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Srie-Agrodok No.

2
Agrodok compreende uma srie de manuais de baixo custo sobre agricultura de peque-
na escala e de subsistncia nos trpicos. As publicaes da AGRODOK encontram-se
disponveis em Ingls (I), Francs (F), Portugus (P) e Espanhol (E).

1. Criao de sunos nas regies tropicais P, I, F


2. Maneio da fertilidade do solo E, P, I, F
3.
4.
Conservao de frutos e legumes
Avicultura de pequena escala nas regies tropicais
P,
E, P,
I,
I,
F
F Maneio da fertilidade

Agrodok 2 -Maneio da fertilidade do solo


5. Fruit growing in the tropics I, F
6.
7.
Levantamentos topogrficos simples aplicados s reas rurais
Criao de cabras nas regies tropicais
P,
P,
I,
I,
F
F
do solo
8. Preparao e utilizao de composto E, P, I, F
9. A horta nas regies tropicais E, P, I, F
10. A cultura de soja e de outras leguminosas P, I, F
11. Luta anti-erosiva nas regies tropicais E, P, I, F
12. Preservation of fish and meat I, F
13. Water harvesting and soil moisture retention I, F
14. Dairy cattle husbandry I, F
15. Piscicultura feita em pequena escala na gua doce P, I, F
16. Agrossilvicultura P, I, F
17. How to grow tomato and peppers I, F
18. Proteco dos gros (...) armazenados P, I, F
19. Propagating and planting trees I, F
20. Criao de coelhos nas regies tropicais P, I, F
21. A piscicultura dentro de um sistema de produo integrado P, I, F
22. Small-scale production of weaning food I, F
23. Protected cultivation I, F
24. Agricultura urbana P, I, F
25. Celeiros P, I, F
26. Comercializao destinada a pequenos produtores P, I, F
27. Criao e maneio de pontos de gua para o gado da aldeia P, I, F
28. Identification of crop hazard I, F
29. Pesticides: compounds, use and hazards I, F
31. O armazenamento de produtos agrcolas tropicais E, P, I, F
32. A apicultura nas regies tropicais P, I, F
33. Criao de patos nas regies tropicais P, I, F
34. A incubao de ovos por galinhas e na incubadora E, P, I, F
35. A utilizao de burros para transporte e lavoura P, I, F
36. A preparao de lacticnios P, I, F

Os livros da AGRODOK podem ser encomendados na Agromisa ou CTA.

2003 Fundao Agromisa


ISBN: 90-77073-51-5
Agrodok 2

Maneio da fertilidade do
solo

Laura van Schll


Rienke Nieuwenhuis
Fundao Agromisa, Wageningen, 2003.

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida
qualquer que seja a forma, impressa, fotogrfica ou microfilme, ou por quaisquer outros
meios, sem autorizao prvia e escrita do editor.

Primeira edio em potugus: 2003

Autores: Laura van Schll, Rienke Nieuwenhuis


Illustratores: Barbera Oranje, Daniel van Buren
Traduo: Lli de Arajo
Impresso por: STOAS Digigrafi, Wageningen, Pases Baixos

ISBN: 90-77073-51-5

NUGI: 835
Prefcio
Em primeiro lugar os nossos agradecimentos vo, especialmente, para
Rob Leijder, Stephan Mantel e Jan Vlaar pelos seus preciosos comen-
trios. Estendemos os nossos agradecimentos aos ilustradores, Barbera
Oranje e Daniel van Buren.

Este Agrodok uma edio revista que engloba o contedo de dois


Agrodoks publicados previamente (Agrodok 2: Fertilidade do solo e
Agrodok 28 Adubao verde). Decidimos reunir estes dois assuntos
num s livrinho na medida em que a adubao verde oferece aos pe-
quenos agricultores familiares uma possibilidade suplementar de me-
lhorarem a fertilidade do solo. Para alm do uso de estrume e de adu-
bos qumicos, prticas agrcolas como sejam a utilizao de adubao
verde podem contribuir enormente para combater os problemas de
fertilidade.

Esta srie Agrodok publicada pela Agromisa, sediada em Wagenin-


gen, Pases Baixos. Estes livrinhos podem ser encomendados mas
tambm possvel encetar uma correspondncia directamente com o
servio de informao da Agromisa para encontrar respostas para
questes especficas respeitantes agricultura.

Rienke Nieuwenhuis
Laura van Schll
Outubro de 1998

Prefcio 3
ndice
1 Introduo 7

Parte I: A fertilidade do solo e prticas agrcolas 11

2 Introduo 11
2.1 Prticas agrcolas 11
2.2 A matria orgnica 12
2.3 As queimadas 13
2.4 As condies locais 14

3 Cobertura morta (mulch) 17


3.1 As vantagens da cobertura morta 17
3.2 Os inconvenientes e limitaes da cobertura morta 19
3.3 Mtodos e recomendaes 19

4 A adubao verde 21
4.1 As vantagens da adubao verde 21
4.2 Os inconvenientes e limitaes da adubao verde 22
4.3 Mtodos e recomendaes 23

5 A consociao de culturas 25
5.1 As vantagens da consociao de culturas 25
5.2 Os inconvenientes da consociao de culturas 27
5.3 Mtodos e recomendaes 27

6 Os perodos de pousio verde 28


6.1 As vantagens dos perodos de pousio verde 28
6.2 Os inconvenientes dos perodos de pousio verde 28
6.3 Mtodos e recomendaes 29

7 A agrossilvicultura 30
7.1 As vantagens da agrossilvicultura 30
7.2 Os inconvenientes e limitaes da agrossilvicultura 31

4 Maneio da fertilidade do solo


7.3 Mtodo e recomendaes 31
7.4 Sistemas agrossilvcolas em zonas secas (ridas e semi-
ridas) 32
7.5 Sistemas agrossilvcolas em reas hmidas que
beneficiam de pluviosidade quase durante todo o ano
(zonas sub-hmidas e hmidas) 34

Parte II: A fertilidade do solo e a fertilizao 39

8 Introduo e equilbrio dos nutrientes 39

9 Composto 41
9.1 As condies locais 41
9.2 As vantagens da compostagem 42
9.3 Os inconvenientes e limitaes da compostagem 43
9.4 Mtodos e recomendaes 43
9.5 Pontos importantes a considerar em relao ao composto
45

10 Estrume 48
10.1 As condies locais 49
10.2 As vantagens da conservao e maturao do estrume 49
10.3 Os inconvenientes da conservao e da maturao do
estrume e precaues a serem tomadas 50
10.4 Mtodos e recomendaes 51

11 A utilizao de adubos qumicos 55


11.1 Mtodos de aplicao 55
11.2 Tipos de adubos qumicos 56
11.3 Momento e mtodo de aplicao dos adubos por nutriente
57
11.4 A calagem 59

Parte III: Quadro terico 63

12 Nutrientes das plantas 63

ndice 5
12.1 Os macro-nutrientes 64

13 Caractersticas importantes do solo 68


13.1 Estrutura do solo 68
13.2 As partculas slidas do solo 69
13.3 Os agregados 70
13.4 A matria orgnica no solo 70
13.5 Os organismos do solo 72
13.6 A imobilizao do azoto (N) e a razo C:N 73
13.7 As caractersticas qumicas do solo 74

14 Diagnstico do solo 78
14.1 Textura e estrutura do solo 78
14.2 Contedo de matria orgnica 81
14.3 Camadas impermeveis 82
14.4 Fornecimento de nutrientes 83

Leitura recomendada 86

Endereos teis 88

Anexo 1: Alguns tipos relevantes de solos nas regies


tropicais 89

Glossrio 93

6 Maneio da fertilidade do solo


1 Introduo
A Agromisa deve responder a numerosas questes respeitantes a pro-
blemas agrcolas ligados quer directamente, quer indirectamente com
problemas de fertilidade do solo. Por vezes os rendimentos provenien-
tes da produo agrcola diminuiram e os agricultores procuram saber
como recuperar o nvel de produo das colheitas precedentes. A falta
de fertilidade do solo causa um diminuio dos rendimentos e favore-
ce, igualmente, o desenvolvimento de numerosas doenas e pragas nas
plantas. Caso a fertilidade do solo seja medocre, as culturas no se
desenvolvem em boas condies e tornam-se, portanto, mais sensveis
a doenas e pragas. A presena destas doenas e pragas provoca um
declnio dos nveis de produtividade, ameaando, por sua vez, os mei-
os de existncia das comunidades rurais. Tais situaes podem ser evi-
tadas melhorando a qualidade do solo.

A presena de matria orgnica no solo fundamental para se manter


a sua fertilidade. Esta matria orgnica constituda por material or-
gnico fresco (resduos de plantas e cadveres de animais) e hmus. O
material orgnico fresco convertido em hmus pelos organismos no
solo. Este hmus, que confere uma cor escura ao solo, permite reter
muita gua e nutrientes.

Isto significa que, para manter a fertilidade do solo, preciso comear


por preservar a matria orgnica que o mesmo contm, o que pode ser
feito atravs do uso de prticas agrcolas apropriadas e da aplicao de
estrume e de composto. Caso os solos se encontrem muito deteriora-
dos, pode ser que se tenha que aplicar adubos qumicos. Os adubos
qumicos permitem restaurar muito rapidamente a fertilidade do solo,
na medida em que a planta pode utilizar logo os nutrientes assim que
os mesmos se encontrem dissolvidos no solo. Em contrapartida ne-
cessrio muito mais tempo para que o material orgnico seja transfor-
mado em hmus e liberte os seus nutrientes.

Introduo 7
Este Agrodok fornecer informaes sobre prticas agrcolas apropri-
adas e sobre a utilizao de fertilizantes, quer orgnicos, quer qumi-
cos, assim como informao bsica e a definio de termos que so
muitas das vezes, usados nas Cincias do Solo (Pedologia). Para ter-
minar apresenta procedimentos que permitem avaliar a qualidade do
solo.

Em conformidade com o seu contedo, o Agrodok encontra-se dividi-


do em trs partes: A parte I descreve as prticas agrcolas que permi-
tem preservar e/ou melhorar as condies do solo.
A parte II descreve os fertilizantes, tanto orgnicos como qumicos,
que podem ser aplicados com o objectivo de se alcanar em resultados
mais rpidos mas a um custo mais elevado.
A parte III explica alguns termos cientficos que so utilizados fre-
quentemente em textos sobre cincia do solo para ajudar quem preten-
de aprofundar mais esta temtica. Tambm apresentado um proce-
dimento para avaliar a qualidade do solo.

Parte I Fertilidade dos solo e prticas agrcolas


Aps uma introduo sobre produo agrcola, material orgnico,
queimadas e as condies locais dos sistemas agrcolas, descrevem-se,
mais pormenorizadamente, as prticas agrcolas:

? a cobertura morta (mulch) um mtodo que consiste em colocar


uma camada de matria fresca orgnica na camada superior do solo;
? a adubao verde (tambm chamada siderao) consiste em incor-
porar no solo matria verde fresca;
? o mtodo de culturas associadas (consociao de culturas) consiste
em cultivar duas ou mais culturas no mesmo campo/parcela;
? durante os perodos de pousio verde, so semeadas ou estimuladas
espcies que possuem melhores qualidades do que as espcies que
brotaro espontanemanente no perodo de pousio:
? A agrossilvicultura compreende todas as formas de uso da terra no
qual se cultivam espcies lenhosas (rvores e arbustos) em combi-
nao com outras culturas.

8 Maneio da fertilidade do solo


Parte II A fertilidade dos solo e os adubos
A utilizao de estrume animal e de composto contribui para manter o
contedo de matria orgnica no solo. possvel que seja necessrio o
uso de adubos qumicos (fertilizantes artificiais) para fornecer, rapi-
damente, os nutrientes de que a cultura necessita. Contrariamente aos
adubos orgnicos, os adubos qumicos agem rapidamente, fornecendo
s plantas o que estas necessitam; os adubos orgnicos tm primeiro
que se decompor em nutrientes antes de poderem ser utilizados pelas
plantas. Tal significa que a matria orgnica apenas tem um efeito a
longo prazo, enquanto os adubos qumicos contribuem imediatamente
(no perodo que vai de alguns dias at semanas) para a fertilidade dos
solo. No obstante, o efeito dos adubos qumicos apenas dura um pe-
rodo limitado (uma ou poucas campanhas agrcolas), enquanto a ma-
tria orgnica continua a elevar a fertilidade do solo e a melhorar a sua
estrutura. Para mais, a presena da matria orgnica assegura que o
adubo qumico seja utilizado mais eficientemente pela cultura na me-
dida em que impede a lixiviao do adubo. De facto constitui um des-
perdcio de dinheiro aplicar adubos qumicos num solo pobre em ma-
tria orgnica se tal no realizado em combinao com medidas para
aumentar o contedo de matria orgnica no solo.

Parte III Quadro terico


Esta seco fornece informaes bsicas e gerais sobre terminologia
tcnica, tal como nutrientes e sobre conceitos importantes da Cincia
do Solo, tais como textura, estrutura, matria orgnica, organismos do
solo, agregados e propriedades qumicas, como pH (potencial de hi-
drognio = grau de acidez) e CTC (capacidade de troca catinica). No
Glossrio (Apndice 2) tambm so apresentados estes termos. Para
alm do mais, a Parte III poder ser utilizada como leitura preparatria
para discusses com tcnicos ou como uma base para a compreenso
de literatura mais tcnica sobre esta temtica.

descrito, tambm, um procedimento para avaliar a qualidade do so-


lo, o que inclui a possibilidade de determinar uma srie de factores
importantes tais como sejam a textura e a estrutura do solo, a presena
de camadas impermeveis, o contedo de matria orgnica e de mat-

Introduo 9
ria viva no solo, o fornecimento (aplicao) de nutrientes e a acidez do
solo.
Tambm incluimos uma bibliografia para todos os que querem apro-
fundar a sua informao sobre a problemtica da Cincia dos Solos.
No Anexo 1 apresentada uma listagem dos principais tipos de solos
nas regies tropicais e o Anexo 2 inclui o glossrio.

10 Maneio da fertilidade do solo


Parte I: A fertilidade do solo e
prticas agrcolas

2 Introduo

2.1 Prticas agrcolas


As prticas agrcolas so mtodos que o agricultor pode utilizar antes,
durante e depois do perodo de crescimento que no exigem a adio
de um novo componente para a sua explorao nem a compra de mui-
tos insumos suplementares (apenas materiais para semear e para plan-
tao). Estes mtodos englobam a cobertura morta (mulch), a aduba-
o verde, a consociao de culturas, os perodos de pousio verde e a
agrossilviculura.

O objectivo de todos os mtodos acima mencionados de alcanar e


preservar as condies ptimas na zona radicular, onde a planta obtm
os nutrientes e a humidade que necessita para se desenvolver bem. As
razes tambm devem poder penetrar no solo. Mtodos como sejam a
cobertura morta, a consociao de culturas e a agrossilvicultura visam
conservar uma boa cobertura do solo, a fim de se evitar a evaporao e
a desidratao. A consociao de culturas e a agrossilvicultura tambm
permitem o desenvolvimento da ramificao dos sistemas radiculares
no solo. O plantio de culturas diversas com sistemas radiculares dife-
rentes e que necessitam de nutrientes diversos, contribui para um me-
lhor uso dos nutrientes e da gua disponveis. As rvores que integram
uma parte dos sistemas agrossilvcolas tambm garantem que os nutri-
entes sejam utilizados nas camadas mais profundas do solo.

A adubao verde e os perodos de pousio verde contribuem especial-


mente para o aumento do teor de matria orgnica e para uma maior
disponibilidade dos nutrientes que so libertados a partir da matria
orgnica decomposta no solo. A utilizao de leguminosas intensifica
esta funo.

Parte I: A fertilidade do solo e prticas agrcolas 11


2.2 A matria orgnica
A matria orgnica desempenha um papel importante no maneio de
uma melhor fertilidade do solo, porque possui numerosas proprieda-
des que permitem aumentar a fertilidade do solo e melhorar a sua es-
trutura. A matria orgnica tem uma grande capacidade para reter nu-
trientes; tal particularmente importante no caso dos solos arenosos,
que retm muito poucos nutrientes. A matria orgnica tambm pode
reter muita gua o que significa que em pocas de seca haver mais
gua disponvel para as plantas, durante um perodo mais longo. Tam-
bm neste caso esta propriedade particularmente importante para os
solos arenosos, pois estes retm pouca gua. A matria orgnica pode
melhorar a estrutura do solo o que importante tanto no caso dos so-
los arenosos como no dos solos argilosos, na medida que a sua estrutu-
ra pobre. Para finalizar, a matria orgnica estimula o crescimento
dos organismos do solo, que favorecem a assimilao pela planta dos
nutrientes existentes na matria orgnica.

A matria orgnica do solo composta de material orgnico fresco e


de hmus. O material orgnico fresco constitudo por restos de plan-
tas e de animais que ainda no se encontram decompostos, tais como
sejam razes, resduos de culturas, excrementos e cadveres animais.
Os organismos do solo transformam o material fresco em hmus, a
que tambm se chama matria orgnica do solo. No decorrer deste
processo so libertados nutrientes; a matria orgnica faz, portanto,
com que os nutrientes fiquem disponveis para as plantas. O hmus,
ou seja a matria orgnica do solo, um material que se encontra
completamente decomposto, de tal maneira que no se consegue iden-
tificar o material fresco original. Confere ao solo uma cor escura. O
hmus , por sua vez, decomposto por organismos do solo, o que li-
berta ainda mais nutrientes, mas este processo muito mais demorado.

As prticas agrcolas que contribuem para um equilbrio positivo da


matria orgnica a longo prazo so essenciais para uma boa fertilidade
do solo. O equilbrio da matria orgnica tem que ser ou neutro ou
positivo, isto , a quantidade de matria orgnica que adicionada
deve ser igual ou superior quantidade que decomposta e, portanto,

12 Maneio da fertilidade do solo


perdida. Mas difcil obter um equilbrio positivo da matria orgni-
ca. Isto significa que se se perde uma grande quantidade de matria
orgnica (por exemplo, atravs da eroso), difcil de aumentar a sua
quantidade no solo. Mesmo em condies favorveis e com um bom
maneio das culturas, isto pode levar algumas dcadas, particularmente
se durante esse tempo se produzem culturas que so praticamente re-
movidas na sua totalidade por ocasio da colheita.

A rapidez com que a decomposio da matria orgnica se d depen-


de, em grande parte, do clima. Se quente e hmido, a matria org-
nica decompe-se mais rapidamente que se for frio ou seco.

2.3 As queimadas
A queima da vegetao com vista a preparao da terra para ser culti-
vada uma prtica comum. As vantagens so grandes porque ao se
queimar, para pousio, a terra em que se encontram resduos de plantas
e ervas daninhas, poupa-se muito trabalho. A vegetao ou as ervas
daninhas na terra para pousio desaparecero em grande parte, no sen-
do, portanto, necessrio proceder-se monda ou sacha. A cinza con-
tm muitos nutrientes numa forma em que podem ser utilizados direc-
tamente. A primeira colheita que se segue queimada da terra em pou-
sio geralmente boa.

Contudo, aps algumas campanhas agrcolas pode-se constatar um


efeito negativo das queimadas sobre o teor de nutrientes e a fertilidade
do solo. As causas so vrias: durante a queimada so libertadas gran-
des quantidades de azoto (nitrognio=N) e de enxofre (S) e, portanto,
as plantas no os podero obter (para mais informao sobre a impor-
tncia destes nutrientes, ver Parte III, Captulo 12).

Aps se proceder queimada, todos os nutrientes que estavam arma-


zenados na vegetao so libertados de uma vez e aparecem dispon-
veis na humidade do solo, mas no podem ser, de imediato, comple-
tamente absorvidos pela planta. Com chuvadas fortes dar-se- a lixivi-
ao de grandes quantidades de azote. Por outro lado, o fosfato na

Introduo 13
forma mineral ser fixado pelas partculas do solo e, desse modo, as
plantas no o podero obter.

As queimadas regulares dos resduos das culturas faz diminuir a reser-


va de matria orgnica fresca e, portanto, do teor de matria orgnica
no solo, o que tem efeitos negativos a longo prazo para a fertilidade do
mesmo. Depois da queimada, o solo fica desprotegido e, por isso, sus-
ceptvel formao de crostas (incrustao) e eroso da gua e do
vento. Os nutrientes so levados juntamente com a cinza, deixando o
solo sem reservas para a cultura seguinte.

Na medida em que o solo se encontra descoberto, a sua temperatura


durante o dia pode ser muito elevada, o que desfavorvel para os
organismos do solo e para a germinao das sementes. O solo tambm
seca muito mais rapidamente. Consequentemente, o solo ressecar
com maior rapidez e ficar quente e seco e sem organismos, enquanto
as plantas para se desenvolverem tm necessidade de um solo fresco,
hmido e rico em organismos.

2.4 As condies locais


Antes de se escolher a prtica agrcola mais eficaz, importante con-
siderar as condies climticas e as eventuais encostas do terreno. Nas
zonas hmidas em que h chuva durante todo o ano, muitas vezes
prefervel uma cobertura viva do solo, - sob a forma de adubao ver-
de - a uma cobertura morta. A adubao verde retm os nutrientes que
a chuva arrastar (lixiviao) se no se proceder produo de uma
cultura principal.

Nas zonas sub-hmidas, nas quais a chuva sazonal e existem pero-


dos de seca facilmente reconhecveis, a adubao verde tambm pode-
r ser uma prtica agrcola a adoptar. Contudo, nessas reas pode-se
colocar o problema de competio pela gua entre a adubao verde e
a cultura principal. Caso a estao das chuvas seja to curta que a
adubao verde pode tomar o lugar de uma cultura alimentar ou de
rendimento, o agricultor poder perder a sua alimentao ou a sua fon-

14 Maneio da fertilidade do solo


te de renda. O agricultor avaliar a situao e apenas utilizar o adubo
verde se este for to eficaz que conduza a um aumento considervel
dos rendimentos das culturas seguintes.
O grau de aumento dos rendimentos depender da situao e ser,
pois, necessrio proceder a ensaios de campo, por regio. importan-
te ter em mente que se economizar com a utilizao de adubos ver-
des, que substituem os fertilizantes qumicos e que evitam, a longo
prazo, perda da fertilidade do solo (e, portanto, de rendimentos), im-
pedindo a eroso. Estas vantagens nem sempre se tornam directamente
aparentes. A cobertura morta uma boa alternativa nas zonas sub-
hmidas porque no compete com a cultura principal. Muitas das ve-
zes tambm praticada a consociao de culturas porque a gua e os
nutrientes so melhor utilizados, impede a eroso e ajuda a diluir os
riscos de uma m campanha agrcola.

Nas zonas de savana semi-ridas e secas em que a estao das chuvas


muito curta, a gua constitui o factor limitante mais importante. A
eroso, quer atravs do vento (eroso elica) quer da gua (eroso h-
drica) constitui uma grave ameaa. Nestas reas a cobertura morta
uma prtica muito importante porque aumenta o contedo de humida-
de do solo atravs do melhoramento da infiltrao e impedindo a desi-
dratao. O problema nessas reas reside em como obter material or-
gnico suficiente para usar como cobertura morta. Tambm se utiliza a
prtica de consociao de culturas, especialmente como uma maneira
de diluir os riscos. Os rendimentos totais das vrias culturas nem sem-
pre so mais elevados do que num sistema de monocultura na mesma
rea. Isto porque as plantas produzidas num sistema de consociao de
culturas no podem ser cultivadas mais perto umas das outras ( a sua
densidade no pode ser mais elevada) do que num sistema de mono-
cultura, devido falta de gua. A utilizao de adubao verde no
adequada em zonas secas pois tal requer muita gua.

Nas zonas montanhosas importante impedir a eroso provocada pelo


escoamento de gua. por esta razo que to importante manter, o
mais possvel, o solo coberto. Nas zonas em que a pluviosidade sufi-

Introduo 15
ciente, pode-se utilizar adubao verde e consociao de culturas, mas
nas reas secas a melhor alternativa a cobertura morta.

16 Maneio da fertilidade do solo


3 Cobertura morta (mulch)
Definio: a cobertura morta consiste em cobrir o solo com material
orgnico, como por exemplo resduos de plantas, palha ou folhas ou
de outros materiais: como sejam o plstico ou cascalho.

O objectivo da cobertura morta :


? o melhoramento da infiltrao;
? a proteco do solo contra a eroso pela gua (hdrica) e pelo vento
(elica) e da desidratao;
? a preveno de temperaturas elevadas do solo;
? o aumento do teor de humidade no solo.

E, quando a cobertura morta efectuada com material orgnico, para:


? aumentar ou preservar o contedo de matria orgnica no solo;
? utilizar melhor os nutrientes contidos nos adubos qumicos;
? estimular o desenvolvimento dos organismos do solo.

3.1 As vantagens da cobertura morta


? Cobrindo-se o solo com uma camada de cobertura morta impede-se
a formao de uma crosta na sua superfcie. Isto permite a infiltra-
o da gua das chuvas, reduzindo, portanto, a eroso hdrica.
? Ademais, a camada de cobertura morta protege as partculas de solo
de serem levadas por rajadas de vento, ou seja, reduz a eroso pelo
vento (elica).
? A camada de cobertura morta evita a desidratao do solo. Conjun-
tamente com o aumento da infiltrao, tal permite manter no solo
um teor em humidade superior ao dos solos desporvidos de uma
camada de cobertura morta. Graas a esta camada de cobertura mor-
ta, as culturas sero, portanto, menos rapidamente afectadas pela
falta de gua durante a estao seca.
? Um solo que no se encontra coberto pode atingir temperaturas
muito elevadas durante o dia. Uma camada de cobertura morta as-
segura uma proteco do solo contra o sol e reduz a temperatura du-

Cobertura morta (mulch) 17


rante o dia, o que propcio germinao das sementes e ao desen-
volvimento das razes e dos micro-organismos.
? A camada de cobertura morta impede o fosfato contido nos fertili-
zantes qumicos de entrar em contacto com as partculas do solo que
fixam o fosfato, no sendo, portanto, fixado por elas. Os adubos
fosfatados so, pois, mais eficazes se forem aplicados sobre uma
camada de cobertura morta que quando so aplicados num solo que
no se encontra protegido (ver, tambm, Parte III, Captulo 11).
Uma outra vantagem da cobertura morta com materiais orgnicos
comparada com a cobertura morta sem materiais orgnicos que a
decomposio da cobertura morta aumenta o contedo da matria
orgnica do solo.

Figura 1: A diferena entre um solo protegido e um desprotegido.


(Fonte: Wijewardene & Waidyanatha, 1984)

18 Maneio da fertilidade do solo


3.2 Os inconvenientes e limitaes da
cobertura morta
? Alguns organismos do solo podem beneficiar a tal ponto do aumen-
to do teor de humidade do solo e da proteco contra temperaturas
elevadas que proliferam sob a camada de cobertura morta. Os cara-
cis, por exemplo, podem multiplicar-se de forma extremamente
rpida debaixo de uma camada de cobertura morta. Nas zonas sub-
hmidas de frica, a cobertura morta causou um aumento de trmi-
tas. As trmitas podem causar estragos nas culturas, por exemplo,
do caf. Em tais circunstncias melhor procurar-se uma alternativa
que combine o uso de composto (ver Parte II, Captulo 11) com
medidas especficas para proteger o solo da eroso hdrica e elica
(ver, tambm, Agrodok 11 Luta anti-erosiva nas regies tropicais).

? A utilizao de resduos de culturas (restolhos) como cobertura


morta pode intensificar o risco de pragas. Este o caso principal-
mente com restolhos de milho, sorgo (mapira), cana de acar e al-
godo, sobretudo se no forem cultivados alternadamente com uma
outra cultura. Os organismos nocivos como as brocas do caule po-
dem sobreviver nos caules e criarem problemas na estao seguinte.
Pode-se minimizar este risco incorporando os resduos das plantas
no solo, fazendo o gado pastar, juntando composto ou praticando a
rotao de culturas.

3.3 Mtodos e recomendaes


preciso aplicar a cobertura morta antes do incio da estao das chu-
vas pois nessa altura o solo encontra-se menos vulnervel. A sementei-
ra pode ser efectuada atravs da camada de cobertura morta, fazendo
pequenos orifcios na cobertura morta nos quais se colocam as semen-
tes. Aps se proceder deposio da semente, os orifcios devem ser
fechados, pois de contrrio os pssaros podem aperceber-se da exis-
tncia dessas sementes. A camada de cobertura morta no deve ser
muito espessa, apenas sendo suficiente que no se possa ver o solo.
Caso a camada seja muito espessa, os rebentos tero dificuldade em
brotar superfcie. As sementes tambm podem ser colocadas em li-

Cobertura morta (mulch) 19


nhas que foram abertas pelo arado ou pela remoo da cobertura mor-
ta.

20 Maneio da fertilidade do solo


4 A adubao verde
Definio: este mtodo consiste em incorporar no solo, por meio da
lavoura, plantas verdes, no-lenhosas (ou partes dessas plantas). Pode
tratar-se de plantas que cresceram depois ou ao mesmo tempo que a
cultura principal, de uma erva daninha que se desenvolveu durante o
perodo de pousio, ou tambm de folhas de uma rvore ou de uma
planta de sombra que caram no solo.

So os seguintes os objectivos da adubao verde:


? pr os nutrientes disposio da cultura principal;
? melhorar a estrutura do solo;
? aumentar ou preservar o contedo da matria orgnica no solo;
? aumentar a capacidade do solo de reter humidade;
? proteger o solo contra a eroso hdrica e elica, a desidratao e as
fortes flutuaes de temperatura, em perodos de pousio (quando
no esto plantadas culturas);

e, caso sejam utilizadas plantas leguminosas como adubo verde:


? fixar mais azoto do ar que em seguida ficar disponvel para a cul-
tura principal, depois do adubo verde ter sido incorporado no solo,
com a lavoura.

4.1 As vantagens da adubao verde


? No decorrer do seu perodo de crescimento, os adubos verdes confe-
rem os mesmos benefcios que a cobertura morta. Por vezes so de-
nominados cobertura viva.
? A vantagem que possuem em relao cobertura morta que ab-
sorvem nutrientes de modo que estes no podem ser lixiviados du-
rante o perodo em que no se praticam culturas. Depois dos adubos
verdes terem sido incorporados no solo, com a lavoura, estes liber-
tam nutrientes quando se decompem.
? Os adubos verdes tambm tm um efeito positivo sobre a estrutura
do solo pois, graas penetrao dos seus sistemas radiculares,

A adubao verde 21
acrescentam matria orgnica e estimulam o desenvolvimento de
organismos do solo. A matria orgnica alimenta os organismos do
solo que tambm beneficiam do aumento do teor em humidade e da
proteco contra as temperaturas extremas ao longo do dia.

4.2 Os inconvenientes e limitaes da


adubao verde
? Caso os agricultores no estejam acostumados a cultivarem adubos
verdes, pode ser que no aceitem de imediato esta prtica. So rea-
lizados investimentos em tempo e em trabalho que no fornecem
vantagens evidentes como seja rendimentos monetrios ou alimen-
tos. Por outro lado tambm no se nota de imediato um aumento da
produo. Ademais, o trabalho de incorporar o adubo verde no solo
rduo, sobretudo quando realizado manualmente.

Figura 2: Consociao de milho e de adubo verde

22 Maneio da fertilidade do solo


? Uma alternativa que mais fcil de introduzir de fazer a consoci-
ao (ver Captulo 5) com o adubo verde. Desta maneira o adubo
verde cresce conjuntamente com a cultura principal. Para evitar que
entrem em competio por nutrientes, planta-se o adubo verde pos-
teriormente cultura principal. Isto tambm possvel num perodo
mais curto, pois o adubo verde no tem que amadurecer completa-
mente. Uma planta que tem sido usada com bons resultados a mu-
cuna em associao com o milho.

4.3 Mtodos e recomendaes


? importante escolher uma espcie de planta que cubra rapidamente
o solo e produza um sistema radicular profundo e ramificado, o que
permite transportar os nutrientes desdes as camadas profundas do
solo at superfcie. Uma planta que cobre rapidamente a superfcie
tambm impede o crescimento de ervas daninhas, pois faz-lhes
sombra.
? No entanto o adubo verde no dever proliferar demasiado rpida e
facilmente de tal forma que se possa estender a outros campos onde
se cultiva um outro tipo de planta. Tambm no deve ser demasiado
resistente ao ponto de continuar a crescer depois de ter sido introdu-
zido no solo, com a lavoura.
? As seguintes espcies so usadas frequentemente como adubos ver-
des: Crotalria juncia, Sesbania aculeata, Vigna unguiculata (feijo
frade, feijo nhemba), vigna mungo (feijo mungo) e vigna radiata.
Caso no se possam obter estas espcies, podero usar-se outras es-
pcies que se desenvolvem bem na regio, caso satisfaam as exi-
gncias que anteriormente foram mencionadas.

Os adubos verdes geralmente so incorporados no solo com a lavoura


quando ainda so muito tenros e sumarentos (ricos em gua). Isto
permite aos organismos do solo decompor o material vegetal rapida-
mente, o que liberta nutrientes. Dentro de um perodo de alguns me-
ses, o material encontra-se completamente decomposto. Deste modo,
no se verifica, portanto, realmente um aumento do contedo de mat-
ria orgnica no solo. necessrio introduzir as plantas jovens e suma-

A adubao verde 23
rentas pelo menos dois meses antes de se semear a nova cultura, por-
que durante o perodo inicial de decomposio so libertadas certas
substncias que podem causar dano aos novos rebentos ou pode tornar
as extremidades das razes sensveis a ataques de agentes patognicos.

Caso se utilizem plantas mais velhas e mais rijas a decomposio de-


correr de forma muito mais lenta. Nesse caso elas aumentam o nvel
de matria orgnica existente no solo. Na medida em que os nutrientes
so libertados mais lentamente, o seu efeito durante a primeira cam-
panha agrcola mais atenuado do que se se tratasse de plantas jovens
e sumarentas. No entanto, o efeito manifestar-se- durante vrias cam-
panhas agrcolas.

Se o solo tem um teor fraco em matria orgnica, melhor esperar at


que o adubo verde atinja maturidade e que esteja rijo, de modo a se
aumentar o contedo de matria orgnica no solo. Deve-se ter em
mente que o indicador mais importante da fertilidade do solo dado
pelo seu contedo em matria orgnica. O material maduro e rijo
geralmente mais difcil de se decompor, sendo necessrios muitos or-
ganismos de modo a que tal se d. Antes que os organismos do solo
possam comear a ingerir a matria orgnica, eles tm que crescer.
Para crescerem os organismos utilizam azoto tal como as plantas o
fazem (a tal tambm se chama o fenmeno da imobilizao do azoto).
Tal significa que se a planta se desenvolve paralelamente aos organis-
mos, as plantas sero afectadas com uma falta de azoto. Por isso,
melhor permitir que os organismos no solo cresam e decomponham a
matria orgnica antes de se proceder sementeira.

O adubo verde dever, pois, ser incorporado no solo 5 6 semanas antes de


se semear a cultura principal.

24 Maneio da fertilidade do solo


5 A consociao de culturas
Definio: Consociao (associao) de culturas um mtodo que
consiste em produzir duas ou mais culturas simultaneamente, na mes-
ma parcela. Se se combinarem culturas que tm diferentes padres de
crescimento, obtm-se um melhor aproveitamento do ar, gua e nutri-
entes disponveis.

A associao de culturas tem por objectivo:


? um aumento imediato da produo se se compara com a monocultu-
ra (caso se possa obter gua suficiente), graas a :
? uma melhor cobertura do solo;
? uma utilizao ptima da luz solar;
? um desenvolvimento radicular mais eficiente;
? um suplemento de azoto (se se utilizam fixadores de azoto);
? uma repartio dos riscos de m produo sobre vrias culturas,
atravs de:
? mltiplas culturas; caso uma cultura no se desenvolva bem, a
outra ainda poder produzir qualquer coisa;
? limitar o efeito de doenas e de pragas pois uma praga ou doena
a maior parte das vezes s se manifesta numa cultura, no preju-
dicando uma outra.

5.1 As vantagens da consociao de culturas


? Em muitas partes de frica a consociao de culturas um mtodo
tradicional de produo agrcola. Uma associao/combinao co-
mum a de culturas cerealferas com feijes. Normalmente os cere-
ais crescem em altura enquanto os feijes so culturas de superf-
cies e rasteiras. Esta combinao protege mais o solo do que se se
produzisse apenas uma nica cultura cerealfera. Os cereais necessi-
tam de muita luz solar, enquanto que os feijes e outras legumino-
sas tambm se desenvolvem bem sombra. Deste modo ambas as
culturas aproveitam ao mximo a luz solar disponvel.

A consociao de culturas 25
? Caso uma das culturas no seja bem sucedida, por exemplo devido
a uma pluviosidade irregular ou a doena, ainda h sempre a possi-
bilidade que a outra proporcione uma boa colheita. Deste modo, o
agricultor minimiza os riscos de perda das culturas.
? No caso de se produzir mais do que uma cultura, cada qual com o
seu padro radicular especfico, a gua e os nutrientes podem ser
absorvidos a partir de vrias camadas e lugares. Estes recursos so,
pois, utilizados de forma mais eficaz do que se se produzisse apenas
uma nica cultura.
? O mtodo de culturas
associadas pode ter um
efeito limitado na pro-
pagao de doenas e de
pragas. Por exemplo, os
cereais podem servir
como barreira contra a
propagao de insectos
no caso do feijo nhem-
ba e do amendoim.
? Pode-se combater o efei-
to nocivo de certos in-
sectos ou de outras pra- Figura 3: Plantas com sistemas radi-
gas em relaco a uma culares diferentes (ver Noordwijk,
cultura especfica, atra- 1990)
vs do plantio de outras
culturas que produzem certas substncias que repelem os insectos
ou ainda outras culturas que atraiem insectos que comem organis-
mos nocivos do solo ou insectos que provocam danos na cultura.
Este mtodo usado particularmente na produo de hortalias,
plantando, por exemplo, cenouras ao lado de cebolas.
? A escassez de mo-de-obra tambm coloca muitas vezes um pro-
blema durante os perodos de pico tal como sejam as pocas de se-
menteira e de colheita. Caso se semeiem e colham as culturas em
perodos diferentes, mais fcil de repartir a mo-de-obra dispon-
vel por toda a campanha agrcola, e deste modo, no haver pero-
dos de pico.

26 Maneio da fertilidade do solo


5.2 Os inconvenientes da consociao de
culturas
? Uma desvantagem que a elevada densidade das culturas dificulta
fisicamente o combate s doenas, s pragas e s ervas daninhas.
? difcil de se realizar operaes culturais mecanizadas num sistema
de consociao de culturas. No obstante, no se trata de um pro-
blema muito grave na medida em que os pequenos produtores nor-
malmente realizam a maior parte das tarefas manualmente.

5.3 Mtodos e recomendaes


? Uma combinao usada muito frequentemente a de um cereal com
um feijo. Os feijes so fixadores de azoto, o que quer dizer que
fixam um excedente de azoto do ar. Tambm so bons para libertar
o fosfato fixado. A planificao da poca de sementeira das vrias
culturas em relao umas s outras importante, na medida em que
se a cultura fixadora de azoto amadurece e colhida primeiramente,
nessa altura os excedentes de azoto e de fosfato podero, em parte,
ser utilizados pela outra cultura. Em contrapartida, se amadurece
depois da outra cultura, o azoto e o fosfato apenas estaro dispon-
veis para a cultura seguinte.
? O efeito do sistema de consociao de culturas sobre as doenas e
pragas, se as estimula ou as inibe, depende das culturas produzidas,
do clima e do tipo de doenas e pragas que so comuns nessa regi-
o. Razo pela qual prefervel comear por um pequeno ensaio.
? Caso os agricultores tenham srias objeces produo de culturas
associadas no mesmo campo/parcela poder-se- considerar a prtica
de rotao de culturas como uma alternativa. Este mtodo consiste
em produzir culturas, uma seguida outra, no mesmo campo. Ao se
escolherem culturas que tm sistemas radiculares diferentes e que
no contraem as mesmas doenas, beneficia-se de algumas das van-
tagens do sistema de consociao de culturas.

A consociao de culturas 27
6 Os perodos de pousio verde
Definio: durante um perodo de pousio verde, semeiam-se ou esti-
mulam-se as espcies que possuem melhores qualidades em vez das
espcies que normalmente cresceriam espontaneamente no perodo de
pousio. O objectivo do pousio verde de restabelecer rapidamente a
fertilidade do solo. Tradicionalmente os perodos de pousio so utili-
zados para restaurar a fertilidade do solo depois do mesmo ter sido
cultivado por um certo tempo e de parar o crescimento das ervas dani-
nhas que brotam entre as culturas. Muitas das ervas daninhas no po-
dem competir com as espcies que crescem durante este perodo de
pousio. Caso os agricultores disponham de muito pouco terreno, os
perodos de pousio podero ser demasiado curtos para se poder resta-
belecer a fertilidade do solo. Tal muitas vezes o caso na transio de
um sistema de culturas itinerantes para um sistema permanente.

6.1 As vantagens dos perodos de pousio


verde
A vantagem de um perodo de pousio verde que permite que a ferti-
lidade do solo se restabelea mais rapidamente. Os perodos de pousio
podem ser mais curtos o que constitui uma vantagem nas regies onde
a presso para o uso da terra grande.

6.2 Os inconvenientes dos perodos de pousio


verde
Os agricultores tero que investir tempo e dinheiro semeando espcies
que talvez no lhes traro nenhum rendimento econmico. (Existem
algumas culturas leguminosas, tal como seja o feijo guandu que no
satisfazem as caractersticas que se mencionam no captulo seguinte e
que tambm podero ser vendidas).

28 Maneio da fertilidade do solo


6.3 Mtodos e recomendaes
O mtodo consiste em estimular ou semear espcies que apresentem
as seguintes caractersticas:
? cobertura rpida do solo;
? produo elevada de biomassa;
? fixao do azoto;
? desenvolvimento de um sistema radicular extenso e profundo;
? nenhum risco de se estender aos campos confinantes, sobre a forma,
por exemplo, de sementes que so levadas pelo vento;
? fceis de ser incorporados no solo atravs da lavoura;
? de preferncia: produo utilizvel (frutas, estacas, remdios, comi-
da).

Estas espcies podem ser semeadas ou plantadas antes ou durante a


colheita da cultura principal, entre a vegetao espontnea do pousio,
ou primeiramente num canteiro/viveiro e depois transplantadas para o
campo. Todas as espcies que preenchem os requisitos supramencio-
nados convm para este propsito. A Mucuna utilis uma espcie
popular pois ajuda a suprimir a Imperata (satintail) durante o perodo
de pousio.

Uma outra possibilidade deixar brotar certas espcies que surgem


espontaneamente quando a cultura principal est a crescer, e deix-las
amadurecer depois que a cultura principal tenha sido colhida. Atingi-
ram-se resultados favorveis com palmeiras. Durante o perodo de
pousio podem amadurecer completamente e proporcionar rendimentos
na forma de vinho de palma (sura).

Os perodos de pousio verde 29


7 A agrossilvicultura
Definio: a agrossilvicultura compreeende todas as formas de utiliza-
o da terra na qual se cultivam espcies lenhosas (rvores e arbustos)
conjuntamente com outras espcies de vegetao ou criao de ani-
mais.

Os objectivos mais importantes so:


? impedir a perda de nutrientes;
? fornecer proteco contra a eroso elica e hdrica;
? fornecer materiais orgnicos para a cobertura morta;
? obter produtos com valor;
? fazer com que o meio ambiente seja mais adaptado ao gado.

7.1 As vantagens da agrossilvicultura


? Ao se cultivar espcies lenhosas conjuntamente com outras culturas,
reduz-se a perda de nutrientes. As rvores e os arbustos tm, de um
modo geral, sistemas radiculares muito desenvolvidos que absor-
vem muitos nutrientes que se perdem para as culturas com sistemas
radiculares superficiais. Os nutrientes so armazenados nas esp-
cies lenhosas. Desta maneira encontraram-se protegidos contra a li-
xiviao em perodos em que so cultivadas outras culturas. Depois
que as folhas ou os ramos que so cortados tenham cado no cho,
entram em decomposio e os nutrientes tornam-se disponveis,
mais uma vez, para as culturas. A este efeito das espcies lenhosas
chama-se, por vezes uma bomba de nutrientes.
? As rvores e arbustos podem formar cercas que protegem as cultu-
ras e o solo do efeito, na superfcie do solo, do vento e do fluxo de
gua, provocado por chuvas torrenciais.
? As folhas que caem e os ramos que so cortados servem de cobertu-
ra morta.
? A plantao de rvores facilita a obteno de alguns produtos. As
rvores de fruto contribuem para um melhoramento da dieta alimen-
tar e, tanto as folhas como os frutos das rvores podem ser dadas ao

30 Maneio da fertilidade do solo


gado como alimento e a madeira pode ser usada como le-
nha/combustvel. Algumas espcies lenhosas contm substncias
com propriedades medicinais. Se as rvores so velhas podero ser
usadas como madeira para construo.
? As rvores plantadas nos pastos tambm so teis para os animais.
Fornecem sombra, o que faz baixar a temperatura e os animais
transpiram menos e necessitam de menos gua para beber.

7.2 Os inconvenientes e limitaes da


agrossilvicultura
Como j referimos anteriormente, as espcies lenhosas tm sistemas
radiculares extensos, o que pode levar a concorrncia em relao a
gua e nutrientes entre a cultura e as rvores ou arbustos.

7.3 Mtodo e recomendaes


Existem muitas maneiras de associar as espcies lenhosas com outras
culturas ou criao de gado e seguidamente descreveremos algumas
dessas possibilidades. Muitas das vezes no possvel implementar
letra os exemplos dados. Contudo, para evitar concorrncia com a cul-
tura principal, reveste-se da maior importncia podar regularmente as
rvores e arbustos e desbastar as suas razes at 50cms. Tente imple-
mentar sistemas cujas vantagens se adaptem melhor sua situao
especfica. A utilizao das rvores como fonte de lenha para combus-
tvel, por exemplo, pode ser mais importante que o seu fornecimento
de cobertura morta. Tente, por isso, adaptar o exemplo dado sua si-
tuao, usando rvores que crescem na sua regio e que do as mes-
mas vantagens. Preste ateno s condies climticas pois alguns
sistemas apenas funcionam bem em determinados climas.

A agrossilvicultura 31
7.4 Sistemas agrossilvcolas em zonas secas
(ridas e semi-ridas)
O uso da Acacia albida em campos e pastagens
A Acacia albida correntemente utilizada nas reas semi-ridas da
frica Ocidental. A accia uma rvore frondosa, cujas folhas forne-
cem sombra para o gado na estao seca e caem no incio da estao
das chuvas. Este padro evita a concorrncia com a cultura principal
por luz, gua e nutrientes.

A accia aumenta a fertilidade do solo ao fornecer:


? matria orgnica atravs das suas folhas;
? fixao do azoto;
? bomba de nutrientes atravs do seu sistema radicular extenso;
? sombra para o gado na estao seca (cujos excrementos tambm
aumentam a fertilidade do solo);

A accia fornece forragem para o gado na forma de frutos, (uma quan-


tidade substancial: os frutos de dez rvores so comparveis colheita
de um hectar de cevada), de folhas e de rebentos jovens.

Quebra-ventos
Nas zonas semi-ridas e ridas os ventos fortes podem arrastar consi-
go grandes pores da camada superficial do solo. A camada super-
fcie do solo contm as partculas mais frteis do solo: os fertilizantes
qumicos utilizados, no caso de uso da fertilizao artificial e as se-
mentes aplicadas, depois da poca da sementeira. As cortinas quebra-
ventos na forma de leas de rvores ou arbustos podem fazer decres-
cer esta perda pois levantamo vento e, desta maneira, h menos ven-
to atrs das mesmas. Pode acontecer que o vento ainda passe atravs
destas cortinas de rvores ou arbustos, mas a sua fora encontra-se
reduzida e so poucas as partculas que podem ser arrastadas por ele.
Na medida em que h menos vento, a humidade do ar mais elevada e
verifica-se uma menor evaporao de humidade do solo e das culturas.
Tal especialmente importante nas zonas secas onde h uma escassez
de gua.

32 Maneio da fertilidade do solo


As cortinas quebra-vento nunca podem ser hermticas ao ar, pois nes-
se caso o vento cairia na sua retaguarda, produzindo fortes correntes
circulares/remoinhos(ver Figura 4). por isso que paredes ou barrei-
ras de madeira ou de plstico so menos eficazes.

Figura 4: Exemplo de quebra- ventos e efeito da turbulncia do


vento permevel

Cercas vivas
As rvores e os arbustos podem ser usados como cercas vivas. Podem-
se plantar rvores de rpido crescimento a alguma distncia umas das
outras o que servir como postes entre os quais se pode estender ara-
me farpado. Ao mesmo tempo podero fornecer comida para o gado,
lenha para servir de combustvel, adubo verde ou material para a co-
bertura morta. As plantas leguminosas so muito apropriadas para este
fim. Uma sebe de arbusto densos pode vedar uma parcela de terra ou
cercar uma horta. Para alm disso, caso se plante uma sebe de arbustos
espinhosos, o terreno torna-se impenetrvel para os animais. Deve-se

A agrossilvicultura 33
usar, de preferncia, uma espcie que tambm possa fornecer um pro-
duto como seja forragem para o gado, fruta ou lenha.

7.5 Sistemas agrossilvcolas em reas


hmidas que beneficiam de pluviosidade
quase durante todo o ano (zonas sub-
hmidas e hmidas)
Cercas vivas
As vedaes vivas podem ser usadas nestas reas da mesma maneira
que so usadas nas zonas ridas (ver o que dissmos, a propsito, na
seco anterior). Para alm disso, nas zonas hmidas podem-se usar
sebes densas de arbustos para separar os campos. A concorrncia por
gua entre a cultura principal e o arbusto no ocorre nas zonas sub-
hmidas e hmidas. Os arbustos tambm podem fornecer cobertura
morta, lenha e forragem para o gado.

rvores de sombra nas plantaes


Culturas como sejam o caf, o ch, a baunilha, o cardamomo e a pi-
menta crescem, preferencialmente, em lugares com alguma sombra e
no com sol aberto. Portanto, em muitas zonas habitual plantar rvo-
res de sombra entre as plantaes densas destas culturas. A quantidade
de sombra recebida depende do espao existente entre as rvores, da
forma das folhas, da densidade da copa e da altura das rvores. Para
alm da sombra as rvores tambm fornecem produtos como sejam
madeira para construes, lenha e, em alguns casos, alimentao para
o gado.

Devido ao volume abundante de folhas cadas, h um aumento de ma-


terial orgnico no solo, que poder permanecer no cho para funcionar
como cobertura morta. As plantas fixadoras de azoto tambm forne-
cem uma quantidade adicional de azoto. As rvores de sombra no
convm para zonas em que a pluviosidade fraca, devido concor-
rncia por gua entre a cultura e as rvores de sombra. Algumas das
espcies mais comuns usadas como rvores de sombra so: variedades

34 Maneio da fertilidade do solo


de Albizzia, Acacia, Leucaena glauca, Glyricidia, variedades de Eryt-
hrina, Sesbania grandiflora, prosopis e Cassia.

Cobertura do solo nas plantaes


Nas plantaes recentes ou esparsamente plantadas de caoutchouc, de
palmeiras de leo(copra), caf, ch e cacau, as plantas fixadoras de
azoto que cobrem o solo desempenham um importante papel no con-
trole da eroso, protegendo o solo do impacto das gotas de chuva e da
desidratao e acrescentam matria orgnica e nutrientes.

Nas plantaes recentes de palmeiras de leo (copra) e de caoutchouc


so muitas vezes utilizadas espcies rasteiras como sejam Centrosema
pubescens, Pueraria phaseoloides e Calopogonium mucunoides.
Contudo, o seu uso contestvel nos campos recm-plantados com
caf, ch e cacau, em que as culturas ficam muito mais prximas umas
das outras, porque os rebentos das plantas rasteiras fixadoras de azoto
podem trepar pelos troncos das rvores jovens. Por esta razo, prefe-
rvel obter uma camada de cobertura seca a partir de sebes compostas
de tipos de Crotalaria e Tephrosia e de Leuceana glauca associada
com Flemingia congesta. As sebes devem ser podadas imediatamente
antes da estao da chuva, de modo a utilizar os ramos cortados como
cobertura morta. Ao se podar as sebes mesmo antes da estao seca,
minimiza-se a concorrncia por gua durante esse perodo. Caso as
sebes sejam cortadas demasiado curtas (menos de 20 cm) levam muito
tempo at recuperarem, o que reduz a produo de cobertura morta.

Viveiros de bananeiras
Muitas rvores de fruto e de plantaes no so semeadas directamen-
te no campo, mas so semeadas primeiro numa localizao central,
onde mais fcil de se ocupar delas. As rvores so plantadas em sa-
cos com solo frtil, muitas vezes numa plantao de bananeiras ou de
rvores de pltanos esparsamente plantadas. Estas rvores podem dar
sombra aos rebentos jovens e proporcionam rendimentos monetrios
num perodo em que as novas rvores ainda no so produtivas. Ao se
colocarem os sacos ao lado uns dos outros estes protegem igualmente
o solo do impacto das gotas de chuva e da desidratao.

A agrossilvicultura 35
Os sistemas de cultura em leas ou em renques de sebes
? Nas culturas de sebes em leas ou renques, as culturas anuais so
semeadas em azinhagas formadas por fileiras de plantas perenes. O
objectivo deste sistema de preservar a fertilidade do solo caso os
perodos de pousio (como na agricultura itinerante) se tornem cada
vez mais curtos ou exista uma grande discontinuidade entre eles.
? As plantas perenes so plantadas em fileiras paralelas com uma dis-
tncia de 2-4 m entre elas e de 0,5 m entre as plantas. No incio da
estao das chuvas as rvores so podadas a uma altura de 0,5 m a 1
m. Os galhos e as folhas so deixados nas azinhagas para servirem
de cobertura morta e os ramos so usados como lenha ou como es-
tacas. As culturas so semeadas nas azinhagas atravs da camada de
cobertura morta. Durante o perodo de crescimento das rvores es-
tas tm que ser podadas regularmente, para impedir que faam
sombra s culturas. Em relao s rvores que produzem rebentos
muito facilmente, o melhor uma altura de 0,5 m; as rvores que
crescem mais lentamente podem ser podadas a uma altura maior. As
folhas podem ser aplicadas cultura como cobertura do topo ou
podem ser dadas como forragem ao gado. Depois que se procedeu
colheita, podem-se deixar crescer os rebentos das rvores, de modo
a que as rvores possam proporcionar sombra suficiente para inibir
o crescimento das ervas daninhas.
? Quando se cultivam inhames, eles mesmos podem trepar nas esta-
cas das plantas perenes, o que poupa o trabalho de os amarrar.

36 Maneio da fertilidade do solo


Figura 5: Cultura em leas (Fonte: Wijewardena & Waidyanatha,

A agrossilvicultura 37
1984).

As plantas perenes que integram as sebes devem responder aos se-


guintes critrios:
? ser fceis de estabelecer;
? crescer rapidamente;
? produzir biomassa;
? resistir a podas frequentes;
? serem culturas fixadoras de azoto;
? terem sistemas radiculares profundos ( prefervel comear com
sementes em vez de enxertos, ramos, ou estacas, pois as plantas se-
meadas directamente desenvolvem sistemas radiculares mais pro-
fundos e so mais resistentes s trmitas).

Vantagens
? As vantagens mais importantes deste sistema que fornece azoto
cultura e o teor de matria orgnica no solo elevado.
? Uma outra vantagem a supresso de ervas daninhas atravs da
sombra na estao seca e atravs de galhos e folhas no perodo de
crescimento. Tambm se evita a eroso hdrica.

Inconvenientes/Observaes
? Este sistema requer uma utilizao intensiva de mo-de-obra. Caso
se negligencie o trabalho com as rvores (no as podar a tempo),
ento a produo das culturas ser mais fraca.
? Em reas com encostas ngremes (escarpadas), as sebes devem se-
guir as curvas de nvel do terreno. Os galhos, ervas daninhas e outro
material vegetal que caem pela encosta abaixo ficam bloqueados ao
p das rvores, criando uma acumulao de matria orgnica que,
eventualmente e a longo prazo, pode formar terraos. Desta maneira
minimizar-se- a eroso.

38 Maneio da fertilidade do solo


Parte II: A fertilidade do solo e a
fertilizao

8 Introduo e equilbrio dos


nutrientes
De modo a assegurar um fornecimento suficiente de nutrientes para as
culturas, preciso conseguir um equilbrio uniforme de nutrientes no
solo. A perda de nutrientes tem que ser minimizada e a sua aquisio
maximizada para se evitar o esgotamento de nutrientes no solo. (Para
mais informao sobre a funo dos nutrientes, ver Parte III, Captu-
lo 13).

Pode-se perder nutrientes nos processos seguintes:


? eliminao com a colheita (todos os nutrientes);
? volatilizao (especialmente de N; isto acontece especialmente du-
rante queimadas devido a temperaturas muito elevadas);
? escorrimento (especialmente N);
? fixao (especialmente P);
? lixiviao;
? eroso (todos os nutrientes).

Nos seguintes processos adquirem-se nutrientes:


? decomposio da matria orgnica (todos os nutrientes);
? fixao de azoto (apenas N);
? exposio s condies climticas (sobretudo K e Mg);
? fertilizao qumica (sobretudo N, P e K);
? chuvas e deposio de matrias slidas.

A eliminao de nutrientes aquando da colheita inevitvel. Quanto


maior for o rendimento mais elevada perda de nutrientes. Para alm
da perda lquida de nutrientes, deve-se dispensar ateno ao equilbrio

Parte II: A fertilidade do solo e a fertilizao 39


de matria orgnica, tal como se encontra descrito na Parte I, Captu-
lo 2.

40 Maneio da fertilidade do solo


9 Composto
(Ver tambm a este propsito o Agrodok 8: Preparao e Uso de
Composto)

Definio: Tal como o estrume, o composto constitui um fertilizante


ideal. Para se fazer uma pilha de composto, junta-se e empilha-se ma-
terial orgnico (p.e. resduos de culturas, palha, estrume, dejectos do-
msticos, etc.). Nesta pilha o material orgnico decomposto pelos
micro-organismos.

Objectivo: A aplicao de composto num campo fornece nutrientes e


aumenta o contedo de matria orgnica no solo.

9.1 As condies locais


Em zonas em que a queda pluvial elevada, utilizam-se normalmente
mtodos como a cobertura morta e a adubao verde conjuntamente
com as culturas permanentes. A decomposio ocorre de maneira bas-
tante rpida, no campo. No vale, pois, a pena fazer um composto com
o resduo das culturas. No obstante, a compostagem um mtodo
muito apropriado para as zonas mais secas nas quais os resduos das
culturas se decompem muito lentamente nos campos. Nesta situao
a compostagem fornece maiores rendimentos para o agricultor. Em
zonas muito ridas a compostagem pode ser difcil pois h uma escas-
sez de gua e de material orgnico. O material orgnico disponvel
tambm , muitas das vezes, usado como combustvel para cozinhar.
O composto continua a ser uma boa alternativa cobertura morta, que
no popular nessas zonas pois resulta frequentemente numa invaso
de trmitas. O composto tambm d melhores resultados que os ferti-
lizantes qumicos devido sua composio mais rica e quimicamente
mais equilibrada. Para alm da sua composio qumica isso d-se
porque o composto aumenta a capacidade de reteno de gua do solo
e melhora a sua estrutura. Caso a estao das chuvas e a estao seca
estejam claramente definidas, a compostagem poder ser efectuada no

Composto 41
incio da estao das chuvas, em locais (apropriados) preparados para
o efeito. Se no incio da estao das chuvas se espalhar o material que
vai ser utilizado na compostagem, antes de se proceder mesma, isso
permite que o material, primeiramente, fique completamente hmido.
A plantao de rvores de crescimento rpido destinadas produo
de lenha, fornece igualmente material para compostagem.

9.2 As vantagens da compostagem


O composto aumenta o contedo de matria orgnica no solo, o que
tem um efeito positivo sobre o desenvolvimento dos organismos do
solo, a sua estrutura, a infiltrao, a capacidade de reteno de gua e
a estabilidade dos agregados. O composto rico em nutrientes que se
encontram, imediatamente, disposio das plantas.

Vantagens do composto em relao cobertura morta (mulch) ou adu-


bao verde:
? A compostagem destri as doenas e os parasitas assim como as
sementes das ervas daninhas na medida em que a temperatura na pi-
lha de composto to elevada que no podem sobreviver.
? As ratazanas e os ratos podem fazer os seus ninhos nas camadas
espessas das folhas ou do mulch mas com a compostagem no se
coloca este problema.
? Se se incorporam no solo adubos verdes em climas que tm uma
estao de chuvas violenta, o azoto mineralizado pode ser lixiviado
ou volatilizado (denitrificao).
? Alguns materiais possuem uma razo muito elevada de C:N que
pode resultar na imobilizao do azoto. Aps se proceder compos-
tagem, a razo de C:N diminuiu e o material bruto decompe-se, na
sua grande maioria.
? Os nutrientes e a matria orgnica perdem-se quando se queimam
os resduos das plantas ou a vegetao de terras em pousio quei-
mada. O efeito positivo das cinzas muitas das vezes apenas dura
uma campanha agrcola. Ao se compostar o material, perservam-se
os nutrientes e a matria orgnica e os efeitos positivos podem ser
muito mais duradouros.

42 Maneio da fertilidade do solo


9.3 Os inconvenientes e limitaes da
compostagem
? A compostagem exige muito trabalho e caso haja falta de mo-de-
obra tal pode constituir um importante factor limitante. Por outro
lado, o composto um fertilizante to valioso que faz com que o
trabalho investido seja muito eficaz em termos de custos (rentvel).
A pilha de composto tambm pode ser feita num perodo em que
no h muito outro trabalho a ser realizado.
? Outro factor limitante pode advir da escassez do material orgnico
ou que o mesmo seja utilizado como combustvel, para cozinhar. Tal
pode ser solucionado atravs do plantio de rvores destinadas a le-
nha, por exemplo na forma de cercas vivas (ver Parte I, captulo 7).
bastante difcil proceder-se compostagem na ausncia de estru-
me, mas possvel.
? Uma pilha de composto pode atrair vermes, especialmente se se
utilizam os restos de comida e pode exalar um odor pestilento. Tal
no constitui, necessariamente, um problema caso a pilha de com-
posto seja feita no terreno de cultivo (machamba) e no no quintal
da casa.

9.4 Mtodos e recomendaes


A pilha de composto segundo o mtodo de Indore
A pilha de composto Indore feita sobre uma base de ramos e de ga-
lhos. Esta camada, que dever ter uma espessura de 10 a 20 cm, per-
mite que a pilha receba uma quantidade suficiente de ar, tenha uma
boa ventilao e drenagem. Sobre esta base sero colocadas as seguin-
tes camadas:
? material vegetal bruto (10-15 cm);
? material emurchecido hmido (7-8 cm);
? estrume (5 cm).

Estas camadas so mantidas hmidas e depois borrifadas com uma


mistura de urina, terra e carvo modo muito fino ou cinzas. Repete-se
este procedimento sete vezes at que a pilha de composto atinja uma

Composto 43
altura de 1,3 a 1,5 metros. Depois disso a pilha coberta com uma
camada de terra. Enterram-se nesta pilha pauzinhos finos at atingirem
a segunda camada. Ao se virarem estes pauzinhos fazem-se buracos
destinados ventilao. Depois de duas semanas deve-se revolver
toda a pilha de composto, camada por camada, de modo que o materi-
al que se encontrava na parte exterior fique colocado mais para o cen-
tro. Nessa altura ser necessrio fazer novos orifcios de ventilao.
Depois de outras duas semanas revolve-se novamente a pilha, da
mesma maneira. Aps um perodo de trs meses o composto j se en-
contra pronto para ser utilizado como fertilizante nos campos.

Figura 6: A estrutura de uma pilha de composto Indore (Fonte:


Mller-Smann & Kotschi, 1994)

Caso no se disponha de um dos materiais acima mencionados, poder-


se- fazer a pilha de composto com outros materiais. No entanto, o
tempo necessrio para que o composto esteja pronto para ser utilizado
ser diferente. O revolvimento da pilha promove sempre a decomposi-
o: quantas mais vezes a pilha for revolvida, mais rapidamente o ma-

44 Maneio da fertilidade do solo


terial se decompor. No obstante, dever-se- aguardar alguns dias,
cada vez, antes de se revolver o material para permitir que a pilha atin-
ja uma temperatura adequada.

Os materiais tenros e sumarentos decompem-se facilmente. Por outro


lado, materiais maduros e rijos, como seja palha e madeira so mais
difceis de se desintegrar. Quanto maior for a proporo de materiais
rijos utilizada na pilha, tanto mais tempo leva para que a pilha de
composto esteja pronta a ser utilizada. O estrume animal tambm tem
um efeito positivo. Por isso, na sua ausncia a decomposio procede-
se de forma muito mais lenta.

A razo exacta de C:N na pilha de composto muito importante. Uti-


lizamos como mtodo prtico uma relao de uma parte de estrume
para trs partes de resduos de plantas, ou uma parte de material vege-
tal tenro para uma parte de material maduro. Uma razo C:N que
demasiado baixa tem como resultado uma perda de azoto sob a forma
de amonaco (tem odor a urina).Tal pode ser remediado acrescentando
terra ou serradura. Caso a razo C:N seja demasiado elevada, a tempe-
ratura na pilha ser baixa e a decomposio ser muito lenta. O me-
lhor mtodo consiste em utilizar vrios materiais dos quais no deve
haver mais de 10% de materiais duros (ramos, galhos, caules, etc).
sempre melhor preparar este tipo de material de antemo, por exem-
plo, deixando-os ficar encharcados (embebidos em gua) durante a
noite ou utilizando-os no estbulo. Se o gado os utilizar como cama
durante uma noite, podero tambm absorver urina que ajudar a de-
composio. De qualquer modo, o material duro tem que ser cortado
em pedaos mais pequenos (de menos de 20 cms) antes de o mesmo
ser adicionado pilha de composto.

9.5 Pontos importantes a considerar em


relao ao composto
Teor de humidade
A pilha de composto deve ser mantida com um grau relativamente
elevado de humidade, ou seja, dever ter a consistncia de uma espon-

Composto 45
ja molhada. Mas no dever estar demasiado molhada, pois em vez de
se decompor poder apodrecer. Numa pilha demasiado seca, as bact-
rias e os fungos no se podero desenvolver suficientemente. Obtm-
se, geralmente, um bom nvel de humidade se se molhar completa-
mente todo o material antes de se iniciar a pilha. Esta dever ser colo-
cada na sombra ou debaixo de um abrigo/alpendre para evitar que fi-
que seca. melhor coloc-la debaixo de um abrigo pois em caso de
chuvas torrenciais impede que os nutrientes sejam arrastados com as
guas (lixiviados). Nas reas secas ou durante a estao seca, a pilha
pode ser feita dentro de um buraco com 60 70 cm de profundidade,
o que ajudar a conservar a humidade. Tal no funcionar nas reas
hmidas ou durante a estao das chuvas, pois no se poder escoar
qualquer excesso de gua e o composto poder ficar demasiado mo-
lhado no fundo.

Ventilao
As bactrias e os fungos necessitam de oxignio para se desenvolve-
rem e para respirarem. Pode-se alcanar uma boa ventilao misturan-
do materiais finos com materiais grosseiros. Cada ponto da pilha de-
ver estar a uma distncia de 70 cm de um ponto de ventilao. O re-
volvimento da pilha tambm permite que o ar entre.

Temperatura
A temperatura no meio de uma pilha, preparada devidamente, de 60-
70 C durante os primeiros dias, depois de ter sido feita ou quando se
a revolve. Para se atingir essa temperatura a pilha tem que ter, no m-
nimo, um metro de largura e um metro de altura, mas no dever ul-
trapassar 1,5 m de altura ou 2,5 m de largura pois nesse caso a tempe-
ratura pode tornar-se demasiado elevada e tambm difcil ventilar
adequadamente pilhas muito grandes.

Higiene
Teoricamente qualquer material orgnico pode ser utilizado para fazer
composto. Contudo, o excremento humano requer um cuidadoso tra-
tamento de modo a se assegurar que doenas e vrus que possam estar
presentes sejam destrudos completamente. Para comear aconselh-

46 Maneio da fertilidade do solo


vel ajuntar terra, composto velho ou outro material que estimule o
crescimento de micro-organismos como seja o caso de estrume ou de
melaos. Uma outra maneira consiste em adicionar pequenas quanti-
dades de cal ou de cinzas, modas muito finas.

Composto 47
10 Estrume
Definio: o estrume composto por excremento animal, ao qual se
mistura, normalmente, palha ou folhas. A quantidade e qualidade do
excremento depende da alimentao do animal. Um estrume de boa
qualidade no contm apenas excremento e urina. Tambm se lhe adi-
ciona palha e folhas e dever deixar que envelhea. O envelheci-
mento/maturao necessrio para que retenha todos os nutrientes. A
utilizao de estrume velho constitui o mtodo ideal para reter e au-
mentar a fertilidade do solo.

Os objectivos da aplicao de estrume so:


? aumentar o contedo de matria orgnica;
? aumentar os nutrientes disponveis;
? melhorar a estrutura do solo (formao de agregados) e a sua capa-
cidade de reteno de gua.

Os nutrientes provenientes da forragem dos animais so armazenados,


em parte, nos corpos dos animais. Ao espalharem os seus excrementos
e urina num campo,estes nutrientes so postos disposio das plan-
tas. O estrume acrescenta matria orgnica ao solo, melhorando, desse
modo, a estrutura do solo e a sua capacidade de reteno de gua. Os
organismos do solo tambm so estimulados o que melhora a estrutura
do solo.

Caso o gado paste em liberdade ele podem encontrar a sua prpria


comida e os seus excrementos podem ser espalhados por todo o lado
no campo/pasto. Desta maneira uma grande parte do azoto lixiviado
ou se volatiliza e o potssio tambm ser, em parte, lixiviado. Para
utilizar os excrementos como estrume , pois, melhor, ter os animais
num estbulo. Desta maneira evitar-se- que os nutrientes que se en-
contram no estrume se percam ao serem lixiviados.

48 Maneio da fertilidade do solo


10.1 As condies locais
Em reas com pluviosidade elevada (zonas tropicais hmidas) os agri-
cultores muitas das vezes no possuem gado em nmero suficiente
para produzir quantidades suficientes de estrume. Contudo, a aduba-
o verde, os perodos de pousio intensivo e a agrossilvicultura repre-
sentam boas alternativas.
Nas zonas com menor pluviosidade e que tm uma estao seca (zo-
nas sub-hmidas) as condies so mais favorveis para a criao de
gado e necessita-se de menos estrume para se obter um melhoramento
considervel da fertilidade do solo, na medida em que a matria org-
nica se decompe mais lentamente.

Nas reas semi-ridas e ridas mais difcil manter os animais num


estbulo, pois a forragem escassa e no possvel cultiv-la. Nesta
situao uma opo deixar o gado pastar durante o dia e p-lo no
estbulo durante a noite. O estrume guardado num cone de estrume
para impedir que seque demasiado rapidamente.

10.2 As vantagens da conservao e maturao


do estrume
O estrume fresco proveniente do estbulo no muito adequado para
ser utilizado imediatamente. A razo de C:N no estrume fresco alta,
o que pode causar uma imobilizao do azoto. Se o material orgnico
muito grosseiro, quer dizer, se tem um contedo elevado de fibras e
poucas folhas jovens e sumarentas, nesse caso a razo C:N elevada.
Ser muito difcil para os micro-organismos digeri-la e libertar nutri-
entes para as plantas. Para alm disso, os micro-organismos utilizam
micro-nutrientes para eles prprios se desenvolverem e este consumo
pode exceder temporariamente a quantidade que podem gerar (Para
mais informao ver Parte III, Captulo 13). Ademais, durante a fase
inicial de decomposio so libertadas substncias que podem inibir o
crescimento da planta ou de causar queimadura nas folhas. Caso se
espalhe o estrume num campo no cultivado, sero lixiviados muitos
nutrientes. Muitas das vezes no existe mesmo nenhum campo onde
se possa aplicar o estrume.

Estrume 49
O acto de se conservar e de maturar/curtir o estrume apresenta um cer-
to nmero de vantagens:
? a razo C:N decresce durante o processo de maturao.
? as substncias nocivas que so libertadas aquando do primeiro est-
gio de decomposio so eliminadas.
? as sementes das ervas daninhas decompem-se ou perdem o seu
poder germinativo.
? so poucos os nutrientes que se perdem devido a lixiviao ou vola-
tilizao.
? o estrume velho mais fcil de transportar.

10.3 Os inconvenientes da conservao e da


maturao do estrume e precaues a
serem tomadas
Apesar do facto que o estrume curtido constitui um fertilizante ideal
contendo caractersticas que podem melhorar o solo, nem sempre
utilizado nos campos. Em regies com escassez de fontes de combus-
tvel (lenha), o estrume seco utilizado como combustvel para cozi-
nhar. Pode-se criar uma fonte de combustvel alternativa atravs do
plantio de rvores, que funcionaro como cercas vivas ou orlando os
atalhos/trilhos e fornecero lenha (ver Parte I, Captulo 7). O trabalho
com estrume tambm pode ser encarado como sujo e inferior e as pi-
lhas de estrume como demasiado no-higinicas para se ter perto do
ptio/quintal da casa.

Se um agricultor deixa habitualmente o seu gado pastar livremente,


solta, nesse caso manter o gado num estbulo significar que se neces-
sitar de trabalho suplementar tanto para recolher palha como com a
limpeza do estbulo. Por vezes constitui uma alternativa permitir que
o gado paste os resduos das culturas, depois de se ter procedido co-
lheita das mesmas e, posteriormente, recolher o estrume deixado no
campo. O transporte do estrume para os campos tambm requer mais
trabalho. por isso que tal tarefa realizada, muitas vezes, em pocas
em que no existe muita necessidade de mo de obra, como seja antes
da sementeira. Contudo, caso se espalhe imediatamente o estrume no

50 Maneio da fertilidade do solo


campo, os campos podem estar demasiadamente secos para que se
possam misturar bem e podem-se perder muitos nutrientes. Neste caso
melhor manter o estrume numa pilha no campo e mistur-lo na terra
mesmo antes da sementeira, pois deste modo no se correr o risco
dos nutrientes serem lixiviados ou volatilizados.

10.4 Mtodos e recomendaes


Existem uma srie de maneiras de conservar o estrume e de o fazer
curtir/maturar. Passamos a descrever trs delas:

A caixa solta no estbulo


Se os animais forem mantidos num estbulo tal pode fornecer um es-
trume de elevada qualidade. Os telhados do estbulo podem servir de
proteco contra a chuva e o sol. Diariamente so atiradas folhas e
palha no estbulo. Os animais pisam a palha e esta misturada com o
estrume. A palha e as folhas tambm absorvem a urina e os nutrientes.
preciso juntar material em quantidade suficiente para assegurar que
a mistura no fique encharcada. A caixa solta de estrume pode,
eventualmente, atingir uma altura de 2 metros e j est curtido depois
de 3 4 meses. Na medida em que as camadas no apresentam a
mesma idade, deve-se revolver muito bem a pilha antes do estrume ser
aplicado nos campos. Este mtodo requer uma grande quantidade de
palha ou de folhas.

Estrume 51
Figura 7: Caixa solta em Nyabisindu (Rwanda) (Fonte: Mller-
Smann & Kotschi, 1994)

A pilha de estrume
Necessita-se de menos palha e folhas caso o estbulo seja limpo de
dois em dois dias. O estrume ento utilizado para com ele se fazer
uma pilha que tem dois metros de largura e uma vala. A estrumeira
edificada em fases. Uma primeira camada empilhada o mais rpido
possvel at uma altura de 1, 5 a 2 metros. Em seguida coberta com
terra para impedir que seque. De cada vez que se completa uma parte,
inicia-se uma nova e a pilha continua a alongar-se. Na medida em que
se acrescenta uma parte de cada vez, pode-se utilizar o estrume velho
de uma extremidade ao mesmo tempo que se acrescenta novo estrume
na outra extremidade.

O estrume tem que ser bem compactado, especialmente se se encontra


muito solto e deve-se manter hmido. Caso a pilha se encontre dema-
siado seca, aparecero fungos brancos; caso esteja demasiado hmida
ficar com uma cor amarelo-esverdeada. Uma estrumeira em boas
condies apresenta uma cor castanha ou negra uniforme. preciso
colocar a pilha de estrume debaixo de um abrigo para que esteja pro-
tegida contra a chuva e de dissecao. O ideal seria que a mesma esti-

52 Maneio da fertilidade do solo


vesse assente num solo inclinado para que o excesso de humidade se
pudesse escoar. As pilhas de estrume so particularmente adequadas
para zonas hmidas ou durante a estao das chuvas.

Figura 8: Pilha de estrume com camadas e partes (segundo Ml-


ler-Samnn & Kotschi, 1994)

Cone de estrume
O estrume nas zonas semi-ridas e ridas contm menos palha o que
entrava o processo de envelhecimento/maturao. O cone de estrume
constitui uma alternativa mais apropriada para estas reas. Este cone
comea com uma base circular de 1,5 a 2 metros de dimetro. Diaria-
mente acrescenta-se uma camada de estrume com uma espessura de
cerca de 30 cm. Cada camada tem um dimetro mais pequeno. O bico
do cone situa-se a uma altura de 1,5 metros. A superfcie lateral co-

Estrume 53
berta com uma camada de argila e o cimo coberto com uma camada
de palha ou de folhas grosseiras de modo a protegerem o cone das
chuvas e de dissecao. Depois de 4 ou 5 meses o estrume est pronto
para ser utilizado.

Figura 9: Cone de estrume (Barbera Oranje)

54 Maneio da fertilidade do solo


11 A utilizao de adubos qumicos
Pode-se prover directamente o solo com nutrientes atravs da aplica-
o de adubos qumicos. Contudo, a adio de adubos qumicos no
garante, por si s, a obteno de um nvel suficiente de fertilidade do
solo. Se a matria orgnica no solo diminuir, o rendimento tambm
diminuir, mesmo se se utilizou uma grande quantidade de adubos.
Tal deve-se degradao da estrutura do solo, a uma menor capacida-
de para reter nutrientes e gua e a um aumento de acidez. Em relao
aos solos nas regies tropicais, pobres em nutrientes e expostos s
mudanas climticas, no basta, aparentemente, aumentar o contedo
de matria orgnica. Nestas regies mais vale usar uma abordagem
integral que combina a aplicao de um adubo qumico com o aumen-
to do contedo de matria orgnica.

11.1 Mtodos de aplicao


O adubo qumico pode ser aplicado de distintas maneiras:
? a lano: os granulados de fertilizante so espalhados de maneira
uniforme em todo o campo e, muitas vezes, incorporados ou intro-
duzidos com o ancinho na terra.
? em linhas: o fertilizante aplicado em linhas, mesmo ao lado ou em
baixo das sementes.

Se o adubo qumico aplicado quando a cultura j comea a brotar


chama-se aplicao de cobertura, que tambm pode ser aplicada a lan-
o ou em linhas. A aplicao a lano habitualmente efectuada em
culturas que se encontram semeadas muito perto umas das outras, em
reas bastante extensas ou em rvores de fruto j maduras.

A aplicao de adubos em linhas normalmente efectuada em relao


a culturas que crescem em linhas ou quando s se dispe de quantida-
des exguas de adubos para uma terra infrtil. O adubo qumico tem
que ser aplicado pelo menos a 5 cm das sementes, pois de outro modo
poder provocar queimaduras nas sementes ou nas razes jovens. Este

A utilizao de adubos qumicos 55


efeito de queimadura pode ser observado, nomeadamente, quando se
espalha o adubo qumico sobre folhas jovens (e hmidas).

11.2 Tipos de adubos qumicos


Existem muitos tipos de adubos qumicos. No Quadro 1 apresentamos
os tipos mais utilizados de adubos qumicos e o seu teor de nutrientes.
Por exemplo, 100 Kg de ureia contm 45 Kg de azoto (N). Os restan-
tes 55 Kg so apenas enchimento. O fosfato diamnico contm 21 Kg
de azoto e 23 Kg de fsforo por 100 Kg de adubo. O que quer dizer
que 100 Kgs de fosfato diamnico contm 56 Kgs de enchimento.

Para alm dos tipos listados no Quadro 1, tambm se utilizam muitas


vezes adubos compostos de mistura, que contm diversos tipos de
adubos qumicos. Estes adubos de mistura tm uma proporo espec-
fica dos nutrientes azoto (N), fosfato (P) e potssio (K). Por isso tam-
bm se lhes chamam adubos N:P:K. Os sacos contendo estes adubos
so sempre rotulados com as percentagens/quantidades de cada nutri-
ente contido nos mesmos. Um adubo N:P:K com uma indicao
10:10:10 contm 10 Kg de N, 10 Kg de P2 05 e 10 Kg de K2 por cada
100 Kg de adubo. Portanto cada 100 Kg de adubo inclui 70 Kg de nu-
trientes de enchimento que no contm N:P:K. Um saco de adubo com
a indicao 18:18:0 contm 18 Kg N, 18 Kg P2 05 e 0 Kg K2 0 por
cada 100 Kg de adubo. Neste caso 100 Kg de adubo contm 64 Kg de
enchimento. Este enchimento tambm pode conter um outro nutriente,
como seja S0 4 2-.

56 Maneio da fertilidade do solo


Quadro 1: Tipos de adubos qumicos, teor de nutrientes e quanti-
dades de cal necessria para neutralizar o efeito acidificante do
adubo

Adubo qumico Frmula qumica Teor em % CaC0 3


N P K neces-
srio
sulfato de amnio AS (NH4) 2 SO 4 21 - - 110
amonionitrato de clcio (NH4NO3)* CaCO3 20 - - -
CAN
Ureia CO (NH2)2 45 - - 80
Fosfato monoamnico NH4H2PO4 11 20 - -
MAP
Fosfato diamnico DAP (NH4)2HPO4 21 23 - -
Superfosfato SSP Ca(H2PO4)2 - 8 - -
Superfosfato triplo TSP Ca(H2PO4)2 - 22 - -
Escria (CaO)5*P2O5*SiO - 3-8 - -
Fosfato natural de rocha - 11-17
Cloreto de potssio KCI - - 50
Nitrato de potssio KNO3- 14 - 37
Sulfato de potssio K2SO4 - - 42
Sulfato de potssio e de K2SO4*MgSO4 - - 18
magnsio
*Quantidade de CaCO 3 necessria para neutralizar o adubo qumico

11.3 Momento e mtodo de aplicao dos


adubos por nutriente
Cada um dos vrios tipos de adubos qumicos possui as suas caracte-
rsticas prprias, que devem ser tomadas em considerao para se po-
der decidir o momento e o mtodo de aplicao de um determinado
adubo. Alguns adubos so adsorvidos pelas partculas do solo, o que
significa que essas partculas mantm o adubo no lugar para ser utili-
zado pelas plantas, enquanto, simultaneamente, so capazes de o liber-
tar, quando as plantas o necessitam. Se as partculas do solo fixam o
adubo, elas o retero e de tal maneira que o adubo ficar, permanen-
temente, fora do alcance da maioria das plantas. Alguns adubos volati-
lizam-se, quer dizer que se evaporam e desaparecem no ar no sen-
do de nenhum benefcio para a planta. Tambm importante conside-

A utilizao de adubos qumicos 57


rar quando que a planta mais necessita dos nutrientes que o adubo
fornece.

Azoto
No incio do seu perodo de crescimento a maioria das plantas anuais
tm uma exgua necessidade de azoto. A maior necessidade de azoto
verifica-se nos perodos de rebentao e de crescimento rpido. O a-
mnio (NH4 + ) adsorvido e fixado pelas partculas do solo. , pois,
melhor misturar, cuidadosamente, os adubos amoniacais com o solo.
O mesmo se passa em relao ureia, devendo-se evitar que a mesma
seja aplicada sobre a superfcie do solo onde existe risco de volatiliza-
o. O amnio e a ureia no devem encontrar-se a uma distncia infe-
rior a 5 cms das sementes. A ureia convertida em amnio no solo
antes de ser adsorvida.

Contudo, no solo o amnio convertido rapidamente em nitrato (NO3


-) e o nitrato no adsorvido. Isto significa que o azoto sob a forma de
nitrato corre um grande risco de ser facilmente lixiviado caso chova.
O azoto (N) do nitrato tambm corre o risco de se volatilizar em caso
de chuvas atravs do processo de denitrificao. Perde-se, deste modo,
o azoto durante toda a poca de crescimento das plantas. Portanto
melhor no utilizar o adubo azotado todo de uma vez, mas aplic-lo
em diversas vezes. Para alm de o aplicar no incio da poca de cres-
cimento, poder-se- tambm aplic-lo quando os rebentos brotam e/ou
na fase inicial de florao.

Se o amnio e a ureia so aplicados a lano, melhor que a sua apli-


cao se efectue antes da sementeira para evitar que os mesmos fi-
quem demasiado perto das sementes e que as queimem.

Fosfato
O fosfato desempenha um papel importante no que respeita ao desen-
volvimento das razes das plantas jovens. Dever, pois, ser acessvel
para as razes jovens no incio do perodo de crescimento. Os super-
fosfatos e os fosfatos de amnio so solveis na gua, o que quer dizer
que o fosfato se encontra directamente disposio das plantas. Por

58 Maneio da fertilidade do solo


esta razo dever ser aplicado imediamente antes ou durante a semen-
teira. Contudo, caso o fosfato fique fixado s partculas do solo j no
se encontra disponvel para ser absorvido pelas plantas. Dever-se-o,
ento, tomar precaues de forma a minimizar o contacto entre o su-
perfosfato e o solo. melhor misturar o superfosfato com material
orgnico antes de o aplicar. De qualquer maneira, o fosfato no dever
ser aplicado a lano, mas de preferncia ser aplicado em linhas, perto
das linhas das sementes. O fosfato no se infiltra; as razes devem
crescer at ao fosfato, razo pela qual o fosfato no deve ser aplicado
a uma grande distncia das sementes. Os fosfatos de escria e de ro-
cha no so solveis na gua e demoram muito tempo at poderem
estar disposio das plantas. Por isso preciso semear estes adubos
vrias semanas antes da sementeira. Estes adubos fosfatados so ade-
quados para solos cidos pois o cido ajuda a sua dissoluo. O me-
lhor aplic-los a lano. Os fosfatos de escria e de rocha apresentam
a vantagem de diminuir a acidez do solo. O efeito lento destes adubos
fosfatados apenas sentido duas ou trs campanhas agrcolas aps a
sua aplicao.

Potssio
O potssio tambm importante para o desenvolvimento do sistema
radicular e durante o perodo de crescimento. preciso que se possa
dispor deste adubo durante todo o perodo de crescimento. Na medida
em que o potssio adsorvido pelas partculas do solo no h perigo
que se verifiquem perdas por lixiviao, tal como acontece no caso do
azoto. O potssio adsorvido ainda se encontra disposio das plan-
tas. Pode-se, pois, aplicar a quantidade de potssio de uma s vez, no
incio da campanha agrcola. Os adubos de potssio devem ser aplica-
dos a, pelo menos, 4 cm da semente. O cloreto de potssio no ade-
quado para solos argilosos ou outros solos que tm uma drenagem fra-
ca.

11.4 A calagem
Definio: a calagem o processo de adicionar cal, escria de ao ou
outros materiais calcrios ao solo com o propsito de diminuir a sua

A utilizao de adubos qumicos 59


acidez (elevar o nvel de pH) e para melhorar as condies conducen-
tes ao crescimento das plantas e de micro-organismos.

Um problema srio que encarado por muitos agricultores nas regies


tropicais a extrema acidez do solo. Um nvel de pH inferior a 5 si-
gnifica que o solo to cido que inibe o crescimento de uma planta
de forma saudvel. A toxicidade do alumnio especialmente proble-
mtica. O solo pode se tornar menos cido se se lhe acrescentar cal.
Os factores que contribuem para a acidez do solo so: o uso de fertili-
zantes qumicos, a remoo de resduos de culturas que contm ele-
mentos bsicos tais como sejam clcio, magnsio, potssio e sdio,
lixiviando os elementos bsicos do solo e a decomposio de materiais
orgnicos frescos em nutrientes. necessrio um conhecimento espe-
cializado, que se encontra para alm do raio de aco deste Agrodok,
com vista a determinar a quantidade de cal que necessria para se
restaurar o equilbrio num solo que tem demasiada acidez. Assim a
discusso neste livrinho restringe-se a assinalar a quantidade de cal
necessria para neutralizar o efeito acidificante de um adubo qumico.

A ureia e os adubos qumicos que acrescentam azoto na forma de a-


mnio (NH 4 +) tm um efeito acidificante no solo, o que significa
que o solo se torna mais cido quando a ureia e os fertilizantes amoni-
acais so aplicados regularmente. O acrescentamento de cal (carbona-
to de clcio, CaCO3) pode compensar este efeito. A ltima coluna do
Quadro 2 apresenta a quantidade de quilos de cal necessria para neu-
tralizar o efeito acidificante de 100 Kg de adubo qumico.

importante que a aplicao de cal no atinja apenas a camada super-


ficial do solo mas tambm as camadas inferiores. A cal dever atingir
as razes da cultura (aproximadamente 30 cms). A cal no pode, por si
s, atingir camadas to profundas, a no ser em solos arenosos. Nos
outros casos, preciso enterr-la no solo. A cal no deve ser aplicada
em grandes quantidades de uma s vez, na medida em que as razes
necessitam de tempo para se adaptarem a grandes mudanas de acidez.
Para alm disso, a matria orgnica no solo decompor-se-ia muito ra-
pidamente o que provocaria que se lixiviassem maiores quantidades

60 Maneio da fertilidade do solo


do azoto libertado. Caso o teor de pH aumente demasiado, os adubos
no libertaro fosfato pois agem lentamente.

As substncias clcicas e os (hidr)xidos de clcio resultantes da in-


dstria de adubos qumicos constituem as fontes mais correntemente
usadas de cal. O coral e a marga so duas fontes naturais de cal. Por
vezes tambm se usam escrias da indstria de ao e cinzas. Nem to-
dos os materiais apresentam uma mesma eficcia. De uma maneira
geral a sua eficcia medida em relao ao efeito do carbonato de cl-
cio (CaCO3). Por exemplo, o efeito neutralizador da cal viva (xido
de clcio, CaO) de 179%, o que quer dizer que 100 Kg de cal viva
agem como 79 Kg de carbonato de clcio. Outro factor importante
que se o material muito fino dissolver-se- muito rapidamente e agi-
r mais rapidamente que um material grosseiro, que se dissolver mais
lentamente. O aumento de pH provocado pela aplicao de cal tem-
porrio. A cal tem que ser reaplicada regularmente, o que exige muita
incorporao de trabalho, sendo, portanto, um processo muito dispen-
dioso.

, pois, importante que se usem culturas ou variedades toleran-


tes/pouco sensveis aos cidos que podem produzir rendimentos razo-
veis em solos com pH baixos. Em muitos dos casos, tal significa que
podem suportar concentraes elevadas de alumnio.

Quadro 2: Culturas pouco sensveis aos cidos (Fonte: Sanchez,


1976)

Culturas Nomes cientficos


Mandioca, cassava Manihot esculenta
Pltano Musa paradisaca
Feijo frade/feijo nhemba (Mo.) Vigna unguilata
Amendoim Arachis hypogea
Frutas e rvores fruteiras
Manga, mangueira Mangifera indica
Cajueiro Anacardium occidentale
Lima, limoeiro, limo e outras espcies de Citrus aurantifolia e outras espcies de
citrinos citrinos
Anans Ananas comosus

A utilizao de adubos qumicos 61


Culturas Nomes cientficos
Espcies forrageiras (leguminosas)
Alfafa/Luzerna brasileira Stylosanthes guyanenses
Desmdio (folha verde e folha prateada) Desmodium intortum, incinatum
Centrosema, Centrosema pubescens
Feijo kudzu Pueraria lobata
Espcies forrageiras (capins)
Pastos melaos Melinis minutiflora
Capim-braquiria Brachiaria decumbens
Pasto negro Paspalum plicatulum
Capim jargua Hypharrhenia ruta

62 Maneio da fertilidade do solo


Parte III: Quadro terico

12 Nutrientes das plantas


Os elementos que as plantas necessitam para sobreviver chamam-se
nutrientes ou substncias nutritivas. Os nutrientes so normalmente
adsorvidos pela soluo do solo sob a forma de ies. Os ies so sais
dissolvidos (sais nutritivos) que possuem uma carga elctrica. As par-
tculas de carga positiva chamam-se caties (por exemplo o amnio
NH4+) e as partculas de carga negativa chamam-se anies (por
exemplo o nitrato, NO3-, o fosfato H2PO4 -). Mais adiante menciona-
remos de novo estes ies.

Os nutrientes que uma planta necessita para completar todo um ciclo


de crescimento chamam-se nutrientes essenciais. Uma deficincia
duma destas substncias ter consequncias negativas para a planta,
por exemplo um crescimento limitado ou mesmo a ausncia de flores,
de sementes ou de bolbos. Para alm dos nutrientes essenciais, as
plantas tambm absorvem outros nutrientes de que no necessitam
(por exemplo sdio, Na) ou que at podem ser nocivos (por exemplo
alumnio Al ou mangans Mn). Nem todas as plantas necessitam da
mesma quantidade de cada nutriente. Por tal razo, os nutrientes es-
senciais dividem-se em dois grupos.

Os macro-nutrientes, necessitados pelas plantas em grandes quantida-


des:
? carbono (C
? hidrognio (H)
? oxignio (O)
? azoto (N)
? fsforo (P)
? potssio (K)
? clcio (Ca)
? enxofre (S)

Parte III: Quadro terico 63


? magnsio (Mg)

Os micro-nutrientes, dos quais as plantas apenas necessitam pequenas


quantidades:
? ferro (Fe)
? mangans (Mn)
? boro (B)
? zinco (Zn)
? cobre (Cu)
? molibdnio (Mo)

Seguidamente abordaremos as funes dos macro-nutrientes de forma


sucinta. Os micro-nutrientes (oligoelementos) tambm so importan-
tes para as plantas, mas so apenas necessrios em quantidades to
exguas que a carncia de um deles ou mesmo de vrios apenas ocorre
em circunstncias especiais.

12.1 Os macro-nutrientes
Azoto
O azoto muito importante para a formao de protenas nas plantas,
estimulando o crescimento dos talos e das folhas. Caso exista uma
quantidade suficiente de azoto, as folhas so grandes e sumarentas, em
caso contrrio, isto , uma quantidade insuficiente de azoto, o cresci-
mento da planta travado e as suas folhas ficam pequenas e fibrosas.
tambm o azoto que confere planta a sua cor verde. Caso ocorra
uma carncia de azoto, as folhas mais velhas tornam-se verde plidas
ou amarelas, acontecendo, eventualmente, o mesmo com as folhas
novas. Em caso de uma carncia grave de azoto, no se registar flo-
rao. Caso as plantas absorvam azoto em quantidades excessivas, os
caules e as folhas ficaro maiores mas tambm mais fracos. Nesse ca-
so as sementes dissecar-se-o mais facilmente e as plantas estaro
mais expostas a fungos ou a afdeos. A florao poder ser tardia, o
que pode ter como consequncia um rendimento mais baixo num ciclo
de crescimento curto.

64 Maneio da fertilidade do solo


No solo o azoto encontra-se disposio das plantas sob a forma de
nitrato (NO 3-) e amnio (NH4+).

Fsforo
O fsforo desempenha um papel importante quanto respirao e for-
necimento de energia. Estimula o desenvolvimento das razes das
plantas jovens e exerce um efeito positivo no que respeita ao nmero
de gros por espiga, o peso dos gros e no caso de culturas tuberosas
sobre o desenvolvimento do tubrculo e das razes. Uma deficincia
em fsforo limita o crescimento, especialmente das razes, o que d s
plantas uma aparncia atarracada e as folhas apresentam uma cor es-
cura, azul-esverdeada. Algumas plantas ficam com uma cor violcea,
primeiramente na base dos talos e depois na face inferior das nervuras
principais das folhas. As sementes e os frutos no se desenvolvem, ou
desenvolvem-se mal. O excesso de fosfato no directamente nocivo
para a planta, excepto na medida em que pode provocar uma carncia
de zinco, cobre ou ferro. As plantas podem absorver fsforo na forma
de ies de fosfato (H2PO 4 ou HPO 4 2-).

Potssio
O potssio necessrio para a firmeza da planta. O potssio confere
fora planta e dota-a com um sistema radicular bem desenvolvido,
com muitas ramificaes. Estimula o desenvolvimento das razes e
dos tubrculos e tem um efeito positivo sobre o tamanho dos frutos e o
peso dos gros. As plantas que tm uma carncia de potssio ficam
enfezadas e fracas e as suas folhas caem. As suas folhas apresentam
manchas com cores claras, comeando nas suas margens e depois tor-
nam-se inteiramente castanhas. Se a carncia de potssio grande faz
com que as folhas novas fiquem empoladas porque as suas nervuras
so muito curtas. Os gros caem mais facilmente. As plantas que tm
pouco potssio so menos susceptveis de resistir a secas e murcharo
mais rapidamente. Um excesso de potssio faz com que as folhas e os
produtos da colheita sejam aguados, causando, igualmente uma carn-
cia de magnsio e boro.

Nutrientes das plantas 65


Enxofre
O enxofre necessrio para a formao de compostos orgnicos, de
vitaminas e de outros compostos da planta. Caso haja uma deficincia
de enxofre as folhas apresentam uma cor verde clara ou amarelecem
(os mesmos sintomas, portanto, que uma deficincia em azoto!). O
crescimento da planta travado e os talos apresentam-se duros, lenho-
sos e delgados. Raramente se verifica um excesso de enxofre. As plan-
tas absorvem o enxofre sob a forma de sulfato (SO 4 2-).

Clcio
O clcio um importante componente das paredes das clulas, influ-
enciando, pois, o crescimento e a firmeza da planta. Uma carncia de
clcio manifesta-se, primeiramente, nas folhas novas, que, muitas das
vezes, se apresentam deformadas, pequenas e com uma cor verde es-
cura. As pontas dos rebentos morrem, as folhas esto enrugadas e as
razes no se desenvolvem bem e podem apodrecer. O caule fraco.

Magnsio
O magnsio necessrio, entre outras coisas, para a fotossntese. Caso
se verifique uma deficincia de magnsio, aparecem manchas colori-
das nas folhas, comeando pelas folhas mais velhas. Por vezes as ner-
vuras das folhas continuam verdes. Nos cereais, a carncia manifesta-
se pelo aparecimento de listas longitudinais amarelas nas folhas. Uma
carncia de magnsio pode retardar o amadurecimento dos cereais.
Raramente se verifica um excesso de magnsio.

Cada nutriente desempenha, pois, uma funo especfica para a planta.


Uma carncia de um nutriente no pode ser compensada por uma dose
mais elevada de um outro. O elemento que mais escasso determina a
altura e o rendimento da planta. A figura 10 ilustra esquematicamente
este princpio.

66 Maneio da fertilidade do solo


Figura 10: O crescimento da planta determinado pelo elemento
que mais ausente (Fonte: FAO, 1984).

Nutrientes das plantas 67


13 Caractersticas importantes do
solo

13.1 Estrutura do solo


Aproximadamente metade do solo compe-se de partculas slidas e
matria orgnica. As partculas slidas do solo formam a armao do
solo. A outra metade do solo constituda por poros. Os poros so
parcialmente preenchidos com ar e em parte com gua. Na Figura 11
so apresentadas, esquematicamente, as propores destes elementos.
Os poros pequenos so bons para reter a gua. Os poros grandes per-
dem a gua mais rapidamente e, por esta razo, encontram-se nor-
malmente cheios de ar. Tambm existem muitos micro-organismos
que vivem no solo.

Figura 11: As propores segundo as quais as partculas slidas,


a matria orgnica, a gua e o ar se encontram no solo (Hillel,
1980 e Barbera Oranje)

68 Maneio da fertilidade do solo


13.2 As partculas slidas do solo
As partculas slidas do solo encontram-se divididas em quatro grupos
de textura, segundo o seu tamanho:
? cascalho e pedras: partculas maiores que 2 mm;
? areia: partculas menores que 2 mm mas maiores que 0,050 mm;
? limo: partculas menores que 0,050 mas maiores que 0,002 mm;
? argila: partculas menores que 0,002 mm.

claro que a diferena entre a areia, o limo e a argila no visvil a


olho n. Mas importante que se faa una distino entre essas part-
culas, pois cada um dos grupos de textura tem as suas caractersticas
prprias.

As partculas de argila so as mais pequenas das partculas do solo.


Elas possuem a capacidade para adsorver os nutrientes e de os reter.
Os poros entre as partculas de argila so muito pequenos. A argila
dilata-se quando est molhada. A argila bem viscosa e quando est
slida muito dura.

Quanto ao tamanho e s suas caractersticas, as partculas de limo si-


tuam-se entre as da argila e as da areia. Os poros so mais pequenos
em relao aos da areia mas maiores se os compararmos com a argila.
As partculas de limo podem adsorver poucos nutrientes. As partculas
de limo no so muito viscosas, e a sua consistncia assemelha-se do
p de talco, quando esto secas, ou ao sabo quando molhadas.

As partculas de areia so suficientemente grandes para se poderem


distinguir a olho n. A sua consistncia muito granulenta. As partcu-
las de areia adsorvem muito pouco os nutrientes. Na medida em que
so mais grosseiras que as partculas de argila ou as de limo, os poros
entre as partculas de areia so maiores. As partculas de areia no se
aderem umas s outras.

O cascalho e pedras no tm qualquer utilidade para as plantas. No


retm nutrientes ou gua e uma pedra ocupa o lugar da argila ou do
limo, que podem reter gua ou nutrientes. As razes da planta tambm

Caractersticas importantes do solo 69


tm que desperdiar energia para poderem crescer, contornando as
pedras.

13.3 Os agregados
No caso do solo ser constitudo por vrios grupos de textura, as suas
partculas tero a tendncia para formar agregados. Agregados so,
pois, aglomerados ou agrupamentos (torres) de vrias partculas de
solo (areia, limo, argila e matria orgnica). O hmus muitas das vezes
funciona como uma espcie de cimento na formao dos agregados.
A matria orgnica favorece, desse modo, a formao dos agregados.
Para alm disso, os organismos do solo desempenham um papel im-
portante quanto formao e estabilidade dos agregados. Os fungos e
os actinomicetos podem ligar as partculas do solo servido-se dos seus
filamentos. Os vermes da terra comem o solo e nos seus estmagos
formam agregados ou partculas de solo e hmus, que ulteriormemen-
te excretam.

Atravs da formao de agregados, formam-se poros de vrios tama-


nhos: poros finos que retm a gua dentro do agregado e poros grossos
entre os agregados. A gua escoa rapidamente dos poros grandes, o
que lhes permite que se encham de ar. Deste modo os agregados de
solo fornecem s razes a gua, nutrientes e oxignio necessrios.

13.4 A matria orgnica no solo


A matria orgnica no solo composta por material orgnico fresco e
hmus. O material orgnico fresco constitudo por restos de plantas
e de animais que ainda no se encontram decompostos, tais como ra-
zes, resduos de plantas, excrementos de animais e cadveres. O mate-
rial fresco transformado pelos organismos do solo em hmus, tam-
bm denominado matria orgnica do solo. Durante este processo, so
libertados nutrientes e, desta maneira, a matria orgnica disponibiliza
nutrientes para as plantas. O hmus, isto a matria orgnica do solo,
o material que foi decomposto de tal maneira que no se pode mais
distinguir o material fresco original. Confere uma cor escura ao solo.

70 Maneio da fertilidade do solo


O prprio hmus tambm decomposto pelos organismos do solo
que, por sua vez, libertam ainda mais nutrientes, mas este processo
muito mais demorado. O hmus pode, igualmente, reter muita gua e
nutrientes.

Figura 12: O ciclo da matria orgnica (Barbera Oranje).

A matria orgnica tem uma grande capacidade para reter nutrientes,


aumentando, deste modo a CTC (capacidade de troca catinica) no
solo (ver tambm, na seco 13.7, as caractersticas qumicas do solo).
Tal reveste-se de particular importncia no caso dos solos arenosos,
que retm muito poucos nutrientes.

A matria orgnica pode reter uma grande quantidade de gua, o que


significa que durante perodos de seca as plantas possuem mais gua
sua disposio e durante mais tempo. Isto tambm particularmente
importante no caso dos solos arenosos, que retm pouca gua.

Caractersticas importantes do solo 71


A matria orgnica ajuda a formao de agregados podendo, pois, me-
lhorar a estrutura do solo. Tal importante no caso dos solos arenosos
e argilosos porque tm uma estrutura pobre.

A matria orgnica pode fixar H+ evitando, deste modo que os solos


se tornem cidos.

Para finalizar, a matria orgnica estimula o crescimento dos organis-


mos do solo o que ajuda a que os nutrientes contidos na matria org-
nica fiquem disposio das plantas.

13.5 Os organismos do solo


No solo vivem numerosos tipos de organismos do solo, tanto animais
como vegetais. Alguns deles so claramente visveis tais como minho-
cas, escaravelhos, caros, nemtodos (angululas) e trmitas. Contudo,
a maior parte deles to pequena que no podem ser vistos a olho n
nem mesmo com a ajuda de uma lupa. A esses chamamos os micro-
organismos, sendo os mais importantes entre eles, as bactrias, os fun-
gos e os protozorios. Num punhado de solo frtil vivem milhes de
organismos. Na Figura 13 aparecem desenhados alguns dos organis-
mos do solo mais comuns.

Os insectos e os micro-organismos que vivem no solo so bons para a


estrutura do mesmo:
? os insectos do solo como sejam as minhocas e os escaravelhos es-
cavam tunis que mais tarde podem funcionar como poros. As ra-
zes das plantas tambm podem usar estes tneis, o que particu-
larmente benfico nos solos que possuem na sua maioria poros pe-
quenos (o que se passa em relao a muitos dos solos argilosos).
? tambm ajudam quanto formao e estabilidade dos agregados.
? garantem que o solo e a matria orgnica fiquem bem misturados.
Ao comerem a matria orgnica fresca que excretam num outro lu-
gar, os organismos do solo espalham a matria orgnica no solo.
Sem estes organismos do solo, a matria orgnica permaneceria na
sua superfcie.

72 Maneio da fertilidade do solo


Figura 13: Alguns dos organismos do solo mais comuns (Fonte:
Uriyo, 1979).

importante que o solo e a matria orgnica se encontrem bem mistu-


rados, pelas seguintes razes:
? libertam-se nutrientes da matria orgnica, que devem ficar dispo-
sio das razes da planta, quer dizer, em toda a camada superior do
solo.
? a matria orgnica melhora a estrutura do solo formando agregados
com as partculas slidas. Mas necessrio que antes disso se mis-
ture com as partculas do solo.

13.6 A imobilizao do azoto (N) e a razo C:N


Os micro-organismos decompem a matria orgnica que liberta nu-
trientes. Contudo, os prprios micro-organismos tambm necessitam
de carbono e de nutrientes, nomeadamente de azoto. O tecido de todo
o material orgnico constitudo, quase na sua metade, de carbono. O
contedo de azoto varia muito entre os vrios tipos de material orgni-
co. De um modo geral, o material orgnico velho e duro apresenta
uma razo C:N elevada, o que quer dizer que apresenta um teor baixo
de azoto, comparativamente quantidade de carbono. Por outro lado,

Caractersticas importantes do solo 73


tambm de um modo geral, o material orgnico mais jovem e suma-
rento apresenta uma razo C:N baixa, quer dizer que o teor de azoto
elevado. Caso se acrescente material orgnico que velho e duro (por
exemplo, palha), ento os micro-organismos necessitaro, inicialmen-
te, duma maior quantidade de N da que que libertada pelo material
orgnico. Nessa altura absorvero no apenas o azoto que libertado
pela palha, mas tambm todo o azoto que se encontrava j disponvel
no solo (por exemplo na forma de nitrato [NO 3 -] ou de amnio[NH 4
-]). Aps se ter incorporado a palha no solo, existe, pois, um perodo
de tempo em que os micro-organismos se apoderam de todo o azoto
disponvel no solo. Tal fenmeno chama-se imobilizao. O azoto
disposio das plantas muito pouco ou mesmo inexistente. Quando a
palha j est completamente decomposta no existe mais comida para
todos os micro-organismos. Nessa altura uma grande parte dos micro-
organismos morre e decompe-se, por sua vez. O azoto que absorvi-
do encontra-se de novo disponvel para as plantas. Em climas quentes
e hmidos, este ciclo ocorre rapidamente e o perodo de imobilizao
curto (algumas semanas). Em reas secas o perodo de imobilizao
longo (superior a um perodo de crescimento).

13.7 As caractersticas qumicas do solo


Para alm da estrutura do solo, existem outras duas caractersticas que
permitem determinar a disponibilidade de azoto no solo: a acidez (pH)
e a capacidade de troca catinica (CTC).

A acidez do solo (pH)


O nvel de acidez corresponde ao grau de acidez ou de alcalinidade (=
ausncia de acidez) da humidade do solo. Um solo extremamente ci-
do pode ser comparado com o vinagre, um solo extremamente alcali-
no, com o sabo. evidente que o grau de acidez influencia o cresci-
mento das razes das plantas. O grau de acidez indicado pelo smbo-
lo pH. Um solo cido tem um pH inferior a 6.Trata-se de um solo que
contm muitos H+. Um solo alcalino (ou seja um solo que no ci-
do) tem um pH superior a 7. Um solo que tem um pH entre 6 e 7
neutro: entre cido e alcalino. Um pH de 4 ou de 10 extremo, e a

74 Maneio da fertilidade do solo


maior parte dos solos tem um pH entre 5 e 9. Tanto os nveis elevados
como os baixos de pH podem ter como resultado uma deficincia de
nutrientes. Um pH baixo tambm d lugar a um excesso de ferro (Fe,
a nveis < 4,5 de pH), alumnio (Al a nveis <5 de pH) e mangans
(Mn, a nveis < 4,5 de pH) no solo. Quantidades excessivas destes nu-
trientes so muito txicas para
as plantas.

A acidez do solo exerce uma


influncia importante na dispo-
nibilidade de nutrientes ao al-
cance da planta, tal como apa-
rece ilustrado na Figura 14. Os
micro-organismos tambm se
encontram menos activos em
solos que tm um pH elevado
ou baixo: eles decompem
menos matria orgnica, o que
resulta em menores quantida-
des de nutrientes disponveis.

As plantas diferem no que res-


peita sua sensibilidade a uma
taxa elevada ou baixa de pH e
toxidade de alumnio, ferro
ou mangans. Algumas plantas Figura 14: Disponibilidade de nu-
podem resistir, ou mesmo pre- trientes importantes e actividade
ferir, um nvel baixo de pH, dos micro-organismos segundo
enquanto para outras se passa vrios nveis de pH (uma tira mais
o mesmo com um nvel eleva- larga representa uma disponibili-
do de pH. A Figura 15 apresen- dade mais elevada de pH ou uma
ta as caractersticas de certas maior actividade) (Fonte: FAO,
plantas quanto a este aspecto. 1984)

Caractersticas importantes do solo 75


Figura 15: pH do solo, ptimo, para certas plantas (Fonte: FAO,
1984). A CTC: Capacidade de Troca Catinica

A maior parte das partculas do solo tm uma carga negativa, atraindo


nutrientes presentes no solo sob a forma de caties, que tm uma carga
elctrica positiva. Os caties esto ligados levemente: verifica-se uma
troca constante entre as partculas do solo e a soluo do solo. capa-
cidade do solo para ligar positivamente os nutrientes com uma carga
positiva chama-se Capacidade de Troca Catinica. A CTC determi-
nada pela proporo dos vrios grupos de textura e de hmus: as part-
culas de argila ligam uma srie de nutrientes, proporcionando, portan-
to, uma CTC elevada, enquanto a areia e o limo ligam poucos caties
contribuindo, dessa maneira, para uma CTC baixa.

76 Maneio da fertilidade do solo


O hmus pode ligar uma grande quantidade de nutrientes. Ainda que
constitua apenas uma pequena parte do solo, pode contribuir em gran-
de medida para a CTC.

Caractersticas importantes do solo 77


14 Diagnstico do solo
Para avaliar a adequabilidade do solo para agricultura, existem uma
srie de factores importantes que tm que ser considerados:
? textura e estrutura do solo;
? presena de camadas impermeveis;
? contedo de matria orgnica e matria viva no solo;
? fornecimento de nutrientes;
? teor de pH.

Atravs de uma simples observao e de experimentaes/ensaios


pode-se chegar a algumas indicaes gerais. Em relao a outras
necessria assistncia profissional por intermdio de um centro de in-
formao de agricultura ou de um instituto de Cincias do Solo. Se-
guidamente exporemos algumas sugestes que permitiro realizar os
testes/ensaios.

14.1 Textura e estrutura do solo


As partculas slidas do solo determinam, em grande parte, as caracte-
rsticas de um solo. Razo pela qual os solos se dividem segundo vri-
as categorias de textura e em funo da relao existente entre os di-
versos grupos de textura presentes. igualmente importante conhecer
a disposio das partculas do solo. A tal se chama a estrutura do solo.
Caso haja diversos tamanhos de poros, o solo tem uma boa estrutura.
Se, pelo contrrio, apenas haja ou poros pequenos, ou poros grandes, a
estrutura do solo medocre. Isto quer dizer que os agregados criam
uma boa estrutura do solo. A estabilidade dos agregados tambm
importante: caso o solo possua agregados pouco slidos haver ten-
dncia para se formar uma crosta (ver Parte III, captulo 13).

Identificao da categoria de textura


Pode-se determinar a categoria de textura do solo, fazendo alguns en-
saios/testes simples.

78 Maneio da fertilidade do solo


? Forma-se uma bola de aproximadamente 2,5 cms de dimetro, com,
mais ou menos, uma colher de sopa de terra fina.
? Verte-se, lentamente, gua sobre essa bola de terra, at a que a
mesma comece a colar-se mo.
? Descreva qual a consistncia do solo: granulento, macio ou vis-
coso?
? Tente formar um cubo firme com a terra.
? Tente enrolar o cubo. Caso consiga, humedea o rolo e veja o as-
pecto da superfcie: est brilhante ou bao?
? Agora tente fazer um anel a partir do rolo.
? Partindo da aparncia do anel, determine se o solo viscoso, frivel
ou completamente solto/desagregado, tanto quando est seco como
quando est hmido.

Poder depois utilizar o quadro 3 para identificar qual a categoria de


textura que corresponde ao seu solo.

Quadro 3: Categorias de textura

Categori- Consis- Pode-se Pode-se Pode-se Hmido Seco


as de tncia do formar um formar um formar um
textura do solo cubo fir- rolo del- anel
solo me gado
Arenoso muito gra- no no no solto e solto
nulento monoparti-
no deixa cular
os dedos
sujos
Areno- muito gra- no forma no no um pouco solto
Franco nulento um cubo coesivo
pouco
firme
Franco- macio, p sim sim, forma no consistn- suave,
Limoso fino desarticu- cia sapo- poeirento
lada ncea
Limoso granulento sim sim no consistn- suave,
e viscoso cia sapo- poeirento
ncea e + plstico
ou
Limo- suave e sim sim, forma no firme entre um
Argiloso viscoso articulada pouco duro
superfcie e duro.
brilhante Sem p

Diagnstico do solo 79
Categori- Consis- Pode-se Pode-se Pode-se Hmido Seco
as de tncia do formar um formar um formar um
textura do solo cubo fir- rolo del- anel
solo me gado
Argiloso no gra- sim (firme) sim, forma sim (com muito firme entre duro
leve nulento articulada rachas no e muito
apenas superfcie exterior duro. Sem
viscoso brilhante p
Argiloso muito vis- sim (muito sim, forma sim sem muito firme entre duro
pesado coso firme) articulada rachas e muito
superfcie duro. Sem
brilhante p

Os solos arenosos so abertos, soltos e friveis (quebradios). Possu-


em uma boa ventilao e drenagem. So fceis de trabalhar quer este-
jam molhados ou secos. Um dos inconvenientes dos solos arenosos
que no retm bem a gua e os nutrientes para as plantas. As categori-
as de textura do solos arenosos, so: arenosos ou areno-francos.

Os solos que so compostos de argila, limo e areia nas mesmas pro-


pores so chamados solos francos. Estes solos so ideais pois pos-
suem uma boa capacidade de reteno da gua e dos nutrientes, tm
uma boa drenagem e ventilao e so fceis de trabalhar. Caso na
composio do solo franco haja uma maior quantidade de argila ou de
areia, apresentam mais as caractersticas ou de um solo argiloso, ou de
um solo arenoso. As categorias de textura dos solos francos so: are-
no-franco, franco-limoso, limoso e limo-argiloso.

Tanto os solos argilosos negros como castanho-acizentados tm poros


pequenos, o que significa que possuem uma fraca capacidade de dre-
nagem e de ventilao. As razes das plantas tm dificuldade para
crescer atravs desses poros estreitos. Os solos argilosos vermelhos
apresentam uma estrutura especial: as partculas de argila apresentam-
se de uma tal maneira que os solos tambm tm alguns poros grandes,
o que possibilita que haja uma boa capacidade de drenagem e de ven-
tilao. No entanto ficam facilmente transformados numa substncia
lamacenta, tal como acontece com outros solos argilosos, caso estejam
molhados e sujeitos a presso (por exemplo sob a aco de lavoura).
Os solos argilosos possuem uma grande capacidade de reteno de
gua e de nutrientes. Contudo, so difceis de cultivar: quando esto

80 Maneio da fertilidade do solo


secos so muito duros e se estiverem molhados so muito viscosos. Os
solos argilosos incluem as seguintes categorias de textura: argilo-
arenosa, argilo-limosa e argilosa.

Diagnstico da estabilidade dos agregados


O teste seguinte fornece uma indicao sobre a estabilidade dos agre-
gados no solo. Utilize um recipiente como seja um frasco ou um jarro.
Separe os agregados existentes no solo (com um crivo ou, caso neces-
srio, com as mos) e coloque-os no recipiente. Desenhe uma linha
mesmo acima dos agregados. Em seguida depeje gua no recipiente ao
longo das suas paredes at que o solo esteja saturado ou que os agre-
gados estejam cobertos. No despeje a gua directamente sobre os a-
gregados! Deixe repousar durante alguns minutos. Depois d umas
pancadas com firmeza no recipiente, algumas vezes. Deixe, mais uma
vez, repousar, durante alguns minutos. Caso o agregado ainda atinja a
linha tal quer dizer que a sua estabilidade, de um modo geral, boa.
Caso os agregados se mantenham muito abaixo dessa linha, a sua es-
tabilidade fraca. Naturalmente que tambm se pode obter uma indi-
cao sobre a estabilidade dos agregados observando no campo o solo
aps se terem registado chuvadas fortes. Caso a superfcie se encontre
hermtica, ento a estabilidade dos agregados fraca.

14.2 Contedo de matria orgnica


Pode-se ver se um solo contm muita ou pouca matria orgnica atra-
vs da sua cor. A matria orgnica encontra-se habitualmente na ca-
mada arvel (superficial) do solo. Esta camada apresenta, assim, uma
cor mais escura, por que o hmus negro. Caso no se possa distin-
guir que a camada da superfcie mais escura que as camadas de bai-
xo, tal quer dizer que o solo contm pouca matria orgnica.

Uma outra indicao da presena da matria orgnica a existncia de


organismos no solo. Caso veja que existem muitos organismos no
solo, ento tal significa que tambm existe matria orgnica no mes-
mo. Os organismos do solo so minhocas, pequenos escaravelhos e
colmbolos.Um outro teste consiste em aquecer um punhado grande

Diagnstico do solo 81
de solo numa panela com gua. Caso exale um odor a bafio, ento o
solo contm, provavelmente, matria orgnica.

14.3 Camadas impermeveis


Para se proceder ao diagnstico do solo importante considerar no
apenas a camada superior, mas tambm as camadas inferiores. na
camada superior que, normalmente, est a maior parte da matria or-
gnica e dos nutrientes. Contudo, as razes das plantas tambm rece-
bem uma grande parte de
gua e de nutrientes das
camadas inferiores. Caso as
razes no possam penetrar
atravs da segunda camada
do solo, tero que ir buscar
toda a sua gua e nutrientes
camada superior. Tal si-
gnifica que obtero menos
gua e nutrientes, e o siste-
ma radicular no se desen-
volver bem. Isto aparece
ilustrado na Figura 16. ,
portanto, mais provvel que
se verifique uma deficincia
em gua e nutrientes num
solo que possui uma cama- Figura 16: Os efeitos de uma camada
da impermevel. impermevel no sistema radicular

Caso a camada impermevel se situe na proximidade da superfcie (a


menos de meio metro de profundidade), o solo provavelmente no
ser capaz de suster as culturas. Caso se pratique agricultura mecani-
zada possvel furar uma camada impermevel de argila, lavrando a
muita profundidade. Deste modo a camada inferior misturada com a
camada de cima. Contudo, tal praticamente impossvel de fazer ma-
nualmente.

82 Maneio da fertilidade do solo


Um outro problema que se depara com as camadas impermeveis
que a gua das chuvas, depois de chuvadas fortes, no se pode infiltrar
no subsolo. Todos os poros acima da camada impermevel comeam a
ficar saturados com gua e as razes no conseguem obter oxignio
suficiente. Sem oxignio as razes no podem respirar e absorver gua
e nutrientes.

14.4 Fornecimento de nutrientes


Observao visual
Este mtodo compreende a veri-
ficao das plantas no campo
para ver se apresentam sinais de
deficincia em nutrientes. Estes
sintomas indicam uma carncia
especfica de um nutriente em
particular. A Figura 17 mostra
como a carncia de um elemen-
to no solo pode afectar os cere-
ais.

No quadro 4 listamos os sinto- Figura 17: Cereais crescendo em


mas de deficincia que as plan- diversas solues de nutrientes,
tas podem apresentar devido a carecendo cada um deles de um
uma carncia de um dos ele- elemento especfico. A ltima
mentos. planta da direita no apresenta
deficincias em nutrientes (Fonte:
Bloemsma, 1946).

Diagnstico do solo 83
Quadro 4: Sintomas de deficincias

Visvel, primeiramente, nas folhas mais velhas Nutriente


Amarelecimento, comeando nas pontas das folhas Azoto
Secagem das pontas das folhas Potssio
Amarelecimento, (especialmente nas nervuras das pontas que Magnsio
se mantm verdes)
Manchas castanhas, cinzentas ou brancas na folha Mangans
Cor violceo-avermelhada nas folhas verdes ou nos caules Fsforo
Secagem entre as nervuras das folhas e nas folhas mais pe- Zinco
quenas
Visvel, primeiramente, nas folhas novas, tenras Nutriente
Folhas verde-amareladas manchadas, com nervuras amarelas Enxofre
Folhas verde-amareladas manchadas, com nervuras verdes Ferro
Manchas negro-acastanhadas Mangans
Amarelecimento nas orlas das folhas Molibdnio
As folhas mais novas so brancas nas pontas Cobre
As folhas mais novas so castanhas ou mortas no caule Boro
As folhas mais novas tm as pontas negras ou mortas Clcio

A determinao de se uma planta apresenta uma deficincia de nutri-


entes atravs de uma anlise dos seus sintomas deficitrios pode ser,
portanto, muito complicada. necessrio possuir-se muita experincia
para se proceder bem a uma anlise. Em muitos dos casos, contudo,
no existe uma outra opo e o mtodo de interpretao visual pode
fornecer uma boa indicao.

Testes no campo
Neste mtodo leva-se a cabo um estudo de campo visando a determi-
nao de quais so os nutrientes que se encontram em falta para o des-
envolvimento da planta. Tal faz-se comparando-se reas designadas
que no esto fertilizadas com outras reas onde se adicionou um ele-
mento suplementar (normalmente N, P ou K), e reas onde se juntou
uma combinao destes elementos. Caso no se verifique nenhuma
diferena entre as reas que foram fertilizadas e as em que no se uti-
lizou fertilizao, ento no se verifica qualquer carncia ou outro fac-
tor limitante. Se o rendimento nas reas fertilizadas mais elevado,
isso quer dizer que se est na presena de uma carncia. Ao se fazer
experimentaes com diversas quantidades de elementos adicionados,

84 Maneio da fertilidade do solo


poder-se- determinar a dosagem exacta. Ento pode-se fazer uma
comparao com as anlises do solo.

Tipos de solo
No existem dois solos que sejam completamente iguais, mas a maior
parte dos solos tm caractersticas comuns. Se os solos tm muitas
caractersticas em comum, pode-se falar do mesmo tipo de solo. Se se
souber qual o tipo de um solo, pode-se conhecer algumas das suas
caractersticas e das suas limitaes mais relevantes. Existem muitas
maneiras para classificar os tipos de solo. O Anexo 1 lista um nmero
de tipos de solo comuns, as suas caractersticas e os problemas que
aparecem, muitas das vezes, a eles associados. Esta lista segue o sis-
tema de classificao elaborado pela Organizao das Naes Unidas
para a Alimentao e a Agricultura (FAO), que divide os tipos de solo
em conformidade com caractersticas facilmente reconhecveis.

Os mapas de solos foram elaborados para reas muito extensas. Pode-


se obter informao sobre mapas de solos nos servios de informao
agrcola. Por vezes tambm se podem obter mapas de solos nos insti-
tutos de investigao de solos.

Uma outra forma de obter informao sobre solos atravs do conhe-


cimento local. Os agricultores podem muitas vezes descrever os que
eles consideram ser um solo com boas qualidades, ou como se reco-
nhece um solo rico ou um solo pobre. O seu mtodo pode basear-se na
cor, na consistncia do solo ou na vegetao existente. As plantas que
crescem espontaneamente num solo especfico podem fornecer um
bom indicador sobre as caractersticas do solo. Algumas plantas ape-
nas crescem num solo cido ou num solo rico em calcrio, algumas
crescem apenas num solo muito frtil, enquanto outras ainda preferem
solos que se encontram, frequentemente, encharcados/inundados (in-
dicao de uma drenagem fraca). Na medida em que a presena de
vrias plantas difere muito de acordo com a regio, impossvel for-
necer linhas directrizes gerais sobre este assunto.

Diagnstico do solo 85
Leitura recomendada
Acerca da fertilidade do solo. Vida Rural vol. 18, 1992, pp. 20-25,
Portugal.

Almeida Alves, J., A fertilidade de alguns solos e problemas dela


decorrentes. , 1989, MAPA, Lisboa.

Borges, Hernani Gomes de Freitas, Comparao de duas formas de


azoto nos aproveitamentos, para conservao, efectuados em pas-
tagens permanentes: produo de matria seca. vol. 17, 1996, pp.
81-93, ISSN: 0870.6263.

Instituto Nacional de Investigao e Desenvolvimento Agrrio (INI-


DA), Cabo Verde, Manual de fertilidade do solo e fertilizao das
culturas. Pastagens e Forragens vol., 1997, INIDA, So Jorge dos
Orgaos, Cabo Verde.

Lopes, Prof. Alfredo Scheid; Guilherme, Prof. Luiz Roberto Guima-


res, Guia de Fertilidade do Solo - Verso Multimdia.
DCS/UFLA, Lavras, MG, Brasil.

Euclides Caxambu Alexandrino de Souza, 500 perguntas e respostas


sobre adubos e adubao. Solos e Nutrio de Plantas, vol. 1506,
1995, FUNEP, Brasil.

Malavolta, E., ABC da adubao. Solos e Nutrio de Plantas, vol.


710, 1989, Editora Ceres, Brasil.

Coleco saber - calagem e adubao. Solos e Nutrio de Plantas,


vol. 472, 1995, Embrapa, Brasil.

Lepsch, Igo F., Formao e conservao do solo. Solos e Nutrio de


Plantas, vol. 1055, 2002, Editora Singer - Oficina de Textos, Brasil.

86 Maneio da fertilidade do solo


Novais Roberto F., Jot Smyth, T., Fsforo em solo e planta em con-
dies tropicais. Solos e Nutrio de Plantas, vol. 327, 1999, Depar-
tamento de Solos - UFV, Brasil.

Inter-relao fertilidade biolgica do solo e nutrio de plantas.


Solos e Nutrio de Plantas, vol. 252, Departamento de Cincia do
Solo - DCS (UFLA), Lavras, MG, Brasil.

Da Silva, Fbio Csar, Manual de analises qumicas de solos, plan-


tas. Solos e Nutrio de Plantas, vol. 114, Embrapa, Brasil.

Lopes, Alfredo Scheid, Manual de fertilidade do solo. Solos e Nutri-


o de Plantas, vol. 329, 1989, Editora UFLA, Lavras, MG, Brasil.

Silva, Fbio Csar da. ... [et al], Manual de mtodos analticos e qu-
micos para avaliao da fertilidade do solo. Solos e Nutrio de
Plantas, vol. 846, 1998, Embrapa, Brasil.

Moreira, Ftima M.S.; Siqueira, Jos Oswaldo, Microbiologia e bio-


qumica do solo. Solos e Nutrio de Plantas, vol. 698, Editora
UFLA, Lavras, MG, Brasil.

Leonardo, J., Nutrio fertilizao florestal. Solos e Nutrio de


Plantas, vol. 639, 2000.

Luta anti-erosiva nas regies tropicais. Agrodok, vol. 11, 1999,


Agromisa / CTA, Wageningen, Pases Baixos.

Fertilidade do solo. Esporo, vol. 55, 2003, CTA, Wageningen, Pases


Baixos.

Leitura recomendada 87
Endereos teis
Embrapa, Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuaria
Parque Estao Biolgica, PqEB s/n, CEP 347-1041, Braslia, Brasil
www.embrapa.br

IAC, Instituto Agronmico de Campinas


Caixa Postal 28, Av. Baro de Itapura, 1.481, 13020-902, Campinas,
Brasil
www.iac.sp.gov.br

INIA, Instituto Nacional de Investigao Agronmica


CP 3658, Mavalane, Maputo, Moambique
www.inia.gov.mz

CAN, Confederao Nacional da Agricultura


Rua do Brasil, 155, 3030-175, Coimbra, Portugal
CAN@mail.telepac.pt

UEM, Universidade Eduardo Mondlane


Maputo, Moambique
www.uem.mz

UFLA, Universidade Federal de Lavras


Lavras, Brasil
www.ufla.br

INIDA, Instituto Nacional de Investigao e Desenvolvimento Agr-


rio
So Jorge dos Orgaos, Cabo Verde
www.inida.cv

88 Maneio da fertilidade do solo


Anexo 1: Alguns tipos relevantes de
solos nas regies tropicais
? Solos argilosos vermelhos, amarelo-avermelhados ou amarelos (fer-
ralssolos)
So solos argilosos, extremamente sujeitos s condies climticas
e muito pobres. Contm poucos nutrientes. Apresentam uma estru-
tura frgil, transformando-se rapidamente numa substncia lama-
centa quando esto molhados. As razes, gua e ar podem penetrar
neles facilmente. Retm pouca gua e nutrientes. Pode ocorrer toxi-
cidade com ferro e alumnio. O cultivo de plantas anuais pode pro-
vocar uma perda de matria orgnica, eroso e a uma grande dimi-
nuio da fertilidade. A nica possibilidade para uso agrcola com
um sistema que inclui longos perodos de pousio ou plantaes do
tipo floresta. importante manter o cho coberto e o ciclo de nutri-
entes fechado.

? Solos argilosos vermelhos brilhantes e castanho-avermelhados (ni-


tissolos)
Podem-se distinguir dos ferralssolos por que os seus agregados tm
uma superfcie brilhante que no existe no caso dos ferralssolos.
Apresentam uma estrutura solta, frivel, mas tambm podem reter
bem a gua. As razes penetram fcilmente em tais solos. No so
to pobres em nutrientes como os ferralsolos porque tm uma capa-
cidade razovel de reteno de nutrientes. Estes solos podem ser
produtivos caso se aplicar fertilizante regularmente e de uma manei-
ra bem balanceada. Podem ser cultivados permanentemente mas
devem manter-se sempre cobertos.

? Solos arenosos (arenossolos)


Estes solos so compostos na sua maior parte por areia, o que lhes
confere uma estrutura pobre. So fceis de trabalhar. So facilmente
penetrados pelas razes, gua e ar, mas retm pouca gua. Em reas
em que a pluviosidade elevada (mais de 1000 mm por ano), estes
solos muitas das vezes so cidos. importante manter o contedo

Anexo 1: Alguns tipos relevantes de solos nas regies tropicais 89


de matria orgnica a um nvel adequado. O estrume proveniente
dos estbulos pode ser utilizado para melhorar o solo. prefervel
produzir-se plantas com sistemas radiculares profundos que plantas
cujas razes sejam curtas. Estes solos so muito sensveis eroso.

? Solos calcrios (calcissolos)


Os solos calcrios contm uma grande quantidade de cal (carbonato
de clcio). Aparecem na sua maior parte em reas ridas e muito
ridas, onde a gua constitui o factor mais limitante para a agricul-
tura, para alm de uma possvel abundncia de pedras no solo. Os
solos calcrios tm uma boa estrutura e uma boa capacidade de re-
teno de gua. Estres solos so frteis apesar do seu baixo teor de
matria orgnica. So adequados para neles se plantarem culturas
resistentes seca.

? Solos superficiais (pouco profundos ) (leptossolos ou litossolos)


Os solos pouco profundos (com menos de 10 cms) em rocha ou pe-
dra calcria no tm capacidade de reter gua e nutrientes em quan-
tidade suficiente de modo a neles se cultivarem plantas. As razes
das rvores e de arbustos tm mais capacidade de penetrar esta ca-
mada dura, assim a melhor soluo manter estes solos cobertos
com florestas. Caso estes solos sejam utilizados para fins agrcolas,
recomenda-se um sistema de cultivo pluri-anual (agrossilvicultura).

? Solos negros (vertissolos)


So solos argilosos, pesados, que contm pouca matria orgnica e
a argila que lhes confere a cor negra. Na estao seca podem apa-
recer gretas profundas que permitem a penetrao de uma grande
quantidade de gua das chuvas, no incio da estao das chuvas.
Depois de o solo estar molhado, dilata-se, as gretas fecham-se e a
gua no pode continuar a infiltrar-se no solo.

? Os solos negros podem produzir rendimentos altos caso haja um


bom maneio dos mesmos.
So difceis de trabalhar - quando esto molhados so muito pesa-
dos e viscosos e quando esto secos so extremamente duros. A es-

90 Maneio da fertilidade do solo


trutura destes solos muito pobre e a capacidade de infiltrao da
gua muito limitada. Uma boa maneira de melhorar a sua estrutu-
ra acrescentar matria orgnica. Tambm importante que se ob-
tenha uma boa drenagem. Estes solos so ricos em magnsio e cl-
cio, mas necessitam de azoto e fsforo extra.

? Solos salgados (solonchacks)


Os solos salinos no tem estrutura e tm muito sal. Muitas vezes
surgem manchas brancas na superfcie, onde o sal se encontra acu-
mulado. Estes solos aparecem nas reas secas onde a toalha fretica
de gua subterrnea no muito profunda. Apenas com um bom
sistema de irrigao e drenagem estes solos so adequados para a-
gricultura.

? Solos fortemente expostos s condies climticas com uma cama-


da inferior de argila (acrissolos, alissolos e luvissolos).
So solos que tm uma camada de material solto, sem agregados na
superfcie e uma camada de argila por baixo. Por esta razo a dre-
nagem fraca. Caso se destinarem agricultura preciso instalar
um sistema de drenagem de modo a escoar a gua que no se con-
segue infiltrar no solo. A camada de superfcie transforma-se muito
rapidamente numa substncia lamacenta e muito sensvel ero-
so. A fertilidade do solo baixa. muito importante manter o con-
tedo da matria orgnica devido ao seu efeito positivo sobre a es-
trutura do solo. Devido sua baixa fertilidade estes solos podem ser
muito cidos (acrissolos e alissolos) e podem apresentar sinais de
toxicidade devido presena de alumnio. Se se lhes juntar cal tal
pode ter um efeito benfico.

? Solos aluviais frteis (fluvissolos)


So solos jovens que se formam a partir de depsitos de lodo exis-
tentes nos vales e esturios dos rios e nas reas costeiras. Na maio-
ria dos casos estes solos encontram-se frequentemente inundados,
facto este que origina mais depsitos de lodo. Por esta razo so,
geralmente, muito frteis. Um uso intensivo dos mesmos pode pro-
vocar uma esgotamento dos nutrientes. Caso sejam utilizados inten-

Anexo 1: Alguns tipos relevantes de solos nas regies tropicais 91


sivamente, absolutamente necessrio manter um nvel suficiente
de nutrientes e de matria orgnica.

92 Maneio da fertilidade do solo


Glossrio
(Muitos destes termos encontram-se explicados mais amplamente na
Parte III, Captulo 13)

Acidificao O processo segundo o qual o pH do solo


baixa e o solo torna-se mais cido. Adqui-
re as propriedades do vinagre, que no so
muito benficas para muitas das plantas.

Adsorver Ligar os caties dissolvidos na parte lqui-


da do solo com as partculas do solo.

Adubo verde Qualquer matria orgnica que incorpo-


rada no solo para lhe fornecer nutrientes.

Agregados Fragmentos de partculas que tm uma


ligao pouco coesa entre eles.

Anies Partculas com carga elctrica negativa.

Bomba de nutrientes As plantas que tm razes profundas tra-


zem os nutrientes de novo para a camada
superior do solo, aonde podem ser utiliza-
dos por plantas cujas razes no so muito
profundas, sendo o caso da maior parte das
culturas arveis.

Caties Partculas com carga elctrica positiva.

Cobertura morta (Mulch) Uma camada de matria orgnica ou inor-


gnica na camada superior do solo. utili-
zada para proteger o solo contra o calor do
sol e da eroso.

Glossrio 93
Decomposio Separao da matria orgnica pelos orga-
nismos do solo. Neste processo so liber-
tados os nutrientes que estaro disponveis
para as plantas.

Denitrificao O azoto transformado en gs e desapare-


ce no ar ou evapora-se. Desta maneira
perde-se o azoto para as plantas e para o
solo.

Drenagem Sistema de escoamento da gua do solo ou


do campo.

Equilbrio dos nutrientes Equilbrio entre os elementos necessrios


s plantas e aos animais. Este equilbrio
deve realizar-se de duas maneiras. Primei-
ramente no deve haver nem excesso nem
falta de qualquer dos elementos. Em se-
guida, a quantidade dos nutrientes lixivia-
dos deve ficar o mais prximo possvel da
quantidade aplicada s culturas sob a for-
ma de estrume ou de adubo.

Eroso Perda de partculas do solo causada pelo


vento ou pela gua.

Estrutura do solo Maneira em que esto dispostas as partcu-


las do solo.

Fixao Ligao muito forte de nutrientes pelas


partculas do solo. Esta ligao de tal
forma forte que os nutrientes no apare-
cem de novo no solo lquido e j no po-
dem ser absorvidos pelas plantas.

94 Maneio da fertilidade do solo


Fixao do azoto Algumas plantas possuem a capacidade de
fixar o azoto que se encontra no ar. A este
processo chama-se fixao de azoto. As
plantas que tm esta capacidade chamam-
se plantas fixadoras de azoto.

Fotossntese O processo pelo qual a planta utiliza a


gua, o ar e a luz para elaborar o tecido
vegetal.

Hmus Matria orgnica que se encontra de tal


forma decomposta que j no possvel
reconhecer o material original.

Imobilizao Processo pelo qual os nutrientes foram


absorvidos pelos organismos do solo e fi-
caro disponveis para as plantas depois
dos organismos morrerem.

Incrustao Formao de uma crosta fina superfcie


do solo devido ao impacto das gotas da
chuva. As gotas de chuva quebram os a-
gregados do solo e provocam a formao
de uma camada fina, compacta, ou crosta,
superfcie do solo.

Infiltrao Processo pelo qual a gua penetra no solo.


Trata-se de um processo muito importante
pois a gua apenas pode ser utilizada pelas
plantas depois de se encontrar infiltrada no
solo. Se a infiltrao no for boa corre-se
um risco bastante elevado de eroso.

Lixiviao Perda de gua, de nutrientes e de partcu-


las do solo da parte superior do solo para o

Glossrio 95
subsolo. Tal , muitas vezes, o resultado de
drenagem.

Matria orgnica Os restos de plantas ou de animais mortos


transformam-se em matria orgnica.

Micro-organismos Seres vivos que so to pequenos que no


podem ser vistos a olho n. Apenas podem
ser visveis com a ajuda de um microsc-
pio.

Mineralizao O mesmo processo que a decomposio,


que j explicmos anteriormente.

Nutrientes Elementos ou compostos qumicos de que


as plantas e os animais necessitam para
sobreviver e para se reproduzirem.

Organismos do solo Pequenos seres vivos que vivem no solo:


vermes, mas igualmente
insectos e outros animais.

Partculas do solo Areia, limo, argila.

Poros O espao entre as partculas do solo. So


importantes pois a que se encontram
armazenados os nutrientes e a gua e por-
que permitem ao ar e s razes penetrarem
no solo.

Razo C:N Proporo de C e de N presentes no solo


ou na matria orgnica. Quanto menor
esta razo tanto mais fcil para os orga-
nismos do solo e para as plantas absorve-
rem o N.

96 Maneio da fertilidade do solo


Recuperao Percentagem de adubos qumicos aplicada
que absorvida pela planta.

Respirao Processo pelo qual as plantas decompem


os compostos orgnicos. Permite s plan-
tas produzirem a energia que lhes neces-
sria para crescerem e se propagarem.

Rotao de culturas Produo sucessiva de diferentes culturas


no mesmo campo/parcela. Por exemplo:
cultiva-se milho no primeiro ano, no se-
gundo feijes e no terceiro a terra deixa-
da em pousio. Neste caso a rotao cultu-
ral : milho-feijo-pousio.

Teor de matria orgnica A quantidade de matria orgnica no solo


comparativamente aos outros elementos
que fazem parte do solo.

Textura do solo Podem-se classificar os solos segundo a


dimenso das suas partculas. Se contm
um grande nmero de partculas grandes,
classificam-se como arenosos. Se a maio-
ria das partculas so pequenas, o solo do
tipo argiloso.

Zona radicular A parte do solo em que se encontram pre-


sentes as razes, que geralmente a cama-
da superior do solo.

Glossrio 97