO E A SEGURANA DE BARRAGENS

Minha querida esposa Marlene Rezende Izoldi, resendense, sempre me falava do


Savananda, um adivinho com elevado prestgio no mdio vale do rio Paraba do Sul,
na primeira metade e em meados do sculo passado. Com aparncia de um indiano,
cultivando mistrio, ganhava a vida adivinhando o futuro dos que o consultavam.
Residente em Resende (RJ), suas profecias eram respeitadas pela populao da regio.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 153


A notcia de que uma barragem seria construda no rio Paraba do Sul, entre
Queluz e Itatiaia, se espalhou quando, nos anos 1940, equipes da Estrada de Ferro
Central do Brasil e, no ano seguinte, a Light iniciaram estudos no local das trs
corredeiras onde hoje se encontra a barragem do Funil.
Desde essa poca, Savananda passou a dizer que via uma enorme catstrofe com
o colapso da barragem e uma inundao sem precedentes de todas as cidades rio
abaixo. Vindo de Savananda, a previso alarmava a populao. A hidroeltrica foi
construda nos anos 1960 e o seu reservatrio foi formado em dezembro de 1969.
Quase 30 anos depois, apenas os mais velhos e com ligaes em Resende ainda se
lembravam de Savananda quando, em pesquisa de campo, o gelogo Renato Cabral
Ramos, que estava hospedado em minha pousada em Penedo (RJ), me revelou que
havia uma eroso em uma encosta marginal ao reservatrio.
Munido de cmara fotogrfica e filmes em papel e slide as cmaras digitais ainda
no estavam no mercado -, fui at a rea e verifiquei a progresso de uma grande
vooroca situada na poro de jusante de uma estreita sela topogrfica da margem
direita do reservatrio, localizada longe da barragem e, por esse motivo, sem a
ateno que Furnas sempre dedicou ao monitoramento detalhado da barragem.
As fotos em papel foram enviadas a Furnas anexadas a um relatrio descrevendo
a vooroca e os slides, projetados em simpsio realizado na semana seguinte, que
contou com a participao de engenheiros de Furnas. As providncias para o
controle do progresso da vooroca foram tomadas sob a orientao do engenheiro
Erton Carvalho, na poca chefe do Departamento de Engenharia Civil de Furnas, e
a previso de Savananda foi, consequentemente, devidamente afastada.

OS MINEIROS, GETLIO E A SIDERURGIA

Durante anos os mineiros no perdoaram o presidente Getlio Vargas em seu


primeiro governo, por no ter posicionado a Companhia Siderrgica Nacional em
territrio mineiro, j que o minrio era mineiro. Mesmo Macedo Soares tendo
explicado inmeras vezes que siderrgicas devem ficar perto do mercado e no
perto do minrio, alm de Minas Gerais no ter na poca, anos 1940, infraestrutura
energtica e de transporte adequada, os mineiros no se convenciam.
O secretrio de Viao e Obras Pblicas do governo estadual de Milton Campos

154 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


(1947-1951), engenheiro Jos Rodrigues Seabra, encomendou aos engenheiros
Lucas Lopes, John Cotrim e Mauro Thibau a elaborao do plano de eletrificao
de Minas Gerais, que resultou em investimentos estaduais em gerao de energia.
Em campanha para presidncia em 1950, Getlio Vargas prometeu a instalao
de uma grande siderrgica em Minas Gerais. Aps sua eleio, a Mannesmann, que
tinha planos de se instalar no Rio de Janeiro, esteve com Getlio para consolidar o
apoio federal para o empreendimento. Eu dou tudo o que os senhores quiserem,
contanto que a usina v para Minas, disse Getlio aos alemes e recomendou que
procurassem o recm-eleito governador de Minas Gerais, que contava com um
competente plano de eletrificao. Juscelino Kubitschek afirmou aos executivos da
Mannesmann: Podem instalar a usina, que garantimos a energia. Essa garantia
de suprimento de energia eltrica assegurou a implantao da Cemig.

FUROR ARRECADATRIO

No Brasil Colnia havia um imposto de 20% sobre a extrao do ouro. Era


conhecido como o quinto dos infernos. Quando a coroa portuguesa resolveu
cobrar os impostos em atraso, sob a denominao de derrama, os inconfidentes
mineiros consideraram que seria a oportunidade para tentar o estabelecimento de
uma repblica nos moldes da recente Repblica dos Estados Unidos da Amrica.
Hoje, com a carga fiscal batendo recorde mundial na casa dos 40%, muitos sentem
que, como colnia, o furor arrecadatrio seria at bem mais suportvel.
Mas essa caracterstica do nosso Pas parece que sempre existiu. Em final de
1926, assumiu a presidncia da Repblica o fluminense de Maca Washington
Luiz, cujo principal lema de campanha foi Governar abrir estradas, o que pode
ter causado a nfase nos transportes rodovirios. O ministro da Viao e Obras
Pblicas era o engenheiro Victor Konder, que iniciou a implantao de rodovias
comeando pelas BR-1 (Avenida Brasil), BR-2 (Rio - So Paulo) e BR-3 (Rio -
Petrpolis), inauguradas em 1928.
Em 1927 foi criado o Fundo Especial para a Construo e Conservao de
Estradas de Rodagem, constitudo por um imposto sobre combustveis e veculos
importados. No que se referia a combustveis, o imposto era de 60 ris por quilo de
gasolina. Para aumentar a arrecadao, o engenheiro Philuvio Rodrigues sugeriu

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 155


a substituio da palavra quilo por litro, que, alm de ser medida mais fcil, propiciava
um imediato acrscimo de arrecadao de 38,8% em poca de baixa inflao.

PALAVRA DE MINISTRO

Em 1968, Furnas recebeu as concesses das hidroeltricas de Porto Colmbia e


Marimbondo, ambas no rio Grande, entre Minas Gerais e So Paulo. Nos estudos de
inventrio que haviam sido realizados pela Canambra, Porto Colmbia foi localizada
pouco a montante da foz do rio Pardo no rio Grande. O rio Pardo contribui com
cerca de 30% da descarga do rio Grande na confluncia dos dois rios. Nos estudos
iniciais, Furnas optou por um local situado pouco a jusante dessa confluncia, com
considervel acrscimo de energia sem que houvesse grandes impactos ambientais,
uma vez que a usina de Porto Colmbia seria (como ) de baixa queda, pouco superior
a 20 metros, e, portanto, seriam de pouca expresso as terras a serem inundadas no
vale do rio Pardo.
Ao serem iniciados os estudos de campo, o prefeito da pequena cidade de Guara (SP),
julgando que a inundao seria semelhante do reservatrio de Furnas, capitaneou
um movimento poltico no estado de So Paulo contra a alternativa de posicionamento
da barragem a jusante da foz do rio Pardo. Esse movimento atingiu o ministro Costa
Cavalcanti, das Minas e Energia, que, em solenidade na usina de Jupi, garantiu em
discurso que Porto Colmbia seria situada a montante do rio Pardo.
Poucos dias depois, diretores de Furnas e seus assessores mostraram a concluso
dos estudos de localizao de Porto Colmbia ao ministro, que lamentou dizendo que
palavra de ministro no volta atrs. A usina teve que ser construda a montante da
foz do rio Pardo. Desde o incio de sua operao, em 1973, a usina deixa de gerar cerca
de 650 mil megawatts-hora por ano.

ESPOSA JOVEM DE MARIDO IDOSO

Em 1975 fui pela primeira vez relator do Seminrio Nacional de Grandes


Barragens. O tema era Investigaes Preliminares para Projetos de Barragens.
Deixei as consideraes sobre prospeces geolgicas para o fim e, aps abord-las,

156 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


para realar sua importncia, conclu a exposio comparando a integrao entre a
barragem e o macio de sua fundao com o relacionamento de um casal de esposa
jovem e marido idoso. Ele (fundao), j alterado, com faces rugosas e fissuradas, com
eventuais falhas de carter, e ela (barragem), esbelta, com faces lisas e bem tratadas,
crescida rapidamente e com formas arrojadas. Ele fica recalcado com os movimentos
dela e se esfora para corresponder s solicitaes fsicas a que ela o obriga. Se ele for
fraco, recebe injees, mas, se ele perde o equilbrio, ela perde sua existncia.

O FRANCS E A PARADISACA ILHA TROPICAL

No final dos anos 1960, Jean Pierre Paul Rmy havia se graduado engenheiro e,
embora tivesse feito mestrado e doutorado, ainda teria que prestar servio militar
ou atuar em programas assistenciais do governo francs. Um desses programas era
ensino ps-graduado em pases em desenvolvimento. Consultando as alternativas,
verificou que do programa constava uma universidade federal no Rio de Janeiro,
situada em uma ilha. Imediatamente imaginou essa ilha como sendo semelhante s do
Taiti, possesso tropical francesa no Pacfico, e, sem mais delongas, se candidatou para
ensinar na Coppe-UFRJ, onde foi imediatamente aceito.
Ao desembarcar no velho Galeo, foi recebido por professores da Coppe e
perguntou se a ilha da Cidade Universitria ficava perto. Como resposta, ouviu que
era no caminho. Ao passar pela ilha, na poca ainda meio desrtica, se deparou com
seu primeiro contato com a realidade brasileira. Entretanto, mesmo assim, acabou
gostando do Pas e aqui permanece vivendo h mais de 40 anos.

S DEUS SABE!!!

Pouco aps a entrada em operao da hidroeltrica de Furnas, passou a ser


observada uma progressiva eroso na alta e abrupta encosta lateral esquerda do
reservatrio no local denominado Crrego dos Cabritos, dada a verticalidade da
encosta. Um bloco havia desmoronado da encosta causando ligeiros danos a uma
embarcao ancorada barragem e revelando a situao perigosa caso blocos maiores
se desprendessem, principalmente um grande bloco denominado de monlito.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 157


Como as eroses evoluam, foram feitos ensaios em laboratrio de hidrulica
em modelo reduzido, tendo-se obtido resultados preocupantes para a segurana da
barragem de enrocamento que poderia ser galgada por uma grande onda provocada
pela queda do monlito no reservatrio, principalmente se este estivesse no seu nvel
mximo normal ou prximo dele.
A demolio do monlito e de outras partes da encosta foi iniciada. O engenheiro da
obra, Olavo Pinheiro, foi entrevistado pelo Jornal Nacional da Rede Globo no local da
obra. Com muito cuidado, as perguntas foram antes submetidas para que as respostas
fossem bem estudadas. Mas, ao final da entrevista, veio uma pergunta que no havia
sido programada sobre o que aconteceria se o monlito colapsasse. Olavo, pego de
surpresa, respondeu: S Deus sabe. A entrevista causou pnico.

AS INSTRUES DE JK

Em visita s obras da hidroeltrica de Trs Marias, Juscelino, ento presidente da


Repblica, viu o tcnico de solos Mrio, que posteriormente teve longa carreira no
IPT e na Enge-Rio, retirando um cilindro de terra do aterro em compactao. Ficou
agachado ao lado do Mrio e, em voz baixa, perguntou o que era aquilo que ele fazia.
Mrio explicou que era um ensaio novo chamado mtodo de Hilf para verificao do
grau de compactao do aterro. Ele entrou nos detalhes dos procedimentos e disse
que a liberao da camada dependia do resultado do ensaio. Juscelino certamente, no
entendeu o mtodo, mas disse meia voz, ao p do ouvido do Mrio para que os outros
no ouvissem: A qualidade importante, mas, por favor, no mande parar a obra.

ESTRADA QUE LIGAVA NADA A COISA NENHUMA

No incio do governo de Jnio Quadros houve uma caa s bruxas, sendo


classificados como bruxas os que eram prximos ao Juscelino no governo anterior. O
engenheiro Jos Cndido Castro Parente Pessoa se enquadrava nesse grupo por ter
sido diretor-geral do Departamento Nacional de Obras Contra as Secas (DNOCS).
Ele foi submetido a vrios inquritos, com os mais despropositados questionamentos,
como: O senhor construiu uma estrada na qual no se vai a lugar nenhum?

158 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Estranhando a pergunta, Jos Cndido quis saber que estrada seria essa. Ao lhe ser
mostrada em planta, Jos Cndido esclareceu com calma que essa estrada era o acesso
rea de emprstimo de uma barragem. O termo rea de emprstimo causou outro
susto no inquisidor, que de engenharia nada entendia.

ORS, ROGAI POR NS!

Eu era criana, porm me lembro de ler no Jornal de Notcias os diretores do DNOCS


alertando que a carncia de recursos e de crdito estava ameaando a segurana da
barragem de Ors, em construo no final de 1959. Com efeito, na poca houve uma
intensa drenagem de recursos federais direcionados para a construo de Braslia,
denominada por JK a meta sntese de seu plano de metas. Assim, outras obras federais
foram relegadas ao abandono.
No caso da barragem de Ors, esse abandono era extremamente perigoso, na medida
em que o aterro compactado do corpo da barragem em construo teria que superar a
cota da soleira do sangradouro, situado na margem esquerda, antes do incio da estao
chuvosa e, consequentemente, das cheias. Por total falta de recursos financeiros e de
crdito, a construo ficou paralisada e, no final da estao das chuvas, ocorreu uma cheia
que galgou a barragem em construo causando seu colapso, apesar dos desesperados
esforos de ltima hora para subir a crista e proteger o talude de jusante. Grande
inundao foi verificada em todo o vale a jusante, no tendo havido muitas perdas de
vidas graas atuao do Exrcito e da Aeronutica no salvamento das populaes que
viviam s margens do rio Jaguaribe, o maior rio intermitente do Pas.
A barragem foi reconstruda e inaugurada ainda no governo JK, culpado pelo colapso
dela. Na inaugurao, Juscelino se esquivou da responsabilidade pelo desastre durante o
seu discurso e capitalizou politicamente o evento dizendo:

O vasto mar que aqui se formou no se destina apenas a refletir


a luz das estrelas. um mar ativo que vai regularizar o regime
do maior rio seco do mundo. No me julgo credor da vossa
gratido, cumpri um dever sagrado e uma sagrada misso que
as circunstncias me reservaram. Eu que sou grato a Deus
por ter podido vos ser til, concluindo e inaugurando essa
obra, objeto de tantos sonhos e aspiraes, obra legendria que
desafiou 40 anos de esforos e de frustrados desejos.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 159


No local da barragem, imerecidamente, Juscelino foi brindado com uma esttua
em tamanho natural, de braos abertos e olhos voltados para o rio Jaguaribe.

O MINISTRO, O OPERADOR E O SANGRADOURO

Aps o colapso e a reconstruo da barragem de Ors, permaneceu a carncia


de recursos para o trmino da obra, que implicava na concretagem do sangradouro
situado na margem esquerda. Com o objetivo de evitar que houvesse vertimento
por sobre as rochas intensamente fraturadas e mesmo decompostas em vrios
pontos, havia um trator e seu operador estacionados sobre uma ensecadeira de
terra situada na crista do sangradouro.
Em visita a Ors, o ento ministro de Viao e Obras Pblicas, que no era
engenheiro, estranhou a presena da ensecadeira e mandou que fosse utilizado o
trator para que a ensecadeira fosse aberta. A gua escoando sobre a rocha local
provocou intensa eroso regressiva que, por pouco, no causou novo colapso da
obra, desta vez pela ombreira.
Em seguida, tendo ficado ntido para as autoridades a importncia e urgncia
do trmino das obras, foi encomendado ao professor Theophilo Benedicto Ottoni
Neto o projeto do sangradouro. O projeto aproveitou a grande eroso que
havia sido provocada pelo escoamento das guas, sendo um projeto exemplar de
arquitetura hidrulica.

O PRESIDENTE, O SEU VICE E O MINISTRO

Aureliano Chaves, empossado vice-presidente do general Joo Batista Figueiredo,


comunicou ao tambm engenheiro Joo Camilo Penna que o presidente o havia convocado.
Entretanto, no revelou o assunto que seria tratado. Camilo Penna estava na antessala com
o general Venturini, quando saiu da sala do presidente o economista Delfim Netto, que
perguntou o que ele estava fazendo ali. Camilo respondeu com sinceridade: Por incrvel
que possa parecer, no sei. Ao entrar na sala do presidente, Figueiredo foi logo dizendo:
O senhor me foi indicado para ministro das Minas e Energia, mas foi vetado por ter falado
mal do acordo nuclear. Assim, o senhor ser ministro da Indstria e Comrcio.

160 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Camilo Penna foi ministro por cinco anos e nove meses, quando aconteceu um
imprevisto. O ministro Antnio Delfim Netto ordenou que todos os ministros
recebessem o Paulo Maluf, candidato presidncia da Repblica. Camilo no
poderia apoiar o Maluf, pois o outro candidato era Tancredo Neves, por quem
Camilo nutria amizade de longa data. Ento, emitiu a carta de demisso.

O CUIDADO COM MARCOS E REFERNCIAS DE NVEL

Em 1968, no incio do projeto da hidroeltrica de Marimbondo, foi efetuado pela


Geofoto o levantamento aerofotogramtrico da rea da barragem. A equipe de campo
de Furnas detectou uma discrepncia constante, de aproximadamente um metro, na
altimetria. Muito tempo foi gasto at que descobrimos que uma das referncias de nvel
usadas pela Geofoto estava localizada na praa central de Icm, pequena povoao
situada margem esquerda do rio Grande no local da usina.
Com entrada de recursos na prefeitura, tinha havido uma obra de remodelao
da praa. Perguntado, o prefeito disse saber que a referncia de nvel tinha que
ser preservada e, portanto, ao longo de toda a obra na praa, a referncia de nvel
ficou muito bem guardada na sacristia da igreja. A aerofotogrametria teve que ser
redesenhada.

O CUIDADO COM AS CAIXAS DE TESTEMUNHOS DE SONDAGEM

O sistema de gerao da Light na Serra das Araras foi muito engenhoso e


implantado em ampliaes sucessivas desde os primeiros anos do sculo XX at os
anos 1960. A partir dos anos 1950, o sistema passou a contar com a derivao de
expressivas descargas bombeadas dos rios Paraba do Sul e do seu afluente Pira.
As descargas efluentes das usinas geradoras afluem ao Ribeiro das Lajes, que
passou a ser praticamente um rio artificial com grandes descargas.
A ltima usina do sistema tinha sido inaugurada pelo presidente Humberto de
Alencar Castello Branco. Cerca de 30 anos aps essa inaugurao, propus Light
a implantao de mais uma usina no Ribeiro das Lajes, em sequncia s usinas
em operao e aproveitando as grandes descargas e a proximidade do centro de

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 161


carga. O projeto bsico foi concludo em seguida; entretanto, devido a alteraes
na governana da Light, as atividades para a implantao dessa nova usina foram
descontinuadas. Somente aps a virada do sculo foi que a usina voltou a ser
considerada, tendo sido construda e entrado em operao em 2012.
Quando da descontinuao das atividades, foi enfaticamente recomendado que as
caixas com os testemunhos (amostras) das sondagens que tinham sido executadas
na fase do projeto bsico fossem cuidadosamente guardadas. Anos depois, na
retomada do projeto, a equipe tcnica foi procurar os testemunhos das sondagens
para nova anlise que serviria de base para as prospeces complementares. Ao
perguntarem pelas caixas de testemunhos, verificaram que elas estavam muito bem
acondicionadas. Entretanto, estavam sem os testemunhos, que, por serem amostras
de pedra aparentemente sem valor para um leigo, haviam sido jogados no rio.

O CUIDADO COM AS AMOSTRAS

Meu primeiro estgio em engenharia foi em uma firma sua de geotecnia


denominada Rodio, sediada na Rua Bambina, no Rio de Janeiro. O seu laboratrio
de solos, muito bem equipado para os padres da poca, ficava sobre seu depsito
de equipamentos em Bonsucesso.
Um dos contratos em desenvolvimento na poca inclua a coleta de amostras
indeformadas de solos compressveis no Chile para serem submetidas a ensaios
especiais no Rio de Janeiro. Os cilindros metlicos chegaram por via area ao
aeroporto do Galeo e foram direcionados para a Alfndega. Como era de se esperar,
no havia na Alfndega ningum com conhecimentos de mecnica dos solos. As
explicaes de que dentro dos tubos cilndricos metlicos havia apenas terra, que
no poderia ser mexida, levantaram suspeitas e no convenceram os inspetores, que
resolveram abrir todos os cilindros. Aps amolgarem completamente as amostras
procura de algum contrabando, constataram a veracidade das informaes. Ao
devolverem as amostras completamente amolgadas, ficaram surpresos ao ver
que elas foram jogadas fora, por no mais servirem aos objetivos dos ensaios que
seriam realizados.

162 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


AURELIANO CHAVES ESTUDANTE

Desde jovem, Aureliano Chaves de Mendona era grande e desajeitado. Mesmo


assim, tinha a poltica correndo em suas veias. Ainda estudante em Itajub, era o
presidente do diretrio acadmico. Naquela poca, primeira metade do sculo XX,
a atual Escola Federal de Engenharia de Itajub era uma instituio privada sob
a denominao de Instituto Eletrotcnico de Itajub, passando posteriormente a
Instituto Eletromecnico de Itajub.
Na poca em que era uma instituio privada de ensino superior, o Instituto
passava por dificuldades financeiras. Ficou decidido, por consenso, pedir que o
governo federal o encampasse. Para tanto, uma delegao de diretores, professores
e alunos viajou de nibus para o Rio de Janeiro, para uma audincia com o ento
presidente Getlio Vargas, cujo agendamento havia sido conseguido.
Aureliano, na qualidade de presidente do diretrio acadmico, seria um dos que
dirigiria a palavra ao presidente, procurando angariar sua simpatia pela proposta
de encampao. E iniciou dizendo: Sr. presidente, apesar de discordar frontalmente
do senhor em quase todos os aspectos... Foi impedido de continuar falando pelos
prprios companheiros e colocado no fundo da sala de reunio. Getlio acabou por
encampar o Instituto, que prosseguiu formando excelentes engenheiros.

AURELIANO CHAVES VICE-PRESIDENTE

Em maio de 1992, o Comit Brasileiro de Barragens, na poca presidido pelo


engenheiro Carlos Alberto Pdua Amarante, tinha uma importante misso a
cumprir: realizar com sucesso o Congresso Internacional de Grandes Barragens.
Entretanto, no ano anterior, Amarante havia perdido o cargo de diretor de engenharia
e planejamento da Eletrobras por discordar insistentemente do ministro Csar Cals
de Oliveira sobre hidroeltricas na Amaznia. Para a sesso de abertura do Congresso,
teria que ser convidada uma autoridade de primeira grandeza, como era tradio
nesses congressos em todos os pases que nos antecederam. No havia entusiasmo
em convidar o presidente da Repblica nem ministro da rea de obras hidrulicas.
Aureliano foi a soluo, por ser engenheiro, vice-presidente da Repblica e chefe
de uma secretaria federal de energia. Convite feito e aceito, fomos convocados para

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 163


estarmos presentes na inspeo que os seguranas federais iriam fazer nas instalaes
do centro de convenes. Para nossa surpresa, no houve qualquer preocupao quanto
segurana contra atentados, mas sim, quanto imagem do vice-presidente.
J na entrada do centro de convenes, fomos informados de que teramos que retirar o
grande tapete que havia ali, pois o desastrado vice-presidente teria grande probabilidade
de tropear e cair. Procuramos argumentar que seria um transtorno retirar o referido
tapete para, aps a sesso de abertura, termos que recoloc-lo. O chefe do servio de
segurana perguntou secamente: Vocs conhecem o Aureliano? Sem esperar resposta,
emendou: Ento tirem o tapete. Da para frente, tivemos que concordar com tudo.

ALFAFA PARA BURRO

O engenheiro e professor da UFRJ Joo Moura permaneceu por pouco tempo como
diretor tcnico da Companhia de Eletricidade do Rio de Janeiro (CERJ), que na poca
era uma empresa estatal de energia eltrica com concesses em muitos municpios do
estado do Rio de Janeiro.
A CERJ foi o resultado da fuso das Centrais Eltricas Fluminenses (CELF),
companhia estatal estadual, com a Companhia Brasileira de Energia Eltrica, empresa
originalmente americana do grupo Amforp, que foi estatizado no incio dos anos 1960.
A CERJ, aps ser privatizada, adotou o nome de Ampla.
No curto perodo em que permaneceu na diretoria tcnica, o engenheiro Joo
Moura teve algumas surpresas. Descobriu que havia uma verba para aquisio de
alfafa destinada a alimentar um burro que, no passado distante, servia de apoio para a
locomoo entre a casa de fora de uma das usinas da empresa e a barragem, situada em
posio remota. Na poca em que Joo Moura me contou isso, no mencionou a usina.
Hoje, ele infelizmente falecido e eu conhecendo as usinas, imagino que ele estivesse
falando da hidroeltrica de Macabu, que entrou em operao em 1949, projetada pelo
professor Edmundo Franca Amaral e cuja casa de fora turbina guas provenientes do
rio Macabu sob 328 metros de queda bruta, derivando-as para o rio So Pedro, situado
no sop da Serra do Mar.
Com o passar dos anos, foi criado acesso rodovirio na regio, facilitando o trfego
espordico entre a casa de fora e a barragem. O burro havia falecido h dcadas, mas
a verba e o recurso permaneciam sempre contabilizados.

164 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


TAMANHO NO DOCUMENTO

Tamanho no documento; nem peso. Em outubro de 2013, foi notado que


desapareceram vrias vigas metlicas que tinham sido usadas como peas estruturais
da Avenida Perimetral, situada na regio porturia da cidade do Rio de Janeiro. As
vigas, uma das primeiras peas da demolio, aps terem sido removidas, estavam
estocadas em um terreno baldio no Caju.
A Perimetral, uma longa avenida elevada que serviu durante dcadas para desafogar
o trnsito do centro do Rio de Janeiro, embora estruturalmente saudvel, foi condenada
a ser demolida. No incio da demolio, seis vigas de ao pesando 20 toneladas cada,
cada uma equivalente ao peso de cinco elefantes, foram roubadas em plena luz do dia.
O CREA-RJ estimou que cada uma valeria R$ 150 mil.
Esse sumio no foi um ato nico. O saudoso engenheiro Joo Moura, quando diretor
tcnico da CERJ, perguntou a mim e ao Dr. Flavio Lyra se ns achvamos fcil perder
um elefante. Dissemos que, devido ao seu tamanho, deveria ser mesmo difcil sumir com
um elefante. Moura ento nos disse que se surpreendeu ao assumir o cargo de diretor
tcnico, pois havia descoberto que uma usina hidroeltrica no estava sendo localizada.

UMA AVENTURA NA FRICA

O engenheiro Hugo Soares de Souza, prestigioso executivo do grupo Brazil


Energy, conta as suas aventuras na frica como responsvel pela operao das usinas
geradoras de concesso da AES em Camares, de 2001 a 2005. A hidroeltrica de
Ladgo, com quatro unidades de 18 megawatts cada, foi doada pela China a Camares,
projetada e construda por chineses e instalada com equipamentos chineses.
Na primeira visita usina situada em um rio caudaloso que corta a savana rida,
Hugo viu, da crista da tomada dgua, o que ele julgou serem inmeros e enormes
blocos de pedra no canal de fuga. Ele perguntou por que os blocos no haviam sido
detonados e removidos, pois nitidamente introduziam perda de queda usina. E
obteve como resposta que os hipoptamos gostavam de se banhar na gua corrente.
Embora j em operao h muitos anos, ainda estavam na usina cinco chineses,
um dos quais cozinhava para os outros quatro, que, por sua vez, nada faziam. Como
os operadores sabiam manter a usina, os manuais j haviam sido traduzidos para

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 165


o francs e para o ingls e os chineses, que nada faziam, custavam US$ 1 milho
por ano, Hugo providenciou a dispensa dos chineses. Ao serem comunicados, eles
arregalaram os olhos com a surpresa. Os chineses no saram e, meses depois,
Hugo recebeu um telefonema do presidente da AES, Mr. Mark Miller, dizendo
para ele desistir da demisso dos cinco chineses. Isso porque tinha recebido um
telefonema furioso do primeiro-ministro camarons mandando a AES entubar
o assunto, pois era uma cooperao tcnica. Ao trmino do contrato do Hugo, os
chineses permaneciam na usina.

OUTRA AVENTURA NA FRICA

A hidroeltrica de Song-Loulou, equipada com oito unidades de 45 megawatts


cada, era de fundamental importncia para a Repblica dos Camares. Em 2001,
a sua barragem apresentava uma intensa deteriorao devido reao lcalis-
agregados, que faz com que as estruturas de concreto se expandam. Essas expanses
impediam o acionamento de comportas e tornavam ovais condutos originalmente
de seo circular. A reabilitao das estruturas hidrulicas foi possvel com a
obteno, a fundo perdido, de recursos de um banco suo de fomento.
O chefe da transmisso e da operao de todas as usinas de concesso da AES
em Camares era o engenheiro brasileiro Hugo Soares de Souza, que tinha na
usina de Song-Loulou o camarons Batet como chefe da operao. Por carncia
quase total de infraestrutura regional, a operao da usina envolvia o incrvel
contingente de 350 pessoas. Batet era de etnia Mbamelek, que distava da regio da
usina cerca de 500 quilmetros. Por sua influncia, todos os empregados da usina
eram de sua etnia. A etnia da rea da usina Bassa.
A orientao da AES era integrar o mximo possvel as comunidades locais aos
servios das usinas. Batet procurava impedir, porm Hugo promoveu a substituio
de cerca de 150 pessoas, contratando trabalhadores da regio. Como os servios
eram simples e, consequentemente, mesmo sendo baixos os salrios, o impacto dessas
contrataes foi muito grande na comunidade Bassa.
Um dia, um residente local fardado foi conversar com Hugo. Ele estava preocupado
com a viagem que o engenheiro faria ao Brasil com a famlia, no Natal. Queria saber
quando ele estaria de volta a Camares: Os Bassas querem te homenagear e torn-lo

166 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


chefe tribal. Hugo passou a ser pessoa do mais elevado respeito na regio e mantinha
sua condecorao na sua sala de trabalho. Pessoas que iam reivindicar qualquer coisa
AES, ao verem a condecorao, passavam a trat-lo com o mais elevado respeito.

OS VELHINHOS

A Brazil Energy , basicamente, composta por jovens executivos altamente


preparados em finanas, economia, direito, administrao e engenharia de produo
e, em geral, ps-graduados no exterior. Eu, nos meus 60 e muitos anos, e o CEO da
empresa, Frederico Robalinho de Barros, elevvamos a idade mdia do grupo. Fui
encarregado de formar uma equipe de consultores para fazer a anlise de investimento
(due diligence) no mbito da engenharia para aquisio da pequena central hidroeltrica
de Brao. Coincidentemente, eu havia sido o responsvel pelo projeto bsico.
Como essa anlise notoriamente feita por seniores, convoquei os consultores
Alfredo Toledo, engenheiro eletricista de larga experincia, Takemitsu Yamazato,
engenheiro mecnico com atuao em grandes hidroeltricas, e John Cadman,
engenheiro civil e gelogo residente no Brasil h 50 anos, que havia sido meu
orientador na ps-graduao. As idades de ns quatro somadas superavam os 300
anos! Leonardo Pinho, um dos jovens executivos acima referidos, ps-graduado em
Harvard, foi conosco na primeira visita de inspeo hidroeltrica. Posso imaginar,
embora ele jure que no houve isso, o relato feito pelo Leonardo aos seus pares dizendo
que viajou com o Miguez, que teve que parar em uma farmcia, pois havia esquecido
os remdios que tem que ingerir todos os dias. O Alfredo frequentemente pedia para
parar o carro para saltar com objetivo de recolocar a sua coluna vertebral no lugar. J
no local da usina, chegou de So Paulo o nipnico, mais velho do que todos os outros!
E o geotcnico, imaginem, havia sido professor do Miguez!!!

BANHO OU JANTAR

John Cadman chegou ao Brasil em 1962 integrando o Peace Corps, programa


assistencial americano para jovens voluntrios. Por sua formao em geologia, ele
foi encarregado de prospectar e perfurar poos no Polgono das Secas, interior do

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 167


Nordeste. Ele relata experincias quase inacreditveis, como a de chegar com um
pequeno grupo a uma localidade denominada Lajes dos Negros, municpio de Campo
Formoso, perto de Morro do Chapu (BA). No havia alternativa de hospedagem
seno a de ficar em uma casa cuja dona alugava um quarto. Ao chegar, famintos e
cobertos da poeira do serto, receberam a pergunta feita pela dona da casa. O que
que vocs preferem: janta ou banho? Ao pedido de explicao feito, a dona da casa
respondeu: o seguinte: s h essa lata com gua. Se vocs preferirem se lavar, no
haver janta; mas, se vocs preferirem jantar, cozinharei nessa gua. Naquela noite,
eles dormiram sujos.

A VERBA

John Cadman relata vrios problemas com residentes no interior da Bahia,


principalmente os polticos, nas suas atividades no programa de perfurao de
poos para abastecimento de gua, no incio dos anos 1970. Quando chegava a uma
localidade, o prefeito j dizia onde ele teria que perfurar o poo. A maior parte das
vezes era na praa principal; algumas vezes nas terras do prefeito.
Entretanto, em geral, essas no eram localizaes geologicamente apropriadas
para o poo, por estarem, por exemplo, em terrenos cristalinos no fraturados e
de baixssima permeabilidade. O pior era quando o local mais apropriado coincidia
com as terras do adversrio poltico. Aps alguns meses, quando j havia perfurado
cerca de 100 poos, o jovem Cadman foi chamado a Juazeiro para uma reunio
com o engenheiro Torres, executivo da Comisso do Vale do So Francisco, que
comunicou a ele que a verba havia sido suspensa. Sem saber o que era verba, Cadman
perguntou se era algo relativo a verbo. Ao dar a explicao, Torres disse que ele
tivesse pacincia, pois provavelmente, se tudo corresse bem, dentro de seis meses a
verba reapareceria.
Apavorado, Cadman foi relatar o ocorrido ao diretor do Peace Corps, George Coleman,
que lhe disse que coincidentemente havia acabado de receber um telefonema do engenheiro
Mrio Mafra, da Cemig, que estava em um grupo de trabalho com uma empresa canadense
e duas empresas americanas de engenharia consultiva. Eles estavam levantando as
possibilidades hidroenergticas do estado de Minas Gerais com extenso para toda Regio
Sudeste, em um consrcio que viria a ser muito bem- sucedido, denominado Canambra.

168 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Mrio Mafra queria o apoio de um jovem profissional com o perfil do Cadman.
Ao chegar ao escritrio da Cemig em Belo Horizonte, sua primeira pergunta ao
Mrio Mafra foi: H verba? Soube que era uma dotao da Unesco com recursos
garantidos. A partir dessa experincia, e de trabalhar com o gelogo americano John
Cabrera, Cadman virou barrageiro para o resto de sua vida profissional.

PORTUGUS DE GRINGO

Depois de cinco dcadas no Brasil, John Cadman passou a residir em Itaipava.


Um dia, ao descer para o Rio de Janeiro de nibus, veio conversando com uma
professora de portugus aposentada. Percebendo o sotaque, ela perguntou de onde
ele era. Com a resposta de que ele havia nascido no Canad, mas tambm era
americano, ela elogiou muito o portugus que ele falava.
Cadman se animou e revelou que no ms seguinte, dezembro de 2012, faria uma
comemorao com amigos pelos seus 50 anos no Brasil ele tambm tinha residido
em Lisboa, durante um treinamento no Laboratrio Nacional de Engenharia
Civil. Ela ento afirmou: Cinquenta anos? Tudo isso? Retiro o que disse sobre a
qualidade do seu portugus.

O OPERADOR NA TORRE DE CONTROLE

At no muito tempo atrs, o conhecimento de idiomas estrangeiros era rarefeito


entre os brasileiros, apesar de na minha poca de colgio ser obrigatrio o ensino
de latim, ingls, francs e espanhol. Nos colgios, entretanto, o ensino de idiomas
era, em geral, muito fraco, e entre os que se aventuravam a estudar com mais
profundidade um idioma, usualmente, a escolha recaa sobre o francs.
Pelo espanto que causou, no me esqueo, por exemplo, de um anncio publicado
no final dos anos 1960 nos classificados de O Globo: uma empresa estrangeira de
engenharia industrial procurava um engenheiro de montagem. O anncio, mal
traduzido, oferecia oportunidade de trabalho para um especialista em ereo.
Dona Leda Morado Nery, secretria da diretoria tcnica de Furnas e
posteriormente secretria da presidncia da Enge-Rio, contava que h muitos anos,

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 169


logo que foi instalada a torre de controle no aeroporto de Santos Dumont, no Rio
de Janeiro, um primo dela passou a ser um dos operadores, apesar de ter modestos
conhecimentos de idiomas estrangeiros, restritos ao precrio ensino dos colgios,
que na poca priorizavam o francs.
Uma vez que era um aeroporto domstico, foi considerado que bastava os
operadores conhecerem os jarges da aviao. Logo aps a instalao da torre de
controle, um avio da Lufthansa entrou em contato pedindo, em ingls, instrues
para pouso. O comandante alemo perguntou repetidas vezes se ele estava
contatando o aeroporto do Rio de Janeiro e obtinha resposta afirmativa, mas
quando pedia instrues para pousar, recebia em ingls macarrnico: No, you can
not land here.
Aps longo tempo sem saber se expressar em ingls ou em qualquer outro
idioma que o alemo pudesse entender, sem conseguir indicar que o aeroporto
internacional era outro, o operador, ante a insistncia do alemo, que j sobrevoava
o Rio de Janeiro h vrios minutos, disse: If you want to land, you land, but I take
my body out. O alemo, sem entender nada, entrou em desespero.

DON DEERE

Pela primeira vez no Brasil, o consultor de geologia, professor Don Deere, fez
uma visita ao canteiro de obra da hidroeltrica de Marimbondo. O gelogo de
Furnas, Carlos Alberto Lyra Vaz, mostra uma pedra e pergunta que rocha aquela.
Deere pega a pedra e diz, com segurana: This is a liveitright. Carlos: What
is that? Deere: Live it right there. Para outra amostra de rocha que Carlos
apresentou: This is a FRDK. Carlos: What? Deere: Funny rock, dont know.

LUIZ BORRACHA

Acampamento de construo da hidroeltrica de Jupi no rio Paran, dcada


de 1960, uma partida de futebol estava para comear. O excelente jovem gelogo
Carlos Eduardo Osrio Ferreira, recm-chegado obra, se ofereceu para atuar como
goleiro. Completamente uniformizado, inclusive com bon e joelheiras, disse que o

170 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


seu estilo era semelhante ao de Luiz Borracha, que havia sido goleiro do Flamengo.
Logo no incio da partida, os atacantes adversrios perceberam que podiam
chutar de qualquer distncia porque tinham boas chances de marcar gols. Uma
figura nipnica de nome Raimundo Kimura, excelente arrematador, fez a festa com
vrios gols. Aps essa partida, e at hoje, ficou o apelido de Luiz Borracha.
No final dos anos 1970, por ocasio do desenvolvimento do projeto de Xing, o
gelogo francs Andr Pautre foi contratado como consultor. Na primeira reunio,
Pautre, de maneira disfarada, me perguntou o nome do Carlos Eduardo, ao que
respondi: Loui Gomme. Pautre passou a cham-lo por seu apelido em francs at
o fim da consultoria. Acho que o Carlos Eduardo queria me bater. Pautre nunca
soube que esse no era o nome dele.
Nos anos 1980, estvamos projetando a barragem das Antas para a Nuclebras
em Poos de Caldas. Embora a barragem no fosse grande, era de todo o interesse
que fosse detectada uma ocorrncia de rocha s no trecho do rio em anlise para
ser localizada a estrutura de concreto do vertedouro. Baseado na geologia regional,
Carlos Eduardo, como sempre categrico, afirmou que, se fosse encontrado
afloramento rochoso no local, ele comeria a rocha.
Na primeira visita ao campo, o engenheiro Loureno Justiniano N. Baba, em
inspeo cuidadosa, localizou um pequeno afloramento rochoso, que veio a servir
de fundao para as estruturas combinadas de vertedouro em arco, descarregador
de fundo e adufa de desvio. Como Baba trouxe uma amostra e me mostrou, fui
convocando, um a um, toda a equipe da engenharia para a minha sala. Eu disse
para a Dona Sebastiana, nossa copeira, que, assim que o Carlos Eduardo entrasse
na sala (ele seria o ltimo a ser chamado), colocasse na mesa de reunio a amostra
de rocha em um prato com garfo e faca e um copo dgua. Pela primeira vez, vi o
Carlos Eduardo sem jeito.

NUDISMO

Nos anos 1950 e 1960, pontificou no Rio de Janeiro a naturalista e danarina Dora
Vivacqua, nascida em 1917, na cidade de Cachoeiro do Itapemirim. Dora provocou
grandes impactos por suas provocantes danas com jiboias e por sua colnia de nudismo
instalada na ilha Tapuama, na Baa de Guanabara. Ela ficou conhecida por seu nome

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 171


artstico de Luz del Fuego tirado de um perfume argentino e se referia sua Ilha
como Ilha do Sol, onde ningum podia permanecer vestido. Dora foi assassinada em
sua ilha em 1967; o nudismo desapareceu por muitos anos da orla do Rio de Janeiro.
Nessa mesma poca, com o objetivo de garantir o abastecimento de gua fbrica
de borracha sinttica e refinaria em Duque de Caxias (Reduc), a Petrobras implantou
em Xerm a barragem de Saracuruna, na raiz da serra da Estrela, serra de Petrpolis
(RJ). A barragem foi construda em um aterro compactado sobre espessa camada
de solo. Entretanto, foram verificadas intensas percolaes de gua proveniente do
reservatrio e surgncias de gua no terreno natural a jusante da barragem. Por esses
motivos, o reservatrio era mantido com baixo nvel dgua.
Para solucionar o problema, foi contratado o prestigiado Instituto de Pesquisas
Tecnolgicas de So Paulo (IPT), que nessa poca tinha o seu escritrio do Rio de
Janeiro sob o comando do gelogo Fernando Pires de Camargo, titular de valioso
currculo em geologia de engenharia. O chefe da Diviso de Geologia Aplicada do IPT,
engenheiro Murilo Dondici Ruiz, concebeu um ensaio in situ para definir o fluxo de
gua pelo corpo e, principalmente, pela fundao e ombreiras da barragem. O ensaio,
indito na poca, consistia na introduo de uma quantidade de radioistopo em furos
feitos atravs do corpo da barragem e na medio da propagao da radioatividade
pelo solo.
Fernando Camargo, Nivaldo Chagas, tcnico do IPT, e Costinha, motorista da
Reduc, vieram pela Via Dutra de So Paulo trazendo com todo o cuidado uma pesada
caixa de chumbo contendo o radioistopo a ser colocado no solo de fundao da
barragem. A cpsula, aps ter sido retirada da caixa de chumbo, foi introduzida em
um furo vertical executado para esse fim. Na sua posio final, no fundo do furo, a
cpsula foi quebrada pela pancada de um vergalho, permitindo, assim, que o material
radioativo penetrasse na fundao da barragem. A cpsula rompida foi iada superfcie
e o furo foi tamponado. S aps essas operaes, e depois de ter manuseado a cpsula
e o vergalho, foi que os trs perceberam que poderiam estar contaminados pela
radioatividade. Ligaram o contador, que indicou nos trs a presena de radioatividade.
O pnico se instalou e eles, rapidamente, se despiram, desfazendo-se de suas roupas,
possivelmente contaminadas, e as abandonando sobre a barragem. Lembraram-se de
ter visto que, nessas circunstncias, a primeira coisa que se fazia, alm de se livrar das
vestimentas, era tomar um longo banho de chuveiro.
Por isso, partiram em alta velocidade para o hotel Novo Mundo, situado na Praia

172 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


do Flamengo, onde tinham reservas. Como era um fim de tarde e incio de noite,
contavam com a escurido para no serem facilmente vistos por terceiros. Ao chegar
ao hotel, sem sair do carro, explicaram a situao ao funcionrio da portaria e pediram
as maiores toalhas que havia no hotel. Entraram enrolados nelas e foram direto para
os quartos.
Fernando confessa hoje que passou muitos anos preocupado com os possveis
efeitos da exposio radioatividade que ocorreu naquele dia. Mas, posteriormente ao
susto, o contador passou a ser aplicado em trotes em outros tcnicos que iam visitar
a barragem. O renomado engenheiro geotcnico Faial Massad, por exemplo, no
escapou: Fernando passava o contador pelo corpo e, quando se aproximava da regio
da virilha, disparava o contador. Invariavelmente, o som do contador gerava pnico na
pessoa supostamente contaminada e gargalhadas naqueles que sabiam do trote.
O ensaio na fundao foi alterado, tendo sido injetada fumaa que aparecia em
vrios pontos mostrando que o solo tinha caminhos preferenciais de percolao.
Foi verificado que os caminhos preferenciais haviam sido escavados por animais.
Como soluo ao problema, foram executados dois diafragmas, um de cada lado,
minimizando o fluxo de gua pelo corpo e pela fundao da barragem, que passou
a ter seu reservatrio operado na sua plena capacidade.

OTTON LEONARDOS

No segundo semestre de 1962, para uma das primeiras turmas de gelogos


em formao na ento Universidade do Brasil, hoje UFRJ, o professor Otton
Leonardos estava ministrando uma aula prtica no macio do Corcovado. Naquele
ano a Seleo Brasileira de Futebol havia se sagrado bicampe mundial no Chile.
Sempre h na turma um aluno querendo derrubar os professores; aquela no seria
uma exceo.
Combinado com os colegas, um aluno que havia acompanhado o campeonato e
trazido do Chile uma pedra, levou-a ao professor, que perguntou onde ele havia
achado aquela amostra. O aluno disse que tinha encontrado na estrada. O professor
falou: Curioso, isso um andesito, rocha cida extrusiva, comum nos Andes; pode
ser encontrada no sul, mas no aqui.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 173


A GALERIA QUE NUNCA HOUVE

Nos anos 1980, para analisar um problema no conduto forado da hidroeltrica


de Areal, na poca concesso da CERJ, fui chamado pelo diretor tcnico, engenheiro
Joo Moura, para uma consultoria. Recebi a nica via dos documentos do projeto,
que no eram muitos, mas tinham a assinatura de John Cotrim como calculista e
de Lo Penna como aprovao.
Essas duas assinaturas eram mais do que suficientes para garantir a qualidade
dos clculos. Em visita usina, solicitei ao chefe da operao para visitar a
barragem, incluindo a galeria de injeo e drenagem. Ele me garantiu que no
havia essa galeria e eu insisti, mostrando os desenhos. Ele contou que havia
participado da construo quase 40 anos antes, logo aps o trmino da Segunda
Grande Guerra, e me mostrou vrias fotografias da obra de concreto, pelas quais,
em blocos defasados, verifiquei que realmente no havia sido construda a galeria.
Refiz parametricamente os clculos de estabilidade e verifiquei que, sem a
galeria, a barragem teoricamente no deveria ser estvel pelos critrios usuais de
projeto. Solicitei Geomecnica que instalasse piezmetros, que confirmaram as
subpresses exageradas que ocorriam na fundao. Como o vale relativamente
estreito, devia estar havendo um efeito de arco na parte inferior da estrutura de
concreto-gravidade da barragem que, no considerado nos clculos, evitava um
possvel colapso. Muitos anos depois, em 2011, o engenheiro Olavo Vieira me
esclareceu que a galeria no havia sido feita para economizar forma.

A HISTRIA OFICIAL

O Cristo Redentor foi eleito uma das sete maravilhas do mundo moderno. Foi
erguido com base em subscries pblicas, no ponto mais alto do Corcovado, a 710
metros de altitude, dominando linda paisagem do Rio de Janeiro. Seu pedestal tem 8
metros de altura e abriga uma capela. A imponente esttua tem 38 metros de altura.
Como nas obras atuais, mesmo as mais importantes, sua construo no foi
pacfica. O procurador-geral da Repblica tentou impedir a construo afirmando
que era inconstitucional por ser uma imagem religiosa em Pas cuja Constituio de
1891 separava o Estado da Igreja.

174 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A histria oficial e as notcias veiculadas pela mdia da poca relatam que
foi Guglielmo Marconi, inventor da radiotelegrafia, quem, desde a Itlia, teria
acionado o comutador e acendido a iluminao do Cristo Redentor. A realidade
no foi essa. Naqueles tempos, a transmisso sofria de muitos problemas e, na hora
certa, quando Marconi acionou o comutador, houve uma falha. Quem realmente
acendeu a iluminao foi o engenheiro Gustavo Coro, que, posteriormente, alm
de professor, tornou-se escritor, jornalista e filsofo de grande projeo.

CARONAS INDESEJVEIS

O engenheiro Jos Cndido Castro Parente Pessoa foi diretor-geral do Departamento


Nacional de Obras Contra as Secas (DNOCS) no governo JK. Como havia necessidade
de deslocamentos frequentes pelo interior do Nordeste para acessar os diversos locais
das obras, sempre havia pedidos de carona no avio que ele utilizava. No se sabe se
era para se livrar dos caronas indesejveis ou por apenas querer ter um extico animal
de estimao, ele adotou uma ona que sempre viajava com ele no avio. Com isso, os
pedidos escassearam.

CARONA RECUSADA

Hoje a rodovia que liga Belo Horizonte a Braslia passa perto da barragem de Trs
Marias. Entretanto, na poca de sua construo, uma viagem por terra a Trs Marias
era um penoso sacrifcio por estradas no pavimentadas de sofrvel qualidade. Com o
objetivo de evitar problemas com terceiros acidentados em viaturas da Cemig, John
Cotrim expediu uma circular pela qual passou a ser vedado aos motoristas da Cemig
dar carona a terceiros em viaturas da empresa.
Em uma de suas viagens a Trs Marias, Cotrim teve seu carro enguiado no meio
daquele longo e despovoado percurso. Entretanto, sabia que aquele era o dia do malote
vindo do escritrio central. Assim, bastava esperar o carro da Cemig e ir nele at a
obra. Ao ver a poeira no horizonte, Cotrim se preparou para fazer a sinalizao. O
carro diminuiu a marcha, o motorista viu o pedido de carona e no parou. Ao chegar
obra, o motorista foi avisado de que o Cotrim havia sido deixado ao lu na estrada. To

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 175


logo chegou obra, Cotrim, conhecidamente dirigente muito bravo, mandou chamar
o motorista, que compareceu muito nervoso. Para surpresa do motorista, Cotrim,
dirigindo-se a ele, elogiou-o por ter seguido risca as instrues recebidas.

TEMPOS DIFCEIS

Os projetos do Departamento Nacional de Obras Contra as Secas (DNOCS)


eram feitos no Rio de Janeiro. Octaclio Santos Silveira, um dos pioneiros da
geotecnia, me contou que recebia os projetos, ia para os locais das barragens e
andava em crculos concntricos de raios progressivamente maiores at achar uma
rea de emprstimo com o solo especificado no projeto.
Nos anos 1940 e 1950, os documentos de projeto eram emitidos em vegetal.
Principalmente durante os trridos veres cariocas, os desenhistas enfrentavam
dificuldades em tentar evitar, sem muito sucesso, que a transpirao de mos e
braos afetasse os desenhos. Com o objetivo de minimizar esse problema, o diretor-
geral Jos Cndido Castro Parente Pessoa mandou instalar ar-condicionado na
sala de desenho. Muito pouco usual naquela poca, a repercusso dessa medida
foi considerada absolutamente despropositada, tendo repercutido amplamente na
imprensa e classificada pela oposio como um luxo absurdo.

VOC SABE COM QUEM EST FALANDO?

O escritrio central de Furnas era no centro do Rio de Janeiro. Estvamos de


mudana para o novo prdio em Botafogo. Para o planejamento da mudana, foram
desenhadas plantas contendo os arranjos das salas com os nomes dos funcionrios
e as posies das respectivas mesas e armrios.
Em uma das salas do stimo andar aparecia em planta a mesa do recm-admitido
arquiteto Marco Aurlio Pureza Cotrim, designada pelo sobrenome Cotrim. O
chefe dos servios gerais, Sr. Jardim, ao ver a planta disse: Nessa empresa Cotrim
s um, o presidente. Mandou que o nome fosse alterado. Achei despropositado esse
posicionamento, mas, algum tempo depois, veio a se mostrar realmente oportuno.
J no novo prdio, estvamos iniciando o projeto da hidroeltrica de Itumbiara.

176 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


O encarregado da elaborao de estimativas de custos, engenheiro Nelson Borges,
queria conhecer o projeto da vila de operadores da usina de Marimbondo para
estimar o custo da vila de operadores da usina de Itumbiara.
Ele foi informado de que o projeto da vila da usina de Marimbondo havia sido
do arquiteto acima citado. Eu estava ao seu lado quando ele, aps consultar a lista
de ramais internos, discou. Talvez por ser hora do almoo, em vez de ter passado
pela secretria, quem atendeu se identificou como Cotrim. Nelson pediu detalhes
dos custos e do projeto da vila de Marimbondo. Do outro lado da linha veio a
resposta de que no sabia desse detalhe. Nelson insistiu, reclamando: Cotrim, no
esconda o jogo, me fornea logo essas informaes. Sei que foi voc o responsvel
pelo projeto. Cotrim, percebendo que havia algum engano, indagou: Voc sabe
com quem est falando? Aqui o presidente da empresa. Nelson, quase sem voz,
retruca: E o senhor, Dr. Cotrim, sabe com quem est falando? Cotrim responde
que no e o Nelson complementa: Graas a Deus, e desliga rapidamente.

A MALDIO DO PADRE CCERO

A barragem era denominada de Piranhas e se situava no municpio de Cajazeiras


(PB), controlando uma rea de drenagem de 1.124 quilmetros quadrados. O projeto
foi desenvolvido pelo engenheiro Luiz Vieira com a colaborao dos engenheiros
Moacyr Avidos, Rgis Bittencourt e Lohengrin Chaves.
A barragem, com 44 metros de altura e 340 metros de extenso, foi construda de
terra compactada, e seu sangradouro original, projetado para escoar um pico de cheia
de 800 m/s, era constitudo por uma crista vertente livre com ogiva de concreto de
160 metros de extenso e calha constituda por revestimento do talude de jusante em
lajes de concreto armado articuladas entre si posicionadas sobre o talude de jusante
da barragem.
Consta que o Padre Ccero, venerado em todo o Nordeste, havia dito repetidas
vezes que a barragem iria colapsar. Recalques na barragem haviam aberto as juntas
das lajes da calha do sangradouro. A cheia de 1963 piorou a situao. Apenas quatro
outras barragens com esse tipo de vertedouro eram conhecidas no Ocidente, tendo
todas elas rompido.
Por esses motivos, o reservatrio era mantido em nvel baixo. Finalmente, aps a

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 177


passagem dessa cheia, foi feita uma verificao da segurana da barragem, que j havia
sido denominada Engenheiro vidos. A anlise alterou a capacidade do sangradouro
para o dobro da original; a calha foi desfeita e um novo vertedouro foi executado na
ombreira direita antes que a maldio do Padre Ccero se materializasse.

O GOVERNADOR QUE SABIA DEMOLIR BARRAGENS

Itamar Franco, que havia sido presidente da Repblica, concorreu e foi eleito
governador de Minas Gerais. O presidente Fernando Henrique Cardoso, seu
sucessor no governo federal, acelerava o programa de privatizao. Um dos focos
era o setor eltrico, que foi parcialmente privatizado. Houve intensa oposio a
essa privatizao, da qual o governador Itamar Franco participou ativamente para
evitar a privatizao de Furnas. Em um gesto quixotesco, enviou a fora militar
estadual para ocupar a barragem de Pium I e disse que, sendo engenheiro, saberia
como demoli-la com eficincia. Essa barragem fecha o reservatrio de Furnas
evitando que suas guas, em vez de seguirem o rio Grande na bacia hidrogrfica
do rio Paran, passem para a rea de drenagem do rio So Francisco. O colapso
dessa barragem desviaria o rio Grande para o rio So Francisco secando a usina
de Furnas e, em consequncia, tirando vazo de todas as 11 grandes hidroeltricas
a jusante, inclusive as binacionais entre Brasil e Paraguai e entre Paraguai e
Argentina. No foi por esse motivo que Furnas no foi privatizada, mas o folclrico
ato ficou marcado na engenharia.

O MINISTRO QUE QUERIA SER ENGENHEIRO I

O ministro de Minas e Energia no era engenheiro, mas dava palpites. Um deles


foi em uma solenidade durante a construo da hidroeltrica de Balbina, que, em
funo do sistema isolado de Manaus, havia sido corretamente dimensionada com
cinco unidades geradoras de 50 megawatts cada uma, perfazendo 250 megawatts.
Na apresentao do projeto durante uma visita obra, o ministro disse que o
dimensionamento estava errado, pois a adoo de unidades maiores teria sido mais
econmica. E acrescentou: Por que no foram adotadas duas unidades de 100

178 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


megawatts e uma de 50 megawatts?, questionou. No fundo da sala, o engenheiro
Edson Zampronha, chefe do projeto, disse meia voz: E por que no meia unidade
de 500 megawatts?

O MINISTRO QUE QUERIA SER ENGENHEIRO II

Os procedimentos para o fechamento do reservatrio de Itaipu estavam sendo


definidos. Um dos problemas era a vazo nula a jusante da barragem durante a
primeira fase do enchimento at que as guas represadas atingissem a soleira do
vertedouro, situada 20 metros abaixo do nvel dgua mximo normal projetado
para o reservatrio. Nesse perodo, teria que ser minimizado o impacto para
jusante e, para tal, a operao das barragens situadas no rio Iguau liberaria
descargas muito maiores do que as que seriam verificadas em condies normais,
uma vez que o rio Iguau tem sua confluncia com o rio Paran pouco a jusante da
barragem de Itaipu. Ao tomar conhecimento desse critrio, o ministro disse que
sifes resolveriam o problema sem que houvesse alterao no despacho das usinas
do rio Iguau.
Costa Cavalcanti, o presidente brasileiro de Itaipu, por no ser engenheiro, no
respondeu, porm comunicou ao diretor tcnico John Cotrim esse questionamento.
Em reunio posterior, quando a questo foi novamente levantada pelo ministro,
agora j com a presena de Cotrim, ele esclareceu que para tanto basta apenas
revogar a lei da gravidade.

INSTRUMENTAO?

Em 1973, a hidroeltrica de Peixoto, Marechal Mascarenhas de Moraes, teve


a sua concesso transferida da Companhia Paulista de Fora e Luz (CPFL) para
Furnas. To logo isso ficou estabelecido, fiz uma inspeo na usina, na poca uma das
mais importantes do pas. Perguntei ao chefe da operao sobre a instrumentao.
Pela resposta, fiquei sabendo que era composta por apenas trs piezmetros.
Perguntei onde estavam localizadas as clulas piezomtricas e no obtive qualquer
resposta. Perguntei como eram medidas as presses. E ouvi: Colhemos a gua que

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 179


sai dos piezmetros e medimos o tempo para encher um tubo que tem o volume
conhecido. Ainda bem que a barragem em arco e, consequentemente, deve ter
elevado fator de segurana.
Naquela ocasio, Ivo Marinho, o chefe do arquivo de Furnas, passou uma
temporada analisando toda a documentao disponvel e me consultando se os
documentos levantados correspondiam ao que foi construdo. Eram inmeros
desenhos de diversas alternativas de projeto e nenhum desenho correspondia ao
projeto como construdo.
Muitos anos depois, Furnas lanou uma concorrncia para estudo de melhorias
na barragem e na usina de Peixoto. Como a usina havia sido implantada sob o
comando do engenheiro Lo Amaral Penna e ele, j idoso, participava de nossa
equipe tcnica, pedi que participasse da reunio inicial para elaborao da proposta
a ser enviada a Furnas. Foi s nessa ocasio que fiquei sabendo que a nica coleo de
documentos de projeto estava muito bem guardada, na casa do Lo Penna.

PAIXO RECOLHIDA

Aldo Motta, advogado de Furnas e uma das pessoas mais engraadas que
conheci, me contou em detalhe o caso da velha viva, feia, pequena, desdentada,
corcunda e enrugada que criou uma paixo recolhida desde que viu um jovem
engenheiro carioca de olhos claros nas obras que Furnas estava fazendo, na rea
do reservatrio.
O reservatrio seria criado a partir de janeiro de 1961. A viva, entretanto,
no permitia a concretagem de um bueiro em sua propriedade, ameaando quem
chegasse perto com tiros de garrucha. Para que a pequena obra fosse executada
sem riscos, em uma noite, Aldo Motta levou o referido engenheiro casa da viva
com a finalidade de distra-la enquanto os operrios executavam a concretagem.
Ficou combinado que, to logo o trabalho estivesse concludo, morteiros seriam
lanados como sinal de que os dois poderiam descer para a estrada.
Ao chegarem casa da viva, tomaram um caf e, pouco depois, o jovem
engenheiro foi convidado pela viva para ver o paiol, deixando Aldo s na casa. O
tempo foi passando e nada dos morteiros. Aps muito tempo, quando finalmente
Aldo e o engenheiro saram em direo ao bueiro, os operrios riam porque,

180 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


propositalmente, no dispararam os morteiros, obrigando o engenheiro a difceis e
longas manobras para tentar escapar do assdio indesejado. Aldo, hoje j falecido,
nunca me disse se o engenheiro conseguiu escapar, mas sempre insinuava que no.

A BRIGA POR SO SIMO

Em 1967 e 1968, o governo federal fez uma distribuio de concesses dos grandes
potenciais situados no Tringulo Mineiro: Furnas ficou com Marimbondo e Porto
Colmbia; CESP, com gua Vermelha; e Cemig, com So Simo. O aproveitamento de
So Simo era, na poca, desproporcional para as dimenses da Cemig. O engenheiro
Joo Camilo Penna, presidente da Cemig, teve dificuldade em obter financiamento para
a obra porque, segundo ele, em entrevista a mim concedida, o ministro da economia
Antnio Delfim Netto, contrrio ao governador Israel Pinheiro, se ops a que o BNDE
abrisse uma linha de financiamento.
Mauro Thibau recomendou que a Cemig tentasse financiamento externo, o que foi
conseguido para os equipamentos permanentes junto aos fabricantes e para as obras
civis junto ao Banco Mundial. O Banco, entretanto, de acordo com suas normas internas,
exigiu que a concorrncia fosse internacional. A Camargo Corra registrou protesto e
no concorreu.
A Andrade Gutierrez no temia adversrios estrangeiros, mas perdeu a concorrncia.
A italiana Impregilo ganhou. A Cemig passou a sofrer forte presso da Mendes Jnior, a
segunda colocada. Camilo foi chamado a depor na Assembleia Legislativa e no Congresso
Nacional, onde recebeu importante apoio do seu conterrneo e ex-governador Magalhes
Pinto, que disse: Camilo, destruir voc, nunca; voc mais importante do que a Cemig.
A usina de So Simo foi feita com sucesso dentro do custo e dos prazos contratados.

ELETROBRAS DENUNCIADA

Havia sido acertado na montagem financeira que um tero dos recursos para
a implantao da hidroeltrica de Emborcao viria da Eletrobras. Atravessando
fase difcil da economia nacional, a Eletrobras, atravs de seu presidente Maurcio
Schulman, em reunio no Maracan a grande sala no escritrio central em que

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 181


as reunies mais importantes eram realizadas , props que a Cemig diminusse
drasticamente ou mesmo paralisasse a construo.
Isso ocorreu no primeiro ano de construo. Foi muito difcil, porm o diretor
da Cemig, engenheiro Guy Vilella, por no poder alterar o ritmo de implantao
da obra sem que ocorressem notveis prejuzos, conseguiu que a Eletrobras
cumprisse, nesse primeiro ano, o contrato de financiamento. No segundo ano, foi
quase impossvel para a Cemig fazer com que a Eletrobras cumprisse o contrato
de financiamento. No terceiro ano, com o agravamento da crise financeira que se
abatia no Pas, a Eletrobras fechou a questo e Schulman, aos gritos, afirmou que
no haveria mais aportes da Eletrobras, cujo financiamento significava 91% dos
custos das obras civis.
O colapso seria sem precedentes para a Cemig. A diretoria resolveu denunciar
a Eletrobras ao Banco Mundial, que forou o governo brasileiro a fazer com
que a Eletrobras cumprisse o contrato, sob a ameaa de cancelamento de todos
os financiamentos contratados com o Banco. O governo e a Eletrobras tiveram
que ceder e a usina de Emborcao foi concluda. As obras das estatais federais,
entretanto, foram executadas com as verbas de desmobilizao, com atrasos e,
consequentemente, com grandes acrscimos de custos devido s fortes incidncias
de juros durante as suas construes.

A DIRETORIA DE COORDENAO

Mrio Bhering foi presidente da Eletrobras durante muitos anos. Uma de suas
ideias mineiras foi a criao de uma nova diretoria, cujo nico objetivo era deixar
claro aos paulistas que no havia, no mbito da Eletrobras, qualquer regionalismo.
Para tanto, foi criada a diretoria de coordenao, que dispunha apenas de uma
pequena sala e compartilhava uma secretria com terceiros. Para assumir a nova
diretoria, foi convidado o professor Lucas Nogueira Garcez, presidente da CESP,
estatal estadual de So Paulo na rea eltrica. O professor Garcez, ex-governador
de So Paulo, figura de elevada projeo tcnica e poltica, deveria apenas participar
das reunies de diretoria e das decises da Eletrobras, tornando-se, assim, uma
ponta de lana da Eletrobras dentro da CESP.
A ideia funcionou s mil maravilhas, tendo sido evitados desgastes desnecessrios

182 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


no setor eltrico, dada a transparncia das aes da diretoria da Eletrobras.
Entretanto, quando Csar Cals de Oliveira Filho perdeu a eleio para o governo do
Cear e ficou sem posio poltica, vislumbrou essa diretoria, que havia ficado vaga,
e pleiteou sua ocupao. Como Cals era muito dinmico, sem saber dos objetivos da
diretoria, imediatamente comeou a desenvolver vrios projetos e programas que
no estavam includos na concepo original da diretoria, desvirtuando o objetivo
principal, que no mais retornou s origens. Essa diretoria foi o ponto de apoio
junto ao presidente Figueiredo para Cals se tornar, posteriormente, ministro das
Minas e Energia.

HUMAIT NO AMAZONAS

O cerco fortaleza de Humait, s margens do rio Paraguai, durante a Guerra


da Trplice Aliana foi um dos pontos mais decisivos da guerra. Da esse nome
em guarani estar presente em vrias localidades e logradouros no territrio
nacional. Quando Csar Cals de Oliveira Filho assumiu a diretoria de coordenao
da Eletrobras, mesmo tendo encontrado resistncia do seu presidente, Mrio
Bhering, trouxe vrios colaboradores e deu incio a uma srie de projetos.
Um desses projetos visava ao desenvolvimento de pequenas usinas hidroeltricas
na Amaznia com unidades de baixa queda. Na realidade, eram duas ideias novas
que, se separadas, teriam certamente tido sucesso: havia muitas possibilidades
de locais na Amaznia viveis para usinas pequenas, como posteriormente ficou
comprovado, e diversas usinas de baixa queda foram implantadas com sucesso no
Pas. Entretanto, pequenas usinas de baixa queda na Amaznia congregavam a soma
de dois fatores que oneram os empreendimentos de gerao de energia eltrica.
A diretoria contratou estudos preliminares e selecionou os projetos de
Humait e Eirunep para serem implantados. Com base nesses levantamentos
sem detalhamentos necessrios e em concorrncias, a Eletrobras contratou as
obras civis e os projetos. Aquelas antes destes. As obras foram iniciadas com o
detalhamento dos projetos sendo feito em paralelo ao projeto bsico, do qual um
dos itens era o estudo energtico.
Ao avaliar as curvas-chave dos locais das usinas, os estudos energticos das
duas hidroeltricas, efetuados pelo projetista, mostraram que s poderiam gerar

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 183


com a capacidade plena pouco menos do que um ms por ano. Em parte por falta
de afluncia durante a estiagem e tambm pelo afogamento por jusante na poca
de vazes mais elevadas, em que elas ficariam praticamente inoperantes. De
acordo com esses resultados, as duas hidroeltricas tiveram suas obras e projetos
cancelados, para alvio dos engenheiros geotcnicos do consrcio projetista, que
teriam que solucionar economicamente intrincados problemas das duas fundaes,
ao mesmo tempo extremamente permeveis e compressveis.

TEMPOS DIFERENTES

Por incrvel que parea, no incio do sculo passado, as obras fluam muito
melhor do que nos dias de hoje. Corria o ano de 1924 com intensa estiagem em
So Paulo e graves consequncias para a Light no suprimento de energia eltrica.
O notvel engenheiro americano Asa White Kenney Billings implantou, em
apenas 11 meses, saindo do zero, a hidroeltrica de Rasgo com duas unidades de
9 megawatts, as maiores de So Paulo e as segundas maiores do Pas, aproveitando
um canal que havia sido escavado quase um sculo antes com o objetivo de derivar
o fluxo do rio Tiet para explorao, nunca realizada, de ouro no aluvio em uma
curva do rio.
A Light descobriu duas unidades Francis de 9 megawatts cada em final de
fabricao no exterior e as adquiriu. A logstica era muito difcil, pois a maior
carroa que atingia o local da obra tinha capacidade de transportar at 15 toneladas
em estradas no pavimentadas de trfego precrio. A poca era convulsionada com
o movimento tenentista que ocupou a cidade de So Paulo por semanas. O Pas
encontrava-se em estado de stio e a coluna Miguel Costa/Prestes iniciava sua
longa marcha. Mesmo assim, a hidroeltrica teve sua operao iniciada em 1925,
11 meses aps ter sido tomada a deciso da sua construo.
A hidroeltrica operou em regime provisrio at 1961, quando foi paralisada.
Nos ltimos anos do sculo passado foram feitas reabilitaes das estruturas civis
e dos equipamentos, voltando a ser operada com sucesso. Nos dias de hoje, esses 11
meses podem nem ser suficientes para, por exemplo, o estabelecimento do escopo
do estudo ambiental para obteno de licena prvia.

184 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


AS DIFICULDADES AUMENTAM COM O TEMPO

Leopoldo Miguez de Mello, professor catedrtico da Escola de Qumica da


Universidade do Brasil, hoje UFRJ, fundador do Conselho Nacional do Petrleo
(CNP) e diretor da Petrobras nos anos 1960, era um incentivador do desenvolvimento
industrial do Pas, em especial da Petroqumica. Sua frase No Brasil nunca se fez nada
demasiadamente grande retrata o seu esprito empreendedor.
Entretanto, cada vez mais passavam a ser exigidas atividades burocrticas para
a aprovao de estudos de viabilidade para o lanamento de cada novo projeto. Ao
excesso da burocracia tcnica ele reagiu: Se Dom Manuel, que era venturoso, tivesse
que desenvolver tantos estudos de viabilidade, talvez Cabral no tivesse descoberto
o Brasil. Ele faleceu pouco antes do advento dos estudos de meio ambiente, que
passaram a demandar muito mais tempo e recursos.

GRAAS A DEUS

Muitas pessoas que no acreditam em Deus usam frequentemente essa expresso.


Para formar o seu primeiro ministrio, o presidente Lula convidou Marina Silva
para comandar a pasta de Meio Ambiente. Desde o incio do governo, ocorreram
intensos embates entre essa pasta e as relativas infraestrutura, principalmente
com relao obteno de licenciamentos ambientais. Foram muitas as discusses,
sendo uma das mais emblemticas a que envolveu o licenciamento das duas
grandes hidroeltricas, Santo Antnio e Jirau, situadas no rio Madeira, entre a
fronteira com a Bolvia e a cidade de Porto Velho.
Apesar dos expressivos benefcios na integrao do transporte fluvial e no
abastecimento de energia ao sistema interligado nacional, alm de serem usinas de
baixa queda, as duas barragens e seus reservatrios impactavam reas florestadas
da Amaznia. As dificuldades na obteno dos licenciamentos ambientais acabaram
por determinar a reforma ministerial, com o consequente abandono de Marina Silva
do ministrio e do Partido dos Trabalhadores, ao qual ela era filiada h dcadas.
Posteriormente, as licenas foram concedidas. A energia eltrica no rio Madeira
pde comear a ser produzida em 2012, com as obras ainda em construo. Mas,
durante os embates, o presidente Lula tentou contornar ao mximo a sada de

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 185


Marina Silva do seu governo e do seu partido poltico. Ancelmo Gois relatou
em 5 de outubro de 2013 que a ministra do Meio Ambiente esteve com Lula,
acompanhada por seu conselheiro religioso, e disse ao presidente que Deus havia
aconselhado para ela sair do governo. Tendo em vista a gravidade da situao,
Lula pediu tempo para dar uma resposta. Depois procurou Marina e contou a
novidade: Falei com Deus e ele pediu para voc ficar.
Com esse argumento, Marina permaneceu por mais um ano no Ministrio do
Meio Ambiente, tendo finalmente sado do governo e do partido em 2008.

A BOIA

Formado em geologia no incio dos anos 1970 em sua terra natal, Rio
Grande do Sul, atualmente profissional de grande projeo, Srgio Berrino,
consultor e empresrio de sucesso na rea de prospeco geotcnica, estava em
um stio selecionado para uma grande barragem no norte do Peru. Ele tinha
a responsabilidade de efetuar o primeiro mapeamento geolgico do local. O
rio atravessava um vale de encostas escarpadas com elevada velocidade e forte
gradiente, o que tornava muito problemtica sua travessia. Como era imprescindvel
fazer o mapeamento geolgico das duas margens, e como ele havia chegado ao
local depois de longa e penosa viagem, viu que tinha que atravessar o rio, pois um
retorno ao local seria muito demorado e dispendioso.
Ao saber pelos pees que o rio era atravessado pela populao local com o apoio
de uma boia de cmara de ar de pneu de caminho, se props a fazer a travessia.
Para no arriscar, ele entregou a sua mquina fotogrfica a um companheiro, que
no se props a fazer a travessia (ou travessura). O peo peruano ficou sentado na
boia, Berrino colocou a roupa e as botas sobre a cabea e sentou no colo do peo.
Este, com as mos equipadas com sandlias de dedo, uma em cada mo e usadas
como remo, se esforava para atingir a margem oposta. O companheiro de Berrino
ficou na margem e colheu muitas fotografias dessa travessia. Ao voltar da viagem,
Berrino, sem saber que a travessia havia sido fartamente documentada em sua
prpria mquina fotogrfica, pediu na empresa para que as fotografias da viagem
fossem editadas. Nessa ocasio foi distribuda por e-mail a todos os funcionrios
uma circular da administrao da empresa de consultoria na qual Berrino trabalhava,

186 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


pela qual despesas de viagem tinham que ter suas contas apresentadas em curto
espao de tempo. Outro competente gelogo da mesma empresa, Roberto Corra,
que se encontrava em viagem mais longa, respondeu tambm por e-mail que no
poderia atender o que a circular demandava e acrescentou que no sentava na boia.
O e-mail atingiu a todos que haviam recebido a comunicao da administrao e foi
o estopim para se descobrir as fotografias do Berrino atravessando o rio no colo do
ndio peruano e ter as fotografias enviadas pela internet a vrias pessoas da empresa.

O TEATRO

Nos anos 1970, a Celusa estava construindo a hidroeltrica de Jupi no rio Paran.
Era uma obra de primeira grandeza e envolvia nmeros at ento inditos no Pas,
como potncia instalada de 1.400 megawatts e capacidade de descarga de 50.000
m/s. Contratada como empresa de prospeco geolgica e geotcnica, a Rodio,
multinacional sua, tinha como residente o engenheiro Srgio Dias Figueiredo.
Foi programada uma primeira visita dos dirigentes suos obra. Srgio, tentando
induzir seus superiores a um aumento de salrio, procurou exagerar nas condies
desfavorveis de trabalho. Para isso, pediu emprestado e vestiu as roupas mais
modestas do peo menos qualificado e recebeu, muito mal vestido, seus superiores
suos. O teatro funcionou, os suos se apiedaram do Srgio e lhe concederam um
aumento de salrio, mesmo sem ele ter mencionado o que queria.

O QUE OS OUTROS NO TM

Em 2001 estvamos nos preparando para as reunies dos executivos da Comisso


Internacional de Grandes Barragens, programadas para Dresden, Alemanha. Para
facilitar a logstica dos participantes e acompanhantes, sugeri que a delegao brasileira
ficasse em um hotel por mim selecionado, que no era muito longe do local do evento.
E tambm no era nem o mais caro, nem o mais barato. Quase todos ns fizemos as
reservas nesse hotel, exceo do professor Nelson Pinto. Sua esposa, querendo ficar
junto das amigas, questionou o motivo de apenas os dois terem reservado o hotel onde
o evento seria realizado, o mais caro, mas o mais cmodo para os participantes das

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 187


reunies. Em resposta, Nelson se justificou: Maria, porque eu tenho uma coisa que
os outros delegados brasileiros no tm. Curiosa, Maria do Socorro perguntou: Mas
o que que voc tem e que os outros no tm? Resposta imediata: Setenta anos.

O TITANIC

O professor emrito da USP, Jos Goldemberg, profundo conhecedor da rea de


energia, publicou em 18 de novembro de 2011 um importante artigo que define bem
o setor nessa poca: Nessa rea [energia], o que temos visto a adoo de polticas
setoriais que se movem mais ou menos ao acaso sob presso de lobbies poderosos, sem
uma poltica coerente e unificadora. por esse motivo que vivemos sobressaltados
com a iminncia de falta de energia eltrica ou de importao de petrleo.
Essa correta postura do professor vem de longa data. Em 1989, o Comit
Brasileiro de Barragens realizou o XVII Seminrio Nacional de Grandes
Barragens, em Foz do Iguau, evento que desde o incio da srie, em 1962, se
reveste de elevada importncia para a engenharia na divulgao da tecnologia
aplicada a barragens e reservatrios nos mais diversos domnios da tcnica. Em
1979 foi institudo mais um arrocho salarial atravs de legislao, que penalizou
sobremodo contratos na modalidade cost plus largamente adotados desde os
anos 1950 pelo setor eltrico estatal, que haviam possibilitado a grande arrancada
para implantao de hidroeltricas da mais elevada projeo, tais como Furnas,
Trs Marias e Jupi. Esse arrocho gerou uma crise sem precedentes nas empresas
prestadoras de servios, alm de graves problemas associados crise financeira
do governo federal, que passou a adotar restries ao faturamento dos seus
colaboradores. Entretanto, a falta de investimentos em projetos de novas usinas
geradoras indicava que, em um futuro prximo, as probabilidades de deficincias
no suprimento de energia eltrica no Pas seriam crescentes. E isso, se mantido
o baixo nvel de investimentos na ampliao do parque gerador, deveria causar
racionamento de energia eltrica. Ao final do referido seminrio, os participantes
se reuniram e redigiram a Carta de Foz do Iguau, que deixava claro os riscos acima
mencionados. A carta foi lida pela professora Evelyna Bloem Souto, aclamada por
todos os presentes, e publicada nos principais jornais do Pas.
O respeitvel professor Jos Goldemberg, apesar de ser profundo conhecedor

188 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


do setor eltrico, infelizmente, desconhecendo a retido do Comit Brasileiro
de Barragens, confundiu os objetivos da carta. Apoiado na sua grande projeo
nacional, no encontrou dificuldade em publicar um incisivo artigo atribuindo a
motivao da Carta de Foz do Iguau a interesses de empreiteiros de obras do
setor eltrico. Esse artigo esvaziou o clamor do Comit Brasileiro de Barragens
e da engenharia nacional desse segmento e ficou atravessado na garganta de
engenheiros que colaboraram na redao do documento. Os investimentos pedidos
na carta continuaram no sendo devidamente realizados e, como previsto, no ano
2000, 11 anos aps o referido seminrio, a estocagem de energia nos reservatrios
das hidroeltricas atingiu nveis preocupantes. E isso ocasionou o racionamento de
2001 e 2002, de trgicas consequncias econmicas e polticas.
Em 2001 era projetado no Brasil o filme Titanic, grande sucesso de bilheteria.
Com o advento do racionamento, foram divulgadas comparaes entre o Brasil e o
Titanic: o artigo do professor Goldemberg chocou o setor de barragens, o Titanic
se chocou com um iceberg; o Brasil afundou s escuras e o Titanic naufragou com
as luzes acesas.

O MAIOR DESAFIO

Acompanhei a trajetria de alguns dos maiores vultos da engenharia nacional,


entre eles Flavio H. Lyra e John R. Cotrim. Quando Cotrim deixou a diretoria
tcnica de Itaipu, foi trabalhar conosco na Enge-Rio. Nesse tempo, ele se dedicou,
entre outras coisas, a editar uma memria tcnica de Itaipu e um livro sobre
a histria de Furnas, que infelizmente ficou apenas no incio, em seu primeiro
volume. No primeiro dia do Cotrim na empresa, fomos os trs almoar em uma
churrascaria no aterro do Flamengo, onde fiz uma pergunta aos dois que queria
fazer h tempos: Qual foi o maior desafio para nossa engenharia: implantar
Furnas ou Itaipu? Cotrim, imediatamente, respondeu que foi Itaipu e descreveu
longamente as dificuldades de toda natureza as tcnicas e, principalmente, as no
tcnicas que tiveram que ser enfrentadas.
Lyra, entretanto, com mais calma, mostrou que o desafio em Furnas foi ainda
maior, pois era uma das mais arrojadas obras hidrulicas do mundo em um Pas
que na poca dispunha de recursos humanos e financeiros extremamente escassos.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 189


AS PRAIAS

Eu tinha estado em reunio com o professor Pamplona, emrito da UFRJ e


presidente da Fundao Jos Bonifcio (FUJB), no campus da UFRJ da Praia
Vermelha e retornava de txi para a Cidade Universitria. O motorista pediu
instrues quanto ao roteiro, pois era novo na praa e costumava trabalhar em
Campo Grande. Estvamos na Avenida Rui Barbosa e ele, maravilhado com a
paisagem, fazia perguntas, s quais eu respondia: Passamos pela Praia de Botafogo
e frente fica a Praia do Flamengo. A Praia do Fluminense o Maracan.

OS LEES

Estvamos encarregados da engenharia do proprietrio (que na poca ainda


era denominada de gerenciamento) da implantao da barragem dos Pequenos
Libombos, em Moambique. Ainda na fase preliminar, antes da contratao do
empreiteiro, quis ir at o local da rea de emprstimo de solo para a barragem
de terra. Fui desaconselhado, pois, alm do estado de guerra civil, havia animais
selvagens. Em considerao aos avisos e por no ter havido confrontos no passado
recente naquela rea, pedi a escolta de um soldado armado. Parti com ele, que
portava um rifle de fabricao sovitica. Quando j havamos nos afastado do
acampamento, perguntei ao soldado se ele sabia atirar, tendo obtido resposta
afirmativa. Prossegui perguntando se ele sabia atirar em alvo mvel; outra resposta
afirmativa. Perguntei se, caso uma leoa viesse nos caar, ele atiraria nela. Dessa vez
a resposta foi negativa. Preocupado, perguntei por qu. Ele respondeu: No tenho
munio. O erro foi meu! Eu tinha que ter feito o pedido completo. Olhei para trs
e tive a impresso de que o acampamento estava muito distante.
Conhecedor das estepes africanas, eu sabia que algumas vezes os predadores
ficam escamoteados na vegetao. Sem nada lgico para dizer, perguntei: O que
fazemos? A resposta foi: Ns correremos, mas, no adianta, a leoa nos pega. Olhei
novamente para ele, jovem, com pelo menos 30 anos a menos do que eu. Entendi
quem seria pego nessa corrida. Voltamos a passos largos para o acampamento.

190 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


O PROCESSO

O professor Fernando Amorim, do Departamento de Engenharia Naval da


Escola Politcnica, no era dado s coisas da burocracia. Em uma poca, ele chegou
a ser o vice-reitor de patrimnio da UFRJ e estava enrolado com os diversos
processos, que continuamente aportavam sua mesa.
Com sacrifcio, ele procurava dar destinos lgicos aos casos. Um deles,
entretanto, era um pesadelo de difcil soluo. Ele contou como resolveu: chegou
janela do 8 andar do prdio da Reitoria na Cidade Universitria e atirou ao vento
o processo que tanto o exasperava. O caso no mais o atormentou.

ANIVERSRIO EM ITUMBIARA

Arthur Casagrande, consultor geotcnico das mais importantes barragens de


terra e de enrocamento do Brasil, passou a vir prestar apoio a Furnas, Cemig e
CESP desde os anos 1950. Ele sucedeu a Karl Terzaghi, que, no final dos anos
1940 e incio dos anos 1950, prestou importante consultoria nos projetos da Light
em So Paulo e no Rio de Janeiro. Companheiros na docncia da Universidade de
Harvard, Casagrande sofria com o vcio de Terzaghi, fumante inveterado. Quando
tinha que ir sala de Terzaghi, via as janelas sempre fechadas, mesmo no vero.
No adiantava reclamar, pois obtinha como resposta que no se devia perder tanta
fumaa no ambiente.
J idoso, Casagrande estava no canteiro de obra de Itumbiara por ocasio de
um de seus derradeiros aniversrios. Alexandre Penacchi, que chefiava o servio
de atendimento, preparou com todo o cuidado um bolo em forma de barragem de
terra. Aps o jantar, o bolo foi apresentado ao Casagrande ao som do parabns para
voc. Decorridos alguns instantes e ainda emocionado, Casagrande perguntou se
aqui no Brasil havia o jogo dos sete erros. Aps resposta afirmativa, ele passou a
apontar sete erros na geotecnia representada no bolo.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 191


CHINESES NO BRASIL

Pouco aps o fim da Revoluo Cultural na China, ainda nos anos 1970,
engenheiros chineses passaram a nos visitar. Estavam para iniciar muitas grandes
hidroeltricas na China e eles estavam curiosos para saber dos nossos critrios de
projeto e mtodos construtivos. Para uma das primeiras visitas, programei uma ida
s obras da hidroeltrica de Itumbiara. Alexandre Penacchi, como sempre, caprichou:
serviu um tornedor com acompanhamentos variados. Os chineses s comeram os
acompanhamentos; no sabiam usar garfo e faca para cortar a carne. Aprendi a lio.
J no Rio de Janeiro, convidei Li Eding e Chen Chongang, presidente e secretrio
geral do Comit Chins de Barragens, para um almoo em minha casa. Servi picadinho
carioca. Li Eding, emocionado, agradeceu por eu ter preparado para ele o prato tpico
da cozinha da sua provncia e passou a me considerar a pessoa mais educada que ele
havia conhecido em suas viagens. Evidentemente no revelei a ele que era um prato
carioca e fiquei com os crditos, que por acaso ganhei.

OS JUROS

No final dos anos 1970, j vivamos com inflao elevada e com juros sem
paralelo em outros pases. Miriam Leito, em seu livro Saga Brasileira, calculou
a inflao entre dezembro de 1979 (primeira maxidesvalorizao promovida por
Delfim Netto) e julho de 1994 (cruzeiro/real): 13.342.346.717.617.70%, mais de
13 quatrilhes por cento em menos de 15 anos!
Nessa poca o engenheiro Mrio Henrique Simonsen, expoente da
macroeconomia, advertia: Se o ministro da Fazenda popular, ele est fazendo
alguma coisa muito errada. Era o caso de Dilson Funaro, um dos 13 ministros
da Fazenda naquele curto perodo, no lanamento do Plano Cruzado. Foi nesse
ambiente que a obra de Itaipu foi iniciada. Participamos da idealizao do canteiro
de obra visando celeridade da execuo. O objetivo era minimizar a incidncia de
juros durante a construo.
Em uma das primeiras visitas de engenheiros chineses ao Brasil, fiz uma
apresentao do projeto de Itaipu e da concepo de seu canteiro de obra, no qual
se destacavam os monotrilhos e os cabos areos para colocao de concreto em

192 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


grandes produes. Ao final, os chineses perguntaram qual era o motivo de tanta
preocupao com a produo acelerada da construo. Respondi que neste Pas,
a maior parcela do custo da obra eram os juros durante a construo e, por isso,
tnhamos que ter uma produo acelerada. Eles, ento, perguntaram o que eram os
juros. Eles eram felizes e no sabiam.

PRECONCEITO?

No incio dos anos 1950, quando Arthur Casagrande comeou a ser consultor no
Brasil, estava sendo construda a Via Anhanguera, ligando o planalto paulista ao litoral
de Santos. No entorno da cota 500m, havia uma grande instabilidade de encosta de tlus,
que se configurava como grande problema para a execuo da rodovia. No caminho para
a casa de fora de Henry Borden, no sop da Serra do Mar em Cubato, pesquisadores
do IPT mostraram a referida instabilidade a Casagrande, que recomendou a instalao
de intensa drenagem profunda. E ouviram dele, em uma poca em que muito poucas
eram as mulheres que se dedicavam engenharia: Na criminalstica, os franceses
dizem: Cherchez la femme. Em geotecnia devemos dizer: Cherchez lau.

LAGINHA X COOKE

O que Laginha Serafim era para as barragens de concreto em abbada, J.


Barry Cooke era para as barragens de enrocamento com face de concreto. Ambos
tendiam sempre para a seleo desses tipos de barragem, respectivamente. Em
1988, Laginha Serafim era relator de um tema sobre barragens de concreto no XVI
Congresso da Comisso Internacional de Grandes Barragens, em So Francisco,
nos Estados Unidos.
Para surpresa geral, durante os debates, apareceu como inscrito J. Barry Cooke.
Na sua contribuio, ele no falou sobre o tema barragens de concreto, mas
apresentou uma seo transversal tpica de barragem de enrocamento com face de
concreto. Prosseguiu mostrando o plinto, a laje no talude de montante, o quebra-
ondas na crista e focalizou uma face de concreto compactado com rolo na parte
inferior do talude jusante, ancorada ao enrocamento. Ele mostrava que essa face

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 193


estava sendo usada em trs novas grandes barragens em construo, inclusive na
de Xing, como elemento de proteo caso o macio de enrocamento viesse a ser
submerso durante a construo por uma vazo excepcional, que ultrapassasse a
capacidade de descarga do dispositivo de desvio do rio. Ao ouvir essa explicao,
Laginha Serafim comentou: Com tanto beto, no carece o material incoerente.

LAS VEGAS

Eu estava com a famlia em um restaurante do Fashion Mall, no Rio de Janeiro,


quando entraram vrias artistas que se acomodaram na mesa ao nosso lado.
cabeceira, Ivete Sangalo, que, por estar mais prxima de mim, me cutucou no
brao esquerdo e perguntou se, na nossa mesa, algum saberia dizer em que estado
da federao ficava a cidade de Las Vegas.
Todos ficaram surpresos e eu, rapidamente, respondi que Las Vegas fica em
Nevada. Ela prosseguiu perguntando sobre o lago que h nas proximidades.
Eu respondi que o Lake Meade, formado pela Boulder Dam, hoje denominada
Hoover Dam, no rio Colorado. O engenheiro Herbert Hoover foi presidente dos
Estados Unidos durante a Grande Depresso e o general George Gordon Meade
foi um dos comandantes do Exrcito da Unio na fase final da Guerra da Secesso.
Ela expressou admirao por eu saber tudo isso. Por falta de modstia, eu no
revelei que, sendo barrageiro, saberia essas respostas com certa facilidade.

A ENSECADEIRA QUE NO SECAVA

A hidroeltrica de Ilha dos Pombos, situada no rio Paraba do Sul prximo


cidade de Alm Paraba, entrou em operao em 1924. Depois dessa poca, passou
por algumas reformas e reforos estruturais. Os mais recentes ocorreram nos anos
1980. Foi necessrio ensecar ampla rea a montante de parte da barragem que
abriga as trs grandes comportas de setor do vertedouro. E tudo isso sem que a
usina fosse paralisada, ou seja, sem que o reservatrio fosse esvaziado.
A ensecadeira foi lanada sobre o que era a Ilha dos Pombos antes da criao do
reservatrio. Aps o lanamento da ensecadeira em ponta de aterro, o empreiteiro

194 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


tentou sem sucesso esvaziar a rea compreendida entre a ensecadeira e a barragem,
pois a percolao sob a ensecadeira era igual descarga bombeada, qualquer que
fosse essa descarga, sem haver qualquer alterao do nvel dgua, indicando
condies de franca permeabilidade pelo corpo ou pela fundao da ensecadeira.
Ningum entendia o que estava ocorrendo at que um matuto ribeirinho, muito
idoso, residente no local da barragem desde que nasceu, contou que nos tempos
anteriores construo da barragem era comum marcar as divisas estaduais com
fileiras de grandes pedras soltas. Assim, havia uma dessas fileiras de grandes pedras
sobre o que havia sido a Ilha dos Pombos, sendo depois inundada pelo reservatrio
e tendo permanecido sob a gua desde 1924. Esse ancio simples possibilitou que
o mistrio, que ningum desvendava, fosse finalmente compreendido.

TXI EM LISBOA

Em julho de 1973, depois de longos meses em treinamento nos Estados Unidos


e Canad, e depois de ter participado do congresso da Comisso Internacional de
Grandes Barragens em Madri, fui cumprir um proveitoso estgio no Laboratrio
Nacional de Engenharia Civil, na cidade de Lisboa. A minha esposa foi se encontrar
comigo l. O fato a seguir aconteceu comigo h quatro dcadas e, de tanto eu
cont-lo, j o ouvi contado por terceiros como piada.
No trajeto de txi do aeroporto para o hotel, eu perguntava pelos trs filhos
pequenos, o mais velho com apenas dois anos, dos quais tinha imensas saudades.
Importante lembrar que desde o Brasil Colnia havia muito mais portugueses que
vinham para o Brasil do que brasileiros que iam para Portugal. Em 1973 as novelas
brasileiras ainda no haviam atingido Portugal. A primeira, cerca de dois anos
depois, foi Gabriela, Cravo e Canela, um sucesso to retumbante que obrigava at que
as sesses de cinema fossem interrompidas para que ningum perdesse o captulo
daquele dia. A partir dessa poca, o modo de falar dos brasileiros, nossos sotaques
e nossas palavras de origem indgena, como Ipanema e Itaipu, passaram a ser mais
frequentemente ouvidos em Portugal.
Quando o txi parou em um sinal de trnsito (semforo, para paulistas), o motorista
perguntou: Que idioma esto a falar, que no portugus e eu percebo tudo?

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 195


PERGUNTAS EM LISBOA

Em 1977 eu estava dirigindo em Lisboa tentando ir Direco Nacional de guas,


que ficava na Rua So Mamede ao Caldas. De incio, algumas dificuldades. Naquela
poca, estacionar em Lisboa era extremamente difcil, no havia mapeamento das
ruas e por cima havia a Rua So Mamede. Eu sabia que, descendo da praa Marqus
de Pombal em direo ao Rossio, pela Avenida da Liberdade, teria que virar direita
antes de chegar ao acesso ao Bairro Alto. Parei o carro e perguntei a um transeunte:
Bom dia, o senhor sabe onde a Rua So Mamede ao Caldas? A resposta foi
exata: Pois. Percebi imediatamente que a minha pergunta havia sido erradamente
formulada. Tentei corrigir: Pode o senhor me informar como devo fazer para
ir a Rua So Mamede ao Caldas? Novamente a mesma resposta exata: Pois.
Novamente entendi que errei na pergunta. Finalmente pronunciei a frase certa: Por
favor, me diga como ir Rua So Mamede ao Caldas. Muito gentil, o transeunte me
respondeu apontando em direo ao Rossio e disse: Ests a ver aquela carrinha que
l vai, descendo e dobrando a esquerda? Pois l no . E, apontando agora para a
direita, prosseguiu: Suba sua direita, siga sempre em frente.

O MORTO

O gelogo brasileiro Paulo Ciro Encodine estava cursando ps-graduao em


hidrogeologia em Coimbra, Portugal. Tradio na Universidade, havia em um dos
grandes sagues o velrio de um ex-professor. Ao descer as escadas e penetrar no
saguo, curioso para saber quem era o defunto, Encodine perguntou discretamente
meia voz a um dos consternados presentes: Quem o morto? Disfaradamente e
sem dizer uma s palavra, o perguntado com o indicador apontou para o caixo.

O GRANDE CHOQUE

Desde quando era aluno, o professor Fernando Barata desenvolveu grande afeio
e orgulho pela Escola Politcnica da UFRJ. Ele externou que, uma de suas mais ricas
experincias foi o incio da carreira de docente na ento chamada Escola Nacional de

196 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Engenharia da Universidade do Brasil. Sempre considerou que os alunos dessa Escola,
pioneira do ensino de engenharia no Brasil, eram o que de melhor poderia haver no Pas.
O professor Eduardo Barbosa Cordeiro dizia que o professor Barata no acreditava
ser possvel que um aluno da Escola pudesse colar em um exame. Em 1963, no governo
de Joo Belchior Marques Goulart, o Ministrio da Educao e Cultura fez admitir na
Escola uma turma de quase 600 alunos, praticamente o dobro das turmas anteriores.
Foi necessrio que parte do grupo cursasse o ciclo bsico no prdio do Largo de So
Francisco. Em 1966 essa turma, j no quarto ano letivo, tinha no curso de engenharia
civil a disciplina de mecnica dos solos. O professor Barata marcou uma prova para ser
realizada noite no prdio do Largo de So Francisco. Como era funcionrio do estado
do Rio de Janeiro, o professor Barata imprimiu as folhas de questes no Departamento
de Estradas de Rodagem (DER). Um dos funcionrios que estava fazendo a impresso,
de brincadeira, disse que eles poderiam ganhar uma boa quantia se levassem uma via
das folhas de questes antes da prova para vend-la aos alunos. O professor Barata, no
entendendo como brincadeira, se indignou e garantiu aos funcionrios do DER que,
caso eles tentassem fazer aquilo, seriam exemplarmente corridos do prdio. Nessa noite,
durante a prova, por puro acaso, o professor Barata surpreendeu um grupo de alunos
fazendo a prova fora de sala e, evidentemente, colando. Foi uma decepo marcante.

OS CINCO LONGOS MINUTOS

Reconhecidamente, o professor Fernando Barata necessita de tempo para externar


de maneira precisa suas ideias, pois ele invariavelmente vai buscar as origens dos fatos.
Em 1975, a Coppe-UFRJ realizou um interessante Simpsio sobre Instrumentao em
Mecnica dos Solos. Em uma das sesses, atuava como coordenador de debates o professor
Willy Alvarenga Lacerda.
Aps a exposio do professor Dirceu Alencar Veloso no tema sobre fundaes
profundas, havia muitos pedidos de inscrio para os debates. Um dos que desejavam
trazer contribuio era o professor Barata. O professor Willy Lacerda s podia dividir
o tempo necessrio a cada debatedor, o que resultou em cinco minutos para cada um.
Tempo insuficiente para o que o professor Barata queria expor. Quando os debates foram
iniciados, o professor Willy, ao ver a relao de debatedores inscritos, chamou o professor
Barata. Aps os cinco minutos regulamentares, o professor Barata ainda estava falando

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 197


das diversas geraes da mecnica dos solos no Brasil e dirigindo-se ao engenheiro Oldair
Grillo, pioneiro da geotecnia entre ns: Dr. Grillo, levante-se para que os jovens possam
apreciar a sua estatura. O tempo se esgotou e o professor Willy chamou o debatedor
seguinte, o engenheiro Barata, que prosseguiu mencionando as turmas formadas na Escola
de Engenharia, hoje Escola Politcnica, da UFRJ em mecnica dos solos, classificando a
minha turma como a Turma Zero, por ter sido aquela que, apesar de no ter cursado a
nfase de mecnica dos solos, possibilitou a instalao dessa nfase a partir do ano seguinte,
no curso de engenharia civil. Nessa altura, os segundos cinco minutos se escoaram e o
professor Willy convocou o terceiro debatedor, o consultor Barata. Mais cinco minutos e
Willy convocou o inscrito seguinte, que, pela lista, era o pesquisador Barata. E s ento
ele entrou no escopo do tema e da exposio do professor Dirceu Veloso, por mais de dez
minutos adicionais.

TERZAGHI

O professor Barata sempre manteve extremo respeito pelos que nos antecederam e
atuaram com destaque na profisso. Seu grande entusiasmo e sua dedicao mpar tambm
impressionavam seus alunos. As primeiras aulas de mecnica dos solos no quarto ano
do curso de engenheiros civis na Escola Politcnica da UFRJ eram dedicadas histria
desse ramo da tecnologia, que foi fundado por Karl Terzaghi, originalmente engenheiro
mecnico, nascido na ustria e que por pouco escapou de falecer no Brasil. Isso porque,
quando jovem, entusiasmado com a propaganda enganosa que era feita para angariar
profissionais de todos os nveis para a construo da Ferrovia Madeira Mamor onde
elevadssima percentagem dos contratados morreu ou adquiriu graves doenas tropicais ,
se candidatou, mas desistiu de vir na ltima hora.
Como Terzaghi, alm de fundador, foi tambm o mais destacado profissional do ramo
at seu falecimento, era inevitvel que seu nome fosse mencionado vrias vezes durante
essas aulas iniciais. Em 1966, j na terceira aula, de tanto ouvir referncias a Terzaghi,
os alunos resolveram fazer um bolo de apostas para ver quem acertava quantas vezes
a palavra Terzaghi era mencionada no tempo regulamentar da aula. A expectativa
aumentava medida que o tempo transcorria. Foi implantado um regulamento para a
contagem e nomeado, entre os alunos, um juiz responsvel para indicar o vencedor. O
professor, provavelmente, at a divulgao desse texto, nunca tenha sabido disso.

198 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


ANDAR EM CRCULOS

Octaclio Santos Silveira, engenheiro do Departamento Nacional de Obras Contra


as Secas (DNOCS), me contou as dificuldades por ele vividas nas construes das
barragens de terra na primeira metade do sculo XX. Os projetos eram feitos no Rio
de Janeiro, sendo especificado o solo da rea de emprstimo que ele deveria procurar
no stio da barragem. Ele percorria em crculos cada vez mais afastados do local da
barragem, centro dos crculos, at achar o solo especificado. Em 1938, a situao
melhorou quando, por iniciativa do engenheiro Luiz Vieira, diretor-geral do DNOCS,
o professor Mrio Brandi Pereira instalou um pequeno laboratrio de mecnica dos
solos para ensaios de classificao, granulometria e compactao, que passou a ser
chefiado pelo engenheiro Octaclio.

WASHINGTON

Em 1973, fiz um perodo de treinamento na Chas. T. Main, prestigiosa empresa de


engenharia consultiva sediada em Boston, nos Estados Unidos. Ao final do perodo,
o gelogo Charles Benziger visitou comigo obras de hidroeltricas reversveis na
Nova Inglaterra e no estado de Nova York. Patriota entusiasmado e republicano
devoto, ele foi me mostrando tambm, sempre que possvel, lugares e prdios
remanescentes da guerra da independncia. Na terceira vez que ele apontou para
mais uma casa em que George Washington havia pernoitado, eu disse, provocando
sua ira: Agora entendo por que vocs o chamam de Pai da Ptria.

O GELOGO

No ps-guerra (Segunda Guerra Mundial), a Regio Sudeste estava despertando


para grandes obras de engenharia e no havia ainda especialista em geologia de
engenharia, alm de serem muito poucos os gelogos no Pas. O departamento
de engenharia da Servix, que veio a se transformar na Engevix, era dirigido por
engenheiros alemes sob a liderana de Hans L. Heinzelmann. Ele, vislumbrando
a necessidade da atuao de gelogo nos projetos, contratou o jovem paleontlogo

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 199


austraco Hermann Haberlehner, que veio para o Rio de Janeiro com a esposa
Bertha e filhos, tendo permanecido no Brasil por longos anos at seu falecimento.
Nas dcadas em que viveu entre ns, foi professor do Instituto de Geocincias
da UFRJ e formou alguns dos mais destacados gelogos de engenharia do Pas.
Dias depois de sua chegada, Heinzelmann convidou a famlia Haberlehner para
um almoo em sua casa de campo no municpio de Petrpolis, tendo enviado carro
com motorista para conduzir a famlia. Ao chegarem, Heinzelmann perguntou ao
motorista como havia sido a viagem. O motorista disse que a viagem havia sido boa
a menos das diversas paradas que foi obrigado a fazer a pedido do novo gelogo da
empresa. Deslumbrado com formaes geolgicas muito diferentes das formaes
da sua terra natal, Haberlehner estava tomando contato com afloramentos de
gnaisse e com solos residuais. Como qualquer gelogo, Haberlehner usava o seu
martelo profissional como escala nas suas fotografias. O motorista acrescentou:
Dr. Heinzelmann, este vai dar trabalho. Deve ser completamente doido. Imagina
o senhor que a toda hora ele pedia que eu parasse o carro e saa para fotografar
um martelo.

A ELEIO SURPRESA

No incio de 1989, o Comit Argentino props a minha candidatura para vice-


presidente da Comisso Internacional de Grandes Barragens (CIGB). Foi bem
mais por amizade do que por merecimento. Entretanto, surgiu um problema
aparentemente intransponvel, pois, pouco antes do trmino do prazo para
lanamento de candidaturas, foram lanados mais dois outros candidatos de maior
competncia e prestgio: um canadense, destacado dirigente tcnico da Hydro
Quebec, e um mexicano, que j era professor universitrio quando eu nascia.
Vi que era bvio que eu no teria a menor chance. Assim, antes da eleio se
processar, preparei umas palavras elegantes como candidato derrotado, elogiando
a escolha que os executivos da CIGB fariam. Para minha surpresa, fui eleito no
primeiro turno e tive que arrumar as ideias em um muito curto espao de tempo,
ao caminhar para o microfone para um discurso de agradecimento. Evidentemente
foi um discurso curto no qual, confesso, no lembro o que disse.

200 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


NIEMEYER

Respeitado em todo mundo por sua arte, o arquiteto Oscar Niemeyer surpreendia
sempre com seus projetos arrojados com traos no convencionais. Ao falecer,
em dezembro de 2012, deixou um legado de construes que so verdadeiras
esculturas. Ao longo de sua vida foi sempre muito festejado, admirado pela beleza
das linhas e superfcies curvas em seus projetos. No o ngulo reto que me atrai,
nem a reta dura, inflexvel. O que me atrai so as curvas livres e sensuais, as curvas
que encontro nas montanhas de meu Pas, nos cursos sinuosos de seus rios, nas
ondas do mar, no corpo da mulher preferida.
Dignos tambm de admirao so os engenheiros que calcularam as estruturas
desenhadas por Niemeyer, tais como Jos Carlos Sussekind, que no muito
raramente tinha que dizer ao artista que estruturalmente a obra no poderia
ser construda, e Bruno Contarini, sobre o qual Henri Uziel, ao lan-lo como
candidato ao ttulo de Engenheiro Eminente, resumiu seu currculo dizendo apenas
que Contarini era calculista dos projetos de Oscar Niemeyer. Tambm dignos de
admirao foram os engenheiros construtores, como os irmos Pedro e Gustavo
Vieira de Castro, que muito raramente reclamavam pelo esforo que tinham que
fazer para conseguir solues construtivas para as arrojadas estruturas de Braslia
durante a sua construo no final dos anos 1950.
Na sua juventude, no incio do sculo passado, Niemeyer, tricolor de corao, atuou
no time de futebol juvenil do Fluminense. Quando perguntaram a ele em que posio
jogava, respondeu com senso de humor: No era bom de bola, mas tinha um tio que era
diretor. Jogava na meia-direita. Foi a nica vez na vida que estive direita, mencionou
Niemeyer, admirador de Stalin, Lenin, Castro, Chaves. Ele era comunista convicto,
mesmo aps a queda do muro de Berlim, e se referia a Mikhail Gorbachev como aquele
que traiu, sem citar o nome, responsabilizando-o pelo fim da Unio Sovitica.

O FILHO

Durante os treinamentos que fiz em 1973 no US Army Corps of Engineers,


no Bureau of Reclamation, na Hydro Quebec e no LNEC , coletei muitas imagens
extremamente didticas que eu projetava durante minhas aulas na Poli-UFRJ,

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 201


alm de outras de visitas mais recentes a obras. Em algumas imagens antigas, eu
aparecia. Passados vrios anos, como eu ia envelhecendo e as imagens no, percebi
que o eu que aparecia nas imagens era bem mais moo do que o eu que estava
ministrando a aula. Resolvi, ento, dizer que a pessoa que estava projetada na tela
era o meu filho. Terminada uma das aulas, uma aluna perguntou se o meu filho era
tambm barrageiro e se ele poderia vir dar a aula seguinte.

A PRIMEIRA PROVA

Considerando as dificuldades de acesso e as distncias dos bairros residenciais


do Rio de Janeiro Cidade Universitria, os professores foram ficando mais
condescendentes com atrasos dos alunos (e deles mesmos) no incio das primeiras
aulas de cada dia, que eram oficialmente marcadas para serem iniciadas s 7 horas.
Com o objetivo de ter mais tempo no resto do dia, eu sempre marcava as minhas
aulas para esse primeiro horrio.
Entretanto, sempre que eu chegava ao Bloco D da engenharia civil antes das
7 horas, encontrava l apenas o professor Dirceu Alencar Veloso, condecorado
como Engenheiro Emrito pelo seu valor, pelas suas importantes contribuies
Profisso e pela sua dedicao sem igual ao curso de engenharia de estruturas.
Durante muitos anos, um dos dias de minhas aulas na disciplina de Aproveitamentos
Hidroeltricos era a segunda-feira. Assim, todos os anos em maro, a primeira aula
do nono e dcimo perodos na especializao de hidrulica era ministrada por mim.
Para no perder precioso tempo espera dos alunos, na primeira aula do
perodo eu os submetia a uma prova. Sempre apareciam algumas contestaes, tais
como: Mestre, o senhor ainda no ensinou nada e j est cobrando? Eu respondia
que eles estavam h mais de quatro anos na Escola Politcnica e j deveriam ter
aprendido alguma coisa.
Ao entrarem na sala, os alunos viam nas carteiras as folhas de prova e as
questes; quando olhavam para a lousa percebiam que a prova tinha incio s 7
horas e trmino s 7h40. Como por anos a fio eles estavam acostumados a chegar
s 7h30, muito pouco tempo restava mesmo para aqueles que achavam que
estariam dentro do horrio. Embora as turmas fossem pequenas, havia sempre um
aluno retardatrio que chegava s 7h40 ou pouco depois. Para desespero destes,

202 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


eu pedia para escreverem o nome na folha de prova e a recolhia sem que nenhuma
questo tivesse sido respondida. Para compensar, passei a relacionar 12 questes,
cada uma valendo um ponto. Houve um ano em que fui pego: Bruno Moczydlower,
brilhante aluno, respondeu 11 questes corretamente. Fiquei devendo um ponto.
Na segunda avaliao, tive que ser extremamente rigoroso para que ele merecesse
nove, ficando, assim, com dois dez.
Em uma oportunidade, um aluno entrou na sala faltando pouco menos de dez
minutos para o fim da prova. Apressou-se em procurar rapidamente responder
algumas questes e, ao trmino do prazo, recolhi as provas. Na aula seguinte,
divulguei as notas. Esse aluno tirou zero. Ele veio reclamar dizendo que havia
escrito e calculado algumas coisas e que, portanto, no merecia zero. Concordei com
ele, e acrescentei: Realmente voc no merece zero. Porm, a Universidade no me
permite lanar notas negativas e, portanto, voc foi beneficiado: vai ficar com zero.
Pintava o horror, mas, consultando os veteranos j formados, os alunos ficavam
sabendo que sempre passavam e que aquela nota no era para valer. Entretanto, meu
objetivo era alcanado, pois no mais chegavam depois das 7 horas em minhas aulas.

MINHA PRIMEIRA VIAGEM

Minha primeira viagem de trabalho aps a formatura, j como engenheiro, foi aos
locais onde posteriormente foram implantadas as hidroeltricas de Marimbondo
e Porto Colmbia, no rio Grande, limite estadual entre So Paulo e Minas Gerais.
Fomos eu e o engenheiro Humberto Pate, meu chefe imediato.
Viajamos em um pequeno avio de Furnas (PT-CEZ) at a usina de Furnas
e da obra da usina de Estreito, as duas tambm no rio Grande. De Estreito
em diante, fomos em um avio ainda menor (PT-BXS) pilotado pelo Morato, que
contava histrias inverossmeis. Para leitores jovens, o que relatado a seguir vai
tambm parecer inverossmil, pois a regio em que os acontecimentos ocorreram,
atualmente, dispe de excelente infraestrutura, com atividade econmica pujante.
Ao sobrevoarmos o local de Marimbondo, Morato deu voos rasantes sobre a
pequena vila mineira de Fronteira, municpio de Frutal, para que um velho Ford que
servia de txi se deslocasse at a pista de pouso que ficava na vila paulista de Icm,
na outra margem do rio. Quando finalmente vimos que o velho Ford se deslocava

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 203


para Icm, sobrevoamos a pista de pouso, evidentemente no pavimentada. Como
a pista ficava no meio de um pasto, novos rasantes foram necessrios para afastar o
gado. Depois do sobrevoo sobre a rea da hidroeltrica e de tantos rasantes, eu j estava
mareado. Meu consolo que o Pate estava muito pior.
Ao pousarmos, dependemos da habilidade do Morato, que teve que driblar os montes
de cupim que estavam na pista. Para mim foi uma viagem inesquecvel. Eu tinha estudado
o projeto e os relatrios dos que nos antecederam, inclusive de expedio do Instituto
Geolgico e Geogrfico de So Paulo, que encontrou no local uma sucuri de 12 metros
de comprimento. No stio do aproveitamento cheio de ilhas, o rio Grande caa em duas
cachoeiras, a da margem direita chamada de Patos Mineiros e a da margem esquerda,
Patos Paulistas. Logo a jusante dessas cachoeiras o rio se dividia em dois canais unidos
pelo canal do Chupador, cujo fluxo, conforme a descarga afluente, mudava de direo.
A jusante do canal do Chupador, o canal da margem direita era denominado de canal
do Ferrador, no qual a maior parte da vazo era escoada em corredeira de impressionante
violncia; e o canal da margem esquerda era de baixo gradiente, denominado Brao
Morto, que despencava na cachoeira das Andorinhas a jusante da qual os dois canais
voltam a fluir juntos na mesma calha natural.
Atravessar o canal do Ferrador era um ato de herosmo, pois era feito em pequenas
cestas puxadas por cordas e penduradas em cabos de ao. S mesmo para pescadores
fanticos. Tivemos oportunidade de ver jiboia, cascavel, anta e capivara. No vimos,
mas havia jacars.
Quando retornei ao Rio de Janeiro, esperei o almoo de domingo, quando toda
a famlia ficava reunida para contar as aventuras. Ao concluir, minha av, de sade
invejvel, me disse: Flavio, no se atreva a tomar banho de rio na Tabacana, que fica
no incio do canal do Ferrador, bem em frente ao canal do Chupador. A correnteza
muito forte. No v tambm ao salto das Andorinhas ao cair da tarde, pois ali h muitos
mosquitos. Para meu espanto, ela havia estado em Marimbondo ainda no sculo XIX.
Minha aventura ficou esvaziada.

DIA DOS PAIS

Ainda bem que o Dia dos Pais cai sempre aos domingos. Quando meus filhos
eram pequenos, havia sempre um evento no Colgio Santa Marcelina, situado no

204 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Alto da Boa Vista, bairro do Rio de Janeiro. Como barrageiro, mesmo mais voltado
para estudos e projetos, eu sempre viajava muito. Percebi isso quando, em um desses
eventos de Dia dos Pais, o Colgio Santa Marcelina, onde meus filhos estudavam,
organizou uma exposio de desenhos. Cada criana deveria desenhar o prprio pai.
O desenho que o meu filho fez era de um homem com uma mala na mo.

DAR O PAS DE VOLTA AOS NDIOS

A expresso em ingls usada por americanos se algo pode dar errado apesar de
ser bvio, we might as well give the country back to the indians, pode ser aplicada
ao Brasil na poca do incio do governo Collor. O Departamento Nacional de Obras
de Saneamento (DNOS) foi um rgo federal que, entre 1940 e 1990, implantou
diversas obras hidrulicas no Pas. O DNOS foi originado de uma comisso, criada
em 1933, com o objetivo de sanear a ento insalubre Baixada Fluminense.
Nesse perodo sobressaiu-se seu diretor, engenheiro Hildebrando de Arajo
Ges. Posteriormente, aps 1940, dentre as principais obras hidrulicas implantadas
destacam-se construes visando a produo de energia eltrica, abastecimento
de gua, irrigao, drenagem, controle de cheias, paisagismo urbano, controle de
esturio e regularizao de descargas. Esses projetos e obras distinguiram muitos
dos mais destacados engenheiros nacionais, entre os quais Paulo Jos Poggi Pereira
e Otto Pfafstetter.
Como regra geral, as obras hidrulicas, aps concludas, tinham a sua gesto
transferidas para rgos estaduais ou municipais. Ou, ainda, para empresas estatais.
Um dos primeiros atos do governo Collor foi extinguir o DNOS sem que tivesse
havido qualquer preocupao a respeito da gesto das obras que ainda estavam sob
a responsabilidade da instituio, mesmo aquelas que ainda estavam em construo.
Uma dessas obras era a Barragem Norte, principal unidade do sistema de defesa
contra inundaes do vale do rio Itaja-Au. A barragem um macio de 1,58 milho
de metros cbicos de terra compactada com 63 metros de altura, com capacidade de
reter 263 milhes de metros cbicos. Pouco antes do final de construo, a barragem
abandonada foi ocupada pelos ndios da rea, que, por muitos anos, exerceram seu
controle sem a menor formao tcnica para tal. Esse e outros casos daquela poca
levavam a se pensar que estaramos vivendo o incio da devoluo do Pas aos ndios.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 205


MORTOS HOMENAGEADOS

Engenheiros, principalmente os civis de obras de infraestrutura, esto entre


os que mais se arriscam na profisso. Em pocas passadas, em que as condies
de deslocamento eram menos seguras do que as atuais, os falecimentos eram
mais frequentes. O primeiro engenheiro do Departamento Nacional de Obras de
Saneamento (DNOS) a falecer em servio foi Jos Maia Filho, morto em um acidente
de avio em 1950, no Rio Grande do Sul. Seu nome foi dado a uma barragem
construda pelo DNOS em seu estado natal, o mesmo em que perdeu a vida.
Anos depois, houve um abaixo-assinado para que fosse dado o nome a uma
barragem que iria ser construda no Cear ao ex-diretor-geral do DNOS, engenheiro
Raimundo Cludio Correia Leito, que era cearense. A barragem havia sido projetada
pelo professor Fernando Emmanuel Barata, que na poca do projeto era engenheiro
jnior. O diretor-geral do DNOS encaminhou a inteno da diretoria ao engenheiro
Cludio Leito, alvo da homenagem. Ele recusou a homenagem, registrando na sua
resposta que preferia permanecer vivo, uma vez que havia uma lei que no permitia
dar nome de pessoas vivas a obras do governo.
Pouco tempo depois, o destino possibilitou a homenagem que os membros do DNOS
queriam proporcionar, pois o engenheiro Cludio Leito faleceu em servio em um
acidente de avio. S ento foi dado oficialmente o nome de Cludio Leito barragem.

PLANEJAMENTO ENERGTICO DA HIDROELTRICA DE ITUMBIARA

No final dos anos 1960 e incio dos anos 1970, floresciam os primeiros modelos
matemticos aplicados em planejamentos energticos para definio de projetos
hidroeltricos. Destaque naquela poca, o engenheiro Srgio de Salvo Brito,
chefe do Departamento de Planejamento Energtico de Furnas, subordinado
diretoria de operao, estava desenvolvendo a anlise de alternativas de projeto da
hidroeltrica de Itumbiara.
A diretoria tcnica era favorvel a uma alternativa de projeto com maior
contedo energtico e barragem mais alta, alterando a partio de queda que havia
sido recomendada pelos estudos de inventrio feitos pela Canambra, eliminando
hidroeltricas a montante no rio Paranaba e em afluente, aumentando a capacidade de

206 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


regularizao de descargas no prprio reservatrio e beneficiando as usinas a jusante.
O modelo matemtico, entretanto, indicava que deveria ser mantida a partio de
queda que havia sido recomendada pela Canambra e era essa a posio do Srgio Brito.
Em uma reunio na Eletrobras, com a participao do engenheiro Lo Amaral
Penna, diretor de engenharia e planejamento, em vez de a discusso ser voltada
para a modelagem, para desespero do Srgio Brito, Lo Penna iniciou a reunio
perguntando: Lyra, me diga como o dam site. Da para frente a reunio progrediu
em discusses sobre hidrologia, hidrulica fluvial, geologia, geotecnia, arranjos
gerais, esquemas de desvio de rio, estruturas e equipamentos. Srgio fazia caras e
bocas e no conseguia desviar o assunto dos dois famosos engenheiros de geraes
anteriores, que se deliciavam em discusses de engenharia civil e eletromecnica.
A alternativa adotada foi a da barragem alta, como queramos na diretoria
tcnica. Confesso que a deciso foi na base da intuio, admitindo que as
conjunturas nacional e internacional poderiam vir a ser alteradas no futuro. No
muito tempo depois, no final de 1973, aconteceu o primeiro choque do petrleo.
J no ano seguinte, Srgio Brito retomou os estudos energticos com novos
parmetros devidos aos preos de referncia. E concluiu que a alternativa que
havia sido adotada com barragem alta tinha passado a ser a mais interessante.
Hoje, com os novos projetos hidroeltricos sendo desenvolvidos com operao a fio
dgua, em que os reservatrios so minimizados e desprovidos de capacidade de
regularizao de descargas devido a objees de opositores que se autoproclamam
ambientalistas, a seleo da alternativa com barragem alta em Itumbiara se mostra
como tendo sido fundamental.

O RACIONAMENTO

Em janeiro de 2013, o Pas vivenciava sucessivos grandes apages que


envolveram, ao mesmo tempo, vrios estados em amplas reas do Pas (seis a partir
de final de setembro de 2012) e a perspectiva de racionamento de energia eltrica
por estar o conjunto de reservatrios dos sistemas Sul e Sudeste Centro-Oeste
atingindo a curva de averso ao risco mesmo com todas as usinas termoeltricas
operando a plena carga. Nessa poca, foi realizada em Braslia uma reunio do
Comit de Monitoramento do Setor Eltrico.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 207


Dada a sua importncia para a economia nacional, o assunto era notcia em todos
os meios de comunicao. Uma avalanche de jornalistas se dirigiu ao Ministrio de
Minas e Energia. Eles esperaram o trmino da reunio com esperanas de poderem
colher muita matria para seus veculos de comunicao. Ao final, a assessoria da
pasta informou que o ministro Edison Lobo responderia somente a oito perguntas.
Um dos jornalistas presentes disse: J comeou o racionamento. Diante da
perplexidade de todos os outros, que pensavam que ele tinha um furo de reportagem,
ele adicionou: Calma, gente, por enquanto o racionamento s de perguntas.

CONTABILIDADE INOVADORA

Quando assumiu o governo do estado de So Paulo, uma desagradvel surpresa


aguardava o engenheiro Mrio Covas: seu antecessor, Luiz Antnio Fleury, havia
vendido e recebido antecipadamente, aps ter concedido descontos incentivadores,
a energia que ainda seria gerada pelas empresas paulistas de energia eltrica,
nomeadamente CESP, CPFL e Eletropaulo. Assim, essas empresas tiveram que
gerar sem receber durante expressiva parte do governo Covas.
O mesmo esquema engenhoso foi utilizado em 2013 pelo governo federal, na
nsia de conceder abatimentos nas tarifas de energia eltrica ao antecipar receitas
correspondentes aos recebveis de Itaipu por meio de financiamento do BNDES,
em uma operao classificada como contabilidade inovadora ou alquimia fiscal. O
contribuinte, mais essa vez, passou a pagar pelo usurio.

REAO PARAGUAIA

Vinte e trs senadores paraguaios consideraram que o senador Victor Bogado


no havia incorrido em nenhum erro ao nomear a bab de sua filha para uma
posio na Itaipu Binacional, empresa detentora da maior hidroeltrica do mundo
(apesar de no ser a de maior capacidade instalada).
Ancelmo Gois relata em sua coluna no O Globo em novembro de 2013 que, sob
questionamento, a votao no senado paraguaio foi esmagadoramente contrria
perda da imunidade do parlamentar. A partir da, vrios estabelecimentos

208 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


comerciais estamparam em suas vitrines que os 23 senadores no eram bem-vindos
e passaram a ser postos para fora das lojas, postos de gasolina, restaurantes etc.
O senado voltou atrs e votou, por unanimidade menos um voto, a cassao
da imunidade parlamentar de Victor Bogado. O exemplo paraguaio, infelizmente,
ainda no seguido por aqui: o deputado estadual Gustavo Perella empregou
na Assembleia Legislativa o seu piloto Rogrio Antunes, que foi pilhado no
helicptero de Perella, abastecido com combustvel pago pela Assembleia, com 445
quilos de cocana. Demitiram o piloto. No mesmo ms, o Congresso brasileiro, na
calada da noite e sem qurum regimental, anulou a sesso que deps o presidente
Joo Belchior Marques Goulart da presidncia da Repblica em 1964. No O Globo
comentei o fato lembrando Roberto Campos, segundo o qual: No Brasil nem o
passado previsvel.

VERBA E RECURSO

Assim que a Light foi estatizada no governo Ernesto Geisel, a Eletrobras


convocou uma reunio com os dirigentes da Light para coloc-los a par do jeito
estatal de gesto empresarial. A mais importante mensagem, referida com a maior
nfase, era que nenhum contrato poderia ser iniciado sem que houvesse verba
a ele destinada. O engenheiro Wilson DAndrea, um dos superintendentes da
Light, manifestou sua surpresa quanto ao descaso administrativo e financeiro:
Na Light canadense era diferente: qualquer contrato, alm da verba assegurada,
s podia ser iniciado se, e s se, houvesse um carimbo do tesoureiro situado no
segundo andar da sede em So Paulo, garantindo que o recurso integral estava
garantido e em caixa.

ENGENHOSIDADE

A usina hidroeltrica de Curu-Una foi implantada em um afluente do rio


Amazonas para o suprimento da cidade de Santarm (PA). Sua fundao
constituda, basicamente, por uma formao de rocha arentica e de areia, ambas
de elevadas permeabilidades. As estruturas de concreto possuem galerias para as

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 209


quais afluem as guas que percolam em subsuperfcie, captadas por uma cortina de
drenagem. A vila de operadores da usina se situa em uma das margens do rio e
abastecida por bombas de recalque que captam gua na margem do rio.
Como ocasionalmente as bombas apresentavam problemas, a manuteno no
era eficiente e substituies de peas eram difceis, ocorria com certa frequncia
desabastecimento de gua vila de operadores. Em uma inspeo tcnica de
segurana, foi detectada a soluo adotada pelos operadores para esse problema:
como a cortina de drenagem captava as guas percoladas pela fundao, j filtradas,
as extremidades superiores dos drenos foram todas entupidas, menos a de uma deles,
que foi conectada por uma tubulao flexvel caixa-dgua da vila de operadores
situada em cota elevada. Sem ter conscincia do perigo, os operadores elevaram
em muito a subpresso, importante elemento desestabilizador da barragem. Os
inspetores propiciaram a rpida desobstruo dos drenos.

PAULO AFONSO E O PRAGMATISMO AMERICANO

Na cachoeira de Paulo Afonso o rio So Francisco despencava por sobre uma espessa
rocha grantica em vrios braos, com uma vazo mdia superior a 2.000 m/s. A
primeira imagem da cachoeira foi captada em 1647 pelos pincis de Franz Post, notvel
pintor holands, vindo na comitiva de Maurcio de Nassau. Dom Pedro II, por ocasio de
sua visita cachoeira no dia 20 de outubro de 1859, reproduziu a lpis a deslumbrante
paisagem que via das imponentes quedas dgua. Na primeira metade do sculo passado,
a cachoeira permanecia impressionando os que a visitavam. Alceu Amoroso Lima
relatou no peridico O Jornal declaraes de trs estrangeiros que estiveram com ele a
admirar a pujana das quedas: um francs disse Cest trs chic, um hindu exclamou It is
just wonderful e um americano perguntou How much hydropower is lost here every day?

DELMIRO GOUVEIA

Em 1903, o cearense Delmiro Augusto da Silva Gouveia (1863 - 1917), aps desgastes
polticos e econmicos em Recife, fixou residncia em Pedra (AL), a 23 quilmetros da
cachoeira de Paulo Afonso.

210 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


Depois de ver seus mais ambiciosos planos serem desfeitos pela obtusidade poltica,
planos estes relatados a seguir, que, no incio do sculo passado, teriam modificado todo
o Nordeste, Delmiro Gouveia, por conta prpria e com muito esforo, implantou em um
dos braos da cachoeira de Paulo Afonso uma pequena hidroeltrica com potncia de
1.500 HP (1.102 kW), com trs unidades geradoras sob 42 metros de queda bruta. A
casa de fora encravada na encosta rochosa da margem alagoana da cachoeira abrigava
equipamentos adquiridos por Delmiro em viagem Alemanha, Sua e Inglaterra.
Ele contratou engenharia italiana e francesa para projeto e montagem da usina, que
foi inaugurada no dia 26 de janeiro de 1913, tendo sido denominada de Angiquinho,
a primeira hidroeltrica do Nordeste. Para vencer os opositores em Pernambuco
e na capital federal, contou com o apoio poltico do governo de Alagoas e de pessoas
influentes, como Alfredo de Maya e o deputado Demcrito Gracindo.
A hidroeltrica fornecia energia para a fbrica de linhas de costura de Delmiro
Gouveia em Pedra, para a vila operria e para o recalque de gua para abastecimento, ao
abrigo de concesso dada pelo Estado de Alagoas, e operou at 1960 quando, atingida
por uma grande enchente do rio So Francisco, foi desativada. A partir de 30 de
novembro de 2006, as edificaes e os equipamentos foram tombados pelo Patrimnio
Histrico, Artstico e Natural do Estado de Alagoas e hoje podem ser visitados por
estudiosos e turistas.
Os planos grandiosos que teriam modificado o Nordeste e que no puderam ser
implantados so relatados a seguir. Em 1909, Delmiro Gouveia recebeu sigilosamente
um grupo de engenheiros americanos para estudar a potencialidade hidroenergtica
da cachoeira de Paulo Afonso. Na poca, americanos e canadenses j haviam iniciado
a explorao do potencial de Niagara Falls, na fronteira dos dois pases. Delmiro e
Mr. Moore, capitalista americano, pretendiam promover, em associao, a explorao
do potencial de Paulo Afonso, possibilitando o fornecimento de energia a diversas
cidades e o fomento da industrializao da regio pela ampla oferta de energia eltrica.
Os americanos investiriam no projeto se, e s se, houvesse expressa concordncia e
autorizao dos governos estaduais.
Entretanto, o governador de Pernambuco, Dantas Barreto, mesmo com a promessa
de que a eletrificao chegaria a Recife, categoricamente recusou: O negcio que o
senhor prope to vantajoso para o Estado que deve envolver alguma velharia.
Sem os americanos, a eletrificao foi conduzida apenas por Delmiro Gouveia, em
dimenso muito mais reduzida, com a implantao da pequena usina de Angiquinho.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 211


EUGNIO GUDIN X PAULO AFONSO

Eugnio Gudin, cone da engenharia e da economia, era ministro da Fazenda


no governo do general Eurico Gaspar Dutra na segunda metade dos anos 1940.
Lideranas nordestinas sob a batuta de Apolnio Sales, ministro da Agricultura
ministrio em que a energia eltrica era includa , pressionavam o governo
federal para que fossem iniciados o projeto e a obra da hidroeltrica de Paulo
Afonso, no rio So Francisco.
O consumo de energia eltrica no Nordeste era extremamente incipiente, ao
passo que havia intensa carncia de energia eltrica na Regio Sudeste, onde se
concentrava o desenvolvimento nacional. Com recursos federais limitadssimos e
tendo em vista as grandes dificuldades da obra proposta no rio So Francisco, aliadas
falta de experincia da engenharia nacional, Gudin era favorvel que recursos
fossem prioritariamente dirigidos para a Regio Sudeste. Apolnio Salles conseguiu
vencer a queda de brao e a hidroeltrica de Paulo Afonso I foi implantada.
Embora na poca no fosse quantificada, havia no Nordeste incrvel demanda
reprimida, que fez com que a energia de Paulo Afonso I fosse rapidamente absorvida,
dando origem a ampliaes no mesmo local, denominadas Paulo Afonso II, III e IV.
Passadas quase duas dcadas da deciso favorvel implantao da hidroeltrica,
Eugnio Gudin, com modstia mpar e rara nos dias atuais, se retrata em entrevista
ao jornal O Globo em 8 de maio de 1963:

Quando em 1945 foi discutida na Comisso de Planejamento


a questo da utilizao da cachoeira de Paulo Afonso, eu
declarei que dava meu voto com reserva de ser um voto
poltico, j que economicamente, dizia eu, a obra dificilmente
se justificaria. Passados quase 20 anos, devo confessar o
meu erro. A experincia demonstrou, tanto quanto eu posso
apurar, que a obra foi tambm economicamente proveitosa.
[...] possvel, e mesmo provvel, que tenha havido erros
e falhas nos dados em que me baseei e sobretudo na sua
interpretao por um velho engenheiro j enferrujado. [...]
Outros que tenham a bondade de corrigi-los. O Brasil deve
felicitar-se por esse empreendimento de to grande alcance
econmico e social.

212 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A HISTRIA SE REPETIU EM XING

A histria se repete. A jusante da cachoeira de Paulo Afonso, o rio So Francisco


escavou profundo cnion cujas paredes verticalizadas, compostas por rochas
granticas, so de elevada resistncia geomecnica e atingem cerca de 200 metros
de altura. Essas caractersticas so ideais para a construo de uma hidroeltrica.
Em 1951, o engenheiro Gerdes, da Kaiser Engineers, vislumbrou a implantao
de uma grande hidroeltrica nesse cnion, represando guas at o canal de fuga da
usina de Paulo Afonso I, j em operao na poca. A indstria americana Reynolds
Metals props a construo dessa usina, composta por uma barragem em arco e
casa de fora subterrnea, em uma parte estreita desse cnion denominada Xing.
A usina teria como finalidade a gerao de grandes blocos de energia eltrica
para uma unidade fabril de produo de alumnio que seria implantada na regio.
A concesso como autoprodutor seria por 30 anos e a usina seria revertida para
a posse da Unio por volta de 1985. Houve intensa oposio poltica pelos que
bradavam que a usina no atenderia os interesses do Pas e do Nordeste, oposio
esta capitaneada pelo poltico baiano Clemente Mariano e pelo industrial e poltico
paulista Jos Ermrio de Moraes, que na poca era investidor em indstria de
alumnio em Minas Gerais. Os principais argumentos eram que a indstria a
ser implantada competiria com a incipiente indstria nacional de alumnio e que
a fbrica de alumnio absorveria muita energia eltrica com pouco emprego de
recursos humanos. Com essa oposio dita nacionalista, a usina e a sua grande
hidroeltrica no foram concretizadas.
Os estudos nacionais para a definio dessa hidroeltrica s foram iniciados
em 1975 e as unidades geradoras foram progressivamente colocadas em operao
de 1994 a 1997, restando ainda hoje a serem instaladas as unidades da segunda
etapa da casa de fora que dever ser uma ampliao futura. A construo da usina
de Xing foi feita mais a jusante do inicialmente previsto, em vale mais aberto.
O governo vivia na poca da construo extrema dificuldade financeira. Como
pode ser deduzido do acima exposto, alm de ter produzido energia, alumnio,
emprego, impostos e riqueza por mais de 30 anos, no meado dos anos 1990, quando
finalmente entrou em operao, a hidroeltrica j teria sido revertida para a Unio
pelo trmino da concesso h mais de dez anos, sem qualquer custo para o governo
federal pela sua implantao.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 213


Esse episdio da poltica nacionalista foi divulgado em palestra promovida pela
Chesf por ocasio do XIX Seminrio Nacional de Grandes Barragens, realizado
em Aracaju, em 1991, e foi relatado com inacreditvel orgulho.

GETLIO EM SO PAULO

No Maracan, at minuto de silncio vaiado, dizia, com muita propriedade,


Nelson Rodrigues. Muitas vaias j foram registradas em campos de futebol. Entretanto,
antes do advento do Maracan, o campo do Vasco da Gama em So Janurio foi usado
por Getlio Vargas algumas poucas vezes, sem que tivessem sido registradas vaias.
Mais recentemente, o presidente Lula, na poca detentor de grande prestgio popular, se
aventurou no Maracan e recebeu estrondosa vaia. Em 2013, por ocasio da inaugurao
da Copa das Confederaes, a presidente Dilma Rousseff compareceu ao estdio Man
Garrincha em Braslia e tambm foi saudada com estrepitosa vaia e, a partir daquele dia,
instaurou-se uma crise poltica sem precedentes em todo o Pas, envolvendo multides
em passeatas e distrbios da ordem pblica que revelaram insatisfaes diversas em
muitos campos da administrao pblica. Em 1954, pouco antes de estourar a grave crise
que o levou ao suicdio, o presidente Getlio Vargas, que nunca havia cado inteiramente
no gosto dos paulistas, compareceu ao Jockey Clube de So Paulo em companhia do
governador do estado, Lucas Nogueira Garcez, renomado engenheiro formado pela
USP em 1936 e que muito contribuiu para o desenvolvimento do estado, especialmente
pela implantao de obras de infraestrutura que garantiram condies apropriadas de
transporte e de fornecimento de energia eltrica. O prestgio de Garcez em So Paulo
se traduzia pelas suas atividades profissionais e didticas, tendo criado o Departamento
de guas e Energia Eltrica, a Uselpa, desenvolvedora das hidroeltricas do vale do rio
Paranapanema, tendo inaugurado as hidroeltricas de Salto Grande, Limoeiro, Euclides
da Cunha e Barra Bonita. Foi presidente da CESP e da Eletropaulo, autor dos livros
Hidrologia e Engenharia Hidrulica e Sanitria. Recebeu os ttulos de Professor Emrito
da USP em 1964 e de Eminente Engenheiro pelo Instituto de Engenharia, em 1968.
To logo foi notada a presena do presidente no Jockey Clube, os que estavam
presentes no hipdromo no pouparam pulmes e cordas vocais para promover
estrondosa vaia. Getlio, irnico e, como sempre, calmo, acostumado s adversidades
polticas, disse para Garcez: Lucas, no imaginava voc assim to impopular.

214 EPISDIOS DA ENGENHARIA (E DA POLTICA) NO BRASIL


A CHESF, SANTA TEREZINHA E SO FRANCISCO

No final do Estado Novo, Apolnio Sales, ministro da Agricultura, pasta


qual a energia eltrica estava subordinada, pressionava o governo federal para
que a Companhia Hidroeltrica do So Francisco (Chesf) fosse fundada. Apolnio
havia solicitado a Getlio Vargas que a fundao da Chesf fosse feita no dia 30
de setembro, por ser ele, Apolnio, devoto de Santa Terezinha, que na poca era
festejada naquela data.
No foi possvel, o dia 30 passou. Apolnio voltou ao ataque no dia 3 de outubro:
Presidente, amanh dia de So Francisco. Ele ficar muito contente vendo que
o senhor criou no Nordeste do Brasil uma companhia com o nome dele. O dia 4
tambm passou, mas a Chesf foi finalmente criada no dia 5. Entretanto, Getlio
teve o cuidado de datar o decreto como tendo sido no dia 4 de outubro de 1945.
O que Apolnio Sales nunca soube foi o que D. Darcy Vargas me disse, muitos
anos depois, sem necessariamente ter relao ao fato aqui narrado, mas num
cmulo de incoerncia, que ela, agnstica como o marido Getlio, no acreditava
em santos, mas detestava Santa Terezinha.

FLAVIO MIGUEZ DE MELLO 215


Depoimentos

Flavio Miguez um dos mais conhecidos peritos na engenharia


de barragens brasileira. Sua formao em engenharia civil,
com especializao em hidrulica e mestrado em geologia,
explica a argcia que ele tem mostrado ao longo de sua notvel
carreira profissional de quase 50 anos devotados ao ensino e
consultoria de barragens. As pitorescas crnicas da engenharia
aqui reunidas e deliciosamente narradas por ele evidenciam sua
cultura sobre as grandes barragens do Brasil e do mundo.

Alberto Sayo
Professor de Geotecnia de Barragens, PUC-Rio
Flavio Miguez de Mello conta casos ouvidos e vividos com grande
maestria, revelando a histria por trs da histria da engenharia
do sculo XX. Muitas dessas situaes retratam a atuao de
visionrios engenheiros, como o prprio Flavio, que tiveram
competncia para idealizar e construir obras pioneiras.

Jerson Kelman
Diretor-presidente da ANA (2001-2004), diretor-geral da ANEEL (2005-2008)
e diretor-presidente da Light (2010-2012)

Conheo o Flavio desde fevereiro de 1971, quando fui indicado para ser
orientador da tese de mestrado dele na UFRJ. Por sorte, morvamos na
poca no Alto da Boa Vista, no Rio de Janeiro. Depois tivemos muitos
contatos sobre vrios estudos e projetos de barragens sendo projetadas
pela Enge-Rio, onde ele foi diretor e eu trabalhava na Eletronorte. Ao
longo destes mais de 40 anos, tivemos tambm muitos contatos em
congressos e outros encontros tcnicos.

John D. Cadman
Ph.D., engenheiro civil e gelogo ps-graduado pela University of California,
ex-professor da UFRJ e da UnB, ex-integrante da equipe da Canambra e da
Eletronorte, consultor

Alm das significativas realizaes na rea tcnica, o que mais me


impressiona em Flavio Miguez de Mello o seu desprendimento
e dedicao comunidade das Engenharias, sempre com aes que
a engrandecem e agregam seus membros. um profissional e um
amigo que muito admiro e estimo.

Luiz Calba
Professor emrito COPPE/POLI/UFRJ e assessor cientfico da FAPERJ
As qualidades de Flavio Miguez como engenheiro e memorialista
da engenharia brasileira de barragens e recursos hdricos so por
demais conhecidas e dispensam apresentaes. Entretanto, ele sempre
nos surpreende com registros de fatos e eventos que nos ajudam a
entender e nos orgulhar da evoluo de nossa arte.

Brasil Pinheiro Machado


Presidente do Conselho de Administrao da INTERTECHNE

Convivo com o Miguez h cerca de cinco dcadas. Tenho apreciado


a sua capacidade tcnica em estudar e resolver problemas de
engenharia, notadamente na rea de aproveitamentos hidroeltricos.
Ele no s um preparado engenheiro, como tambm um notvel
e querido professor. Alm de todas essas caractersticas, um
homem de boa memria e de grande esprito cmico.

Francis Bogossian
Presidente do Clube de Engenharia

O engenheiro e professor Flavio Miguez de Mello um apaixonado


pela engenharia de barragens. Ao longo de sua vida profissional,
projetou e liderou grande nmero de importantes projetos dessa rea
da engenharia civil. Como professor, exerceu profunda influncia na
carreira de inmeras geraes de barrageiros.

Heloi Jos Fernandes Moreira


Engenheiro eletricista pela PUC-Rio, doutor pela UFRJ, professor e ex-diretor
da Escola Politcnica da UFRJ, ex-presidente do Clube de Engenharia