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SABER CIENTFICO, Porto Velho, 2 (2): 1 - 36, jul./dez.,2009.

A MORTE E O CULTO AOS MORTOS NAS TRADIES POPULARES DE


RONDNIA

THE DEATH AND CULT TO THE DEADS IN POPULAR TRADITIONS IN


RONDNIA
1
Marco Antnio Domingues Teixeira

Na mata quase sem luz, estas sepulturas adquirem um aspecto fantstico, e quando
pisamos os galhos secos, os seus estalidos, parecem-nos as notas musicais de
alguma sinfonia macabra. (Manoel Rodrigues Ferreira).

Resumo: A morte, o conjunto dos rituais fnebres e o culto aos mortos constituem-se no objeto de
estudos deste artigo. Trabalhamos com a etno-histria, analisando os procedimentos culturais das
sociedades coloniais e ps-coloniais que se estabeleceram nos vales do Madeira, Mamor e
Guapor, entre os sculos XVIII e XX. De formao crist e catlica, essas sociedades constituram
rituais e prticas de cuidados com o morto e sua alma a partir das doutrinas religiosas trazidas para o
Novo Mundo pelos agentes colonizadores, mas como em todas as regies onde essas sociedades se
estabeleceram, tambm aqui, foram definidas prticas e rituais prprios, resultantes tanto das
relaes da sociedade com o meio ambiente local, quanto das diversas interaes socioculturais
entre os povos que viriam a formar essas novas sociedades. As adversidades ambientais, as
enormes distncias dos ncleos coloniais em relao a outros centros e s metrpoles tiveram papel
expressivo na constituio de um padro cultural especfico em relao aos procedimentos dos vivos
para com a morte e para com seus mortos. Nossa proposta de trabalho estudar as caractersticas e
os procedimentos ritualsticos que marcam a morte e o culto aos mortos nas sociedades formadas a
partir das diversas etapas da colonizao ocidental nos vales do Madeira, Mamor e Guapor, entre
os sculos XVIII e XX. Para tanto recorremos tanto documentao disponvel, quanto ao uso de
narrativas, depoimentos e observao de campo. Os resultados evidenciam que as culturas locais
adaptaram prticas e procedimentos diversificados, que tm por base as tradies crists,
notadamente de cunho catlico romano, mas que, por circunstncias diversas sofrearam uma serie
de alteraes a partir da incluso de outras matrizes culturais, tanto crists, de doutrina protestante e
evanglica, quanto amerndias ou africanas.

PALAVRAS-CHAVES: Morte. Rituais fnebres. Culto aos mortos. Rondnia.

ABSTRACT: The death, all the funeral rites and the cult to the deads are on the subject of studies of
this article. We worked with the ethno-history and analyzed the cultural procedures of colonial and
post-colonial societies who settled in the valleys of Madeira, Mamore and Minas, between the
eighteenth and twentieth centuries. From Christian and Catholic, these companies formed rituals and
caring practices for the dead and his soul from the religious teachings brought to the New World by
settlers agents, but as in all regions where these companies have established themselves, it was also
defined here their own practices and rituals, from both society's relations with the local environment
and the various socio-cultural interactions between people that came to form these new companies.
The environmental adversity, the vast distances of the colonial core regarding to other centers and
cities had a significant role in the formation of a cultural pattern regarding to specific procedures to live
with death and with their dead. Our proposal is to study the characteristics and procedures ritual
marking the death and the cult of the dead in the companies formed from the various stages of
colonization in the western valleys of Madeira, Mamore and Minas, between the eighteenth and
twentieth centuries. Thats why we studied all the available documentation and used the narratives,
interviews and field observation. The results show that local cultures have adapted diverse practices
and procedures, which are based on Christian traditions, notably the Roman Catholic slant, but
because of different circumstances, they experienced a series of changes from the inclusion of other
cultural sources, not only Protestant Christian and evangelical doctrine, but also the Amerindian or
Africans.

KEY WORDS: Death. Funeral rituals. Cult of the dead. Rondnia

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Mestre em Histria, Doutor em Cincias Socioambientais. Editor da Revista Saber Cientfico/FSL

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INTRODUO:

Os historiadores do sculo XX, vinculados escola dos Annales e ao que se


denominou Nova Histria, passaram a se preocupar com o cotidiano e as
mentalidades, buscando entender, a partir da concepo histrica, os processos de
construo dos cotidianos coletivos e do imaginrio social. As atitudes do homem,
enquanto ser social, diante da morte e na perspectiva dos tempos tem sido alvo das
pesquisas de inmeros autores. Na Frana, onde os estudos esto mais avanados,
merecem destaque as obras de Phillipe Aris, e Michel Vovelle. 2 No Brasil
destacam-se texto de Lus da Cmara Cascudo, Jlio Jos Chiavenato e Joo Jos
Reis.3 Freud afirmou que o objetivo derradeiro da vida a sua extino.4 A
percepo de morte por parte das sociedades humanas vem passando por diversas
transformaes ao longo dos tempos. Registros arqueolgicos indicam que as
primeiras preocupaes com o morto nas sociedades humanas datam de,
aproximadamente, quarenta mil anos. Os Neanderthal e os Homo sapiens modernos
j sepultavam seus mortos atravs de processos e de ritos elaborados, muito antes
do aparecimento das primeiras sociedades-estados. Em algumas sociedades
primitivas, parte dos rituais de morte consistiam em um banquete fnebre, onde os
familiares do morto se reuniam para a grande homenagem e devoravam seu
cadver mediante prticas e rituais mgicos e religiosos. O chamado endo-
canibalismo floresceu em diversos momentos da histria humana. Na Amaznia
registraram-se casos de endo-canibalismo at a segunda metade do sculo XX.
Esse processo foi observado inclusive entre indgenas de Rondnia. entretanto, nas
sociedades-estado a morte e os cuidados com o morto, seu corpo, velrio e
sepultamento ganharam dimenses muito variadas, indo desde a mumificao dos

2
Phillipe Aris. O homem diante da morte. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1982.
Phillipe Aris. Histria da morte no ocidente. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1997.
Michel Vovelle. Morir autrefois. Attitudes collectives devant de la mort aux XVIIe et XVIIIe sicles.
Michel Vovelle. Piet baroque et dchristianization en Provence au XVIIIe sicle. Paris, Editions de
Seuil, 1978.
3
Lus da Cmara Cascudo. Anbis, ou o culto dos mortos. In: Superstio no Brasil. Belo Horizonte,
So Paulo, Itatiaia/EDUSP. 1985.
Lus da Cmara Cascudo. Santas almas benditas. In: Superstio no Brasil. Belo Horizonte, So
Paulo, Itatiaia/EDUSP. 1985.
Jlio Jos Chiavenato. A morte, uma abordagem sociocultural. So Paulo, Moderna, 1998.
Joo Jos Reis. A morte uma festa. So Paulo, Companhia das Letras, 1995.
4
Sigmund Freud. O valor da vida: uma entrevista rara de Freud. In: P. C. Souza, org. Sigmund Freud
e o Gabinete do Dr. Lacan. So Paulo, S/E, 1989. P. 121.

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cadveres e seu sepultamento em tumbas luxuosas, at sua cremao e a


disperso de suas cinzas pelo meio-ambiente. Prtica mais comum entre as
populaes indgenas locais foi o sepultamento em urnas funerrias feitas em
cermica cozida. Tais urnas ainda hoje so comumente encontradas em diversas
regies do estado de Rondnia e atestam muitas das caractersticas das prticas
funerrias de antigas populaes amerndias locais.
No Ocidente, a percepo de morte e os cuidados com o morto foram
constitudos a partir de legados antigos de civilizaes diversas, tais como as dos
gregos, romanos, germnicos e outros. O cristianismo determinou todos os detalhes
dos procedimentos em relao morte e ao culto aos mortos nos ltimos dois mil
anos, criando uma religio dramaticamente obcecada pela questo. Neste contexto
religioso a morte afigurou-se como mera passagem entre dimenses sobrenaturais
de vida. Os atos do falecido em vida e dos vivos que cuidaram dele em sua morte e
mesmo aps a mesma deveriam decidir sua nova condio existencial na
eternidade. Essa eternidade poderia ser feliz e paradisaca, ou, em grande parte dos
casos terrvel e atormentada. Cu, inferno e purgatrio se tornaram, ento, os
grandes alvos das preocupaes referentes ao ato de morrer e definiram uma srie
de procedimentos rituais, posturas e filosofias existenciais.
Transportado para a Amrica, a partir dos Descobrimentos, esse modelo
religioso definiu a cultura das sociedades aqui formadas, eliminando, na maior parte
dos casos, os modelos e culturas pr-existentes. Contudo, ao modelo cristo
ortodoxo, os habitantes do Novo Mundo, acrescentaram diversos pontos de relao
cultural com a morte, o morrer e o culto aos mortos. Tem-se, assim, uma cultura
prpria, caracteristicamente crist, mas marcada por diversas tradies que foram
acrescentadas por populaes nativas, amerndias, ou outras que foram introduzidas
no continente, como o caso das populaes africanas, vindas sob a escravido
mercantilista.
Na Amaznia as sociedades coloniais estabeleceram-se desde o sculo XVI.
As insalubridades ambientais tornaram a existncia dessas sociedades difceis e
adversas. Morrer era uma realidade muito palpvel para todos os que por aqui se
aventuravam, no importando a idade, sexo, condio social. As crnicas e relatos
de viajantes, exploradores e colonizadores, em geral, esto povoadas de referencias
a essas adversidades e familiaridade dos residentes com as possibilidades de
morte prematura. Esse dado especialmente verdadeiro quando falamos da
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colonizao dos vales do Madeira, Mamor e Guapor, regies consideradas


enormemente adversas e hostis sob os mais diversos aspectos.
Aqui, a morte era uma realidade muito evidente e as expectativas de vida
eram breves. Por ouro lado, as condies ambientais caractersticas de zonas
quentes e midas exigiam brevidade nos rituais de velrio e sepultamento. A
precariedade das sociedades que se estabeleceram na maior parte das regies
amaznicas respondem pela escassa visibilidade aparente dos rituais de cuidados
fnebres e de sepultamento. Os cemitrios raramente sobreviveram e mesmo
povoaes coloniais desapareceram sob os rigores naturais com grande brevidade.
Isto muito evidente ao tratarmos da colonizao das regies que formam o estado
de Rondnia.
Neste artigo, procuramos apresentar um breve estudo das prticas, cuidados
e tradies das sociedades locais para com os mortos.

Urna funerria indgena.


Fonte: Jean Baptiste Debret. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. (2 vols.) Belo Horizonte, So
Paulo, Itatiaia/EDUSP, 1982.

A PERCEPO DE MORTE NOS VALES DO GUAPOR, MAMOR E MADEIRA.

Um elemento constante nos relatos, documentos e escritos de viajantes,


padres, militares ou aventureiros que percorreram as regies do Guapor, Mamor e
Madeira, entre os sculos XVIII e XIX o relato da precocidade e da onipresena da
morte. As adversidades ambientais, as possibilidades de confrontos com povos
indgenas, assaltos de piratas de rios, acidentes diversos e ataques de animais
constituram-se em causas regulares de morte nessas paragens. A distncia de

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qualquer centro de civilizao ocidental que pudesse oferecer qualquer tipo de


socorro e assistncia profissional de mdicos, farmacuticos ou outros profissionais
ligados s questes de sade fazia com que a morte fosse uma possibilidade muito
concreta em toda a regio do Guapor, Mamor e Madeira, no poupando ningum
nem se fixando em idade nenhuma.
Formada a partir de uma cultura catlica ibrica colonial, a sociedade local
desenvolveu percepes e costumes muito parecidos com os de outras regies do
pas em relao ao ato de morrer e aos procedimentos dos vivos no tocante aos
preparos para o derradeiro momento do bito e para os rituais que deveriam ser
realizados afim de assegurar ao morto uma passagem tranqila para a outra vida e
aos vivos a segurana necessria para no se contaminarem com a onipresena da
morte durante os rituais de agonia, velrio e sepultamento. Entretanto, as condies
locais, o ambiente e as especificidades da colonizao, determinaram uma srie de
procedimentos e comportamentos prprios para esses momentos, que viriam a
caracterizar as posturas culturais regionais em relao ao problema da morte e dos
rituais que a ela so associados.
No Vale do Guapor, a colonizao portuguesa deixou poucos relatos sobre
os procedimentos para o preparo dos mortos, velrios e sepultamentos. Os informes
sobre mortes so enormemente abundantes e, atravs da documentao colonial
sabemos que doenas tropicais, dentre elas a malria e o maculo, ao lado de outras
como as doenas pulmonares foram as grandes causadoras da maioria das mortes
locais. A intensidade e a severidade desses males parece ter tido momentos de pico
entre os anos de 1760 e 1790, durante o sculo XVIII, perodo de apogeu do
colonialismo portugus na regio guaporeana e, entre as dcadas de 1870 e 1880,
no vale do Madeira, poca de intensa da explorao da borracha e das primeiras
tentativas de construo da Estrada de Ferro Madeira Mamor na regio do alto
Madeira e do Mamor. Embora os registros de cronistas como o Joseph Barbosa de
S e do Baro de Melgao5 sejam muito enfticos em relao s concretas
possibilidades de morte na regio e intensidade das epidemias locais, pouco se
tem nos relatos sobre as atitudes e procedimentos dos vivos para com aqueles que
estavam diante dos momentos finais da existncia e prestes a morrer. Menos ainda

5
Joseph Barbosa de S. Relao das Povoaes do Cyab e Mato Grosso de seus Princpios Th
os Presentes Tempos. Cuiab. UFMT. 1976.
Baro de Melgao. Apontamentos Cronolgicos da Provncia de Mato Grosso. RTHGB - V. 205.
1949.

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pode ser encontrado em relao aos rituais e procedimentos das populaes locais
para com seus defuntos. Sabemos que o governador Joo de Albuquerque de Mello
Pereira e Cceres morreu em 1796 e foi sepultado na Igreja Matriz da cidade,
embora no se tenha registro dos procedimentos funerrios adotados. Tratando-se
de uma regio onde a presena do clero era, no mnimo, muito rarefeita, a
populao formada integralmente a partir de uma cultura catlica, mesclada com
elementos diversos, tanto das culturas indgenas locais quanto de outras
procedentes de escravos africanos, procurava estruturar rituais onde os rituais eram
marcados pela proeminncia das tradies catlicas, contudo, estas eram
fortemente marcadas por diversos elementos alheios a quela doutrina, podendo ser
identificados como provenientes de tradies indgenas e/ou africanas.
A identificao da morte um momento de perplexidade e intensa emoo
para os que cercam o moribundo. A dor e o desespero tomam conta dos mais
prximos e, nesse cenrio catico, a rezadeira ou benzedeira eu assume o papel
de restauradora do equilbrio e da ordem, tratando com energia dos procedimentos
necessrios.
Os rituais de agonia observados em distantes comunidades e narrados por
alguns viajantes ou, ainda, presenciados em situaes de pesquisa de campo, nos
remetem ao comum das tradies coloniais. O doente, ao perceber a proximidade
da morte recolhia-se em seu quarto ou local de repouso e passava a ser assistido
por parentes prximos e, residindo em alguma comunidade que dispusesse de um
rezador ou benzedeira, por este, at o momento de sua passagem. A partir da,
iniciavam-se os preparatrios para seu velrio e sepultamento.
Entre os habitantes tradicionais do Vale do Guapor, quando a morte
detectada, ainda durante os estgios finais da vida do moribundo, tem incio o
conjunto de rituais de morte. Um parente prximo do doente assume as tarefas de
velar e cuidar dele at o ltimo suspiro. Geralmente uma mulher, uma filha, esposa
ou me. Na medida em que a situao se agrava, so chamados os parentes e,
ainda, caso exista nas proximidades, uma rezadeira ou benzedeira, que permanece
ao lado do leito, deixando disposio vela e crucifixo, ou ainda uma imagem ou
quadro de santo, caso exista alguma dentro de casa.
A proximidade da morte no implica em presena de padres, uma vez que a
presena do clero na regio extremamente rara. Na maioria das vezes sero
realizadas apenas as rezas comuns, no havendo rituais sacramentais que so
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comuns em regies onde o clero mais abundante. A passagem para a morte leva
a tomada das primeiras providncias pelas mulheres, mantendo-se os homens a
uma distncia reservada em relao ao morto que dever ser preparado para o
velrio e sepultamento. So, portanto, as mulheres as que primeiramente intervm
nos procedimentos sociais em relao morte.
A rezadeira faz as preces finais, colocando uma vela na mo do moribundo,
para que a luz eterna possa ilumin-lo, e ainda um crucifixo, para que ele esteja
protegido no ltimo combate pela salvao de sua alma. Este um momento de
claro perigo, tanto para o morto, quanto para os vivos. A casa deve estar fechada, a
fim de se impedir a entrada de maus espritos. Aps o falecimento corpo lavado,
higienizado e vestido, preferindo-se as cores escuras para os adultos casados e
vivos e cores claras ou roupas de anjinhos para as crianas. Quando no existem
roupas especficas para o sepultamento, o morto enterrado com qualquer outra,
bastando que esteja limpa e engomada. Se no houver roupas prprias, estas sero
oferecidas pela comunidade. indispensvel que o morto esteja calado e que seu
calado esteja limpo. costume beijar o solado do calado do morto, a fim de que
ele leve consigo a morte e o medo a ela associado.

AS PRTICAS DO VELRIO E DO SEPULTAMENTO

O corpo velado em casa e na maior parte das dispersas comunidades


ribeirinhas no existem capelas ou igrejas. O defunto posto sobre um caixo que
fabricado no local e a pedido da famlia. Geralmente um caixote rstico e sem
ornamentos. Em outros casos, o corpo enrolado em uma rede de dormir ou outro
tecido de grandes dimenses que possa amortalhar o falecido. O corpo envolvido
nessa mortalha ou depositado em um caixo posto sobre uma mesa ou cavalete
e em cada um dos quatro cantos acende-se uma vela, que dever ser renovada
assim que se extinguir. A luz dessas velas orienta o morto em seu novo destino e
sem ela provvel que seu rumo seja confuso e perdido, pois a alma deve caminhar
na luz. Sob a mesa ou o cavalete em que estiver o corpo, deixada uma vasilha de
barro com gua, que deve retardar a deteriorao do corpo.
O uso das velas observado ainda em rituais para localizao de corpos de pessoas
que morreram por afogamento. Corpos de pessoas afogadas so procurados com rezas e
atravs da vela e da cuia dos afogados. A vela posta em uma cuia e solta na correnteza,

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no local do afogamento. Seu curso acompanhado com rezas e acredita-se que onde ela
parar o corpo estar submerso.
O ritual do velrio implica em rezas que so conduzidas pelas mulheres e em
anedotas e casos que so contados pelos homens, alm da distribuio de comidas
e bebidas aos presentes a fim de ajud-los a passar a noite e o dia ao lado do
morto. O contador de casos e de anedotas um especialista como a rezadeira,
ensina Bandeira6, ele deve interpor os ritos da vida aos ritos da morte. Mesmo os
familiares do morto devem se entregar aos casos e anedotas vez por outra, a fim de
quebrar a presena ostensiva da morte em meio aos vivos e dessa forma, no se
deixar contaminar pela morte, materializada no corpo do morto.
Hoje o ritual bastante simplificado e nota-se a presena de prticas de
outras religies alm dos procedimentos tradicionais do catolicismo popular. Preces
e velas se complementam com o pranto ritual vertido pela famlia e pelos amigos do
morto. Este pranto deve mostrar ao morto o quanto ele era bem quisto. As
rezadeiras devem fazer da reza um momento de unio do morto com os vivos e com
outros mortos que possam ter vindo para assist-lo. Os mortos que escutam as rezas
devero por sua vez mediatizar as relaes de todos com os santos para garantir
que o novo morto tenha um bom lugar no alm. As rezas so entrecortadas por
momentos de relativa inatividade por parte das rezadeiras. Estes momentos servem
para restabelecer a calma e o equilbrio e aproveitado para consolar os familiares
e se contar casos e anedotas. Serve tambm como medida comunitria de seu
prestgio. Em alguns momentos, o pranto assume feies de grande dramaticidade,
notadamente por ocasio da morte, durante a chegada dos amigos e parentes ao
velrio e ainda durante os cumprimentos de solidariedade que esses expressam
famlia. Por fim, ele se transforma em uma espcie de quase histeria no momento
em que o corpo deixa a casa e ruma para o sepultamento. No local de sepultamento,
fazem-se rpidas prelees e algumas oraes pela alma do finado e novamente o
pranto inconsolvel dos familiares.
Raras vezes um morto pde ser sepultado em igrejas nos vales do Guapor e
do Madeira entre os sculos XVIII e XIX. Na Matriz de Vila Bela foram sepultados o
governador Joo de Albuquerque de Mello Pereira e Cceres e o Sargento Ricardo
Franco de Almeida Serra, que morreram na regio durante o sculo XVIII. A
ausncia de igrejas na regio do Guapor e do Madeira durante os perodos colonial
6
Maria de Lurdes Bandeira. Territrio negro em espao branco. So Paulo, Brasiliense, 1988. P. 198.

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e imperial inviabilizou as prticas de sepultamento dentro dos templos e difundiu o


costume de se realizar as inumaes em cemitrios, que na maior parte das vezes,
ficava prximo das residncias coloniais e dos conjuntos de edificaes dos
seringais.
Os cemitrios locais so extremamente simples e sem nenhum tipo de
pretenso artstica ou arquitetnica. comum que se tenha um cruzeiro no centro
do mesmo e as sepulturas se resumem a simples cruzes de madeira. Em raros
casos, se prepara uma sepultura com tijolos e imagens de gesso ou de cimento.
Geralmente os cemitrios no ficam muito afastados do rio e deve-se assegurar que
a rea no esteja sob risco de enchentes. No entanto, em alguns casos, os
processos de eroso impostos pelo rio aos barrancos, termina por arrastar consigo
as sepulturas, como aconteceu com uma parte do cemitrio de Santo Antnio, em
Porto Velho, que datava do sculo XIX. Aps o sepultamento, sobre a terra recm
escavada acendem-se velas e depositam-se flores. Uma pequena tabuleta de
madeira com a grafia pintada com tinta leo contendo o nome e os dados de
nascimento e morte do morto acrescida ao crucifixo. Nos casos de sepultamentos
de indivduos com maiores recursos so encomendadas lpides de mrmore, de
ferro ou de bronze.
Para os vales do Madeira e Mamor, dispomos de esparsas informaes
sobre velrios e sepultamentos, notadamente nos perodos compreendidos entre os
sculos XVIII e XIX. A maior parte das informaes obtida atravs de registros de
participantes de expedies exploradoras ou de membros das Companhias que
trabalharam na E.F.M.M. Neville Craig7, que participou das atividades da Empresa
P&T Collins nos Vales do Madeira e Mamor em 1878, narra algumas das principais
caractersticas dos procedimentos de trato dos mortos e de sepultamento na regio
durante a segunda metade do sculo XIX. Em primeiro lugar, deve-se ressaltar que
as mortes registradas so em sua maioria precoces e em funo de fatores
ambientais como a malaria, ataques de indgenas e de animais, acidentes e outras
doenas infecto contagiosas adquiridas na regio. A insalubridade local era tanta,
que mesmo os que velavam os mortos e acompanhavam seus cortejos eram
amparados uns aos outros, por no poderem mais andar sozinhos. Vi um enterro
ontem. Notei que diversas pessoas iam tambm carregadas, mas no consegui

7
Neville Craig. Estrada de Ferro Madeira Mamor. Histria trgica de uma expedio. So Paulo,
Companhia Editora Nacional, 1947.

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perceber se estavam mortas ou no. 8 O texto deixa claro ainda que o nmero de
mortos era provavelmente muito elevado e os poucos que lhes davam sepulturas
poderiam, muitas vezes, estar prestes a morrer tambm.
O cemitrio utilizado pelos trabalhadores da empreitada americana 1877 era
localizado s margens do Madeira em uma rea de vrzea pouco distante do
povoado. Extremamente simples, apenas uma parte de suas sepulturas resistiu at
os decnios finais do sculo XX, quando a ao dos desmoronamentos dos
barrancos devido a ao erosiva do rio e a depredao provocada por novos
proprietrios da rea eliminou as ltimas sepulturas locais para poder vender os
lotes como chcaras de laser. do conjunto de relatos de Craig que obtivemos
ainda, com preciso de detalhes, a narrativa de um velrio em um dos seringais
locais, pertencente a um rico boliviano, Dom Pastor Oyola.
Quando nos aproximamos ouvimos msica e os nossos canoeiros,
pensando que nos esperava uma noitada alegre, apressaram-se em
desembarcar qual no foi, porm, a nossa surprsa, quando ao tocar em
terra Dom Pastor Oyola nos informou que um de seus filhos acabava de
falecer e os colonos estavam entoando cantos fnebres. Com a gentileza
que o caracterizava, conduziu-nos sua casa, nossas redes foram
penduradas em lugares confortveis e, a seguir, fomos ter grande sala
central, no segundo pavimento, onde num ambiente quase brbaro, jazia o
corpo de seu filhinho. O pequeno cadver tinha nas mos, duas ventarolas
multicolores, de papel. As ventarolas estavam arrumadas uma por cima da
outra, de maneira que a mais alta ficava crca de trinta centmetros acima
do corpo. O caixo era construdo de madeira rstica, coberto com papel
branco e tirinhas de diversas cres, coladas em diagonal, uma sobre as
outras, de maneira a formar pequenos losangos de mais ou menos seis
centmetros, ao centro dos quais havia pequenas cruzes de papel de cor.
No geral a arrumao estava bem feita e geometricamente regular, mas o
efeito era chocante, conquanto estranhamente pattico. Do lado oposto
estavam os msicos, com tambor, flauta, pisto e violino. No soalho,
sentadas turca estavam mais de vinte ndias vestidas de branco. Com a
cabea baixa elas choravam e lamentavam, balanando o corpo para frente
e para traz de acordo com a cadncia da musica. Quando a noite envolveu
o ambiente, a luz tremuladas velas, o cheiro de incenso, a msica brbara e
o choro selvagem das carpideiras, tudo contribua para encher de vagos
temores o estrangeiro desacostumado a essas cenas. De vez em quando
um grito mais agudo, vindo do interior da casa, denunciava a presena da
me, lamentando, como s as mes o fazem, a perda do filho. Horas a fio,
pela noite a fora, a cena continuou sem interrupo. Quando os msicos se
cansavam ou as carpideiras desmaiavam, outros os substituam e as
lamentaes, os gritos e a msica desafinada prosseguiam at dia claro.
Ento os pais desolados se despediram do filhinho morto e fecharam o
caixo. Quatro ndios vestidos de branco levaram-no de casa, precedidos
pelos msicos e seguidos em fila dupla por toda a populao de La
9
Concepcin. Os funerais logo terminaram.

8
Op.cit. p. 244.
9
Idem. Pp. 379-380.

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Os registros desse funeral revelam muito do que devem ter sido os funerais
nos seringais do Madeira durante a segunda metade do sculo XIX. Em primeiro
lugar, reparamos que se tratava de algum da elite regional, um dos filhos de um
dos homens mais ricos da regio. A rusticidade dos objetos como o caixo, a mesa
de velrio e a ausncia de moblia revelam a simplicidade da vida local. Em seguida,
importante se observar, que mesmo sendo o defunto um representante da elite,
no havia padres no seu velrio e em seu sepultamento, evidenciando que as
tradies do catolicismo popular eram mantidas, sobretudo pelas mulheres locais. A
cor branca usada pelas carpideiras e pelos ndios locais, provavelmente, representa
o luto e percebida pelo narrador como uma cor cerimonial. O caixo de
fabricao local, mas mesmo assim um luxo extra na regio, onde a maioria era
sepultada em suas redes de dormir. O uso de incenso revela o elevado status do
morto, uma vez que um artigo de luxo na regio. A estranha decorao artesanal
do caixo denota reminiscncias do artesanato indgena dos perodos das misses.
A ausncia de flores parcialmente substituda pelos papis coloridos que enfeitam
o caixo. As ventarolas de papel colorido mostram que a criana levou alguma
lembrana da terra dos vivos e dos pais consigo. ainda um smbolo de seu status.
A me no permanece junto ao pequeno corpo, a dor inconsolvel exprimida
visualmente pelas carpideiras que choram at desmaiar. Por fim, importante notar
a msica meio selvagem, que deveria misturar hinrios catlicos com cantigas
indgenas de morte. os instrumentos musicais tambm se confundiam, alguns
amerndios, outros europeus,revelando um processo de fuso de culturas e de
valores que estava longe de se completar. O breve sepultamento, sem maiores
pompas do que a longa procisso em fila dupla revela que o cemitrio prximo
sede do Seringal de La Concepcin, onde a famlia vivia. Essa proximidade poderia
ter por objetivo a proteo dos mortos pelos vivos, impedindo-se o saque das
sepulturas por animais necrfagos como tatus e ces selvagens. Poderia tambm
facilitar as visitas e a manuteno do local, minimizando, com sua proximidade da
sede do seringal, os riscos de se percorrer os caminhos da mata.
Os velrios e os sepultamentos comuns no eram to elaborados como o do
jovem filho do Coronel de Barranco. As rezas eram entoadas pelas velhas e as
mulheres em geral. Quando se tinha famlia, o pranto era marcado nos momentos de
clmax do velrio e do sepultamento, o uso de velas, ao menos uma, era
indispensvel e a encomendao do morto aos santos era feita sem a presena da
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Igreja. Os mortos comuns eram sepultados em redes e em covas marcadas com


cruzes de madeira. Na maior parte das vezes, os ritos fnebres terminavam por
ocasio do sepultamento. Em casos mais especficos, celebravam-se rezas e
novenas pelo morto com a ajuda das rezadeiras locais.
No sculo XX, com a construo da E. F. M. M. pela empreiteira May, Jakyl
and Randlph, a servio da Holding de Farqhuar, a situao dos Vale do Madeira e
Mamor, a partir de 1907, passou por enormes transformaes. Calcula-se em
aproximadamente 22000 o nmero total de trabalhadores deslocados para a regio
das obras, de diversas partes do mundo, entre 1907 e 1912. As doenas e os
diversos incidentes promoveram mais uma vez uma elevadssima mortandade entre
os trabalhadores. A insalubridade local era to desgastante que em visita a Santo
Antnio, em 1910, o sanitarista Oswaldo Cruz, registrou que o ndice de mortalidade
infantil era de 100% na cidade. Simplesmente nenhuma criana sobrevivia aos
primeiros anos em Santo Antnio.10 A construo da Ferrovia Madeira-Mamor
provocou uma enorme incidncia de protesto de autoridades de diversos pases,
quanto ao uso da mo de obra de seus cidados em regies de to extremas
adversidades, sem a menor infra-estrutura capaz de assegurar atendimento digno
em casos de doena e acidentes. Por conta dessas presses externas e internas,
pois os trabalhadores se sublevavam, fugiam e produziam pouco a Cia Madeira and
Mamor Railway CO. construiu o lendrio Hospital da Candelria.
Os registros do Hospital do conta de aproximadamente 1500 bitos dentre
os trabalhadores entre os anos de 1907 e 1912. Esse nmero contestado pelo
historiador e jornalista Manoel Rodrigues Ferreira, que afirma que o total de mortos
deve ter ficado na casa dos 6500. Por sua vez o escritor Eduardo Prado 11 calcula em
43000 o total de mortos por ocasio da construo da E.F.M.M. Para se chegar
perto de uma cifra to elevada como essa preciso que se calcule o total das
perdas indgenas, cuja maior parte foi dizimada pelos capatazes da ferrovia ou
morreu vitimada pelas diversas instncias dos contatos com os brancos e, ainda, o
conjunto dos que trabalhavam nos seringais e outros setores da economia local.
Ainda assim o perodo deveria ser ampliado para o incio das primeiras tentativas de
construo da Ferrovia em 1873 e prolongado at a sada dos americanos em

10
Cf, Marco Antnio Domingues Teixeira. Mortos, dormentes e febris. Um estudo sobre o medo, a
morbidade e a morte nos Vales do Guapor e Madeira entre os sculos XVIII e XX.. In: Porto velho
conta a sua histria. Porto velho, SEMCE, 1998. PP. 140 e seguintes.
11
Eduardo Prado. Eu vi o Amazonas. Rio de Janeiro, Departamento de Imprensa Nacional, 1952.

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1930. De qualquer forma, se a cifra de Prado parece muito elevada, as demais


parecem muito tmidas.
A morte dos trabalhadores que construram a estrada de ferro, em
circunstncias de doenas, ataques de ndios e acidentes, um dos maiores mitos
da Ferrovia Madeira Mamor. Dentre as lendas surge uma que diz que cada
dormente uma vida. Claramente um exagero. Mas em um trecho distante da
salubridade higienista do Hospital da Candelria, morria-se como em nenhum outro
trecho da ferrovia. Tratava-se da Reta do Abun, considerada como um dos locais
mais insalubres do mundo tropical no momento de construo da EFMM.
Os bitos eram tantos que, de acordo com as narrativas as necessidades de
se prosseguir os trabalhos e de se sepultar os mortos tinham que ser harmonizadas.
Assim, na medida em que se escavava a terra para se assentarem os dormentes,
depositava-se o corpo do morto, embrulhado em sua rede de dormir, sob os trilhos
da Ferrovia. Nenhum ritual, nenhuma reza, nenhuma placa ou lgrima. Os trilhos
seriam a nica referncia a dezenas, talvez centenas de trabalhadores mortos e
sepultados anonimamente ao longo do eixo ferrovirio.
Os habitantes de Porto Velho guardaram um conjunto de tradies
amaznicas e nordestinas que se manteve praticamente inalterado entre os anos
que marcaram as migraes para os seringais e a Guerra pela Borracha, at
aqueles que assinalam o incio da dcada de 1970, quando as relaes de trocas e
de comunicaes com o Sudeste passaram a ser componentes determinantes da
dinmica cultural local. Dentre as tradies mais slidas estavam os ritos de preparo
do morto, velrio e sepultamento, para os quais valem o conjunto das normas que j
abordamos anteriormente.

Sepultamento com rede.


Fonte: Jean Baptiste Debret. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. (2 vols.) Belo Horizonte, So
Paulo, Itatiaia/EDUSP, 1982.

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Ao pressentir a morte, o moribundo reunia sua famlia e estando em


condies de exercer suas vontades, deixava instrues sobre os procedimentos a
serem adotados por ocasio de seu falecimento. A seguir solicitava a vinda de um
padre, caso fosse catlico ou praticante de ritos afro-amerndios. Confessava-se e
recebia os ltimos sacramentos. Esses servios eram oferecidos tambm aos
doentes do Hospital So Jos, enquanto pertencente Misso Salesiana e mesmo
depois, quando passou ao controle do governo territorial. Durante os anos 1970, at
o incio dos anos 1980 esse servio ainda era realizado cotidianamente pelos padres
catlicos da regio. So insistentemente citados os padres Mario Castaga e Paulo
Quaring, um antigo missionrio europeu, que havia trabalhado durante anos na
frica. A lavagem do morto e a vestimenta do cadver segundo sua condio social
e financeira bem como a apresentao do morto aos amigos e familiares para o
velrio, que ocorria na sala principal da casa, era realizada pelas mulheres da
famlia, auxiliadas por parentas vizinhas e amigas prximas. A roupa de
sepultamento era confeccionada de acordo com a antiga tradio rural e colonial.
Mulheres casadas usavam mortalhas roxas, moas e meninas usavam mortalha
branca, mulheres virgens usavam roupa de noiva. Meninos at a adolescncia
usavam mortalha azul. Homens adultos no eram sepultados com mortalhas.
Usavam suas melhores roupas, limpas, passadas e engomadas. Os orifcios do
morto eram fechados com algodo e em suas mos depositava-se um crucifixo ou
uma vela ou, ainda, um rosrio.
Continuando nosso estudo sobre a morte nas regies do Madeira, Mamor e
Guapor, passaremos a uma reflexo sobre as prticas de cuidados com o morto e
de velrio e sepultamento em Porto Velho, entre os anos 1950 e 1975. Em primeiro
lugar, interessante ressaltar que at 1974, a cidade esteve bastante distante das
transformaes dos demais centros do pas. O processo de interligao de Porto
Velho com as regies centro-sul do pas foi extremamente precrio at 1960. As
nicas formas de contato, era o telgrafo, o radio e mais tarde o telefone. Os
transportes estavam limitados aos barcos que estabeleciam a ligao com Manaus e
Belm e a ferrovia que ligava Porto Velho a Guajar Mirim, da podia-se seguir pela
Bolvia. O avio era a alternativa para as viagens ao centro-sul do pas, mas as rotas
dos vos eram precrias.
A situao apresentou sinais evidentes de melhora e de uma maior integrao
quando foi aberta a rodovia BR 029, futura BR 364. obra do Governo Juscelino
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Kubitscheck, inaugurada em 1960. Nesta poca governava o ento Territrio


Federal de Rondnia o governador Paulo Nunes Leal. Embora reduzisse a
precariedade das ligaes entre a cidade de Porto Velho e o restante do pas, as
distancias ainda eram enormes e os vazios demogrficos dificultavam a travessia da
estrada. Durante a estao das chuvas, as dificuldades aumentavam enormemente
e, no auge das chuvas, a estrada era interditada, permanecendo assim durante
meses. Em 1974, as distncias foram substancialmente reduzidas com a
inaugurao do primeiro canal de televiso, que ia ao ar com reprises de programas
nacionais e com uma acanhada programao local. A televiso foi um dos principais
fatores de aproximao cultural das populaes locais com outras do centro-sul do
pas. No bojo das transformaes ocorreram o abandono de antigas prticas
culturais e a adoo de outras tantas.
Dentre as prticas que sofreram enormes transformaes podemos observar os
rituais de velrio e de sepultamento, que passaram a se assemelhar cada vez mais
queles praticados pela populao do Sudeste brasileiro. Uma das maiores
curiosidades locais no tocante aos rituais fnebres eram os avisos de falecimento.
Uma espcie de convite televisivo para a participao de velrios e de
sepultamentos que invadia as casas em qualquer horrio, interrompendo a
programao normal. Na voz dos locutores locais, era lido em tom grave, o seguinte
texto:
Nota de falecimento. A famlia daquele que em vida se chamou (nome do
morto), tem o triste dever de informar o seu falecimento, ocorrido s (tantas)
horas, no (nome do local onde se deu o passamento). O corpo estar sendo
velado (nome do local do velrio) sito rua (nome) nmero (tal), no bairro
(nome do bairro), donde sair o fretro com destino ao cemitrio de Santo
Antnio, s (horas). A famlia enlutada desde j agradece a todos que
participarem deste ato de f e piedade crist. Informou a funerria (nome).
Avisos semelhantes eram publicados para as missas e cultos de stimo dia
e de ms de falecimento. Seus textos diziam: Missa de (stimo dia ou de
trinta dias). Os familiares (designavam-se todos e os graus de parentesco
com o morto), daquele que em vida se chamou (nome), ainda consternados
com o seu falecimento, agradecem a todos os que participaram de seu
velrio e sepultamento e os convidam a todos, parentes e amigos para a
missa de (tantos dias) que faro celebrar em memria de sua alma no dia
(tal) s (horas) na igreja (nome) sita Rua (endereo). Desde j agradecem
a todos os que participarem deste ato de f e piedade crist. Informou a
funerria (nome).

Em alguns casos, os locutores no auge de suas demonstraes de


condolncias, manifestavam seu pesar com expresses de efeito, que adquiriam
carter cmico, como o caso de um radialista que apresentou suas congratulaes
famlia enlutada.
Outra curiosidade local, percebida durante os velrios era a ltima foto. Um
fotgrafo profissional era chamado para fotografar o morto em seu caixo. Em

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muitos casos, com a famlia reunida em volta do morto. Em outros ainda mais
incrveis, o caixo e o morto so colocados na vertical, (em p) para que os
familiares o ladeiem e assim seja retratada toda a famlia unida pela ltima vez. As
fotos de mortos s entraram em desuso com a crescente migrao ocorrida,
sobretudo, entre os anos 1980 e 1990, quando os recm chegados no poupavam
crticas ao costume, considerado brbaro e impiedoso. A distribuio de santinhos
do morto nas missas de stimo dia foi tambm um costume pouco observado na
regio.
Nos seringais amaznicos, vigorou outro costume de estranhas
caractersticas, que consistia no compromisso assumido pela viva do morto que
estava sendo velado, de se casar com outro seringueiro, presente ali mesmo, no
velrio. Este costume registrado por Arajo Lima.12 A escassez de mulheres,
segundo os relatos da poca, provocava enormes tenses psquicas e sociais entre
a populao masculina. A venda de mulheres que haviam esgotado seu tempo nos
cabars da regio era um artifcio, mas que no chegava a satisfazer a procura dos
seringueiros. Por outro lado, a disponibilidade de uma viva, mesmo por ocasio do
velrio do marido, era um fato capaz de causar srios problemas de tenso nos
seringais. Para minimizar o efeito da disponibilidade momentnea da mulher, o
coronel ou seu administrador mandava recolher recm viva, enquanto o corpo do
marido morto era preparado para o velrio, geralmente muito simples e de ritos
sumrios. Nesse nterim, o coronel resolvia com qual novo seringueiro a viva
deveria se casar e a apresentava ao noivo. As narrativas falam que por ocasio de
morte dos seringueiros casados, inmeros pretendentes afluam ao velrio, na
esperana de conseguir a mo da viva em casamento. Somente depois do anncio
oficial do noivado, ainda durante o velrio, que a viva voltaria ao lado do corpo do
marido morto para prante-lo e vel-lo, at o momento de seu sepultamento.

12
Arajo Lima. Amaznia, a terra e o homem. So Paulo, companhia Editora Nacional, 1937. Pp.
329-335.

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Foto com a morta ou A ltima foto.


Fonte: Arquivo do autor.

Em Porto Velho, mesmo existindo um nmero de padres regular, a zona rural


era precariamente assistida por sacerdotes. Devido relativa escassez e ainda
tradio da ausncia clerical do perodo da borracha, a presena dos mesmos nos
velrios catlicos sempre foi pouco percebida. Na falta de padre, as rezadeiras e as
beatas de igreja, notadamente das irmandades do Sagrado Corao de Jesus e do
Imaculado Corao de Maria que sempre se encarregavam das preces, cnticos e
ladainhas. Eram elas ainda que amparavam as mulheres da famlia e aos mais
jovens. Seu aspecto, sempre mais grave e devoto do que o dos homens, era
ressaltado pela severidade de seus uniformes brancos, fitas e escapulrios
vermelhos ou azuis ao pescoo e vus de renda ou crepe, nas cores pretas ou
brancas.
Os homens realizavam outras tarefas, em grande parte dos casos, animando
o velrio, no apenas com casos e anedotas, mas ainda com carteado e domin.
Um costume entre a juventude era se aproveitar dos velrios para encontrar
namorados e namoradas. Como as flores eram raras e as floriculturas quase
inexistentes e sempre desabastecidas, alm de muito caras, usavam-se flores locais
para enfeitar o morto e o caixo. Flores comuns locais, velas e flores artificiais de
papel crepom, seda e plstico ou ainda biscuit eram utilizadas para as coroas e
buqus deixados sobre a sepultura. Os velrios sempre foram relativamente breves,
devendo-se esta prtica de economia de tempo s condies adversas do clima que
aceleram a decomposio do cadver. O trajeto do corpo ao cemitrio poderia ser
feito a p, caso o sepultamento fosse aos Inocentes. Seria invariavelmente de

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automvel, caso o enterro fosse a Santo Antnio. Ainda uma prtica comum que
polticos cedam nibus e caminhes para o transporte das pessoas do local do
velrio at o cemitrio. O cortejo dirigido aos Inocentes era realizado com cnticos e
rezas, como nas procisses catlicas. Em alguns casos, passava-se na igreja,
principalmente na Catedral, onde o corpo era abenoado, ou em casos mais raros
ainda, era celebrada uma missa de corpo presente. O cortejo para Santo Antnio
ainda feito de forma deliberadamente lenta, pois se acredita que um cortejo
apressado pressagia mais mortes na famlia. Os sepultamentos, no so demorados
e os discursos ao lado da sepultura breves e concisos. Aps a sada dos familiares e
dos amigos, os coveiros do incio ao enterro do cadver.
As crianas eram sepultadas como anjinhos, usavam caixes brancos ou rosa
claro. As crianas at doze anos eram chamadas de anjos papudos, e recebiam
enterro semelhante. Para se evitar que uma criana morresse pag, nos casos
extremos, e no havendo padre, qualquer um poderia batiz-la, derramando-lhe
gua sobre a fronte e batizando-a em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo.
Nas regies rurais, os costumes sofriam poucas alteraes, mais em funo
das dificuldades extremas do que de alteraes culturais. Em muitas regies, o
morto era depositado em uma rede. Armava-se uma mesa ou cavalete na sala e
cobria-se a mesma com um lenol branco. Eram acesas quatro velas, e na falta
destas, ao menos uma vela na cabeceira do morto deveria ser posta, para que ele
obtivesse a luz necessria. O corpo dos mortos de reas mais isoladas era
sepultado no prprio quintal da casa, em um pedao de terreno mais afastado da
moradia, mas no dentro da mata. Na dcada de 1940 foi inaugurado um cemitrio
prximo a Jacy-Paran. Existem registros de cortejos que andavam at quatro horas
a p, ou de barco para que se chegasse at a ferrovia e de l at o povoado, ia-se
de cegonha. Ao chegar localidade, adquiria-se um caixo que era feito na hora e o
morto era conduzido ao cemitrio. Os pertences do morto eram colocados em caixas
de papelo e comumente eram queimados, uma vez que se considerava que us-los
traria azar aos vivos. Em algumas colocaes de seringal, era costume ainda mudar-
se da barraca aps o stimo dia de falecimento de algum da casa. Isto se dava em
funo de que a presena do morto e da prpria morte poderia trazer diversos
problemas de contgio espiritual aos vivos, inclusive as temidas visitas do alm.

OS CEMITRIOS

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Dos mais antigos cemitrios regionais pouco restou. Durante o sculo XIX foi
utilizado um stio s margens do Madeira (lado direito) localizado entre Santo
Antnio e a Candelria como local de sepultamento. Esse cemitrio terminou sendo
destrudo pela ao dos sitiantes e moradores locais que eliminaram as sepultura
para fascilitar o comrcio das terras ou, pela ao do rio, que durante os perodos de
enchente carrega as terras que o margeiam.
A construo do Hospital da Candelria foi acompanhada pela construo de
um cemitrio conhecido como Cemitrio da Candelria. Ele serviu basicamente aos
ferrovirios e aos trabalhadores da empreiteira entre 1908 e 1919, ano que comeou
a funcionar o Cemitrio dos Inocentes em Porto Velho. A melhor descrio do
Cemitrio da Candelria dada por Manoel Rodrigues Ferreira em sua obra nas
selvas amaznicas.13 Por ocasio da visita do autor, o cemitrio j estava desativado
h mais de 45 anos e a mata havia crescido por entre as sepulturas. As sepulturas j
estavam cobertas pelo limo, pelos cips e lianas tpicos da regio. As rvores
cresciam e impediam a luz. O Cemitrio da Candelria estava dividido em blocos de
sepulturas de catlicos e de protestantes, alm de acolher ainda pessoas de credos
no cristos e mesmo pessoas sem credo algum. As sepulturas catlicas
apresentavam cruzes de ferro ou de alvenaria e muitas devem ter sido marcadas
somente por cruzes de madeira, como mostra a foto tirada por Dana Merril entre
1910 e 1912. Ferreira ainda encontrou, em algumas sepulturas, coroas de fores de
biscuit ou de massa de gesso, intactas, mas cobertas pelo limo. Dentre os restos de
caixes, pode achar almofadas de arame bordadas com contas de vidro refinadas,
onde devem ter sido reclinadas as cabeas dos defuntos. Mrmore foi o material
preferido para as placas de identificao dos mortos. Metais cromados e alvenaria
foram utilizados para a confeco das sepulturas e das cruzes que se enfileiraram
no Candelria. Os registros das placas sepulcrais mostram uma populao
incrivelmente jovem, quase todos entre os 20 e 30 anos de idade. Predominam de
forma absoluta as sepulturas masculinas e quase no se vm sepulturas femininas.
O fim das atividades do Cemitrio da Candelria, segundo Ferreira, ocorreu entre
1919 e 1920, quando passou a funcionar o cemitrio dos Inocentes, na periferia da
ento pequena cidade de Porto Velho. Mas antes dele, j funcionava o velho

13
Manoel Rodrigues Ferreira em sua obra nas selvas amaznicas. So Paulo, Bblos, 1961. Pp. 142
e seguintes.

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Cemitrio de Santo Antnio, ativo desde o sculo XIX. triste perceber a dupla
morte do Cemitrio da Candelria. Desativado pela primeira vez com o declnio da
prpria ferrovia e do seu Hospital homnimo, o Candelria morreu uma segunda
vez, quando um ex-ferrovirio destruiu, recentemente suas lpides e tentou
transform-lo em uma rea de loteamento. Ainda hoje no se sabe o que foi feito
com os restos mortais de seus ocupantes. O Candelria mais uma outra triste
referncia ao descaso do Poder Pblico, dessa vez para com a memria de cada um
dos que viveram, trabalharam e morreram na construo e manuteno da E. F. M.
M. e da cidade que cresceu a partir da ferrovia.

Cemitrio dos Inocentes em Porto Velho/RO.


Fonte: arquivo do autor.

Santo Antnio hoje o Cemitrio Municipal de Porto Velho. Abrangendo uma


enorme rea de terras entre os pntanos da extinta cidade de Santo Antnio do
Madeira e as terras firmes da rodovia BR. 364, sentido Porto Velho-Rio Branco,
Santo Antnio, foi por muito tempo o cemitrio dos que no estavam vinculados
Ferrovia. Visitado por Ferreira na mesma poca em que esteve na Candelria, Santo
Antnio apresentava-se como um vasto campo, gramado e limpo. As sepulturas
estavam entre arbustos e fruteiras, e seus ocupantes eram ento os moradores de
Santo Antonio, at recentemente um municpio distinto de Porto Velho. O auge de
suas atividades coincidiu com os trabalhos de construo da Ferrovia. Santo Antnio
prestou-se ainda como divisor os variados status sociais da comunidade local. Ali
eram sepultados os que no participavam do mundo desenvolvido e assptico da
E.F.M.M. Seus ocupantes viveram na periferia do sistema, quer como seringueiros,
mascates, prostitutas, quer como os muitos demitidos pela Ferrovia aps longos

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perodos de doena. Na realidade possvel vislumbrar dois cemitrios em Santo


Antnio. Um mais antigo, com sepulturas que datam do sculo XIX e encontravam-
se beira do rio. A foram sepultados os mortos da Public Works e da P& T Collins,
alm dos mortos das Expedies Morsing e Pinkas. Esse cemitrio desapareceu,
destrudo por proprietrios das terras que se desfizeram das capelas e das
sepulturas para lotear o terreno. O outro cemitrio mais recente e data do sculo
XX e se transformou em um enorme cemitrio municipal, que, entre as dcadas de
1970 e 2000 foi o nico local de sepultamento da cidade. marcado pela presena
de antigas sepulturas de alvenaria com grades de ferro e pequenas esculturas de
bronze, gesso ou cimento. As sepulturas modernas so de pouca expresso
artstica, revelando preocupaes morais desvinculadas da esttica tradicional dos
grandes jazigos e mausolus. Muitas so grotescamente revestidas de mrmore e
apresentam apenas cruzes e vasos alm de placas com fotografias e datas de
nascimento e morte. importante frisar o elevadssimo nmero de sepulturas de
estrangeiros, localizadas tanto em Santo Antnio, como no Candelria. Algumas
revelam a dor da perda, como a da jovem Rachel Essaba, nascida em 08 de
dezembro de 1910 e falecida em 31 de janeiro de 1911. Seu epitfio diz:

Aqui duerme su sueo eterno la innocente Rachel Essaba, em outra se l:


Thereza Rosa de Souza Aranda. Com as lgrimas nos olhos, e, a dor
nalma, a ti filha estremecida dedico-te este ltimo presente como prova
eterna das saudades que me deixas. A morte roubou-me os teus affectos
justamente quando apenas contavas cinco anos de idade. O correr do
tempo jamais se esquecer da minha idolatria pela minha querida
14
Therezinha.

O ltimo dos antigos cemitrios de Porto Velho o Cemitrio dos Inocentes,


que esteve em atividade desde a 1919 at a dcada de 1970, quando foi desativado
por no suportar mais a quantidade de corpos a serem sepultados. Os Inocentes
situa-se em pleno corao da cidade de Porto Velho e seu porto est localizado na
Avenida Almirante Barroso, defronte ao incio da Rua General Osrio. O cemitrio
est situado a duas quadras da mais importante avenida da cidade, a Avenida Sete
de Setembro. Seus muros brancos abrigam uma rea de pouco mais de um hectare.
Em frente ao cemitrio, a Avenida Almirante Barroso se alarga e possibilita a
formao de um estacionamento de tamanho razovel, parcialmente arborizado.

14
Cf. Manoel Rodrigues Ferreira. A Ferrovia do diabo. So Paulo, Melhoramentos, 1979. P. 148.

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Cemitrio da Candelria.
Fonte: Arquivo de fotos de Danna Merril. EFMM.

O cemitrio permaneceu em atividade por aproximadamente 55 anos. Possui


uma capela funerria, alamedas cimentadas, enormes mangueiras e um variado
conjunto de jazigos, mausolus e sepulturas comuns. Seus tmulos so em geral
simples e discretos. Alguns em forma de capela, muitos com imagens de santos
feitas em gesso e, apenas um grandioso conjunto escultural e arquitetnico em
bronze e granito negro, pertencente a uma das famlias tradicionais da cidade. Na
capela existiu outrora uma bela imagem do Senhor flagelado, feita em madeira, em
tamanho natural. Os Inocentes foi um cemitrio que, a principio, destinava-se ao
sepultamento daqueles que no pertenciam aos quadros da Ferrovia. Em 1919, o
Mocambo, bairro onde est localizado o cemitrio era remoto, perigoso, alm de ser
um local de boemia e de diverso. Era famoso ainda pela existncia de um terreiro
de macumba localizado prximo ao igarap e ao cemitrio, o Santa Brbara, que
ainda existe embora em outra rea da cidade. O bairro cresceu e se desenvolveu
atrs do cemitrio e serviu como local de moradia para as populaes de substratos
sociais mais baixos. Ao longo dos ltimos anos, o cemitrio tornou-se alvo de
caloroso debate, por estar em pleno corao da cidade e por ser ainda o principal
escudo do bairro do Mocambo que, no perodo atual, tornou-se conhecido pelo
comrcio de drogas e pela prostituio. No faltaram idias de remoo do
cemitrio. Felizmente, algo da memria histrica da cidade ainda parece sobreviver
de forma inalterada e intacta. Embora no tenha sido tombado como monumento
histrico local, Os Inocentes ainda guarda preciosos registros das origens da cidade.

O LUTO

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O luto a prtica de ostentao da dor ritual pela perda. um anncio do


sofrimento familiar e da dor da separao. ainda a ltima homenagem ao morto.
Hoje a prtica est em desuso e a famlia do morto guarda mais um rito particular de
resguardo domiciliar por at sete dias do que as demonstraes de luto pblico com
vestimentas pretas. Cabe aos amigos, vizinhos e parentes o consolo da famlia nos
dias que se sucedem ao sepultamento. As visitas so constantes j a partir do
terceiro dia. costume enviar alimentos, principalmente nos primeiros dias quando
quase no se exerce atividade domstica em casa. As preces devem ser contnuas
nos primeiros dias. Ao stimo dia deve-se rezar uma missa e na impossibilidade
desta, realizada uma cerimnia domstica, com a presena da famlia, amigos,
vizinhos e das rezadeiras locais que iro comandar a cerimnia puxando teros,
ladainhas, outras rezas e cnticos em memria do morto. A famlia dever ento
visitar a sepultura do morto e ornament-la com flores e novas velas. Aps as
cerimnias de sete dias de falecimento, a famlia retoma seus afazeres dirios.
Ainda comum que ao se completar trinta dias de falecimento ocorra outra
cerimnia de rezas e cnticos. A partir da, o morto estar definitivamente entregue
ao mundo dos mortos e os vivos devero retomar suas vidas.
morte, seguia-se um perodo de luto ostensivo e outro de luto ntimo. O
tempo de luto era fixado pelo grau de parentesco e proximidade com o morto. As
mulheres usavam roupas pretas e os homens usavam uma tarja preta na roupa
diria. Algum permaneceria com a famlia durante os sete primeiros dias, enquanto
a casa permanecia fechada e a famlia aguardava a amenizao do luto, aps a
missa de stimo dia. A partir da dcada de 1970, com as transformaes mais
aceleradas, a sociedade comeou a reduzir o luto. Hoje j no se observam mais as
prticas do luto ostensivo. As famlias ainda so visitadas com freqncia durante
estes dias e os amigos ainda costumam enviar comidas aos enlutados, sobretudo
nos trs primeiros dias do sepultamento. Ao se completarem os sete dias de morte,
a missa de stimo dia um preceito obrigatrio. Quanto a missa de trinta dias, que
ainda celebrada e pedida pela famlia do morto, j se possvel observar o
esquecimento relativo da prtica, sobretudo do acompanhamento dos amigos,
devido a inmeros fatores, como a velocidade do cotidiano dos vivos, a ausncia de
servios espirituais de amparo e prpria indiferena clerical no tocante
celebrao, que raras vezes registra qualquer gesto maior do que o mero ato de ler
o nome do morto por ocasio das intenes durante o Ofertrio. As mudanas
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ritualsticas da Igreja, a sua progressiva reordenao aps o Conclio do Vaticano II


e os conflitos entre a piedade popular tradicional e a f romanizada dos padres
caracterizaram-se causas constantes de abandono das tradies populares
catlicas, ao mesmo tempo em que franquearam revoadas de fiis insatisfeitos ou
sem elos com a Igreja para outros credos mais populares e de forte apelo
emocional, notadamente as Igrejas Evanglicas, Pentecostalistas e Neo-
Pentecostalistas que, na Amaznia, tm tido um crescimento surpreendentemente
maior que em outras regies.
Entre as populaes locais, a morte percebida como um fenmeno ao
mesmo tempo mstico e fsico/biolgico. A separao imediata marcada por uma
dor intensa que expressa atravs do pranto e das formas de luto que ainda so
utilizadas. Essa mesma dor parcialmente minimizada atravs de um conjunto de
ritos, crenas e posturas sociais e coletivas, que ajudam os vivos a superar suas
saudades e que teriam ainda a funo de propiciar aos mortos condies de um
repouso eterno e bem-aventurado. A solidariedade comunitria ainda se expressa
pela viglia dos velrios, pela arrumao do morto, pelo envio de comidas para a
famlia enlutada e pela presena nos sepultamentos e nas celebraes de stimo
dia. A presena do clero tem se mostrado mnima, fator que promove a
desagregao das comunidades catlicas. Por outro lado, em comunidades
evanglicas, protestantes e pentecostalistas, podemos observar a adoo de rituais
que no fariam maior sentido em seu arcabouo doutrinrio e teolgico, que o
consolo dos familiares. Entretanto, como a maior parte de seus adeptos provm das
fileiras do catolicismo popular, a utilizao desses instrumentos de expresso de dor
e de solidariedade, se mostram eficazes e aproximam o indivduo enlutado com a
congregao. A dor pela perda progressivamente atenuada pela adoo de uma
compreenso mstica da morte. Na medida em que a serenidade se restabelece, a
dor da separao fsica passa progressivamente para o sentimento de saudade
intenso, abrandado por prticas que vislumbrem um processo de reencontro
espiritual. Estas prticas podem ser expressas atravs da crena doutrinaria na vida
eterna ou na reencarnao, como tambm atravs das formas j abordadas de culto
aos mortos. A no aceitao da morte como um fim absoluto uma das grandes
caractersticas das civilizaes em todos os tempos. As grandes estruturas
religiosas, por mais que possam diversificar seus pontos de vista e dogmas ou ainda
os aspectos doutrinrios, refletem universalmente o pavor e o inconformismo
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humano diante da morte. Esta sim o elemento aglutinador de todos os


pensamentos religiosos.
Os rituais de luto sofreram, ao longo do sculo XX, uma progressiva e rpida
reduo, tanto no que concerne sua visibilidade, quanto no tocante s suas
prticas mais ntimas. Nas regies do Madeira, Mamor e Guapor, a pressa e a
intensidade da colonizao deixavam pouco tempo para a dor e o pranto pelos
mortos.

O CULTO AOS MORTOS

Ao mesmo tempo em que inspira temor e ojeriza aos humanos, a morte com
todos os seus mistrios fascina e atrai, sendo responsvel por uma considervel
parcela do desenvolvimento humano. A existncia, diz Santo Agostinho, um
caminhar contnuo para a morte. Mas pode ser percebida tambm como uma fuga
constante e uma perptua negao do ato de morrer. O culto aos mortos, ao
mesmo tempo em que estabelece a certeza da inevitabilidade da morte e de seus
efeitos msticos, pressupe uma srie de aparatos capazes de redefinir a situao
do morto e dos vivos que o honram com suas preces e penitncias. A devoo aos
mortos marcou parte importante das prticas de piedade popular em todas as
culturas e estabeleceu slidos argumentos para a afirmao dos conjuntos
doutrinais das religies. Todo o conjunto de certezas e de promessas das grandes
religies est fundamentado na morte e nos processos de restaurao da vida aps
a morte. Neste aspecto, de vital importncia conhecer os elementos dos cultos aos
mortos, que servem para minimizar a dor da separao perptua.

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A procisso das almas


Fonte: Mello Morais Filho. Festas e tradies populares no Brasil. Belo Horizonte, So Paulo,
Itatiaia/EDUSP, 1979.

As segundas-feiras so por excelncia o dia das almas nos costumes


referentes s prticas devocionais do catolicismo popular brasileiro. O dia dos
mortos, comemorado aos dois de novembro, atrai multides de fiis aos cemitrios e
essa uma devoo secular. O culto aos mortos no Brasil, segue tradies de
origem catlica ibrica, formadas ainda no perodo medieval. Mesmo nas
sociedades antigas, o culto aos mortos um dos mais expressivos veculos da
expresso religiosa e pode ser observado em quase todas as culturas. Na sociedade
colonial e nas regies interioranas do Brasil dos sculos XVII a XIX, a devoo aos
mortos mesclou prticas catlicas com outras de origem africana e amerndia. Ainda
so comuns hoje, muitas das variaes do culto aos mortos perceptveis em
diversos aspectos da cultura popular brasileira.
Entre os amerndios prevalecem as idias de contatos reais entre o mundo
dos vivos e o mundo dos mortos. Os transes e cultos de possesso permitem aos
pajs e a outros membros das comunidades indgenas vaguear pelo mundo dos
mortos, da mesma forma que o transe, as invocaes e as possesses permitem
aos mortos retornar ao contato com os vivos e vivenciar sensaes e experincias
que no seriam possveis em sua nova dimenso. Na maior parte desses cultos, o
morto, Agnan, transforma-se em um esprito protetor ou, em alguns casos, em um
temvel esprito errante e faminto, capaz de provocar imensos malefcios.

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Entre os descendentes de africanos, estabeleceram-se rituais de candombl e


de umbanda que permitem aos vivos e mortos interagir atravs de outras variedades
de cultos de possesso, que ainda assimilaram partes importantes do conjunto
religioso amerndio. Nas religies de terreiro existem categorias de espritos de
mortos, os Eguns, comumente chamados de encostos, que atuam sobre a vida e o
destino dos vivos. Os Eguns podem ser desde simples almas penadas, os encostos,
at Babs-eguns, os pais, capazes de doutrinar, instruir, punir e premiar. Em
Itaparica na Bahia ainda se desenvolve um antigo candombl conhecido como
Egunguns, o candombl dos Eguns. No panteo da nao Ketu, cabe a Orixs como
Ians, Obaluai e ainda a Nan Burucu o controle sobre os Eguns. Nas Umbandas,
muitos Eguns metamorfoseiam-se em Exus, dedicando-se tanto ao bem quanto ao
mal. O ponto alto dos cultos de terreiro consiste natural interao entre os vivos e os
que j viveram. Exus e caboclos so entidades que passaram pela existncia
material, normalmente em um tempo antigo, no matematizado, simplesmente
remoto. Aps sua morte, precisaram cumprir misses e retornam ao mundo dos
vivos como entidades capazes de curar, de enfeitiar e de interagir com os vivos.
Sentem desejos fsicos e experimentam de novo as emoes humanas.
No entanto, no catolicismo popular que esto mais bem fundamentadas as
bases do que ainda existe em relao ao culto aos mortos. Em seu trabalho, Mello
Moraes Filho15 ressalta o misticismo das antigas procisses das almas, herana dos
antigos penitenciais masculinos medievais. A procisso das almas ou pelas almas
faz parte de um devocionrio masculino, tpico das reas rurais mais remotas.
Entrou em extremo desuso ao longo das ltimas dcadas do sculo XIX e hoje
mais uma pea folclrica do que uma verdadeira devoo. A procisso poderia
acontecer nas segundas-feiras, dia das almas ou nas sextas-feiras, dia de
penitncias e de muito misticismo para o imaginrio catlico popular. Ela consiste
em um grupo masculino que percorre as ruas e as estradas dos povoados do
interior, vestidos de tnicas brancas e cobertos por capuzes branco em forma de
cone, com orifcios para os olhos. Ao longo do caminho, vo se lamentando entre
rituais de flagelao e suplcios. Tocam matracas, campas e tambores. Cantam
hinos populares de devoo s almas do purgatrio e rezam pedindo a Deus e aos
santos a libertao das almas sofredoras. As vozes so soturnas e cavernosas e a

15
Mello Moraes Filho. Festas e tradies populares do Brasil. Belo Horizonte, so Paulo,
Itatiaia/EDUSP, 1979. PP. 155 A 160 e ainda, pp. 178 a 181.

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presena ou o olhar de crianas ou de mulheres expressamente proibido, sob


pena de serem assombrados. Param diante das igrejas, dos cruzeiros e dos
cemitrios, onde cantam mementos e ladainhas, alm de se flagelarem. Aqueles que
os ouvem, devem se manter por traz das portas e janelas que permanecem
fechadas. Carregam ainda uma cruz penitencial, velas e archotes. Param diante das
antigas caixas das almas e repetem todo o ritual a cada parada. A procisso
terminava ao surgirem os primeiros raios de sol.
Outro aspecto devocional do culto popular aos mortos eram as missas das
segundas-feiras, que em muitos locais, ainda hoje, so celebradas em inteno das
almas do purgatrio. Aps as missas celebradas em capelas e igrejas onde a
devoo s almas ainda intensa, os fiis ascendem valas em cruzeiros e rezam o
tero pelas almas. Por fim importante ressaltar a comemorao de Finados,
celebrada pela Igreja em 02 de novembro. Nos tempos coloniais e ainda durante o
Imprio, o Dia de Finados era a data em que as famlias se dirigiam s igrejas para
visitar os tmulos de seus mortos, situados nos adros, no cho das naves do templo
e ainda no subsolo, nos carneiros. Missas eram encomendadas e nas portas dos
templos, multides permaneciam pedindo esmolas para si ou, no caso das
Irmandades, para o culto aos mortos. Os sinos das igrejas tocavam o dobre fnebre
e anunciavam as cerimnias oficiais. Como o enterramento dos mortos era feito com
cal, aps a rpida decomposio do cadver, os ossos eram limpos e guardados em
urnas e as famlias permaneciam com as chaves de suas urnas. No dia de finados,
os religiosos retiravam as urnas de seus nichos e as colocavam em locais para
serem visitadas e manipuladas pelos familiares do morto. Aps a proibio dos
enterramentos em igrejas, durante as epidemias de febre amarela de 1851, essa
prtica foi caindo em desuso. Procisses de devotos percorriam as ruas e as igrejas
com cruzes, velas e tochas, conclamando os vivos que rezassem pelos mortos. No
decorrer do sculo XX, as tradies foram reduzidas e o dia de finados passou a ser
comemorado como um dia santo de guarda, com missa especial e visitas aos
cemitrios, onde os vivos levam flores e velas.

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Culto aos Agas (espritos dos mortos) em sociedade indgena amaznica.

Fonte: Expedio Rondon

Nas regies do Madeira, Mamor e Guapor, o dia de finados compreende


uma gigantesca romaria aos cemitrios, que devem ser previamente preparados e
limpos. Na entrada dos cemitrios urbanos, dezenas de vendedores ambulantes
vendem de tudo, flores naturais e artificiais, coroas de flores de papel e de plstico,
recipientes para flores, velas, crucifixos e todo tipo de comidas e de bebidas,
incluindo sanduches, refrigerantes, sucos e cervejas. Os mortos so homenageados
com as flores e as lgrimas. A eles se oferecem as velas e suas sepulturas so
ritualisticamente lavadas e limpas. Esse um dia de visitas, onde prevalecem
encontros e saudades. Paralelamente, ainda possvel perceber a devoo s
almas pelos cultos das segundas-feiras, quando os muros e os portes do Cemitrio
dos Inocentes ficam cobertos de velas, revelando um bonito espetculo ao
anoitecer. Das antigas procisses noturnas nada se percebe na regio. No entanto,
entre as dcadas de 1970 e 1980 a Catedral da cidade de Porto Velho realizava s
segundas-feiras uma procisso que se iniciava s cinco horas da manh, iluminada
por velas e precedida por uma cruz. No se levavam imagens e o padre percorria as
ruas da cidade paramentado, com estola roxa, rezando e cantando hinos de
penitncia com os devotos. Esta procisso era conhecida como Procisso da
Penitncia, talvez um eco remoto dos antigos penitenciais em sufrgio das almas
dos perodos colonial e imperial.

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Representao do morto. Pea em cermica encontrada pela Expedio Dequeche em


uma urna funerria indgena, denominada Chefe Barriga Dgua. Vale do Guapor.
Fonte: Arquivo do autor.

O CONTROLE E INTERDIO DA MORTE PELOS VIVOS

A morte requer cuidados especficos que devem ser tomados tanto pelo
moribundo, que almeja passar condio de alma bem-aventurada a ps a sua
morte e ser recebido no reino de Deus onde se encontram os santos e os fiis
defuntos que o precederam, quanto pelos vivos que o circundam e que, em ltima
instncia so os responsveis pela passagem correta do vivo para o reino dos
mortos e pela continuidade da vida na comunidade aps o cumprimento dos rituais
de agonia, morte, velrio e luto pelos vivos que se ligaram momentaneamente
morte em funo de algum falecimento na comunidade.
Ao detectarem a proximidade da morte os membros das comunidades de
negros do Vale do Guapor iniciam uma srie de providncias de carter religioso
que caracterizam os cuidados rituais necessrios a uma boa morte para o
moribundo e a uma passagem que assegure aos vivos o completo isolamento de
suas vidas em relao morte circundante. Aps os procedimentos j descritos
anteriormente em relao aos cuidados com o morto, devem-se tomar os cuidados
rituais para a conduo da alma e da prpria morte que transita entre os vivos. As
rezas e os cantos tm a funo de controlar a alma e esclarecer-lhe sobre sua
passagem e a nova situao em que se encontra. Ao mesmo tempo as aes da
vida (comer, rir e chorar) devem evidenciar um controle social sobre a prpria
morte. Enquanto a alma do morto orientada para sua nova morada e condio, os
vivos exercem o controle possvel sobre a morte presente, exercendo o conjunto de

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todas as atividades inerentes vida (o consumo de bebidas, alimentos, o riso, o


canto, o choro e as conversas). Rezas, cnticos e oraes devem trazer cena os
santos e os mortos que precederam o defunto para que o auxiliem na transposio
de sua antiga vida para sua nova condio. Estes devem, no apenas receber o
novo morto, mas garantir sua passagem e jornada protegendo-o das trevas e dos
maus espritos e guiando-o para a luz celestial e para o reino dos santos e bem-
aventurados. Essas rezas so puxadas pelas rezadeiras ou, em casos de sua falta
por homens mais velhos e experientes no contato com a morte. Mas, na maior parte
dos casos essa uma atividade que compete mulher.
Todos os membros da comunidade devem participar do velrio e honrar o
morto. Entretanto, devem manter-se isolados do contagio da morte, ritualizando
procedimentos que indicam a continuidade da vida. Assim to importante a
presena dos animadores de velrio quanto das rezadeiras. Aps o velrio, o corpo
do morto conduzido ao cemitrio e sepultado. A famlia e os parentes iro cumprir
o luto domstico que pode durar de uma semana a um ano, mas que tem sido
progressivamente abrandado e abandonado pelas populaes locais na medida em
que aumentam os seus contatos com as populaes e sociedades envolventes.
Terminado o sepultamento deve-se proceder aos rituais de luto, que incluem rezas,
resguardos familiares e, caso seja possvel, a celebrao de uma missa pelo morto
aos sete dias de falecimento.
A morte percebida como um fato inerente vida. Entretanto, ela pode
ocorrer fora de hora e causar grandes transtornos a todos os vivos, desencadeando
situaes de extremo perigo para os que formavam o circulo familiar e de convvio
do falecido. Mortes por acidente, assassinato ou em situaes que impossibilitem o
cumprimento dos rituais de agonia dificultam o controle da morte e da alma do morto
pelos vivos e acarretam situaes de perigo potencial para todos. Almas que se
perdem ou se extraviam em sua passagem ou que no recebem os rituais
adequados para completarem a transio da vida para a morte e sua nova situao
podem se transformar em assombraes e atormentar os vivos, pedindo-lhes rezas
que facilitem a concluso de sua passagem para o mundo dos mortos ou
atormentando os vivos e causando-lhes malefcios ou mesmo apressando sua
passagem para o mundo dos mortos. Fantasmas e assombraes so recorrentes
nas culturas das comunidades de negros do Guapor e podem aparecer sob a forma

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humana ou animal. O assombramento dos vivos um fator de desordem e medo e


pode causar danos materiais, psquicos e fsicos.
Para manter sob controle os mortos errantes devem-se oferecer velas e rezas
pelas almas que ainda no encontraram seu caminho. Entretanto existe uma outra
categoria da alma, que profundamente mais perigosa e para a qual j no h
esperanas de salvao, trata-se da alma perdida. Almas perdidas so aquelas que
se desviaram do caminho do cu e que por algum motivo passaram a se comprazer
em assombrar os vivos. No pedem rezas nem velas, mas querem causar malefcios
elevar os vivos para o reino da morte. Seu contato leva loucura e ao desvairio,
produz a melancolia e o desejo subseqente de morte nos vivos. A viso desse tipo
de morto no pode ser controlada com as preces pela sua salvao, mas deve-se
recorrer ao auxilio divino para que a visagem ou assombrao seja expulsa e
enviada para outro lugar. Recorre-se aos santos e Virgem Maria para que essas
vises sejam expulsas, mas nem as rezas as eliminam. Elas so momentaneamente
vencidas e se retiram, mas voltaro a assombrar, provavelmente em lugares
especficos que marcaram suas vidas ou o cenrio de suas mortes.
As sociedades atuais vivem uma crise derivada do niilismo
contemporneo. Como disse Maurice Blanchot, a morte no a morte, e isto o
terrvel.16 A corroso dos prprios conceitos tradicionais de morte tem deixado um
vazio nas culturas ocidentais que o individualismo moderno no consegue
solucionar. As novas indagaes humanas sobre a morte passam agora dos campos
da religiosidade, do misticismo e da filosofia, para o campo da cincia.

CONSIDERAES FINAIS.

As relaes das sociedades locais com a morte e o culto aos mortos, bem
como a estruturao de rituais destinados a assegurar a tranqilidade dos
moribundos na passagem desata vida para outra, eu consideram eterna foi fundada
com base na tradio crist catlica e recebeu uma srie de acrscimos e
modificaes em funo da incluso de outros povos no contexto da colonizao.
Destacaram-se os elementos indgenas e africanos.

16
Maurice Blanchot. Citado por Edgar Morin. . O homem e a morte. So Paulo, Imago. 1997. P. 281.

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As adversidades ambientais, a precariedade da colonizao e a multiplicidade


tnica responderam pelas especificidades dos procedimentos rituais relacionados
morte e ao culto aos mortos na regio em estudo.
O conjunto dos rituais e dos procedimentos relacionados morte e ao luto
mantiveram-se bastante inalterados ao longo dos tempos, at o sculo XX.
Notadamente, a partir da segunda metade deste mesmo sculo, quando se
intensificaram as relaes e as formas de comunicao e troca com os grandes
centros do pas, com a abertura de estradas e a intensificao dos processos de
migrao e colonizao as prticas de cuidado com os mortos e o culto a eles
devotado pouco foi alterado.
As dcadas de 1960 em diante assistiram s mais intensas transformaes
das tradies religiosas e culturais regionais no tocante aos procedimentos fnebres
e ao culto aos mortos. A intensificao da migrao agropastoril, a aproximao
cultural promovida pela introduo da mdia televisiva e a disseminao das novas
igrejas, de orientao evanglica e pentecostalista reordenaram o universo mental
regional, alterando prticas religiosas que incluram os procedimentos de preparao
para a morte, cuidados de sepultamento, luto e culto aos mortos.
Neste sentido, parte das tradies tem sido eliminada ou modificada,
inserindo-se num contexto mais global, em tudo semelhante ao restante do pas. Por
outro lado, o mesmo processo migratrio trouxe novos elementos culturais que
podem ser observados em prticas populares.

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