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ESTUDIO DEL SUELO PARA LA PRODUCCIN AGRCOLA

MANUAL DE
EDAFOLOGIA
VIVIANA C LOBO D - FEDERICO DEL CURA D

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CAPTULO III PROPIEDADES DEL SUELO
COMPONENTES DEL SUELO
A. FRACCION MINERAL
B. MATERIA ORGNICA
CAPITULO I INTRODUCCIN AL ESTUDIO C. EL AGUA DEL SUELO
DE LA CIENCIA DEL SUELO D. EL AIRE DEL SUELO
Introduccin a la ciencia del suelo Resumen
El suelo en el paisaje agrcola Preguntas de repaso
Los suelos y la agricultura en Venezuela Bibliografa
Desarrollo histrico del estudio del suelo
Las ciencias que estudian el suelo CAPTULO IV PROPIEDADES FSICAS
Relacin de la Edafologa con otras ciencias Y QUMICAS DEL SUELO
Definiciones de suelo A. PROPIEDADES FSICAS
Agrosistemas. El complejo suelo-planta-hombre B. PROPIEDADES QUMICAS
Resumen Resumen
Preguntas de repaso Preguntas de repaso
Bibliografa Bibliografa
Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia
CAPTULO II FACTORES Y PROCESOS en el desarrollo de algunos cultivos tropicales
FORMADORES DEL SUELO. EL PERFIL DE SUELO
A. FACTORES FORMADORES CAPTULO V CLASIFICACIONES DE SUELOS
1. Factores Activos A. CLASIFICACIN DE TIERRAS POR CAPACIDAD DE USO
a. Clima B. CLASIFICACIN DE SUELOS AMERICANA
b. Organismos (Biomasa y Necromasa) (Soil Taxonomy. USDA, 1975). EL SISTEMA DE LA
2. Factores Pasivos SEPTIMA APROXIMACIN
a. Roca madre C. LOS SUELOS DE VENEZUELA
3. Factores Condicionantes Resumen
a. Relieve o topografa Preguntas de repaso
b. Tiempo Bibliografa
B. PROCESOS FORMADORES DEL SUELO
1. Procesos globales CAPITULO VI MANEJO DE SUELOS Y USO DE FERTILIZANTES
2. Procesos Especficos o Regimenes Pedogenticos. A. MANEJO DE LAS PROPIEDADES QUMICAS
C. EL PERFIL DEL SUELO B. MANEJO DE LAS PROPIEDADES FISICAS
1. Descripcin de perfiles de suelo C. PRCTICAS CONSERVACIONISTAS
Resumen Resumen
Preguntas de repaso Preguntas de repaso
Bibliografa Bibliografa
Presentacin
El libro est diseado desde el Instituto Universitario Tecnolgico de en una profundizacin de algunos aspectos importantes bien sobre la
Ejido, para su utilizacin por parte de los estudiosos de la ciencia del materia que se est tratando o su aplicacin. Se seleccion esta forma
suelo, especialmente para la produccin agrcola beneficiando ante todo de presentacin considerando aspectos de diseo y atencin del lector
el proceso enseanza aprendizaje, incrementando las posibilidades de sobre el texto tratando de convertirlo en una lectura ms dinmica y
mejorar el rendimiento acadmico de los estudiantes y su capacitacin atractiva.
para ingresar en un mercado de trabajo cada vez ms competitivo.
Al finalizar cada captulo se incluye un resumen del mismo y una serie de
El egresado de las carreras ligadas a la produccin agrcola encontrar preguntas que ayuden al estudiante a realizar una revisin de los cono-
en l una fuente de consulta til. Se trata de una entrega que aporta cimientos adquiridos. Por ltimo se presenta la bibliografa especfica
un trabajo de estructuracin, simplificacin y adaptacin valioso para el para los temas tratados en el captulo.
lector, que encontrar en este libro un mayor acercamiento a sus necesi-
dades y a su realidad ambiental. Los ttulos de los seis captulos que componen el libro son los siguientes:

Las particularidades del espacio venezolano, su ubicacin espacial y Introduccin al Estudio de la Edafologa.
la combinacin especfica de factores y procesos formadores del suelo Factores y Procesos Formadores del Suelo. El Perfil de Suelo.
hacen que este, su resultante, difiera de un lugar a otro, as como sus Componentes del Suelo.
posibilidades y formas de utilizacin. El egresado universitario en las Propiedades Fsicas y Qumicas del Suelo.
ciencias de produccin agropecuaria, ms que cualquier otro profesional Clasificacin de Suelos. Suelos de Venezuela.
del rea est obligado a aportar en la creacin de tcnicas y mtodos de Manejo de suelos y Fertilizantes.
produccin adaptados a las necesidades y posibilidades. Se espera que
este libro contribuya para ello. La generacin de un texto es siempre una labor de creacin, exigente y
frustrante a la vez, al comprender que el conocimiento siempre es parcial
El texto, en versin CD-Rom, fue estructurado en captulos, al comienzo y cambiante, por tanto al terminarse puede ser mejorado y ampliado, de
de cada uno se incluyeron un listado con los contenidos del mismo y all la inacabable labor del docente investigador.
una serie de palabras clave que le permita al lector realizar bsquedas
complementarias identificando los conceptos principales.
Los autores
En algunas pginas, dentro del texto general, se incluyen lecturas y
conceptos complementarios enmarcados en forma de tips, que resultan Viviana C. Lodo D Federico Del Cura D.
Captulo I
Introduccin
Al estudio
De la edafologia
Introduccin a la ciencia del suelo
El suelo en el paisaje agrcola
Los suelos y la agricultura de Venezuela
Desarrollo histrico del estudio del suelo
Las ciencias que estudian el suelo Conceptos Claves:
Relaciones de la Edafologa con otras ciencias Agricultura
Definiciones de suelo Suelo
Agrosstemas. Complejo suelo planta hombre Edafologa
Resumen Agrosistemas
Preguntas de repaso
Bibliografia

IL
Introduccin a la ciencia del suelo El suelo en el paisaje agrcola
Los suelos son el medio natural en que las plantas crecen y constituyen Los factores evolutivos y los mecanismos biolgicos de adaptacin de
la fuente principal de suministro de nutrientes a los cultivos. El hombre las plantas fueron desconocidos por el hombre solo hasta el siglo pasado
depende del suelo, goza y usa de estas plantas tanto por su belleza como . Durante miles de aos se crey que la agricultura era una condicin
por su capacidad de procurarle fibras y alimentos para l y sus anima- estable, un proceso natural. Con el desarrollo de las ciencias ligadas al
les. El verdadero nivel de vida del productor del campo esta influido agro, entre las cuales esta la Edafologa, los conceptos evolucionaron y
frecuentemente por la calidad de sus suelos y por la clase y calidad de las tambin el grado de modificacin de las condiciones naturales presentes
plantas y animales que crecen sobre ellos. en un determinado lugar.

Antes de cultivar la tierra, el hombre viva de la caza, la pesca y la recolec- Desde el punto de vista agrcola el suelo no es una variable fija e inmu-
cin, sin embargo, en esa aventura dependa del suelo para su sustento; las table, sino un objeto de trabajo dinmico y cambiante. El aprovecha-
semillas y frutas que recolectaba, as como los animales que cazaba depen-
miento de los suelos evoluciona histricamente con las necesidades de
dan directa o indirectamente del suelo para su formacin y/o alimentacin,
as comenz a cultivarlo y a depender de l en gran parte para su sustento. alimentos y materias primas y con el mejoramiento de las tcnicas de
(Castillo, 1988). produccin agrcola.

Hoy da la mayor parte de las expectativas de crecimiento de los pases


en vas de desarrollo, se basan principalmente en la utilizacin de alguna Uso Potencial de la Tierra
clase de recurso natural, especialmente del suelo. El mismo en conjunto
Originalmente el uso potencial fue concebido como el producto resultante de
con el agua, el aire y la luz solar constituyen el medio en el cual las plan- las cualidades inherentes de la tierra como recurso de produccin. El anlisis
tas crecen, que luego se constituyen en fuente de alimentos, de forraje de factores y elementos climticos, topogrficos, edficos y biolgicos, condu-
para los animales, de fibra para tejidos; conformando el primer eslabn ca posteriormente a una sntesis ecolgica: la capacidad productiva o poten-
de una larga cadena de generacin de alimentos y otros bienes de signi- cial natural de la tierra. Es decir, a las diferentes unidades de tierra se les atri-
ficativa importancia. bua aptitudes naturales o vocaciones diferenciales para usos determinados
y el carcter permanente de las caractersticas naturales posibilitaba comparar
la potencialidad de una unidad con respecto a otras.
Pero las actuales necesidades de nuestra sociedad van ms all de la
simple produccin masiva de alimentos. Se trata de ordenar el territorio La consideracin de factores sociales, econmicos y polticos en el anlisis del
para conseguir una optimizacin de su uso con el menor costo posible, uso de la tierra, debilita los argumentos de las capacidades agrolgicas fijas
tanto econmico como ambiental. Estamos obligados a crear nuestras y definidas del territorio. Es necesario incorporar requerimientos de orden
propias tcnicas y mtodos de produccin, de acuerdo a nuestras nece- econmicos-sociales y anlisis de costo-beneficio. El uso de la tierra no es una
sidades y posibilidades. categora neutra, exclusivamente tcnica y objetiva, sin embargo, es lgico
suponer que la produccin fsica esperada vara de acuerdo con la calidad de
la tierra para un mismo grado de tecnologa o combinacin de utilizacin de los
factores productivos. (Rojas Lopez, 19950)

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


La revista Nacional Geographic (Vol. 3 N 4, Octubre 1998) en el artcu- en el tiempo, lo cual no es un objetivo romntico, por el contrario es la
lo Para alimentar el planeta nos dice que cada da nacen en el mundo garanta de su propia supervivencia.
cerca de 230 mil personas, ms de 140 millones de seres humanos en un
ao. La tarea de producir alimentos para casi 6 mil millones de habitan-
tes del planeta luce cada da como una misin ms compleja. Los suelos y la agricultura
en Venezuela
Las nuevas variedades de plantas y agroqumicos que resultaron de
la revolucin verde en los aos de 1960, produjeron grandes incremen- La imagen de una Venezuela como un territorio de campos ilimitados,
tos en la produccin por hectrea, pero muchos fertilizantes y pesticidas de clima tropical agradable y de una generosa productividad es, lamen-
dejaron tras de s residuos txicos. A pesar de las innovaciones y, en tablemente, slo una imagen. Este mito geogrfico, que ha persistido
ocasiones a causa de ellas, la degradacin del suelo y el agua amenaza la desde los das de la exploracin por los espaoles, ha falseado las reali-
produccin agrcola a nivel mundial. dades ambientales y ha dado origen a expectativas agrcolas que son
ilusorias e imposibles de materializar. Los ambientes fsicos-biticos de
Muchas de las antiguas tierras improductivas son hoy tierras produc- Venezuela, heterogneos, complejos y variados, configuran una realidad
tivas y, contrariamente, grandes llanuras potencialmente productivas de un potencial agrcola limitado.
siguen siendo subutilizadas bajo sistemas de haciendas en rgimen de
latifundio. Adicionalmente se ha demostrado que los modelos tecnol- Es importante reconocer y apreciar la naturaleza fundamental de los mlti-
gicos y los procesos productivos generalizados en el mundo no se dise- ples sistemas agrcolas y su adaptacin al medio. Con frecuencia, existen
aron en el marco de un manejo ecolgico sostenido de los recursos limitaciones temporales o permanentes que actan sobre el flujo de energa
naturales, entre ellos uno de los ms importantes, el suelo. Por ello, el en los ecosistemas naturales lo cual limita la productividad agrcola.
desarrollo de la agricultura no ha significado paralela y necesariamente
el del recurso que la sustenta. En el anlisis del Uso potencial de los suelos , que se encuentra en la
Imagen de Venezuela de P.D.V.S.A., se presume que las limitaciones
En Amrica latina, se destacan tres grandes procesos de alteracin del existentes pueden ser parcialmente superables con los conocimientos y
ambiente y bsicamente del suelo, agudizados por la modernizacin de tecnologas con que nuestros agricultores e investigadores cuentan. Es
la agricultura: deforestacin, sobreutilizacin de los suelos y artificiali- una visin realista basarse en tecnologas disponibles, pero es una visin
zacin inadecuada del ecosistema. tambin muy optimista suponer su uso masivo. Como se puede ver en el
grfico 1, tomado de este trabajo, un alto porcentaje de los suelos tiene
Sin lugar a dudas, el estudio de los suelos en nuestro pas es una materia vocacin de bosques, tanto por condiciones reales que los limitan a ese
pendiente, con un agravante, cada vez son mayores las presiones por la uso, como tambin debido al hecho de que grandes superficies ya han
utilizacin de nuevos espacios hasta ahora inalterados y por otra por la sido declaradas reas de reserva o parque. De la superficie restante, la
mala utilizacin dentro de la actual frontera agrcola. Por ello, el futuro mayor parte tiene vocacin para la produccin pecuaria y de cultivo
agrotcnico debe tomar conciencia de la necesidad de capacitarse en este con requerimientos especiales, como es el caso de los suelos arcillosos
campo del conocimiento. y planos para el arroz, o los suelos de baja fertilidad y secos para yuca y
sorgo, observable en el grfico 2.
La utilizacin racional del recurso suelo debe garantizar no slo la obten-
cin de ms y mejores cosechas, y por tanto una mayor rentabilidad Los suelos ptimos, sin problemas en su condicin natural, son bastante
econmica en el corto plazo, sino la sostenibilidad de esos rendimientos escasos, tan slo un 2% de los suelos del pas; al mismo tiempo exten-

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


sas reas, sobre todo las de relieve con pendiente excesiva, tienen una
buena cobertura vegetal y de los cuales ms del 30% se han perdido por Desarrollo histrico
urbanismo, vas de comunicacin, instalaciones de zonas industriales e del estudio del Suelo
incluso malas praxis agrcolas, que deben usarse con prcticas conser-
vacionistas. El empleo masivo de enmiendas, fertilizantes y drenaje son Segn Jaime Porta (1999), el estudio del suelo se puede describir de la
medios utilizados para superar importantes limitantes al uso agrcola, manera siguiente: aproximadamente en los primeros cien milenios de
tales como la acidez o la baja fertilidad natural. la existencia de nuestra especie, el alimento de una persona dependa de
los frutos que caan de los rboles al sacudirlos o de los animales salvajes
Grfico 1. Potencialidad de los Suelos de Venezuela.
que se podan cazar. Sin embargo, en algn tiempo, alrededor de 8.000
a. de C., el hombre del neoltico (en realidad, algunos estudiosos pien-
san que probablemente fue la mujer del neoltico) empez a cultivar la
tierra.

Los primeros habitantes de la tierra debieron pensar en el suelo como


un manto delgado sobre la superficie de la tierra, como el terreno que
sostena sus movimientos y su habitacin. Los suelos influyeron en la
ubicacin de los caminos y los caseros. Es posible que aprendieran
lentamente que algunas reas eran mejores que otras, pero sin diferen-
ciar los tipos de suelos.

Fuente: PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial. Con el inicio de la agricultura, el hombre comenz a considerar al suelo
como un medio para el desarrollo de las plantas, as la naturaleza del suelo
Grfico 2. Limitaciones de los Suelos de Venezuela. asumi gran importancia para su bienestar. En el continente americano,
se tiene informacin sobre el cultivo del maz y otras plantas en Mxico
hace ms de 6.000 aos. Los primeros cultivos agrcolas significativos
fueron cereales: cebada, trigo, arroz, entre otros, los cuales rpidamente
se convirtieron en el soporte de la vida. Incluso hoy da ms del 70% de la
tierra cultivada se reserva para los granos, dado que constituyen la mayor
parte de la nutricin del ser humano.

Para el ao 3.000 a de C., ya los agricultores asentados en Europa y Asia


reconocan diferencias en los suelos, prefiriendo los suelos limosos para
sus cosechas. En esta poca la invencin del arado increment enorme-
Fuente: PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial.
mente la produccin de una porcin determinada de tierra, pero, a su
vez, hizo al suelo vulnerable a la erosin.

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


Hace 4.000 aos, el Ingeniero Yu, originario de la China, clasific los suelos
de acuerdo con el color y la estructura agrupndolos en 9 clases de acuerdo Los precursores de la Edafologa
a su productividad, se considera esta como la clasificacin ms antigua.
Los autores que han estudiado la evolucin de la Edafologa coinciden
En la civilizacin occidental, nos dice Porta (1999), es preciso llegar
que el conocimiento del suelo va perfilando cada vez ms su personalidad,
hasta los greco-latinos para hallar un conocimiento sistemtico de
cuando Karl Sprengel ,en 1837, publica en alemn el primer libro que
carcter emprico sobre suelos. Varios autores Griegos como Aristteles
trata estrictamente la Edafologa. El alemn Frank Albert Fallou es quien
(384 322) a.C) y Teofasto (372 287 a.C), prestaron especial aten-
emplea por primera vez el trmino Pedologie en su obra en 1862.
cin al suelo en relacin con la nutricin de las plantas. En esta poca se
atribuyen al suelo cuatro propiedades fundamentales: calor, sequedad,
El grado de madurez que iba alcanzando los conocimientos sobre el suelo
fraldad y humedad.
como ente natural creaba un ambiente propicio para el establecimiento
definitivo de una ciencia del suelo.
Autores romanos como Catn el Viejo (234 149 a.C), Varrn (116 27
a.C), Virgilio (70 19 a.C), Columela (aprox. 45 d.C) y Plinio el Viejo (23
En el rticulo La herencia de Dokuchaev de la revista La ciencia
79 d.C), consideraron al suelo con relacin a la nutricin de las plantas
en la U.R.S.S. (1986), encuentra que en Rusia, hacia el ao 1883
y algunos escribieron libros sobre agricultura y clasificaciones simples
Vassili Vassilievih Dokuchaev (1846 1903) public el informe de un
de suelos.
estudio de campo sobre chernozerms (suelos negros de Rusia), en
Pero no fue sino hasta el Renacimiento que el estudio del suelo fue conside-
el cual aplic principios de morfologa de suelos, describi los grupos
rado de una forma cientfica, con los trabajos de Bernard de Palissy (1499 mayores de suelos, produjo la primera clasificacin cientfica y desa-
1589), que en 1563 public De las varias sales en la Agricultura, y Van rrollo mtodos de cartografa en el campo y el laboratorio, colocando
Hemont (1577 1644), quien descubre el anhdrido carbnico y demuestra las bases de las ciencias relativas a la gnesis del suelo.
el papel que tiene en la nutricin de las plantas.
Fue a l, a quien le correspondi fundar la nueva escuela de investi-
Con los avances de la qumica y la fisiologa vegetal durante el siglo XIX gacin, la cual conceba al suelo como un cuerpo natural con gnesis
se produjeron cambios en la concepcin del suelo como medio para el definida, naturaleza propia y con su lugar independiente en la serie de
crecimiento de las plantas. Los investigadores se dieron cuenta que formaciones de la corteza terrestre. Dokuchev estableci la tesis de
varios nutrientes eran necesarios para la nutricin vegetal, especialmen- que el suelo es un cuerpo especial histrico-natural, es el resultado
te en 1840 Justus Von Liebig (1803 1873) con su Qumica en relacin de la accin conjunta de los factores de la naturaleza que nos rodea:
con la agricultura y el crecimiento de las plantas, reafirma que las plan- relieve, composicin y estructura de la roca madre, aguas freticas y
tas asimilaban nutrientes minerales del suelo y propuso el uso de fertili- superficiales, animales y plantas.
zantes minerales en la agricultura.
Precisamente a un discpulo suyo le corresponde el honor de ser nombra-
Debe destacarse adems que Liebig enunci la clebre Ley del mni- do en 1894 profesor de la primera ctedra de Edafologa existente en el
mo, como corolario de sus investigaciones sobre el papel desempeado mundo (Nikolai Mikhailovitch Sibirtzev).
por los elementos qumicos en el desarrollo vegetal. Numerosos autores
Franceses y alemanes producen en esta etapa valiosas contribuciones en Las investigaciones edficas comenzaron en el siglo XIX con la finalidad
la llamada qumica del suelo. de mejorar las producciones agrcolas desarrollndose en dos pases de

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


extensas superficies de suelos destinados a la agricultura; Rusia y Esta- presentados por los investigadores Comerma y Pla Sentia entre otras en
dos Unidos. A partir de esas dos escuelas la edafologa ha evolucionado la dcada de los aos de 1960 y 1970 que se sentaron las bases del cono-
siguiendo esas dos tendencias, conservando metodologas muy distintas cimiento del suelo en nuestro pas.
y confundiendo criterios y nombres. Tanto es as que algunos autores
como Cobertera, consideran estas definiciones de Pedologa y Edafolo- Las ciencias que estudian al suelo
ga como representativas de estas dos escuelas y prcticamente con el
mismo significado y simplemente con disparidad de traduccin. La palabra suelo se deriva del latn solum, que significa piso o superfi-
cie de la tierra. Sin embargo, esta definicin es muy general y no corres-
Los estudios de suelo en Venezuela ponde con la complejidad actual de un estudio edafolgico.

Puede considerarse que el estudio cientfico de los suelos de Venezuela Es muy comn entre los estudiosos del suelo, y los diversos profesionales
se inici con la creacin del Ministerio de Agricultura y Cra en 1936, a el que no exista un concepto claro, nico y preciso sobre el concepto de
travs de la Direccin Tcnica y a ella se adscribe Estacin Experimen- suelo, en muchos casos se dan definiciones que son ciertas pero incom-
tal de Maracay, germen del futuro Centro de Investigaciones Agronmi- pletas, por ello hay que considerar al suelo como un cuerpo natural inde-
cas, del Departamento de Investigaciones Veterinarias y de la Facultad de pendiente del uso que se vaya a hacer de l, ya que la idea que se maneja
Agronoma de la Universidad Central de Venezuela. del mismo no es siempre igual, el concepto que maneja el ingeniero civil
es diferente al que maneja el agricultor o la que maneja el gelogo.
Pocos aos despus de iniciados los estudios de suelos de Venezuela, se
despierta en el Pas un fuerte inters en una de sus ramas: la conserva- Hasta ahora diversas ciencias se han ocupado del estudio del suelo, entre
cin de suelos. Ello obedece, principalmente, a una constatacin hecha otras definidas en el diccionario Salvat Bsico se encuentran:
en los Estados Unidos acerca de la violenta erosin que estaban sufriendo
sus suelos. El abanderado de la conservacin de los suelos en los Estados AGROLOGIA: es la ciencia que trata al suelo como un recurso natural
Unidos, Hugg H. Bennet, encabeza, en 1942, una misin a Venezuela. de la superficie terrestre, comprendiendo el estudio de la clasificacin y
Bennet y sus compaeros informan de su misin en la publicacin titu- cartografa de los suelos, as como de las propiedades fsicas, qumicas
lada Land Conditions in Venezuela and their relations to Agriculture y biolgicas del suelo per se y de esas propiedades con relacin a su
and Human Welfare. En este informe se destacan los severos procesos manejo para la produccin de cosechas.
erosivos que estn sufriendo nuestros suelos y las implicaciones que ello
tiene en la poblacin; se seala que la situacin es particularmente grave PEDOLOGIA: ciencia que estudia los fenmenos de descomposicin de la
en Los Andes. Como resultado de lo anterior es creado, en 1945, el Servi- zona superficial de la litsfera y las sustancias que ellos engendran.
cio de Conservacin de Suelos, dependiente de la entonces Direccin La Pedologa, a nuestro modo de ver, considera al suelo como un produc-
Forestal, luego Direccin de Recursos Naturales Renovables del MAC, to bioqumico natural modificado por meteorizacin, sin profundizar en
funciones que hoy asume el Ministerio de Produccin y Comercio. su identificacin prctica inmediata. Casanova nos dice que el pedlogo
estudia, examina y clasifica los suelos en su modificacin dentro de su
En 1958, y en vista de las dificultades encontradas para la correlacin de situacin natural.
los estudios realizados y para sentar las bases de la clasificacin en las
ms altas categoras taxonmicas, la FAO enva a Venezuela al Dr. Fred De acuerdo con estos conceptos, los resultados de una investigacin
C. Westin, para que adelantara parte de esta tarea en la Direccin de pedolgica pueden ser de inters tanto para un ingeniero civil en la
Recursos Naturales Renovables del MAC. Destacan adems los trabajos construccin como para un agricultor, mientras que los resultados de la

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


investigacin edafolgica tienen fines prcticos inmediatos relacionados sucesos terrestres tanto naturales como culturales. Adems, la inclina-
con la produccin de alimentos y fibras. cin del terreno es un factor importante en la evolucin de los suelos.

La ciencia que se ocupa del estudio del suelo como una habitat para el Las cualidades de las formas del relieve, resultantes de la meteorizacin
desarrollo de las plantas es la Edafologa. o alteracin debido al tiempo atmosfrico, la erosin y la acumulacin,
estn muy condicionados por la composicin de las rocas, su estructura,
EDAFOLOGIA: ciencia que estudia al suelo desde el punto de vista el clima, las posiciones de solana umbra, barlovento - sotavento y la
de las plantas superiores, considerando las diversas propiedades de los vegetacin.
suelos con referencia a la produccin de plantas.
A partir de las definiciones de Dokuchaev los diversos especialista en
La misma, como ya se indic, naci en el siglo XIX, gracias a los trabajos el estudio del suelo de la U.R.S.S. Australia, Nueva Zelanda y Europa
del naturalista sovitico Dokuchaev y tiene fines prcticos inmediatos desarrollaron la ciencia del suelo que conocemos hoy da como Edafolo-
relacionados con la produccin de alimentos y fibras. ga, con diversas tendencias; en algunos casos hacia la qumica, en otros
hacia la ecologa o la biologa, su carcter multidisciplinario es cada da
Relacin de la Edafologa ms evidente.

con otras ciencias El edaflogo es una combinacin de un prctico y un cientfico, ya que le


concierne la produccin de alimentos y materia prima, adems de deter-
Hasta el establecimiento de los modernos conceptos de la edafologa, el minar las causas de la variacin de la productividad de los suelos, bien
estudio de los suelos era reclamado por diversas ciencias como apndi- sea conservando o aumentando esta productividad.
ce de estas. Hoy en da debe entenderse que esta disciplina tiene inde-
pendencia pero para el desarrollo de sus estudios debe relacionarse con Por otra parte, las propiedades fsicas de los suelos junto con las qumi-
otras ciencias como la Agronoma, Qumica, Fsica, Matemticas, etc. cas, biolgicas y mineralgicas determinan, entre otras, la productivi-
dad de stos. El conocimiento de las propiedades fsicas permite evaluar
En una primera fase quizs la ciencia ms relacionada sea la Geologa, mejor las actividades agrcolas vitales como el laboreo, la fertilizacin, el
con sus ramas la Petrografa y Mineraloga. Los suelos forman la capa drenaje, la irrigacin, la conservacin de suelos y el manejo de los resi-
ms superficial del manto terrestre y frecuentemente se forman in duos de las cosechas.
situ. Parte de los fragmentos y minerales de las formaciones geolgi- Si se considera a el suelo desde el punto de vista fsico, podemos definirlo
cas y subyacentes no son alterados, mientras que otros sufren profundas como un sistema de gran complejidad, heterogneo, disperso y trifsico
transformaciones. Por medio de estas ciencias y el conocimiento de los (slido, lquido y gaseoso). El sistema suelo as definido muestra como
materiales originarios, se puede aclarar buena parte de las caractersti- caracterstica fundamental un dinamismo intenso, determinado por los
cas edafogenticas de los suelos. efectos que provocan agentes tales, como la temperatura, la luz, la presin
total, el agua, los solutos y los organismos.
Pero la gnesis de los suelos est estrechamente ligada con la Geomorfo-
loga, la forma y el contorno de la superficie de la tierra, o sea, las formas La fsica de los suelos estudia las tcnicas, que permiten resolver los
del relieve terrestre o formas del modelado, son de una importancia problemas de la produccin de los cultivos. El desarrollo de esta tcni-
fundamental por varias razones. La ms evidente y literal es que las cas implica conocer las leyes que gobiernan la naturaleza fsica del suelo,
formas del relieve son el fundamento sobre el que tiene lugar todos los as como la capacidad de usar los mtodos necesarios para determinar

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


las propiedades fsicas del suelo, a fin de modificar adecuadamente sus La qumica analtica de suelos, dispone de diversos procedimientos para
condiciones, importantes en el crecimiento de las plantas, el manejo de preparar y analizar las muestras. La eleccin de los tipos de ensayo que
los suelos y agua y otras actividades que se llevan a cabo en los suelos suministren la suficiente informacin para satisfacer las necesidades de
agrcolas. la investigacin sobre la fertilidad del suelo y la eleccin de los mtodos a
aplicar en cada ensayo ofrecen amplio margen para la eleccin por parte
Como la materia orgnica, es un elemento constituyente del suelo cono- del profesional encargado del laboratorio.
cer las reacciones de descomposicin y sntesis realizadas por los micro-
organismos constituyen un campo de estudio y de investigacin para Una vez analizadas las muestras, el Edaflogo conjuntamente con el
la biologa y la qumica. La Microbiologa es una ciencia que estudia qumico deben interpretar los resultados del anlisis, parte que presenta
las caractersticas fundamentales de los microorganismos, as como su la mayor dificultad dentro de la investigacin de la fertilidad, se necesita
influencia en los diversos habitat. En virtud de que los avances de la mucha experiencia y acceso a una diversidad de experimentacin sobre
Microbiologa son tan cuantiosos que ha llegado a una magnitud difcil fertilizacin de suelos, realizada en terrenos de los mismos tipos que
de abordar en forma adecuada, se ha creado la necesidad de dividirla en aquellos a que se aplicar la investigacin. Esto no siempre se consigue,
varias ramas, de tal manera que hace algn tiempo se hizo indispensable solamente una larga experiencia y muchos tanteos previos pueden sumi-
reconocer plenamente a la Microbiologa del suelo como una rama cuyo nistrarnos normas adecuadas en tal sentido. Por ello, despus que se ha
objetivo fundamental fue la de estudiar los procesos microbiolgicos que hechos el anlisis qumico, el suelo es a menudo ensayado nuevamente
se realizan en dicho hbitat. Basta tan solo citar que los microorganis- por medio de cultivos en macetas, que se llevan a cabo en el inverna-
mos autctonos del suelo son los responsables de la fertilizacin natural dero, o por experimentos de fertilizacin llevados a cabo en el campo.
de los cultivos, de la fijacin del Nitrgeno atmosfrico que posterior- Estos suministran informacin con respecto a los fertilizantes necesa-
mente se convertir en protena. rios y pueden ser ampliados si es preciso para incluir no solamente los
elementos mayores: Nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio, sino
La Qumica como se dijo al principio, pareca que por s sola resolvera tambin algunos o todos los elementos nutrientes menores. La informa-
todos los problemas de la naturaleza, tanto animada como inanimada, cin que se obtiene en materia de fertilizacin por medio de los experi-
incluyendo, desde luego, los problemas de la productividad del suelo. mentos de campo diseados sobre las bases de la estadstica moderna,
Hoy da, no constituye la solucin total, pero si es una de las ciencias no slo le dicen al Agrotcnico cuales fertilizantes y en que cantidad debe
auxiliares ms importantes en el estudio del suelo. El anlisis de los aplicar de preferencia, sino tambin las ventajas que del uso de los ferti-
suelos y de las plantas constituyen un interesante desafo para un Edaf- lizantes puede obtener. En este sentido es que los estudios del suelo
logo previsor. Este desafo es incisivo, ya que un suelo est formado por virtualmente se inician en el campo y terminan en el campo; sus estudios
una mezcla qumica extraordinariamente compleja de diferentes sustan- en el laboratorio toman una posicin intermedia aunque tan importante
cias minerales y orgnicas. como uno y otro de los extremos.

Dentro de los factores que limitan el crecimiento de las plantas se Ha de rechazarse entonces, la idea errnea, an no del todo desaparecida
encuentran los nutrientes del suelo y constituyen el nico factor que en nuestros tiempos, de que un anlisis qumico de una muestra de suelo
puede estudiarse aplicando los mtodos de la qumica analtica y cuyas (a veces hasta mal tomada) capacita a cualquier persona a resolver los
manifestaciones se expresan generalmente bajo el trmino de fertilidad problemas de cultivo y fertilizacin del suelo. La correcta interpretacin
del suelo, distinguindolo del factor de productividad, que obedece no de los resultados de un anlisis tiene que ser hecha por un experto, que
slo a la produccin de nutrientes, sino tambin a todos los otros facto- conozca no solamente las propiedades fsicas y qumicas del suelo, sino
res, tanto edafolgicos como atmosfricos. la historia de la utilizacin del suelo y su uso futuro en cuanto a prcticas

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


agrcolas, fertilizantes utilizados y cultivos pasados y futuros. En este La Agronoma: enuncia que el suelo es el Sitio de asiento de los culti-
caso, el agrotcnico tiene la palabra. Todas las relaciones descritas ante- vos del cual extraen el agua y parte de las sustancias nutritivas.
riormente se presentan en la siguiente figura.
La Pedologa expresa: El suelo es el producto bioqumico natural,
Figura 1. Relacin de la Edafologa con otras Ciencias. modificado por meteorizacin.

La Edafologa manifiesta que el suelo es un: Cuerpo natural tridimensional


que se ha formado a partir de un conjunto de minerales y material orgnico
modificado por el clima y la accin de organismos vivos capaz de proporcionar
sostn mecnico, agua y sustancias nutritivas a las plantas.

Un concepto mas completo de suelo edafolgico introduce Foth: Mate-


rial mineral no consolidado de la superficie terrestre que ha sido expues-
to y ha estado influido por factores genticos y ambientales de: material
materno, clima (incluyendo efectos de humedad, temperatura), macro
y microorganismos y la topografa, actuando todos ellos durante un
perodo de tiempo y generando un producto: el suelo, que difiere del
material de que se deriv en muchas propiedades y caractersticas fsi-
cas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.

Boul (1986), dice que El suelo es una entidad que evoluciona, conservando en
un flujo de materiales geolgicos, biolgicos, hidrolgicos y meteorolgicos.

Se considerar al suelo como un sistema de gran complejidad en permanente y


dinmica evolucin. El suelo es un organismo vivo, sus propiedades estn en
Definiciones de suelos continua interaccin. El interactuar de lo fsico, qumico y biolgico del suelo,
da una mejor interpretacin de lo que est pasando en este y permite crear los
Hay diversas maneras de definir al suelo; la ms general, y quizs una de correctivos necesarios para protegerlos y mejorarlos.
las ms importantes, es la de considerar al suelo como un recurso reno-
vable, al igual que el agua, la fauna y la vegetacin.
Agrosistemas. El complejo
Especficamente varias disciplinas cientficas encargadas de su estudio suelo-planta-hombre
han tratado de definirlo. Casanova nos presenta las siguientes definicio-
nes de suelo, hechas por estas ciencias: La agricultura se define como el conjunto de actividades a travs de
las cuales el hombre organizado socialmente aprovecha los distin-

IL IC INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA EDAFOLOGIA CAPTULO i


tos elementos de la naturaleza con el propsito de producir alimentos En el entendimiento de ese conjunto, se analiza solo una parte de l, pero
y materias primas de origen biolgico. Supone, entonces, un esfuerzo no debe perderse la perspectiva de ello. La Edafologa hace nfasis en
consciente o deliberado por modificar el medio natural, aplicando una el sustrato fsico del sistema (el suelo) como recurso, pero su utilizacin
tecnologa determinada. Rojas (1995). slo es posible dentro del sistema agrcola, de lo contrario no slo no se
obtendr los resultados esperados, sino que se podr producir desequili-
Define Montaldo a los agrosistemas como un sistema originado por brios peligrosos en lo econmico y en cuanto a la sustentabilidad misma
la accin del hombre sobre el ecosistema natural y cuyo propsito es la del agroecosistema.
utilizacin del medio en forma sostenida para obtener plantas o anima-
les de consumo inmediato o transformables. Estos son sistemas foto- Corresponde al tcnico el buen uso de este recurso, previo su cabal
sintticos que captan luz y almacenan energa, productos considerados conocimiento, a fin de lograr rendimientos en forma sostenida y con
esenciales para el hombre y los animales. criterio de permanencia, conjugando armoniosamente produccin y
conservacin.
Las caractersticas bsicas de un agrosistema productivo son:
a. Eficiencia del sistema fotosinttico, a travs de variedades vegeta- En las siguientes Captulos de este texto se abordarn algunos de los
les que capten el mximo de energa solar y la transformen en energa conceptos fundamentales de esta ciencia, sus mtodos de estudio y apli-
aprovechable. cacin al campo especfico del Agrotcnico.
b. Bajo nivel de prdidas de energa por respiracin; se busca una alta
asimilacin neta.
c. Un buen reparto de la tasa de asimilacin en diferentes partes de
la planta, especialmente hacia rganos tiles al hombre, como granos
en cereales, tubrculos en el caso de la papa, yuca o de tallos en la Resilencia Ecosistmica
caa de azcar.
Resilencia es la capacidad de un ecosistema de fluctuar dentro de ciertos
En un agrosistema se produce competencia, cuando los suministros del lmites y luego regresar a su estado original, cuando ocurre una alteracin
ambiente caen por debajo de los requerimientos de los organismos, En de su equilibrio natural. Si la perturbacin excede estos lmites, el ecosis-
plantas de cultivo, la competencia se produce por agua, luz, nutrimien- tema no puede volver a su estado natural y comienza su degradacin hacia
estados pioneros de la sucesin ecolgica. As, un grado de artificializa-
tos, etctera. cin excesiva reduce la estabilidad y resilencia del ecosistema y por consi-
guiente se necesitar un mayor aporte energtico externo para mantener la
Los agrosistemas son sistemas agrcolas con conjuntos de elementos que produccin agrcola. Este proceso llega a un nivel de irreversibilidad, en el
interactan unos con otros, y en donde cada conjunto se comporta como cual la crisis comienza (Contaminacin de aguas y suelos, sedimentacin
una entidad compleja cuyo fin es la produccin de bienes agrcolas o de cauces, salinizacin y alcalinizacin, extincin de flora y fauna) y hace
pecuarios. colapsar la produccin.
Diccionario Salvat (2000)

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Resumen Preguntas de Repaso

La mayor parte de las expectativas de desarrollo en nuestros pases se basan prin- 1. Qu es el suelo desde el punto de vista agrcola?
cipalmente en la utilizacin de alguna clase de recurso natural, siendo uno de los
2. Qu caractersticas se pueden encontrar en los suelos venezolanos?.
recursos mas importantes: el suelo, por ser junto con el agua, el aire y la luz solar
el medio en que las plantas crecen. 3. Cul ha sido el desarrollo histrico del estudio del suelo? En el pas
cual ha sido el desarrollo del estudio edafolgico?
Desde el punto de vista agrcola el suelo no es un dato fijo e inmutable, sino un obje- 4. Qu es la Edafologa?
to de trabajo dinmico y cambiante. El aprovechamiento de los suelos evoluciona 5. Cules son los principales ciencias que apoyan el estudio edafolgico?
histricamente con las necesidades de alimentos y materia prima y con el mejora-
6. Cual es la definicin de suelo desde el punto de vista de la edafologa?
miento de las tcnicas de produccin agrcola.
7. Cules son las caractersticas bsicas de un buen agrosstema?
La imagen de una Venezuela como un territorio de campos ilimitados de clima tropi-
cal agradable y de una generosa productividad, es solo una imagen. Los ambientes
fsicos biticos de Venezuela, heterogneos, complejos y variados, configuran una
realidad de un potencial agrcola limitado. Bibliografa
- Buckman y Brady. (1977). Naturaleza y Propiedades de los suelos.
El conocimiento del suelo comenz con el inicio de la agricultura, hace 8000 aos, Montaner y Simn, S.A. Barcelona, Espaa.
cuando se considera a el suelo como un medio para el desarrollo de las plantas. - Buol. S.W., F.D. Hole y R.J. Mc Cracken. (1986). Gnesis y clasifica-
El fundador de la nueva escuela del estudio del suelo fue el ruso Dokuchaev, quin cin de suelos. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
describi los grupos mayores de suelos y produjo la primera clasificacin cientfica - Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
con la finalidad de mejorar la produccin agrcola. Universidad Central de Venezuela. Caracas.
- Castillo, Nelson. (1988). Una introduccin al estudio del suelo y
En nuestro pas los estudios de suelo los llev a cabo durante muchos aos el Minis- de los fertilizantes. Editorial Trillas, S.A. Mxico D.F.
terio de Agricultura y Cra. - Cobertera, Eugenio (1995). Edafologa Aplicada. Ediciones Ctedra.
Madrid. Espaa.
La Edafologa es la ciencia que estudia el suelo desde el punto de vista de las plan- - Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo.
tas superiores considerando las diversas propiedades para la produccin de los Compaa Edotorial Continentental, S.A. Mxico.
cultivos. - Porta Casanellas Jaime, , Marta Lpez-Acevedo y Carlos Roquero.
(1999). Edafologa para la Agricultura y el Medio Ambiente.
Se define al suelo como el cuerpo natural que se ha formado a partir de un conjun- 2da edicin, Editorial Mundiprensa. Madrid.
to de minerales y material orgnico modificado por el clima y la accin de los orga- - Reid T. R. (1999). . Para alimentar el Planeta. En: Revista National
nismos vivos capaz de proporcionar sostn mecnico, agua y sustancias nutritivas Geographic. Vol. 3 N 4. Octubre 1998. Pags 58 74. Mxico.
a las plantas. - Rojas, Lpez Jos (1995). El Estudio de la Geografa Rural.
Universidad de Los Andes. Vicerrectorado Acadmico. Consejo
Para el estudio edafolgico, la edafologa complementa su conocimiento con cien- de Publicaciones. Mrida. Venezuela.
cias auxiliares del rea bsica, ambiental, biolgica y aplicada. - PDVSA. (1992). Imagen de Venezuela. Una Visin Espacial.
Petrleos de Venezuela S. A. Caracas. Venezuela.
Un agrosistema es un sistema originado por la accin del hombre sobre el ecosistema - Scherbarov A. y Shevchenko V. (1986). La Herencia de Dokuchaev
natural y cuyo propsito es la utilizacin del medio. La Edafologa hace nfasis en el En: Revista La Ciencia en la URSS N 1. 1986, pag 41 a 47. Mosc
sustrato fsico de este sistema como recurso suelo, haciendo buen uso de este recurso URSS
conjugando armoniosamente produccin y conservacin.

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Captulo II
Factores y
procesos formadores
del suelo.
el perfil del suelo
Gnesis de suelos
Factores Formadores de suelo
Factores Activos: clima y organismos
Factores pasivos: Roca Madre
Factores Condicionantes: Tiempo y Relieve
Procesos Formadores
Conceptos Claves Procesos Especficos
Gnesis de suelos Factores Procesos globales
Activos Factores Condi- El perfil de suelo
cionantes Procesos Espe- Descripcin de un perfil de suelo
cficos Procesos globales Resumen
Perfil de suelo Descripcin Preguntas de repaso
de perfiles de suelo. Bibliografa

IL
Gnesis de Suelos A. FACTORES FORMADORES

Los estudio de la gnesis de suelos presenta como se ha formado un Los cinco grupos de factores que determinan el tipo, tasa y grado de
suelo, especialmente los factores y procesos formadores que han actua- desarrollo del suelo segn Hardy y presentados por primera vez por
do en el desarrollo del suelo a partir de un material originario. Jenny en 1940 son: clima, organismos, material materno, topografa y
tiempo.
La formacin de un suelo comprende un conjunto de procesos que trans-
forman una roca o un material en suelo. El suelo nace y evoluciona a Estos factores que complementan la definicin de suelo se pueden expre-
partir de un material original inerte y de una materia orgnica expuestos sar mediante la siguiente funcin matemtica:
a la accin del clima y de la vegetacin. Este proceso de evolucin, dice
Cobertera, se denomina Edafognesis y que presenta fases de juventud S = f ( P,O,C,R,T )
y madurez, a lo largo del cual el material original se transforma. Est
caracterizado por un predominio de los cambios fsicos y qumicos, que En la expresin, S es el suelo, la f indica que el suelo es o est en rela-
afectan a la roca y a sus minerales, por la accin de agentes atmosfricos cin directa con los elementos roca madre (P), organismos (O), clima
y por la circulacin del agua. Estas reacciones se agrupan bajo la deno- (C), relieve (R) y el tiempo (T).
minacin de procesos de meteorizacin.
Esta ecuacin es muy importante pues representa que para determinada
A medida que avanza el tiempo empiezan a tener lugar procesos que combinacin de los factores formadores solo puede existir un tipo de
afectan al suelo, procesos edafogenticos, y que con los de meteoriza- suelo (la misma combinacin de factores originar siempre el mismo
cin van definiendo las caractersticas del suelo resultante. El que tenga tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuen-
lugar un tipo u otro de procesos depender del material de partida y de tre). Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las
las condiciones del medio, es decir, de los factores formadores, que son propiedades del suelo tales como pH, contenido de arcillas, porosidad,
los que controlan la tendencia evolutiva: direccin y velocidad. etc., est determinada por la combinacin de esos factores formadores.
El departamento de Edafologa y Qumica de Suelos de la Universidad de
Aunque se tengan muchos suelos diferentes, la evolucin de todos ellos Granada expresa que para evaluar la influencia de cada factor formador
se parte de la accin de unos cuantos procesos bsicos, bajo la influencia en las propiedades del suelo, basta en teora con mantener constantes
de una combinacin especfica de factores, lo que origina tasas diferen- todos los dems (hecho que es muy difcil encontrar en la prctica). As
tes y formas distintas, es decir, se producen diversos tipos de suelos. para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara
as:
En este captulo se abordarn cules son los factores y procesos ms
comunes, a fin de que se comprenda por qu los suelos difieren entre s, S = f (t) cl, o, r, p
por qu varan en su profundidad y finalmente cmo es posible usarlos Siendo cl, o, r, p = constantes
en forma apropiada.
Lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo
Por ltimo se definir el perfil de suelo como resultante de la accin de dependen exclusivamente del tiempo. As en el tiempo cero, suelo
factores y procesos, y como sujeto de observacin de la edafologa. y material original se funden uno en el otro. Variando el tiempo irn
apareciendo una serie de tipos de suelo, cada vez mas evolucionados.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


Es necesario conocer detalladamente como esos factores influyen en el Los restos de plantas y animales muertos (organismos), de los que se
desarrollo del suelo a fin de comprender por qu los suelos difieren entre forma el humus, tambin constituyen la materia bruta de la que se deriva
s, por qu varan en su profundidad y finalmente cmo es posible usar- la fraccin de humus por descomposicin, controlada por el clima y otros
los en forma apropiada. organismos. El doble propsito de los organismos, particularmente de
formaciones vegetales, se explica por el hecho de que ellos no slo depen-
En su libro Suelos tropicales con nfasis en Amrica Tropical Hardy den de los otros factores ambientales para su desarrollo, sino tambin,
agrupa para su mayor comprensin los factores en: por el hecho de que ellos actan independientemente de los otros facto-
res, tales como materia bruta de la cual en parte se forman los suelos.

Factores activos

{ Organismos

Clima
Los factores relieve y tiempo son factores de acondicionamiento, ya que
regulan la marcha de eventos que conducen a la formacin del suelo por
la interaccin entre el clima, los organismos y la roca madre. El relieve
regula en parte las relaciones del agua y de aire de las plantas y suelos en
Factores pasivos { Roca Madre formacin, y el tiempo regula la intensidad o rapidez de los procesos de
formacin del suelo.

Factores Condicionantes

{ Tiempo

Relieve
Las consideraciones anteriores, llevan a la conclusin de que el mejor y
ms lgico orden en que los cinco factores deben presentarse y comen-

El orden en que deben considerarse los cinco factores de formacin del


suelo depende de la sucesin lgica de los eventos comprendidos en
su formacin. Los factores pueden subdividirse en activos, pasivos y Factores y estudios de suelos
condicionantes. El principal factor activo es el clima, pues comprende
La variacin de uno slo de los factores formadores del suelo, y manteniendo
los verdaderos agentes que actan en la formacin del suelo: tempera- el resto en condiciones invariables, da origen a una serie de denominaciones
tura y precipitacin (lluvias). Los organismos tambin actan como un de estudios especficos como;
factor activo, pues participan no slo en la desintegracin de las rocas,
sino tambin en la produccin y posterior descomposicin de la materia Variando el tiempo, irn apareciendo una serie de propiedades que sern una
vegetal de la cual se deriva el humus. consecuencia directa de la edad y obtendramos lo que se llama una CRONO-
SECUENCIA. Si se asla o se estudia solamente el factor roca madre (y se
mantienen constantes a todos los dems), tenemos una LITOSECUENCIA.
El principal factor pasivo es la roca madre, pues constituye la principal Aislando el factor Relieve una TOPOSECUENCIA o CATENA, si el clima es el
materia bruta de la cual se deriva el material de partida por desin- nico factor variable una CLIMOSECUENCIA y finalmente la accin de orga-
tegracin debida a la accin de los agentes climticos y biolgicos nismos una BIOSECUENCIA. (Departamento de Edafologa y Qumica Agrco-
(animales). la. Universidad de Granada, Espaa, 2002)

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


tarse es: a) clima, b) organismos, c) roca madre, d) relieve y e) tiempo, y En promedio, el nmero total de horas de luz es el mismo durante todo el
ese es el orden en que se har referencia a ellos en este captulo. ao en cualquier lugar de la superficie terrestre, pero el ngulo de inci-
dencia y el espesor de la atmsfera son los que determinan la cantidad
1. Factores Activos total de energa radiante recibida en un ao en un sitio en particular. En
el caso de Venezuela, su ubicacin tropical indica que recibe la radiacin
a. Clima. solar con un mayor ngulo de incidencia (en promedio) durante todo el
Este condiciona la formacin de un tipo de suelo en una determina- ao con un alto balance positivo.
da zona, dependiendo de la intensidad con que actan los diferentes
elementos climticos, principalmente la precipitacin y la temperatu- En condiciones de suelo desnudo o exposicin de material mineral la
ra, constituyndose en los primeros agentes de la descomposicin de radiacin calienta el material causando su expansin, pero en la noche
las rocas y los restos inorgnicos que son luego incorporados al suelo. estos cuerpos slidos disminuyen rpidamente su temperatura (contra-
Adems, participan en el crecimiento y multiplicacin de organismos, yndose) lo que provoca su fraccionamiento, especialmente en zonas
incluyendo plantas verdes, de las cuales provienen estos residuos. Pero de alta montaa. Si a la alta radiacin recibida por su latitud se une la
estos no son los nicos elementos climticos, a continuacin se analizan disminucin de la capa de atmsfera con la altitud, tenemos la expli-
cada uno de los considerados ms importantes. cacin del alto grado de fraccionamiento de la superficie rocosa en las
grandes alturas montaosas.

Radiacin Solar El efecto de posicin solana-umbra determinada por el factor relieve


Hay que hacer mencin especial de la energa radiante que incide sobre es otra de las causas que pueden ayudar a explicar la variabilidad en las
la superficie terrestre. El sol suministra la energa, sin la cual no se relaciones entre formas del relieve y suelos. La umbra, zona que reci-
podran efectuar los procesos de formacin de suelos y crecimiento de be menos horas de sol es ms hmeda, tiene ms vegetacin, los suelos
las plantas. tienen mayor contenido de materia orgnica y hay mayores posibilida-
des para los procesos de transferencia de componentes. En la zona de
La cantidad total de energa solar radiante que recibe la superficie terres- umbra, que recibe la mayor cantidad de radiacin diaria, las condicio-
tre en un da por cada unidad de rea depende del ngulo con que los nes pueden ser opuestas, la vegetacin es mas baja y menos densa que
rayos del sol llegan a esa superficie, la duracin del da y la cantidad puede aportar menor cantidad de materia orgnica al suelo; adems de
de reflexin (albedo) y absorcin que ocurre conforme los rayos solares que las condiciones climticas favorecen la menor cantidad de precipi-
pasan a travs de la atmsfera. tacin y evaporacin.

El ngulo de incidencia de los rayos solares es siempre mayor en los Existen variaciones en las capacidades de absorcin de calor segn el
trpicos que fuera de ellos, y el espesor de la atmsfera siempre menor. color del suelo, as, suelos obscuros tendrn mayor capacidad de absor-
Consecuentemente, la cantidad total de energa radiante que inci- cin de calor que aquellos de colores claros y por tanto tendern a
de durante el ao es mayor en los trpicos que en otras regiones de la aumentar su temperatura ms rpidamente.
superficie terrestre.

La radiacin solar incide principalmente en el calentamiento de la Temperatura


atmsfera y el aire en contacto con el suelo, adems de evaporar el agua. La principal funcin de la temperatura en la formacin del suelo es servir
Una pequea parte se utiliza en la fotosntesis, que produce materiales como catalizadora de las muchas reacciones qumicas e interacciones
vegetales que dan lugar posteriormente a la formacin de humus. comprendidas en la descomposicin y transformacin de la roca madre y

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


de la vegetacin muerta, as como de otros organismos cuyos productos Precipitacin
de descomposicin incluyen el humus. La lluvia que cae en un rea de terreno con vegetacin puede subdividir-
se en la siguiente forma:
Efectos de la altitud
Debido a la densidad mucho menor del aire en las grandes alturas, y 1. Interceptada y evaporada por el follaje.
a su menor contenido de vapor de agua y de anhdrido carbnico, se 2. Escurre por el terreno.
absorbe menor cantidad de radiacin y, por lo tanto, la temperatura del 3. Se infiltra en el suelo y llega al drenaje profundo.
aire es menor en los lugares altos. En los trpicos la proporcin en que 4. Se almacena en el perfil del suelo.
la temperatura disminuye con la altura (gradiente de temperatura) es 5. Se evapora desde el suelo hmedo.
aproximadamente de 6 C por cada 1.000 m. 6. Se transporta al follaje y se transpira.

Las variaciones diurnas de la temperatura del aire son mucho mayores a Las fracciones de lluvia que son efectivas en los procesos del suelo invo-
grandes alturas que a nivel del mar. Se han registrado diferencias diarias lucrados en la descomposicin de las rocas y residuos vegetales son
entre las temperaturas de da y de noche de hasta 30C en los trpicos a aquellas que se infiltran y atraviesan el suelo, o son almacenadas en el
alturas mayores de 4.500 m. El congelamiento del agua es corriente en perfil. Las otras fracciones comprenden aquellas que son evaporadas,
las grandes alturas de los trpicos, an a 2.000 m de altitud regularmen- ya sea desde el follaje o desde el suelo o transpiradas por las hojas, que
te se forma escarcha sobre el suelo durante la noche. son efectivas en el crecimiento de las plantas pero no en la formacin del
suelo. La fraccin restante la que escurre por el terreno, est tambin
En el caso venezolano, la fluctuacin estacional de la temperatura es muy involucrada en la formacin de suelo, pero en un sentido negativo, pues
bajo y principalmente su variacin se debe a la altitud, donde ocurren ocasiona prdida del suelo por erosin superficial.
grandes fluctuaciones diarias (entre el da y la noche).
Por lo tanto, la precipitacin total se puede subdividir en dos categoras
En los trpicos con excepcin de las zonas semiridas y en el pramo, la principales, que son: 1) Agua de evapotranspiracin, conformada por
temperatura media mensual es estable durante el ao y no vara grande- la interceptada y evaporada por el follaje, la evaporada desde el suelo
mente, aunque las fluctuaciones diarias son generalmente grandes. Es hmedo y la que se transporta desde el follaje y se transpira; 2) Agua
errneo creer que el rgimen de temperatura en las regiones templadas involucrada en la formacin de suelos, es decir, lluvia pedolgicamente
es idntico que en las grandes alturas de los trpicos. La termoperiodici- efectiva, conformada por el agua que escurre por el terreno, la que alma-
dad, con respecto a las temperaturas estacional y diaria, es muy diferente cena el perfil y la que escurre por el terreno.
en las dos zonas y, por lo tanto, los procesos de crecimiento de las plan-
tas, que se afectan mucho con esta variable, son tambin diferentes. Solamente cuando la precipitacin excede a la evapotranspiracin mxi-
ma posible en un lugar determinado, puede el agua acumularse como
Esto se manifiesta claramente cuando la introduccin de plantas, por exceso de lluvias pedolgicamente efectiva.
ejemplo, rboles frutales, se efecta de regiones templadas a los trpi-
cos. El fotoperiodismo (variacin de las horas sol) es tambin diferen- Temperatura y precipitacin
te, siendo mucho ms marcado en regiones templadas que en los trpi-
cos, aunque muchas autoridades consideran la termoperiodicidad como
como factores en la formacin del suelo
La principal funcin de la temperatura en la formacin del suelo es
el factor ms importante y decisivo en el crecimiento de las plantas.
servir como catalizadora de la muchas reacciones qumicas e interac-

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


ciones comprendidas en la descomposicin y transformacin de la roca del suelo, pero esencialmente consiste de reacciones qumicas en las que
madre y de la vegetacin muerta y de otros organismos cuyos productos participa el agua y el O. En ausencia de agua y O, ni los microorganis-
de descomposicin incluyen el humus. Segn Van tHoff, cuanto mayor mos, ni los animales del suelo pueden vivir.
es la temperatura, ms rpida es la descomposicin.
La temperatura y la precipitacin son en cierto sentido antagnicas en la
La llamada Ley de Van tHoff citada por Hardy seala: La velocidad de formacin del suelo, y en otro sentido cooperan una con la otra. Cuanto
una reaccin qumica se duplica o triplica con cada aumento de 10C en mayor sea la temperatura predominante, menor ser la magnitud de la
la temperatura. El que la influencia ambiental de la temperatura sobre lluvia pedolgicamente efectiva que queda una vez que la evapotranspi-
las reacciones qumicas comprendidas en los procesos de formacin racin ha consumido parte de la lluvia cada. En este caso, la asociacin
del suelo, no sea una simple funcin lineal, sino una funcin exponen- de alta temperatura media y precipitacin total baja conduce a sequa
cial o geomtrica, es la razn principal de las diferencias caractersticas severa. Por otra parte, la asociacin de alta temperatura media y preci-
que hay entre los suelos formados en tierras bajas de los trpicos, y los pitacin total alta, situacin caracterstica de los trpicos hmedos,
formados en las regiones templadas. conduce marcadamente a la formacin de suelos. En forma similar, la
asociacin de temperatura media baja y precipitacin total baja aunque
Los sitios particulares en donde la temperatura acta y que resultan no necesariamente asociada con sequa fsica severa, puede conducir a la
importantes en la formacin del suelo, tal como ya se ha indicado, son: formacin de hielo y de suelo congelado, y estara, por lo tanto asociada
1) en la superficie de rocas en proceso de descomposicin; 2) en la super- con una sequa fisiolgica. Finalmente, la asociacin de una tempera-
ficie de suelos en donde hay residuos vegetales en descomposicin; 3) tura media baja y una precipitacin total alta, situacin caracterstica
dentro de la capa de suelo en contacto con las races de las plantas, y en de regiones templadas, conduce tambin a la formacin de suelo, pues
la cual los microorganismos se estn multiplicando; 4) dentro de la capa aunque la temperatura baja no favorece cambios qumicos rpidos, la
de aire en contacto con la superficie de las hojas de las planta. elevada precipitacin asegura la remocin completa de los productos de
la descomposicin tan rpidamente como se forman.
La precipitacin que trae agua que cae en forma de lluvia no es pura, sino
que contiene varias substancias en solucin y suspensin. Entre los prin- Por ejemplo en una zona de alta precipitacin con predominio de eleva-
cipales solutos se encuentran los gases oxgeno y anhdrido carbnico y das temperaturas se formarn suelos diferentes a los de zonas donde las
las sales que se han evaporado de los ocanos. La lluvia tambin contie- precipitaciones sean escasas y las temperaturas elevadas.
ne cantidades variables, aunque no grandes, de cido ntrico y nitroso,
formados durante las tempestades elctricas. El material en suspensin Viento
en la lluvia consiste principalmente de polvo. El viento acta en forma directa en la formacin del suelo cuando
ocasiona una clase de erosin inducida por el hombre, erosin elica.
El agua de lluvia acta en la formacin del suelo como solvente. Tambin En algunos casos, la erosin elica es el agente principal de la remocin
acta como un agente hidrolizante al causar un desdoblamiento de los del suelo hmico superficial y hasta de horizontes un poco ms bajos del
compuestos qumicos causando la descomposicin de los minerales que perfil de suelo.
componen las rocas. Adems, acta como un agente oxidante dbil por
su contenido de oxgeno. Destaca la influencia del viento en las zonas en posicin de Barlovento,
que traen masas de aire cargadas de humedad que favorecen las precipita-
La descomposicin de los residuos vegetales depende principalmente ciones de lluvia pedolgicamente efectiva; en contraposicin de las reas
de la temperatura y de la actividad de los microorganismos y animales en posicin de sotavento donde el viento que se desplaza por esas zonas

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


es seco y clido ocasionando las desecacin superficial de los suelos, faci- protenas, carbohidratos, grasas, polifenoles, y las diferentes clases de
litando la evaporacin. Por lo tanto, su efecto en la formacin del suelo es cationes y aniones que constituyen las sales inorgnicas que se encuen-
negativo, como lo son tambin otras formas de erosin del suelo. tran en solucin en el jugo celular.

b. Organismos (Biomasa y necromasa) La totalidad de los componentes qumicos de la planta, tanto orgnicos
Los organismos intervienen en la formacin del suelo a travs de su apor- como inorgnicos, puede considerarse como una de las dos clases prin-
te o ayuda a los procesos de desintegracin de las rocas (meteorizacin) cipales de materia bruta de la que se forman los suelos. El otro mate-
y en la produccin y descomposicin de la materia vegetal de la cual se rial principal es la roca madre. Tanto la vegetacin como la roca madre
deriva el humus. Los organismos comprenden; vegetacin, animales del pueden considerarse como variables independientes o factores de la
suelo, microorganismos del suelo y el hombre. formacin del suelo, en el sentido de que sobre ambos actan los elemen-
tos del clima en forma colectiva para formar suelo. El material orgni-
co cuando se descompone completamente forma humus y el material
Vegetacin inorgnico forma material de partida del suelo, y los dos se combinan
Acta en la formacin del suelo como una variable independiente y antes de que se produzcan nuevos cambios que tienen lugar en las etapas
dependiente. Es dependiente porque su desarrollo depende de la satis- posteriores de la formacin del suelo que se describirn ms adelante.
faccin de sus requisitos fisiolgicos por parte del clima y otros facto-
res ecolgicos predominantes en el lugar considerado. E independiente Los aspectos de la vegetacin natural de importancia en la produccin de
cuando acta como donador de materia orgnica al suelo. materia orgnica del suelo son:

La vegetacin puede considerarse como una variable independiente en - Cantidad de residuos orgnicos agregados a cada unidad de terreno
la formacin del suelo cuando alcanza el estado climax, puesto que le durante un ao.
imprime al prosperar caractersticas de la misma manera que la roca - Calidad de los nutrientes contenidos en los residuos.
madre, o sea, como uno de los materiales originales sobre el cual actan - Susceptibilidad de los residuos a la descomposicin y humificacin.
los elementos del clima para originar productos de descomposicin que - Produccin y liberacin de anhdrido carbnico.
se mezclan y combinan con material mineral, y que luego son alterados - Produccin y liberacin de substancias quelantes por descomposicin
para formar el suelo. de las hojarascas superficiales.

La vegetacin consiste de tallos (incluyendo troncos leosos, ramas y


ramillas), hojas, flores y frutos, que colectivamente constituyen la hoja- Cantidad de los residuos vegetales.
rasca, y tambin las races, incluyendo races leosas pivotantes, races La cantidad total de hojas, flores, frutos, ramas, y brotes que caen al
laterales, raicillas y pelos radicales que forman una alfombra compacta suelo, donde se depositan en forma de humus, as como de troncos de
por debajo de la hojarasca, o se ramifica dentro de la zona hmica del rboles derribados por el viento y races muertas que permanecen en el
suelo. suelo, vara mucho de acuerdo con la densidad de la poblacin vegetal. A
su vez la poblacin vara de acuerdo con la clase de formacin vegetal.
Cada uno de los diferentes componentes de los sistemas de tallos y de Existen pocos datos referentes a la cantidad de hojarasca que se acumula
races de plantas tiene una composicin qumica caracterstica que sobre el piso del bosque tropical pluvial y de otras clases de vegetacin
puede determinarse por medio de anlisis en el laboratorio, y expresarse natural y de la cantidad de races muertas que se acumulan en el interior
en trminos de los principales grupos de compuestos bioqumicos, como del suelo, siendo pocos los intentos que se han hecho en el sentido de

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medir la cantidad real de hojarasca que cae cada ao por unidad de rea Mineralizacin de residuos vegetales
de terreno; adems, casi imposible medir la cantidad de restos de races Para asegurar una rpida devolucin al suelo de los nutrimentos, lo cual
que se acumulan anualmente en el interior del suelo. es esencial para el crecimiento y mantenimiento del bosque, la hojaras-
ca debe descomponerse rpidamente, liberando los nutrimentos que
La cantidad total de nutrientes devueltos anualmente es pequea en contiene, en una forma que permita una rpida absorcin por las races.
comparacin con la cantidad total de nutrimentos contenidos en los Esto slo se consigue cuando los agentes encargados de la descomposi-
rboles del bosque en pie. cin de los residuos vegetales se encuentran presentes en gran nmero,
y cuando las condiciones principalmente de animales y microorganis-
Calidad de los residuos mos del suelo, que causan no slo la liberacin de elementos nutriti-
Por calidad de los residuos vegetales que forman el material bruto que vos disueltos en el jugo celular, rompiendo las paredes celulares, sino
en parte constituye el suelo, se entiende no slo el contenido de substan- tambin transformando el nitrgeno orgnico en entidades simples.
cias nutritivas inorgnicas en cada tipo de material o tejido vegetal, sino
tambin el tipo de compuestos bioqumicos presentes en ellos, los cuales, Animales del suelo
cuando estn completamente descompuestos determinan en gran parte Para poder explicar la forma de accin de los animales del suelo como
las caractersticas del suelo final. factor en la formacin del suelo, la zoologa del suelo debera ir ms
all de la simple determinacin del nmero de individuos y especies de
Cuadro 1. Produccin anual de residuos animales presentes en los suelos y de su clasificacin zoolgica. Debe-
orgnicos por diferentes tipos de vegetacin ra tratar de tener un mejor conocimiento del ciclo de vida, requisitos
ecolgicos, preferencia de alimentos y mtodos de alimentacin de los
Tipos de vegetacin Tonelada/hectrea/ao
animales del suelo. Slo una pequea parte de la poblacin total de los
1 Bosque tropical pluvial 225-112,5 animales del suelo est realmente involucrada en la formacin de ste.
2 Bosque monznico 55 El resto de la poblacin habita el suelo slo por un corto perodo de su
vida, y su contribucin se limita a sus restos cuando muere. Las espe-
3 Sabana tropical 33 cias ms importantes de inters para el edaflogo pueden agruparse de
4 Bosque de abedul-haya (hojarasca) 7,5 acuerdo con sus diversas actividades.
5 Pino blanco (agujas) 5
Estos influyen en el suelo y su formacin de tres maneras diferentes:
6 Mezcla de pasto grande de pradera 5 - Reduciendo el volumen de los residuos vegetales.
- Abriendo canales en el suelo y el subsuelo, que mejoran el drenaje y la
7 Pasto grande de pradera 3,3
ventilacin.
8 Pasto pequeo de pradera 1,75 - Mezclando la materia orgnica y la inorgnica o el material de partida
del suelo. Ejemplo las lombrices de tierra.
Fuente: Segn H. Jenny citado por Hardy F. (1987) Suelos
Tropicales con nfasis en Amrica Tropical. Algunos de los animales, especialmente las lombrices de tierra, actan
en las tres formas indicadas, otras en dos y algunos en una sola.

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Los animales que se alimentan de hojarasca; incluyen especies que despe- de los bosques hmedos y muy hmedos de los trpicos. El espesor de la
dazan y llevan hojas muertas y tallos a sus nidos, y especies que solamen- capa grumosa producida por los animales del suelo con frecuencia exce-
te se alimentan de los tejidos de la planta y depositan sus excrementos de de 30 cm y cubre las piedras que estn en la superficie del suelo.
en ellos, sin transportar el material a lugares alejados. Las especies que
transportan la hojarasca construyen los nidos en forma de montculos Entre los ejemplos ms importantes de animales del suelo se tiene:
hechos de suelo, o cavan canales y cavidades en el suelo, donde almace-
nan el material alimenticio para uso futuro. Algunas especies de insec- Animales minadores
tos arrancan y llevan fragmentos de hojas u otras partes frescas de las Incluyen pequeos mamferos, por ejemplo, conejos, ardillas, ratones
plantas vivas a sus nidos, como por ejemplo las hormigas cortadoras. y topos o sus equivalentes que viven en los trpicos, as como tambin
Estas y otras especies de insectos que transportan hojarasca, incluyendo gusanos, centpedos, milpedos, larvas de insectos, hormigas y come-
diferentes especies de hormigas, hacen jardines de hongos en el material jenes, que son abundantes no solamente en regiones templadas, sino
y se alimentan de las fructificaciones de dichos hongos. tambin en los trpicos.

Cuando un insecto muere o un tronco o rama de una planta cae a la Los animales minadores grandes, no ejercen mucho efecto en la forma-
superficie, son atacados por macro y micro organismos y son descom- cin del suelo, pero destruyen plantas exponiendo as la superficie del
puestos totalmente pasando a formar parte de la materia orgnica. suelo a la erosin. Sus excavaciones ayudan al drenaje y la ventilacin
Tambin son importantes en un conjunto los procesos que ocurren en del suelo y proveen canales por donde pueden crecer las races de las
el suelo de naturaleza bioqumica, en ausencia de estos organismos sera plantas. Tambin mezclan subsuelo con el suelo superficial.
imposible que se llevaran a cabo estos procesos de descomposicin y los
residuos cubriran el planeta. Lombrices de tierra
Son los ms importantes de los animales del suelo, y constituyen la
El proceso de descomposicin e incorporacin de materia orgnica va a mayor parte de la fauna del suelo. Se conocen muchas clases diferen-
influir directamente en las propiedades del suelo como el color, capaci- tes. Revuelven la tierra, moviendo entre 18 y 35 toneladas de tierra por
dad de retencin de nutrientes y de agua. hectrea por ao. Algunas lombrices comen tierra y sus excrementos
consisten, por lo tanto, de arcilla hmica. Tales suelos tienen estruc-
Los animales minadores y los que mezclan el suelo incluyen muchas tura grumosa. La importancia de las lombrices como mejoradoras del
especies que realmente devoran el suelo y digieren la sustancia orgnica suelo difcilmente puede sobreestimarse, especialmente en las regiones
que contiene, excretando la materia mineral y otros residuos no dige- templadas. Las lombrices de tierra no son necesariamente abundantes
ribles en la forma de agregados, como por ejemplo; ciertos gusanos y en todos los lugares del trpico. Su distribucin geogrfica en la zona
algunas especies de comejenes. tropical es irregular. En general, en los trpicos no son tan abundantes
como en las regiones templadas. Algunas especies tropicales alcanzan
Los agregados del suelo formados de excrementos de animales, firme- tamaos muy grandes.
mente cementados por secreciones mucosas forman grumos estables de
suelo, con una estructura ideal para la penetracin de races y desarrollo Hormigas
de sistemas radicales. Los caparazones de los gusanos, junto con las Son los ms comunes de los insectos que viven en el suelo. Se conocen
excreciones de los organismos que se alimentan de hojarasca, y tambin ms de 5,000 especies de hormigas de suelo. Minan el suelo y extraen
las partculas de suelo tradas a la superficie por las hormigas, gorgojos y grandes cantidades de materia en forma de grumos pequeos con los
otros animales del suelo, constituyen la mayor parte de la capa superior cuales construyen especies de montculos. Las hormigas viven a expen-

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sas de plantas y de otros insectos. En los trpicos hmedos las hormigas Bacterias: Son en su mayora organismos unicelulares microscpicos;
cortadoras causan mucho dao a los cultivos. Con los pedazos de hojas son saprofticos de los residuos vegetales. Algunas especies son paras-
que cortan y llevan a sus nidos forman jardines de hongos, y viven de las ticas.
fructificaciones de ellos.
Los organismos del suelo como una
Microorganismos del Suelo variable independiente
Los microorganismos del suelo incluyen la microflora y la microfauna Los animales y microorganismos del suelo funcionan como variable
de ste. La mayora de ellos carecen de clorofila y tienen una existencia independiente cuando se considera que los excrementos y cadveres
completamente parastica o saproftica. Viven de los cuerpos de otras de la macrofauna y los restos de la microfauna y microflora constituyen
plantas y animales o de los productos de su descomposicin. materias orgnicas cuyos productos de descomposicin aumentan los
productos provenientes de la vegetacin involucrada en la formacin del
Microflora del Suelo suelo. Al igual que en el caso de la vegetacin, los organismos del suelo
Consiste de los siguientes grupos de organismos: algas, diatomeas, y los excrementos deben considerarse tanto en el aspecto cuantitativo
hongos y actinomicetos, y bacterias. como cualitativo.

Algas: Estos microorganismos contienen clorofila y son capaces de sinte- Hombre.


tizar materia orgnica del anhdrido carbnico y del agua. Algunos son Es el ms efectivo de los factores formadores del suelo, ya que puede
tambin capaces de fijar nitrgeno y son de importancia especialmente destruir al suelo mediante un manejo inadecuado, permitiendo que se
para mantener la fertilidad de suelos dedicados al cultivo del arroz. Las produzca erosin continua o al contrario puede producir suelos alta-
algas participan en la meteorizacin de las rocas, como se ver ms adelan- mente frtiles mediante el uso de tcnicas modernas, abonos, fertilizan-
te y posiblemente tambin en la sntesis de minerales de la arcilla. tes y enmiendas o protegiendo sus cultivos contra pestes y enfermedades
mediante la aplicacin de insecticidas y fungicidas.
Diatomeas. Estn relacionadas con las algas y consisten de dos seccio-
nes que se corresponden perfectamente. Sus paredes estn impregna- Hay cada vez una conciencia ms clara de que se vive en un nico ecosis-
das de slice que queda en el suelo cuando los organismos mueren y se tema de mbito mundial y, por consiguiente, cualquier accin en una
descomponen. parte del sistema tendr repercusiones sobre la globalidad. Los siste-
mas agrcolas convencionales, con produccin basada en agroqumicos
Hongos y actinomicetos: Estos son los principales agentes en la descom- y en el uso intensivo de la energa, estn siendo revisados en muchos
posicin de la lignina de la madera y son muy abundantes en suelos de pases. Se busca una agricultura rentable, ms eficiente con los recursos
bosques. Consisten, al igual que las algas, de filamentos ramificados y y medioambientalmente compatible.
se reproducen por esporas. Se han identificado ms de 600 especies
diferentes en los suelos. Son especialmente importantes en los trpicos;
muchos de ellos producen antibiticos, por ejemplo, especies de penici- 2. Factores pasivos
llum.
a. Roca Madre
Ciertos hongos viven en simbiosis con races de plantas y otros causan Se denomina tambin material de partida o parental. Este es el factor
enfermedades de las races de las plantas y por consiguiente son perjudi- que en parte va a dar origen al suelo, es decir, es el material a partir
ciales. Sus filamentos participan en la formacin de grumos del suelo. del cual se forma el mismo, el que aporta gran parte de la llamada fase

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slida del suelo. Este material esta constituido por el conjunto de mine- esos trminos para expresar la configuracin del paisaje. En la figura
rales provenientes de la descomposicin de las rocas y de los que se han N2 se representa una formacin de suelo en acumulacin.
formado posteriormente. Al igual que el clima, el material parental va a
condicionar el tipo de suelo a desarrollarse dependiendo de los minera- En el caso del suelo desarrollado in situ, los materiales no consolidados
les presentes, determinando la riqueza en nutrientes del futuro suelo. que a modo de manto cubren las rocas, son conocidos como el regolito.
Este es en verdad el material originario del suelo, el cual puede diferir en
Los minerales que forman las rocas estn agrupados en minerales prima- ciertas caractersticas del material parental.
rios y secundarios. Los primeros se presentan en las rocas originales
de la corteza terrestre, conocidas como rocas gneas, y los segundos se El suelo es un sistema abierto y las adiciones y eliminaciones son cosas
encuentran en rocas derivadas de las originales, especialmente rocas comunes en los procesos de desarrollo del suelo, tal como se explica-
sedimentarias y metamrficas. r ms adelante. Con base en estas consideraciones preliminares, se
puede concluir, que solamente bajo circunstancias ambientales peculia-
Los suelos evolucionan tanto a partir de las rocas expuestas en superficie res, puede emplearse la composicin mineralgica y qumica de la roca
(materiales autctonos, formado in situ), como de materiales sueltos, madre como gua de la composicin qumica del suelo derivado, mien-
originados por fragmentos de rocas, que posteriormente son transpor- tras ste es an joven, y bajo un clima en que la precipitacin no excede
tados por gravedad, o por el agua o el viento, y depositados a distancias en mucho a la evapotranspiracin potencial.
ms o menos grandes de su centro de origen (material de acumulacin,
alctono). 2. Factores condicionantes
Los materiales acumula- Estos son los factores que regulan la marcha de los eventos que condu-
Can dos se asocian a formas de cen a la formacin del suelo por la interaccin entre el clima, los organis-
relieve estudiados por la mos y la roca madre, y son:
geomorfologa, sin embargo,
su conocimiento es indis-
a. Relieve o topografa
pensable para establecer
Modifica el desarrollo del perfil de suelo en tres formas.
relaciones entre estos mate-
riales de origen y los tipos
a . Influyendo en la cantidad de precipitacin absorbida y retenida en el
de suelo o sus caractersti-
suelo, afectando con ello las relaciones de humedad.
cas. Al estudiar los facto-
b . Influyendo en la tasa de erosin del suelo.
res formadores del suelo se
c . Dirigiendo el movimiento de materiales en suspensin o solucin de
habla a veces de posicin en
un sitio a otro.
el paisaje, de topografa, de
Figura N 2. Suelo en
relieve o de geomorfologa,
acumulacin, abanico. Strahler (1986). El relieve regula en parte las relaciones de agua y aire de las plantas y
como sinnimos, utilizando
suelos en formacin. Acta en la formacin del suelo. Donde el relieve

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es plano se desarrollarn suelos con caractersticas fsico-qumicas muy La edad de un suelo expresa el tiempo durante el cual han actuado los
diferentes a los de una zona donde el relieve es accidentado, de pendien- procesos formadores, y para determinarla ser necesario fijar un momen-
tes pronunciadas. El relieve condiciona caractersticas como la profun- to cero. Este coincide con el de formacin de la superficie geomrfica
didad del perfil, espesor de la capa arable, susceptibilidad a la erosin, sobre la que se desarrolla el suelo. Si se trata de una superficie de erosin,
fertilidad del mismo etc. la edad de los materiales nada tendr que ver con la de la superficie, ni
con la del suelo.
Los factores geomorfolgicos o de modelado que influyen sobre la vege-
tacin y los suelos comprenden aspectos como la pendiente del terreno Los factores formadores del suelo actan en la formacin de suelo que
(ngulo que forma la superficie topogrfica con la horizontal), orienta- no es ms que los cambios y evolucin de los cuerpos de suelo, diferen-
cin de las vertientes (posicin que ocupan respecto al norte geogrfico) cindose cuatro etapas principales:
y el relieve (diferencia de altura entre las partes altas y los fondos de los
valles adyacentes). - Formacin de material de partida por meteorizacin que producen
los factores ambientales y que afectan los minerales de las rocas
b. Tiempo disgregndolos; y lixiviacin y transporte de la roca madre debido a
El tiempo es una dimensin ecolgica fundamental, es el perodo duran- los agentes de erosin hasta los sitios de deposicin.
te el cual actan los diversos factores para dar origen ecolgica y lgica- - Descomposicin de residuos vegetales.
mente al suelo, regulando la intensidad o rapidez de los procesos de su - Incorporacin de los productos de descomposicin en el material
formacin, esta se comporta de una manera independiente ya que no mineral de partida.
est influenciada por ningn otro factor ambiental. - Diferencias del perfil de suelo en horizontes.

Los suelos estn cambiando continuamente. Los cambios pueden efec- b. FACTORES FORMADORES del suelo
tuarse con lentitud por lo que mucha gente se apresura a concluir que
no ocurren, pero ello no es as. Los factores formadores hacen referencia a los agentes, fuerzas o
condiciones que influyen, han influido o puedan influir sobre el material
Si las condiciones son favorables, el material materno puede transfor- parental del suelo con la potencialidad de cambiarlo. (Malagn ,1985).
marse en un suelo inmaduro o joven, en un perodo de tiempo relati-
vamente corto, esta etapa se caracteriza por la acumulacin de materia Los procesos formadores, por el contrario, se refieren al complejo o
orgnica en la superficie del suelo y por poca actividad formadora. Sus secuencia de eventos que, al redistribuirse la materia afectan o diferen-
caractersticas litolgicas son heredadas del material materno, encon- cian al suelo en el cual operan.
trndose slo los horizontes A y C.
El estudio del suelo puede considerar a ste como un sistema relativa-
Luego tenemos una etapa de suelo maduro con el desarrollo del hori- mente abierto al aporte de materia y energa, y continuamente relacio-
zonte B, y si ha transcurrido suficiente tiempo, el suelo maduro puede nado con las condiciones abiticas del ambiente en que se encuentra.
volverse muy diferenciado de tal manera que existan grandes diferen-
cias en los suelos de los horizontes A y B, en ese momento se dice el El desarrollo de horizontes en un perfil de suelo depende de la accin de
suelo est en una etapa de edad avanzada (suelos viejos), siendo baja cuatro procesos globales sealados por Fitzpatrick (1985), que son:
su productividad y fertilidad. La mayor productividad se encuentra en - Adiciones.
suelos jvenes e inmaduros. - Sustracciones o Remociones.

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- Transferencias o redistribuciones. cantidades de hojas, ramas, etc., que aumentan considerablemente la
- Transformaciones. materia orgnica en los primeros centmetros del suelo. El aporte por
las races de rboles es escaso, solo cada 3 4 aos. Por el contrario los
Estos procesos globales sirven para entender en una primera aproxima- pastizales producen anualmente races que son incorporadas al suelo,
cin los mecanismos dominantes de evolucin, para definirlos ms deta- dejando materia orgnica a mayores profundidades. (ejemplo de ello se
lladamente se han dividido en cinco procesos especficos que son: sealan en los cuadros N1 y 2 de la vegetacin como factor activo en la
formacin del suelo).
- Podzolizacin.
- Calcificacin Los aportes de materia orgnica al suelo son balanceados por la descom-
- Laterizacin posicin que ocurre paralelamente. El balance entre ambos variar
- Solonizacin segn las condiciones fsico-qumicas y biolgicas del medio, acumuln-
- Gleyzacin. dose diferentes cantidades en el suelo.

Veamos en primer lugar en que consisten los procesos globales. La fauna en el suelo puede provocar una modificacin de la distribucin,
y an preservacin de la materia orgnica en el perfil. As principalmen-
1. Procesos Globales te, las lombrices logran introducir grandes cantidades de humus en los
horizontes inferiores.
a. Adiciones
Las adiciones que recibe un determinado suelo difieren no slo en el tipo de
b . Productos de erosin: originados por las acciones de desintegra-
materiales recibidos, sino tambin en su direccin. As pueden haber apor-
cin, transporte o acarreo y deposicin de materiales de origen aluvial,
tes verticales descendentes (por lluvia, aire, vegetacin), laterales (de otros
elico, glacial y volcnico, dependiendo del agente de erosin que lo
suelos por movimientos generales en solucin), y verticales ascendentes (a
produzca. Estos se depositan sobre la superficie del terreno y dan origen
partir de mesas de agua, o an del solum por evapotranspiracin).
a suelos acumulativos en los que los suelos formados anteriormente
quedan sepultados por los nuevos materiales, lo cual complica mucho
Bsicamente las adiciones se refieren a la incorporacin al perfil de las
siguientes clases de materiales: los procesos de formacin del suelo. Solo algunas de las caractersticas
del suelo antiguo escapan a la extincin despus de que el suelo antiguo
a . Residuos vegetales, hojarascas, flores, frutos, ramillas, ramas de rbo- es sepultado por los nuevos materiales. Sin embargo, si la velocidad de
les de bosque y sus productos de descomposicin incluyendo humus. deposicin de los materiales es muy lenta, cada capa de sedimentos se
Estos constituyen las adiciones normales de mayor importancia. torna parte del horizonte superficial y la formacin del suelo se adelan-
ta. Como producto de erosin se encuentran en nuestro pas reas de
Al principio, las adiciones de materia orgnica forman una capa ligera formaciones de mdanos en los estados Falcn y Apure.
encima, en la parte superior del perfil de suelo conocida como mantillo,
pero a medida que tiene lugar la descomposicin y la incorporacin, la c . Otras adiciones: Por lo general se refiere a la incorporacin de:
materia orgnica penetra ms profundamente dando lugar a la diferen- - Fertilizantes: Nitrgeno (N), Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca) y
ciacin de los horizontes. Sodio (S) entre otros.
- Adicin de sales: Nitrgeno, etc. a travs de la lluvia por agentes elicos.
El aporte de materia orgnica al suelo vara segn el tipo de vegetacin. - Adiciones de ciertos cationes y aniones por movimientos laterales de
As tenemos que los suelos bajo bosque generalmente reciben altas un suelo adyacente.

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b. Sustracciones o remociones b . Compuestos metlicos: compuestos de aluminio y de hierro que se
Se entiende por este trmino la completa eliminacin de una sustancia o transforman en forma de quelatos desde la capa orgnica superior del
sustancias del perfil del suelo. El principal agente de remocin es el agua perfil y que posteriormente se descomponen y precipitan en el horizonte
por medio de la lixiviacin, afectando principalmente a sales simples y B como xidos y perxidos.
otras substancias solubles en agua o que pasan rpidamente al estado de
dispersin coloidal , en cuyo caso pueden pasar entre las partculas del El manganeso tambin se precipita en forma de dixido, formando
suelo y escapar en el agua de drenaje. manchas de color sepia a negro en contraste con los colores amarillo,
pardo o rojo de los precipitados que contienen hierro.
La remocin completa solamente ocurre, dice Hardy (1987), cuando la
precipitacin es mayor que la evapotranspiracin potencial, y cuando la c . Arcilla: la arcilla coloidal es una de las substancias ms importantes que
cantidad de agua que penetra en el perfil es mayor a la que se necesita se eliminan en la parte superior del perfil y se deposita en la parte inferior
para saturar por completo la porosidad capilar del suelo. en forma de pelcula arcillosa alrededor y entre las partculas del suelo.

En general los suelos de regiones con un balance positivo de la precipita- d . Materia orgnica: tambin puede ser transferida de la capa superior
cin tiende a ser lavados y hacerse cidos. al interior del perfil en donde se deposita en forma de una capa cerosa
de color negro. Tambin puede migrar por efecto de organismos, como
Aparte del agua como agente de remocin, la misma puede darse por lombrices, bachacos, etc., o en movimientos de abajo hacia arriba por
accin elica y por absorcin por las plantas que posteriormente son medio de las races de las plantas.
cosechadas.
d. Transformaciones
c. Transferencias o redistribuciones Afectan principalmente a los minerales que han sido afectados por la
Es la remocin de materiales o elementos dentro del perfil de suelo meteorizacin del suelo. Su principal agente es el agua, los minerales
produciendo lavado en algunos horizontes y acumulaciones o modifica- primarios de las rocas que estn en el perfil de suelo son susceptibles a
ciones visibles en algunos otros, se produce una redistribucin de esos la hidrlisis que los transforma in situ en diversas clases de minerales de
materiales en el perfil. arcilla (caolinita, bleidita).

El principal agente es el agua por medio de una lixiviacin lenta y restrin- Este proceso ocasiona el sellado gradual del perfil del suelo debido a
gida, atribuida a una precipitacin inadecuada o a la presencia de algn la formacin de una capa compacta de arcilla lo que impide el drenaje.
impedimento que reduzca la velocidad de la percolacin y la eliminacin Climas con perodos secos y hmedos, favorecen grandes cambios de
del agua por drenaje. volumen del suelo, acompaados de grandes grietas en la estacin seca.
Dichas grietas sirven de receptculo al material superficial arrastrado
Las principales trnslocaciones son en solucin, suspensin, por organis- o erosionado con las primeras lluvias. El hecho que la parte inferior
mos, en masa, por congelacin y deshielo y por expansin y contraccin de estos suelos es la primera en humedecerse crea presiones laterales
de la masa del suelo. y hacia arriba que logran producir pequeos alzamientos del terreno
adyacente a las grietas. Esto a la larga puede producir un microrelie-
Entre las principales transferencias se tienen: ve llamado gilgai. Adems los grandes movimientos provocan grandes
a . Sales: entre ellas el carbonato de calcio y del magnesio y el sulfato de fricciones entre los agregados produciendo un efecto de pulido sobre sus
calcio, formando manchas blancas en sus reas de depsito. caras, llamado cara de friccin.

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En poca de lluvia el suelo suele anegarse, creando condiciones anaer- es tpicamente prismtica y columnar debido al alto grado de contrac-
bicas y reductoras que afectan principalmente a los compuestos frricos, cin de los minerales arcillosos.
convirtindolos en compuestos ferrosos, acompaado de un cambio de
color, desde amarillo, pardo o rojo a verdusco o gris azulado.
b. Calcificacin (Chernosem)
Si la precipitacin aumenta en magnitud y la temperatura disminuye,
2. Procesos Especficos
los procesos del suelo se tornan ms activos y la clase de formacin de
o regmenes pedognicos suelos se denomina Calcificacin. En la figura N 3 se observan las princi-
pales caractersticas en donde se tienen:
Se han asociado cinco tipos de suelos con diferentes condiciones de
clima y vegetacin, presentados por Hardy (1987), en donde cada tipo Figura 3. Proceso de Calcificacin
1. Adiciones. Una considerable
de suelo es resultante de un tipo de formacin en la cual los cuatro proce-
cantidad de materia orgni-
sos globales mencionados anteriormente actan en grado variable, estos
ca se agrega a la superficie del
procesos especficos o tambin conocidos como regmenes pedognicos
suelo y mucho material orgni-
por Strahler (1986) son:
co se acumula en la capa supe-
rior, mayormente en forma de
a. Solonizacin. Suelos Desrticos races muertas de pastos. Debi-
Se produce bajo efectos de la coincidencia de baja precipitacin y alta do a las condiciones alcalinas
temperatura, lo que restringe mucho la accin de los procesos generales. que predominan, los residuos
vegetales producen un tipo de
1. Adiciones: Las adiciones de materiales son insignificantes. La mate- humus de color negro inten-
ria orgnica se presenta en pequeas cantidades o no existe debido a la so, impartiendo una estructu-
falta de vegetacin. A veces se agregan materiales de origen elicos. ra grumosa estable a la capa
hmica.
2. Substracciones o remociones completas no ocurren en la solonizacin
Fuente: Strahler, Arthur
por falta de agua de percolacin. 2. Substracciones. Las remo- ( 1986). Geografa Fsica
ciones completas rara vez son
3. Transferencias o redistribuciones causan la mayora de los cambios y posibles, ya que la precipitacin eficaz no es suficiente para causar lixi-
resultan en la deposicin de sales en la superficie del suelo en forma de viaciones.
incrustaciones blancas, cristalinas y brillantes producidas por movimien-
to capilar, los carbonatos y sulfatos son igualmente transportados hacia 3. Transferencias o redistribuciones. Afectan a los carbonatos de calcio
arriba y depositados a poca profundidad tambin por la capilaridad. y magnesio y al sulfato de calcio, los cuales son eliminados en solucin,
los primeros en forma de bicarbonatos, que luego son precipitados en una
4. Transformaciones: Las transformaciones en los suelos salinos y alcali- zona que marca el lmite de penetracin de agua de percolacin. As pues,
nos consisten principalmente en la formacin de minerales arcillosos de la transferencia del calcio da el nombre al tipo de formacin de este suelo.
tipo 2:1, especialmente montmorillonita. La estructura de estos suelos

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4. Transformaciones. Debido a la reaccin alcalina que predomina en - Transferencia de arcilla, en Figura 4. Proceso de Podsolizacin
estos suelos y tambin a la alta concentracin de compuestos solubles forma coloidal desde el horizon-
de magnesio, los minerales secundarios producidos por transformacin te A al B, la deposicin ocurre
de los minerales primarios del chernosem, en su mayora pertenecen al entre y sobre las partculas de
grupo 2;1 el cual incluye montmorillonita, beidita, y saporita. suelo en forma de pelculas
arcillosas.
c. Podsolizacin (Podsol)
Al disminuir la temperatura y aumentar la precipitacin, la vegetacin - Transferencia de humus.
cambia poco a poco de pastos a bosque. El rgimen de podsolizacin Adems de la arcilla coloidal, con
que se representa en la figura 4, predomina en climas lo suficientemente frecuencia la materia orgnica
fros como para inhibir la accin bacteriana, pero con la humedad sufi- es tambin trasladada hacia la
ciente que permita crecer plantas verdes de gran tamao. parte inferior durante la podso-
lizacin y depositada en forma
1. Adiciones. Considerable cantidad de materia orgnica se acumula en de una capa de color negro en la
el piso del bosque en los lugares donde existe el podsol, en parte debido a base del horizonte B.
la alta precipitacin, la cual favorece el crecimiento de un bosque denso
y debido a que la baja temperatura retarda los procesos de descomposi- 4. Transformaciones. Ocurren
cin de esa materia vegetal. Normalmente en su condicin extrema se cuando el material de partida
asocia a vegetacin de conferas. todava contiene minerales fres-
cos sin meteorizar. Los princi-
2. Substracciones. Constituyen una de las principales causas de la pales tipos de minerales de arci- Fuente: Strahler, Arthur
lla que se forman pertenecen ( 1986). Geografa Fsica
podsolizacin. El proceso es ms o menos continuo, pues en la zona
de podsol la precipitacin excede regularmente a la evapotranspiracin al grupo de la caolinita 1:1, los
potencial. Las remociones se refieren principalmente a los cationes, cuales junto con el cuarzo, generalmente, constituyen la mayor parte del
aunque la prdida de calcio o descalcificacin es en realidad la primera material mineral del suelo.
etapa importante en la formacin de este tipo de suelo.
d. Latosolizacin (Latosol)
3. Transferencias o redistribuciones. Son los procesos de mayor impor- Al igual que la podsolizacin, la latosolizacin es un proceso de forma-
tancia y significacin en el desarrollo del perfil del podsol. Las princi- cin de suelo que involucra principalmente una intensa lixiviacin y por
pales son: consiguiente se presenta solamente donde la precipitacin es mayor que
la evapotranspiracin potencial durante la mayor parte del ao, difiere
- Lavado causado por quelatos, estos son precipitados en la parte inferior de la podsolizacin en que requiere de una elevada temperatura media
del perfil del suelo, en el horizonte B impartindole varias coloraciones anual. Este proceso representado en la figura 5, presenta los siguientes
y marcas, que constituyen una caracterstica diferenciadora de este tipo procesos globales.
de suelo.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


1. Adiciones. La materia Figura 5. Proceso de latosolizacin res ms altos con agua abundante, Figura 6. Proceso de Gleificacin
orgnica, aunque produci- representado en la figura 6, en el los
da en grandes cantidades procesos globales se comportan de la
se descompone tan rpida- siguiente manera:
mente a causa de la elevada
temperatura reinante, que, 1. Adiciones. Principalmente
si el drenaje es libre, no se comprenden materia orgnica. Cuan-
produce acumulacin de do el anegamiento es severo y afecta a
hojarasca en la superficie. la capa superficial del suelo en forma
continua, las adiciones orgnicas se
2. Substracciones. Constitu- descomponen muy lentamente bajo
yen los procesos principales las condiciones anaerbicas que
de la latosolizacin, a causa predominan, dando lugar a materia-
de la gran velocidad de la lixi- les hmicos turbosos.
viacin. La remocin no es
solamente de bases, sino que 2. Substraccin. Principalmente
la slice es tambin elimina- comprenden compuestos de hierro
da del material de partida y y dependen del hecho de que los
se pierde en el drenaje cuan- compuestos ferrosos son ms solu-
do este es libre. bles que los frricos, y por tanto ms Fuente: Strahler, Arthur
( 1986). Geografa Fsica
Fuente: Strahler, Arthur fcilmente removidos del perfil del
3. Transferencias. No son ( 1986). Geografa Fsica suelo, aunque la completa remocin
importantes en la latosoli- slo puede ocurrir lateralmente, y no verticalmente debido al drenaje
zacin por la elevada intensidad de lixiviacin que hace que todas las impedido.
sustancias solubles mviles se pierdan en el agua del drenaje.
3. Transferencias. Estas ocurren al igual que en la podsolizacin, el
4. Transformaciones. No existen o son de poca importancia porque el hierro, aluminio, magnesio y la materia orgnica pueden migrar, pero
material de partida ha alcanzado ya la ltima etapa de descomposicin. la zona de acumulacin toma una apariencia manchada y no en capas
debido a que no hay descenso vertical del agua.
e. Gleificacin
Es el trmino aplicado cuando los procesos del suelo se presentan bajo 4. Transformaciones. Durante la gleificacin ocurren transformaciones
condiciones de drenaje imperfecto o impedido, o anegamiento completo. cuando el material de partida contienen minerales de arcilla primarios o
La gleificacin puede ocurrir an en condiciones de baja precipitacin, secundarios mutables.
siempre que dentro del rea pueda filtrase agua proveniente de luga-

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


A, B, C. Debajo del horizonte C corrientemente se encuentra roca ms o
c. el perfil del suelo menos dura y consolidada. Pueden existir capas de transicin entre los
diferentes horizontes y subdivisiones dentro de un mismo horizonte, en
A medida que el material de origen se moldea dentro de un suelo, se ese caso se emplean nmeros subndices.
desarrollan estratos ms o menos definidos, sobre todo si el drenaje es
bueno. Un corte vertical, a travs de los diferentes horizontes, desde la Desde el punto de vista del crecimiento de las plantas, la parte esencial
superior hasta llegar al material ms o menos meteorizado constituye el del perfil del suelo, es la que constituyen los horizontes A, B y C y se le
perfil. denomina Solum.

Se define el perfil del suelo como la exposicin vertical de una porcin El solum es la parte del perfil resultante de la accin de todos los proce-
superficial de la corteza terrestre que incluye todas las capas que han sos edafognicos y biticos, origen de las propiedades y caractersticas
sido alteradas edafognicamente durante el perodo de formacin del que han provocado su diferenciacin respecto al material originario. En
suelo y, tambin las capas ms profundas que influyeron en la edafog- la prctica se suele tomar como lmite inferior la profundidad mxima
nesis. Porta c. Jaime, Marta Lopez Acevedo y Carlos Roquero (1999). alcanzada por las races de las plantas perennes, lo que corresponde a la
zona de actividad biolgica ms intensa.
El suelo queda delimitado en su parte superior por la superficie del terre-
no, su lmite inferior puede resultar ms difcil de definir. Teniendo en Adems de la redistribucin del material de la superficie, la parte interna
cuenta que los procesos de formacin del suelo producen modificacio- del mismo est perdiendo iones por drenaje interno o ganndolos por
nes en sentido vertical, la variacin de las propiedades es funcin de la acarreo lateral, de tal manera, que no son estticas ni la superficie ni
distancia a la superficie. La profundidad, a partir de la cual las caracte- el interior del suelo. El resultado de esos y otros cambios continuos y
rsticas y la actividad biolgica son constantes, con independencia de la progresivos es un sistema dinmico complejo y que cambia con el tiem-
distancia a la superficie o presentan ritmicidad de carcter estratigrfico, po. En consecuencia, los horizontes pueden cambiar tanto en espacio
define el lmite inferior del suelo. como en tiempo, de all que se considere que los suelos tienen cuatro
dimensiones y forman un continuo de espacio-tiempo.
Concepto de pedn
En la figura 7 se representa esquemticamente la disposicin de las dife-
Se ha propuesto como un trmino general que designa un pequeo volumen de rentes capas del suelo y el resumen de sus caractersticas principales.
suelo, lo suficientemente grande para permitir el estudio de los horizontes y de
sus relaciones con el perfil y que tenga una seccin lateral aproximadamente 1. Descripcin de perfiles de suelo
circular (o hexagonal) comprendida entre 1 y 10 m2.
En el estudio edafolgico, es de suma importancia la descripcin de un
El trmino polipedon definira un grupo de pedons contiguos situados en un suelo. Para hacerlo se recurre por lo general a los rasgos morfolgicos
suelo continuo que poseen una serie de caractersticas comprendidas dentro porque son fcilmente observables y reflejan la accin de los procesos
de los lmites de una nica serie pedolgica. Boul. S.W., F.D.Hole y R.J.Mc formadores del suelo. La actuacin de unos u otros procesos proporcio-
Cracken (1986). na informacin acerca de las condiciones del medio en que se ha desa-
rrollado el suelo. Estos caracteres morfolgicos, son aquellas propieda-
des relacionadas con la organizacin del suelo en horizontes (espesor
En general y tomando a Hardy, se pueden distinguir tres diferentes y disposicin) y, para cada horizonte, textura estructura, porosidad,
horizontes en el perfil de un suelo, los cuales se designan con las letras consistencia, etc.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


El estudio de la morfologa permite reconstruir los procesos edafogenti- y tcnicas que permitan un mayor detalle. Este estudio exige la apertura
cos, las condiciones del medio, y en muchos casos, interpretar y predecir de una calicata, que es una excavacin, cuya longitud permita realizar el
el comportamiento de las plantas y la respuesta del frente a actuaciones estudio en comodidad y su profundidad permita entender la organiza-
tecnolgicas y cambios de uso. cin de un suelo como un todo, su gnesis y respuesta a diversos usos.

La morfologa puede describirse en campo por medio de la vista y el tacto Una descripcin de un suelo incluye cuatro bloques de informacin: uno
o en el laboratorio, ya sea por medio de anlisis, observaciones con lupa de carcter general, referente a la localizacin, cartografa y condiciones
del medio, otro sobre usos del terreno y tecnologas de suelo, la descrip-
Figura 7. Representacin Esquemtica de un Perfil de Suelo cin propiamente dicha, horizonte a horizonte y un cuarto bloque con una
propuesta de clasificacin y la descripcin cartogrfica del suelo descrito.

Hojas sueltas y basura orgnica no descompuesta En Venezuela para la descripcin de perfiles de suelo se trabaja con
la Gua para la Descripcin de Perfiles de Suelo de la F.A.O. , en la
Material orgnico enmaraado y descompuesto
(humus crudo)
cual se sintetizan mtodos y trminos descriptivos de amplia acepta-
cin entre los edaflogos, permitiendo que su uso contribuya a lograr
un mejor nivel de uniformidad en la descripcin de suelo, no solo dentro
Un horizonte mineral lixiviado con alta proporcin de
Materia orgnica finamente dividida (Color oscuro) de la organizacin sino con los dems usuarios, aunque no se toquen los
temas y dejando cierta libertad de expresin de los edaflogos experi-
mentados en la descripcin adecuada de las caractersticas de un deter-
Capa lixiviada de color claro. Zona de lixiviacin mxi-
ma. Propia de suelos de bosque cido. Ausente en suelo minado perfil de suelo.
de Llanura

En dicha gua se levanta informacin acerca de determinado perfil de


Capa suelo, pensando ofrecer al lector la comprensin de las caractersticas
del suelo y la comparacin con las de otros suelos de los cuales posee
Capa transicional, similar a B2 descripciones o un conocimiento alguno del suelo ni de su ubicacin,
dado el mayor nmero de detalles al respecto. Estos detalles son:
Acumulacin mxima de arcillas minerales de silicatos
1. Informacin acerca del sitio de la muestra.

Transicin a C
a) Nmero del perfil.
b) Nombre del suelo.
Se considera por lo general que esta capa tiene el aspec- c) Clasificacin a nivel de generalizacin amplia.
to del material originario, en aquellos casos en que no
existe discontinuidad d) Fecha de observacin.
e) Autor(es) de la descripcin.
Fuente: Elaboracin propia. f) Ubicacin.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


g) Altitud (en metros). h) Cutanes, superficies de presin, superficies de deslizamiento, etc.
h) Forma del terreno. i) Cementacin si la hay
I. Posicin fisiogrfica del terreno. j) Poros
II. Forma del terreno circundante. k) Contenido de fragmentos de rocas y minerales
III. Microtopografa (si la hay). l) Contenido de ndulos minerales
i) Pendiente donde el perfil est situado. m) Capas endurecidas
j) Vegetacin o uso de la tierra. n) Contenidos de carbonatos, sales solubles, etc.
k) Clima. o) Restos de la actividad humana
p) Rasgos de origen biolgico
2. Informacin general acerca del suelo q) Contenido de races
a) Material de partida. r) Naturaleza del lmite con el horizonte subyacente
b) Drenaje. s) PH
c) Condiciones de humedad del suelo. t) Nmero de la muestra tomada para el anlisis.
d) Profundidad de la capa fretica (en metros).
e) Presencia de piedras en la superficie o afloramientos rocosos 5. Caractersticas interpretadas del suelo
f) Evidencia de erosin
g) Presencia de sales o lcalis
Apertura de Calicatas
h) Influencia humana.
Una calicata es un rea de 1 m3 en donde se realiza la descripcin del perfil de
3. Breve descripcin general del perfil suelo, por considerarse las condiciones edafogeneticas de igual intensidad.
4. Descripcin de los horizontes del suelo
Para cada horizonte Al abrir una calicata hay que aplicar criterio respetuosos con el suelo a reha-
a) Smbolo del horizonte. bilitar una vez acabado el estudio. Para ello el material de la parte superior,
correspondiente al epipedn, se amontonar separadamente del resto, de
b) Profundidad de la parte superior e inferior del horizonte (en centme-
forma que no se mezclen los materiales y al tapar la calicata se pueden reponer
tros). en su lugar y se rehabilite el suelo adecuadamente.
c) Color:
I. En hmedo. La excavacin se realiza de forma de que la calicata quede orientada para reci-
II. En seco. bir la luz solar sin sombras en algn momento del da y el frente sea lo ms
d) Manchas de color. vertical posible, evitando colocar tierra encima o alterar la vegetacin natural o
el cultivo, de forma de que se puedan tomar fotografas de calidad.
e) Textura.
f) Estructura. En suelo de ladera se estudia el perfil lateral en el sentido de la ladera, de lo
g) Consistencia: contrario se obtendr la sensacin de que los horizontes son aproximadamente
I. Mojado horizontales. En posiciones geomorfolgicos en las que aparezca una capa fre-
II. Hmedo tica ser necesario drenar el agua para tener acceso al perfil. Porta C. Jaime,
III. Seco Marta Lopez Acevedo y Carlos Roquero (1999).

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


Resumen
Los estudio de la Gnesis de suelos producen informacin acerca de como se ha meteorizacin y lixiviacin de la roca madre, la descomposicin de residuos vege-
formado un suelo, especialmente los factores y procesos formadores que han actua- tales, incorporacin de los productos de descomposicin en el material mineral de
do en el desarrollo del mismo a partir del material originario. partida y diferenciacin del perfil de suelo en horizontes.

Los grupos de factores que determinan el tipo, tasa y grado de desarrollo del suelo Los procesos formadores son la secuencia de eventos que al redistribuirse la
son los factores activos: clima y organismos; los factores pasivos: el material materia, afectan y diferencian al suelo para el cual actan. El desarrollo de los
parental o roca madre y los factores condicionantes: relieve y tiempo. horizontes en un perfil de suelo depende de cuatro procesos globales: Adiciones
que son la incorporacin de cualquier tipo de material al perfil de suelo; subs-
El clima condiciona la formacin de un tipo de suelo de una determinada zona, tracciones que son la completa eliminacin de una sustancia o sustancias del
dependiendo de la intensidad con que actan los diferentes elementos climticos, perfil de suelo; las transferencias que son las redistribuciones de materiales
principalmente radiacin solar, precipitacin y temperatura que se constituyen en dentro del perfil y las transformaciones que afectan a los minerales del suelo
los principales agentes de la descomposicin de las rocas y los restos orgnicos, susceptibles a la hidrlisis transformndolos en minerales de arcilla.
adems de participar en el crecimiento y multiplicacin de los organismos, inclu-
yendo las plantas verdes de los cuales provienen estos residuos. El comportamiento y la importancia de cada uno de los procesos especficos pueden
ser diferentes si se asocia con condiciones de clima y vegetacin, que se definen en
Los organismos intervienen en la formacin del suelo a travs de su aporte o ayuda cinco tipos de suelo con procesos especficos: solonizacin, calcificacin, podsoliza-
a los procesos de desintegracin de las rocas y en la produccin y descomposicin cin, latosolizacin y gleificacin.
del material vegetal del cual se deriva el humus.
El resultado final de la accin y combinacin de los factores y los procesos forma-
El material de partida o roca madre, es el factor que va a dar origen al suelo, ya que dores en el perfil de suelo, definido como la exposicin vertical de una porcin
aporta gran parte de la fase slida, ya que est constituido por un conjunto de mine- vertical de la corteza terrestre que incluye todas las capas que han sido alteradas
rales provenientes de la descomposicin de las rocas y de los que se han formado edafognicamente durante el perodo de formacin del suelo y tambin las capas
posteriormente, determinando la riqueza en nutrientes del futuro suelo. mas profundas que influyeron en la edafognesis.

La topografa o el relieve modifica el desarrollo del perfil al influir en la cantidad de Dentro de perfil de suelo se diferencian las diferentes capas u horizontes, que se
precipitacin absorbida y retenida, afectando las relaciones de humedad, influye en la distinguen con letras. El horizonte superior A rico en materia orgnica y humus,
tasa de erosin y dirige el movimiento de materiales en suspensin de un sitio a otro. objeto de los procesos de lavado. El horizonte intermedio B zona de acumulacin
de los minerales lavados del horizonte superior y el horizonte C, capa que conserva
El significado del tiempo viene dado por la el lapso durante el cual actan los las caractersticas del material originario.
diversos factores para dar origen al suelo, regulando la intensidad o rapidez de los
procesos de formacin del suelo. Las condiciones de cada uno de los horizontes son analizadas en las descripciones
de perfiles de suelo, reconociendo sus caractersticas morfolgicas mediante una
Los factores formadores del suelo actan al formar el material de partida por visita de campo.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


BIBLIOGRAFA
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7. Cul es el significado del tiempo? Edotorial Continentental, S.A. Mxico.
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ble [on line] en: www.edafologia.ugr.es.

IL IC factores y procesos formadores del suelo CAPTULO Ii


Captulo III
COMPONENTES
del suelo
Componentes del suelo
Fraccin mineral
Materia orgnica Conceptos Claves
El agua del suelo Componentes
El aire del suelo Rocas
Mineralizacin
Resumen
Organismos
Preguntas de repaso
Humificacin
Bibliografa Agua edfica
Retencin - Aireacin

IL
descrito tenemos los suelos orgnicos, mantillosos o hmicos, los cuales
Componentes Del Suelo presentan un alto contenido de materia orgnica, en algunos casos ms
del 80%, se han formado en condiciones de cenagales, pantanos y en
En cuatro grandes componentes se conforma la constitucin volumtri- general all donde la tasa de acumulacin de la materia orgnica es muy
ca de un suelo con caractersticas apropiadas para la agricultura, ellos superior a su tasa de descomposicin.
son; materiales minerales, materia orgnica, agua y aire. Por lo gene-
ral yacen en un fino estado de subdivisin e ntimamente mezclados, su A. FRACCIN MINERAL
contacto es tan cerrado que su separacin es muy difcil.
De los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas, doce son
En la siguiente figura y bajo condiciones ideales puede apreciarse que provenientes de los minerales del suelo, dada que la productividad de los
aproximadamente el 50% del volumen esta constituido por espacios suelos depende en cierta forma de la liberacin de esos elementos qumi-
porosos (agua y aire). Con la humedad optima para el desarrollo de una cos para su aprovechamiento por las plantas, es importante conocer la
planta, este espacio est dividido ms o menos por mitad; un 25% de cantidad y tipos de minerales presentes en l.
espacio acuoso, y el 25% restante de aire, proporcin sujeta a grandes
fluctuaciones en condiciones naturales, dependiendo del tiempo atmos- 1. Materiales originales: minerales y rocas
frico y de otros factores. Los suelos evolucionan tanto a partir de las rocas expuestas en superfi-
cie (materiales autctonos), como de materiales sueltos, originados por
Figura 8. Composicin en volumen de un suelo mineral. fragmentos de rocas, que posteriormente son transportados por grave-
dad, o por el agua o el viento, y depositados a distancias ms o menos
grandes de su centro de origen.

Las rocas se forman bajo condiciones fsicoqumicas bastante diferen-


tes a las que se encuentran ms tarde al quedar expuestas en superficie.
En efecto, debido a que la mayor parte de las rocas se consolidan a cier-
ta profundidad en la litsfera, bajo temperaturas y presiones mucho ms
elevadas a las que predominan en la superficie, al quedar en contacto
con la atmsfera los minerales que las forman tienden a transformarse
mediante diversos procesos qumicos hasta alcanzar nuevas condiciones
de equilibrio. La energa que reciben por radiacin solar, energa cintica
El espacio slido est constituido por un 45% de materia mineral y un de la precipitacin, etc., activa los cambios qumicos de estos minerales.
5% de materia orgnica. Dicha proporciones pueden variar grande-
mente dependiendo de las condiciones en las que se forme el suelo, y Existen muchos tipos diferentes de rocas en la corteza terrestre, tanto en
por tanto de cada tipo de suelo. En caso contrario al tipo de suelo antes lo que se refiere a sus procesos de origen como a su composicin mine-

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


ral. Clasificndose en rocas IGNEAS las que provienen de un magma Figura 9. Ciclo de las rocas
fluido que ascendi desde las capas ms profundas de la corteza donde
las temperaturas alcanzan cientos de grados celsius y las presiones cien-
tos y miles de atmsferas. En ciertos casos el magma es eyectado ms o
menos violentamente hasta la misma superficie continental o hacia los
fondos ocenicos (volcnicas o efusivas), en otros casos ms frecuentes,
quedan por debajo de la superficie donde se solidifica ms lentamente
recubierto por otras capas (plutnicas o intrusivas). Estas rocas slo
alcanzarn el contacto con la atmsfera si son sometidas luego a fen-
menos tectnicos que las levantan y descubren.

Otras rocas de origen muy diferente son las SEDIMENTARIAS, que


aunque son pocas en la corteza terrestre, son las que cubren la mayor
parte de las superficies continentales, se originan por agregacin de
partculas minerales de diferente composicin y tamao, producto de la
disgregacin de rocas preexistentes que han sido posteriormente trans-
portadas y depositadas en ambientes especiales. Tras su sedimenta-
cin estas se cementan y consolidan, generalmente en medio acutico,
formndose una nueva roca.

Por ltimo, las rocas METAMRFICAS derivan de las gneas o sedi- a . En rocas gneas y metamrficas. Los llamados minerales primarios:
mentarias cuando son sometidas nuevamente a condiciones de presin y Cuarzo (SiO2), Microclina, Ortoclasa, plagioclasa (NaAlSi3O8 Albita
temperatura que transforman sus minerales, pero sin producirse su paso ) y plagioclasa (CaAl2Si2O8 Anortita), Mica Moscovita, Mica Biotita,
por el estado fluido como las rocas gneas. Hornablenda y Augita.

Estos procesos de formacin y evolucin lo podemos ver de manera b . En rocas sedimentarias. Los llamados minerales secundarios: Calci-
sintetizada, en el ciclo de las rocas. ta, Dolomita, Yeso, Apatita, Limonita, Hematita, Gibsita y Minerales
arcillosos (aluminio silicatos) como las arcillas Caolinita y Montmo-
Las rocas consisten de minerales. Un mineral es una sustancia inorgni- rillonita.
ca natural ms o menos dura que bajo condiciones apropiadas desarro-
lla una forma cristalina caracterstica. A pesar de la infinidad de rocas Todas estas rocas han estado sometidas a las diferentes condiciones
existentes, en la mayora de ellas solo presentan un grupo de minerales bioclimticas que reinan en los variados puntos del planeta y por tanto
entre estos se tienen: han sufrido procesos de meteorizacin durante diferentes perodos de

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


tiempo; adems de ser afectadas por los diversos procesos de cambio
que ha sufrido la corteza terrestre a lo largo de millones de aos, dando Estabilidad de los Minerales
origen a las Formaciones Geolgicas.
La estabilidad se define como la resistencia que opone el mineral a toda modifica-
cin en su composicin qumica o de su estructura cristalina. Por tanto a mayor
Estas se han originado durante los diversos perodos del tiempo geol-
estabilidad menor ser la alteracin.
gico que se inicia con la formacin de la corteza slida del planeta hace
miles de millones de aos. En el cuadro siguiente o Escala Estratigrfica Factores que afectan a la estabilidad mineral. La estabilidad depende de
puede observarse en forma de sntesis la paleogeografa de Venezuela. numerosos factores. Unos son debidos al propio mineral pero tambin determina-
das caractersticas del medio van a modificar sensiblemente la estabilidad de los
minerales. As en medios muy agresivos slo vamos a poder encontrar presentes
2. Transformacin minerales muy estables, mientras que en otros suelos podremos encontrar mine-
de los Materiales Originales rales inestables.
Las rocas superficiales al quedar expuestas a la accin de agentes atmos-
a) Factores del mineral en s mismo.
fricos, cambios bruscos de temperaturas, congelamiento y desconge- Composicin. Modificar la estabilidad en funcin de que el mineral contenga
lamiento, viento, agua, etc., sufren procesos fsicos de fraccionamiento iones ms o menos solubles y segn se comporten frente a la oxidacin y la hidr-
y disgregacin mecnica que originan partculas minerales de menor lisis.
tamao. Esta disgregacin mecnica prepara de ese modo el camino Estructura. La estabilidad disminuir cuanto ms abierta sea la estructura y
para el ataque de los minerales por el agua cargada de iones en solucin, aumentara para los empaquetamientos densos y compactos. Por otra parte.
Tamao. Cuanto menor tamao ms superficie presentar el grano (la relacin
especialmente iones de hidrgeno.
superficie/volumen crece) y ms inestable se tornar el mineral.
Exfoliacin y fragilidad. la exfoliacin expresa la facilidad de fracturarse un
Se producen reacciones de hidratacin, hidrlisis, oxidacin, substitu- mineral de un modo regular. Por tanto la exfoliacin disminuye la estabilidad.
cin, etc., que dan como resultado final, al cabo de un tiempo ms o Igual podemos decir para la fragilidad, que se refiere a la facilidad de fracturacin
menos largo, la formacin de nuevos minerales llamados secundarios. pero ahora de una manera desordenada.
El conjunto de transformaciones fsicas y qumicas reciben el
b) Factores del suelo. En lo referente al medio podemos destacar otros facto-
nombre de meteorizacin. Que no es ms que le conjunto de proce-
res.
sos externos que provocan la alteracin de las rocas superficiales. Esta Temperatura del suelo. Favorece la velocidad de alteracin (es un cataliza-
meteorizacin puede ser mecnica o fsica, qumica y biolgica. dor).
Humedad. El agua es el agente de alteracin por excelencia en la Naturaleza.
Drenaje. Va a regular el tiempo de contacto del agua con partculas del suelo.
a. Meteorizacin mecnica Tambin influir regulando la concentracin de las sales de la solucin del suelo .
Se puede producir por los cambios bruscos de temperatura, por descom- Acidez/alcalinidad. Los valores extremos de la escala del pH potencian la alte-
presin y la accin de la gravedad. Los cambios bruscos de temperatura racin.
originan variaciones de la temperatura ambiental muy grandes, relativa- Factor bitico. Los organismos (principalmente microorganismos y races
mente en poco tiempo. Como las rocas se dilatan al calentarse y se enco- de las plantas) atacan a los minerales para extraer nutrientes. (Porta Casanella
gen al enfriarse y como no toda la masa de la roca se enfra o calienta a la Jaime, et all, 1999).

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


Cuadro 2. Sntesis de Paleogeografa de Venezuela

ERA PERIODO (aos) Acontecimientos Geolgicos en Venezuela Caractersticas de vida

Reciente Erosin muy activa. El Delta del Orinoco se ampla. Sismos. El mar se retira de la Cuenca del Orinoco y del sinclinal Civilizaciones
Cenozoico

de Falcn. Glaciaciones sucesivas en las altas regiones andinas. Formacin del Lago de Valencia. Lento ascenso de
Pleistoceno las reas montaosas y en secciones de la costa formacin de las terrazas pluviales andinas de las mesas de los Llanos
y del Delta del Orinoco.

1.000.000 Orognia muy activa en Venezuela. Los Andes alcanzaron su mayor realce. Nuevos levantamientos en la Cordillera Desarrollo del hombre, extin-
de Perij. Surgen las alturas de Lara - Falcn y de la Serrana del interior, mientras es reelevada la Cordillera de la cin de grandes mamferos
Plioceno Costa. Se forman la Fosa de Cariaco y el Golfo de Paria y se separan del continente Trinidad, Margarita, Cubagua y
Coche. Durante el Plioceno se formaron las trampas estructurales donde se acumul el petrleo venezolano.

12.000.000 Mioceno Fueron depositadas rocas de gran valor econmico. Entre ellas grandes yacimientos de petrleo, tanto en la Cuenca Comienzo de la evolucin del
de Maracaibo (formacin La Rosa y Lagunillas) como en el Oriente. Los Andes Venezolanos continuaron ascen- hombre.
diendo.

26.000.000 Oligoceno La actividad orognica fue muy extensa en el Occidente de Venezuela. Incremento de los antropoides.

34.000.000 Eoceno El mar invade el N. De Venezuela desde trinidad a Colombia, y las aguas llegan hasta el curso actual de Apure. La Desarrollo de mamferos primi-
cordillera de la Costa, parcialmente sumergida, comenz a elevarse a fines del Eoceno. Se inici el proceso orognico tivos, incremento de cereales y
que dara origen a los Andes Venezolanos. frutales

55.000.000 Paleoceno Durante todo este perodo hay un ascenso general de Venezuela. Vulcanismo en la Cordillera de la Costa. Se eleva Primeros caballos
a la Sierra de Perij

78.000.000 Cretceo El Mar Caribe avanz sobre Venezuela hasta rebasar el borde septentrional del Escudo de Guayana. Cuando finaliza- Extincin de los dinosaurios,
Mesozoico

130.000.000 Jursico ba el Cretceo una intensa orognica dio nacimiento a la Cordillera de la Costa. plantas fanergamas.
180.000.000 Trisico Al finalizar el Jursico todo el relieve del Occidente de Venezuela haba sido aplanado por la erosin. El pas era una Apogeo de los dinasaurios. Aves.
extensa penillanura. Primeros dinasaurios y mam-
La erosin, muy activa, destrua las montaas que podemos considerar como los primitivos Andes Venezolanos. feros

Prmico 270.000.000 Desconocemos muchos acontecimientos geolgicos ocurridos durante la Era Paleozoica. En los primeros tiempos Abundancia de conferas.
Carbonfero 330.000.000 de esta Era, un profundo sinclinal, por donde hoy corre el Ro Amazonas, separ los escudos de Guayana y Brasil. Primeros reptiles.
Devnico 400.000.000 Durante la mayor parte de la Era Paleozoica el mar cubra el Oeste de Venezuela. En la actual regin andina extenso Primeros anfibios.
Paleozoico

Silrico 430.000.000 geosinclinal reciba los sedimentos procedentes de la erosin de las regiones prximas, entonces elevadas. Primeras plantas.
Ordovicico 490.000.000 Slo vida en el mar.
Cmbrico 600.000.000 Al finalizar esta Era surgi una cordillera que podemos llamar los Andes Primitivos, al Este de donde se elevan los Invertebrados marinos.
Andes Venezolanos actuales.

Pre-Cmbrico 3.000.000.000 La mitad del rea de Venezuela est constituida por rocas formadas en los tiempos precmbricos. Este complejo ba- Primeras formas de vida. Pocos
Azoica (sin vida) sal aflora en la Guayana Venezolana y en los ncleos de las reas montaosas: Andes, C. del Norte, Perij y El Bal. fsiles conocidos.
En esta etapa se formaron las rocas.
Segn los clculos ms recientes, la edad de la Tierra puede ser estimada en no menos de 5.000 millones de aos.

Fuente: Cuadro resumen tomado del Atlas Geogrfico y Econmico de Levi Marrero

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


vez, esta termina por fragmentarse. Las descompresiones se presentan particularmente en las rocas que llevan hierro, un elemento fcilmente
al separar una roca de los materiales que la rodean, esta variacin de la oxidable, debido a la accin del O.
presin puede provocar la ruptura violenta de la roca.
Carbonatacin: La formacin de carbonato es uno de los mecanismos
La meteorizacin fsica o desintegracin produce una disminucin en el ms frecuentes por medio de los cuales la cantidad de calcio en solucin
tamao de las rocas y los minerales sin afectar su composicin. disminuye, permitiendo, por tanto, que se descompongan nuevas canti-
dades de minerales calcreos.
b. Meteorizacin qumica
Segn el proceso que la produzca; se denomina solucin, hidrlisis, c. Meteorizacin Biolgica
hidratacin, reduccin, carbonatacin, etc., Se debe a la accin de los seres vivos y es doble: fsica y qumica, fsi-
ca: por el aumento de presin que provocan las races de los vegetales
Hidrlisis: Es una reaccin de descomposicin de un gran nmero de y que son capaces de fragmentar las rocas, Qumica: por las sustancias
minerales incluyendo los feldespatos y las micas. La hidrlisis se refiere (humus) generalmente tipo cido que se agregan a algunos organismos y
al ataque del ion de hidrgeno pequeo muy cargado en las superficies lentamente corroen la roca. Aqu tambin se incluye el hombre.
cristalinas de los minerales. El resultado es el remplazamiento de los
iones bsicos con el hidrgeno lo que provoca el colapso y la desinte- La meteorizacin de las rocas y de los minerales que las
gracin de la estructura. Un ejemplo de ello es la transformacin de la forman pueden ocurrir in situ, produciendo una capa de
ortoclasa en presencia del agua. alterita ms o menos profunda donde se encuentran rocas y
minerales en varias etapas de modificaciones y alteraciones,
2KAl Si3O8 + 11H2O Al2Si2O5 (OH)4 + 4H4Si O4 + 2KOH segn las condiciones ecolgicas del lugar y la duracin del
Ortoclasa + Agua Arcilla (Caolinita) + Acido proceso, en algunas etapas los materiales parcialmente alte-
Silcico + Hidrxido de potasio. rados y fragmentados pueden ser transportados por el agua o
por el viento y depositados a distancias variables en ambien-
Hidratacin: Se refiere a la asociacin de agua o grupos hidroxilo con tes diferentes a donde haban estado evolucionando antes de
minerales, por lo comn sin descomposicin ni modificacin real del su transporte, continuando su proceso de alteracin despus
mineral mismo. de su redisposicin si han quedado prximos a la superficie.

Ejemplo de ello es la transformacin de la hematita (Fe2O3) responsable Los resultados de esta descomposicin son:
del color rojo de los suelos, hacia goethita (limonita) de color amarillo: La fraccin Gruesa: la piedra, grava y arena, que debido a sus
tamaos funcionan como partculas separadas.
Fe2O3 + H2O 2FeO (OH).
* PIEDRA. Dimetro ms de 2 mm, y pueden ser ms o menos
Solucin: Se presenta en las sales simples, tales como carbonatos y redondeadas, irregularmente angulosas o tambin aplasta-
cloruros que se encuentran presentes como granos minerales en algunos das.
minerales iniciales del suelo. * ARENA. Dimetro desde 0,05 hasta 2 mm. Pueden ser
tambin redondeados o completamente irregulares, depen-
Oxidacin: De entre los diferentes cambios qumicos debidos a la diendo de la erosin que hayan recibido. Facilitan el drenaje,
meteorizacin, la oxidacin es uno de los principales. Se manifiesta debido a los grandes espacios entre sus partculas separadas,

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


el paso del agua filtrante es rpido, y aumenta el eficaz movi- dal suplementa a la arcilla coloidal en la retencin de nutrien-
miento del aire. tes. Fsicamente, en especial desde el punto de vista de la estructura, la
* LIMO. Dimetro entre 0,05 y 0,002 mm. Son partculas masa de suelo resulta modificada como consecuencia de las influencias
microscpicas que tienden a ser fragmentos irregulares, biticas.
distintos en forma y raras veces lisas o pulidas. Son realmente
partculas de arena microscpicas, siendo el cuarzo el mineral Tambin es importante el hecho de que las plantas superiores parcial-
dominante. mente invierten el movimiento de los constituyentes solubles. Los
* ARCILLA. Dimetro microscpico (menor 0,002). Estn elementos minerales son subidos a la superficie y depositados como parte
corrientemente dispuestas en placas o escamas, como la mica, de los residuos orgnicos. Esto retarda su prdida del suelo y mejora su
y si se humedecen son muy plsticas. Cuando se moja la arci- actividad biolgica. La actividad y acumulacin de la materia orgnica
lla dilata y se vuelve pegajosa, al secarse se contrae. junto con la sntesis de la arcilla es realmente el secreto de que pueda
hablarse de una meteorizacin constructiva.
3. Meteorizacin y Formacin del Suelo
Los suelos minerales se han originado de los materiales no consolidados As es que la meteorizacin como productor de material orgnico y como
que cubren las rocas, debido a la desintegracin de los agentes y de los constructora de suelos, opera simultneamente.
procesos que dan forma al material originario.
Estos procesos estn unidos conjuntamente ya que resultan de la destruc-
El proceso de meteorizacin parece ser destructivo. As los minerales cin o alteracin de los materiales originarios, y al mismo tiempo dan
presentes en las rocas meteorizadas, originarias, estn continuamente lugar a otros productos que son esenciales para la formacin del suelo.
sujetos a la descomposicin y desintegracin. A medida que la meteori- Al final, sin embargo las fuerzas fsicas y bioqumicas actan sobre una
zacin prosigue, los constituyentes solubles se pierden en las aguas de mezcla de sustancias que difieren marcadamente del material primiti-
drenaje, dejando minerales secundarios como el xido frrico y arcillas vo. Adems estas influencias de meteorizacin dan lugar a una estra-
silceas, como productos de procesos destructivos parecidos. tificacin horizontal, dentro de la propia masa del suelo, se forma un
perfil que es, a la vez caracterstico y nico. A medida que esta diferencia
En este punto es necesario plantearse las siguientes interrogantes: progresa, aparece un nuevo cuerpo natural; un suelo.
Puede un suelo desarrollarse a partir de las fuerzas destructoras
de la meteorizacin?.Por qu este proceso destructivo no contina La figura 10 representa esquemticamente como la meteorizacin puede
hasta que el mineral se reduzca a algo que imposibilite la vida de las verse como procesos antagnicos de destruccin-construccin en el cual
plantas?Cmo un proceso destructivo se convierte en un proceso cons- el suelo es el resultado evolutivo en constante equilibrio dinmico.
tructivo?
4. Estados de desarrollo del suelo
En primer lugar el rompimiento de los minerales silicatados abre el En las primeras etapas de la formacin del suelo, las caractersticas de
camino para la formacin de arcillas, que son muy importante para la la masa son las mismas del material originario, estas caractersticas son
fertilidad del suelo. Adems de esto, en los estados iniciales la formacin litolgicas o heredadas.
de un suelo actan en forma decisiva los organismos vivos. Se acumu-
la materia orgnica en superficie, y toda la marcha de la meteorizacin A medida que la influencia de la meteorizacin se hace constructiva, ejer-
queda completamente modificada, porque ahora es de tipo bioqumico y ciendo influencia la presencia de materia orgnica, se desarrolla gradual-
biocoloide. Tomando a Buckman y Brady que dicen: el Humus Coloi- mente un suelo joven. Se hacen presentes las caractersticas adquiridas,

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Figura 10. La Meteorizacin como proceso formador del suelo. tes en el perfil no estn cambiando en forma apreciable qumica o fsi-
camente.

A medida que el material de origen se moldea dentro de un suelo, se


desarrollan estratos ms o menos definidos, sobre todo si el drenaje es
bueno se convierte en un suelo viejo.

Un corte transversal a travs de los diferentes pisos desde la superficie


hasta llegar al material ms o menos meteorizado constituye el perfil.

La textura, espesor, color, naturaleza qumica y sucesin de los diferen-


tes horizontes caracterizan un suelo y determinan su valor agrcola.

La formacin del suelo comienza con la descomposicin de la roca


madre, pero slo avanza cuando los materiales vegetales se agregan a
los productos de esa descomposicin. Ambos procesos, descomposicin
Fuente: Elaboracin propia de la roca madre y descomposicin de la materia vegetal son en muchos
aspectos interdependientes. Sin embargo pueden tratarse en forma
aunque dominan las heredadas del material original. El perfil est vaga- separada tal como a continuacin se realiza en lo referente a la fraccin
mente desarrollado. orgnica del suelo.

Al pasar el tiempo las caractersticas nuevas o adquiridas se hacen domi- B. MATERIA ORGNICA
nantes, las caractersticas heredadas pasan a tener menor importancia
en la determinacin de las caractersticas del suelo. Alcanzando el perfil El contenido de materia orgnica en los suelos es muy variable, alcan-
mayores grados de desarrollo, llamndose suelo maduro. za desde solo trazas en suelos desrticos hasta un 90 95% en suelos
turbosos; los horizontes A de suelos cultivados presentan generalmente
Cuando se habla de este tipo de suelo se asume un medio relativamente valores entre 0,1% y 10% de material orgnico.
constante. Cuando ocurren cambios que alteran las caractersticas de
suelos maduros el suelo resultante es llamado degradado. La materia orgnica est constituida por los componentes de origen
biolgico que se presentan en el suelo. Su fuente originaria es el tejido
Un suelo joven, es aquel que an est en proceso de ajuste con su vegetal. Bajo condiciones naturales las partes areas y races de los rbo-
medio. les, arbustos, hierbas y otras plantas proveen anualmente grandes canti-
dades de residuos orgnicos al suelo. (Los animales son considerados
Suelo maduro, por otro lado, es el que se encuentra en equilibrio din- como fuentes secundarias de menor importancia de materia orgnica).
mico con las influencias climticas y de la vegetacin y cuyos horizon- A medida que las rocas y los minerales de la corteza terrestre se descom-

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


pusieron, fueron hacindose disponibles para las plantas elementos 2. Composicin de los Tejidos de las Plantas
minerales, y a medida que del nitrgeno disponible en la atmsfera se
produjeron combinaciones qumicas utilizables, las plantas crecieron,
Superiores
Alrededor del 75%, o an ms del tejido verde de las plantas superiores
murieron y contribuyeron con sus restos al suelo, con lo cual se comen-
es agua. La materia seca est formada de carbono, oxigeno, hidrgeno,
z a acumular materia orgnica. A medida que aument en el suelo la
nitrgeno y elementos minerales. En el cuadro 3 se presenta la composi-
provisin de nutrientes disponibles por las plantas, fue aumentando la
cin promedio de los tejidos vegetales, en donde se ve la preponderancia
acumulacin de materia orgnica por l. Ese proceso contina hasta
de los hidratos de carbonos sobre los otros elementos.
alcanzar un equilibrio en el cual la tasa de acumulacin de materia org-
nica es igual a la tasa de su descomposicin.
La naturaleza qumica de los tejidos de las plantas es muy compleja. Su
incorporacin al suelo debe por tanto producir una reaccin compleja
Los factores formadores del suelo (clima, organismos, relieve, tiempo)
con residuos de ese mismo tipo.
influyen en el establecimiento de ese equilibrio dinmico y por tanto en
la cantidad de materia orgnica presente en el suelo.
Los componentes existentes en los tejidos vegetales son muchos y varia-
dos. La composicin general en trmino medio es como sigue:
1. Edafn Materia orgnica Humus
Se diferencian los siguientes conceptos: Cuadro 3. Composicin Promedio de los Tejidos Vegetales

Edafn: Consiste en los organismos vivientes del suelo, su flora y fauna. Hidratos de Carbono Azcares 1-5%
En el horizonte A de suelos cultivados este constituye entre el 10-15% de Hemicelulosas 10-28%
la material orgnica. Celulosas 20-50%
Grasas, ceras, taninos, etc. 1-8%
Los restos post-mortales vegetales y animales que se encuentran en el
Ligninas 10-30%
suelo y que estn sometidos constantemente a procesos de descomposi-
cin, transformacin y resntesis se denominan humus. Protenas sencillas, solubles en agua y
1-15%
protenas tpicas
De esta manera se diferencian los trminos materia orgnica (que puede Fuente: Hardy, Frederick (1987)
estar simplemente acumulada) y que incluye al edafn y humus, mezcla
de compuestos complejos y no un material nico. Las hojas contienen mayor cantidad de nutrimentos, siendo especial-
mente ricas en nitrgeno.
Los agentes biolgicos son los encargados de destruir, descom-
poner y sintetizar (mineralizar y humificar respectivamente) Las raices contienen ms o menos un tercio del nitrgeno que contienen
la materia vegetal originaria. las hojas y casi un tercio del potasio, pero contienen menos fsforo, calcio
y magnesio. La madera contiene la menos cantidad de nutrimentos.

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


3. Descomposicin del Material Vegetal Figura 11. Organismos ms comunes presentes en el suelo.
Los troncos de los rboles se quiebran, bajo el impacto de los vientos
fuertes y las tormentas, y a menos que sean sostenidos por otras ramas, Pequeos Mamferos
caen al suelo junto con ramas grandes y pequeas. La corteza y la made- Insectos.
ra son inmediatamente atacadas por animales minadores tales como Viviendo sobre Miriapodos
comejenes y escarabajos, en algunos casos, esporas de hongos atacan y materias vegetales
ablandan el tejido leoso. Cochinillas
Cargadores
Hardy nos dice que las partculas de madera sacadas por los insectos Caracoles y Babosas
Macro
taladores, mezclados con excrementos constituyen un material denomi- Lombrices de Tierra.
Animales
nado fras, que se acumula junto a los rboles cados, siendo pronto
dispersado, descompuesto e incorporado al suelo por la actividad de
Topos
varios tipos de bacterias, hongos, actinomicetos y animales del suelo.
Predatores Insectos
Durante estos procesos se efecta su humificacin.
Ciempies
Arcnidos
En forma similar los brotes y las hojarascas son descompuestos por los

mismos agentes. Adems los excrementos y cadveres de los animales
Predatores Nemtodos
y microorganismos son consumidos por insectos saprfagos, tales como Micro O parsitos Protozoos
caros. Estos depositan sus propios excrementos entre los tejidos desin-
O saprfitos Rotferos
tegrados y ya total o parcialmente humificados. Estos son posterior-
mente atacados por hongos y otros microorganismos y descompuestos
ms an en sustancias ms simples o absorbidos dentro del cuerpo de
estos organismos para producir ms protoplasma microbiano. Raices de plantas superiores

Verdes
a. Los organismos del suelo Algas Verde-azuladas
Los responsables de la disolucin y sntesis de la materia orgnica y el
Diatomeas
humus son los organismos del suelo, como se mencion al comienzo
de la unidad, el llamado Edafn. En el suelo viven un gran nmero de
organismos, con mucho la mayor proporcin de stos pertenece al reino Setas
vegetal. Sin embargo, la importancia de los animales, sobre todo en Plantas Hongos Levaduras
los primeros estadios de la descoposicin es alta. El siguiente esquema Mohos
tomado de los conceptos de Hardy es una simplificacin del complejo
grupo que conforma el Edafn del suelo. Actinomicetos de muchas clases

Aerobias Autotrfas
Bacterias
Anaerobias Heterotrfas

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Macrofauuna del suelo suelo aumentan la aireacin y el drenaje, aumentan el tamao y la esta-
La actividad de estos animales radica en la pulverizacin, granulacin bilidad de los agregados del suelo, en su ingestin, la tierra queda sujeta
y transferencia de cantidades muy considerables de tierra. Mientras las a sus enzimas digestivas y a la accin pulverizadora lo que transforma
actividades de estos animales son generalmente desfavorables para las ciertos elementos y los hace ms asimilables por las plantas.
operaciones agrcolas, el efecto sobre el suelo es a menudo beneficiosos
y anlogo al del laboreo. La actividad de las lombrices de tierra tiene un efecto favorable sobre la
capacidad de intercambio catonico y del P y K asimilables.
Una gran variedad de insectos se halla en los suelos. Algunos, como las
hormigas, escarabajos, etc, afectan apreciablemente los constituyentes Microanimales del suelo
hmicos, tanto por trslado como por digestin. Asociado a estos insectos Entre la abundante vida animal microscpica de los suelos hay dos
estn los mirapodos, cochinillas, cardadores, babosas y caracoles, etc., grupos especialmente importantes: los nemtodos y los protozoos.
organismos que aprovechan como alimento los tejidos vegetales ms o
menos descompuestos. De esta forma, sirven para iniciar los procesos de Los nemtodos, gusanos en forma redondeada y agudamente puntiagu-
descoposicin que son proseguidos por las bacterias y hongos. dos, son casi siempre microscpicos. Se pueden distinguir tres clases de
ellos en relacin a su alimentacin: los que viven saprofitos sobre materia
Uno de los macroanimales ms importantes del suelo es la lombriz orgnica, los que son predadores de otros nemtodos, y los que son par-
corriente, de la cual existen varias especies. Estas son importantes en sitos atacando las races de las plantas superiores para pasar al final de
muchos aspectos; los agujeros que dejan en su movimiento a travs del su ciclo evolutivo, enquistados en sus tejidos. Estos ltimos son los ms
estudiados por sus importancia en el dao que producen a las cosechas.

Lombricultura Los protozoos, son probablemente las formas ms sencillas de vida


La tcnica de la lombricultura es la manera de criar en cautiverio lombrices
animal. A pesar de ser organismos unicelulares, son mucho mayores que
especialmente domesticadas (lombriz Roja Californiana), con el fin de trans- las bacterias. Son los animales ms variados y numerosos de la pobla-
formar desechos orgnicos producidos por el hombre, plantas y animales, en cin microscpica animal de los suelos. Su importancia en la formacin
forma de humus y proteinas que puedan ser utilizados para fertilizar cultivos y del suelo no ha sido an bien estudiada.
alimentar animales respectivamente.
Los rotferos entran en el ciclo de la disgregacin orgnica, su nme-
Para los interesados en estos proyectos recomendamos consultar:
ASOLOMBRIZ (1992) Conferencias Curso Fundamental de Lombricul-
ro es mayor en suelos muy humedos y pueden causar problemas en las
tura. Asociacin Colombiana de Lombricultura. Bogot, Colombia. plantaciones de pltano.
Gongalez, Pedro W. (1994). Curso de Lombricultura. IUTE. Ejido, Vene-
zuela.
Pearanda Guillermo (1992). Curso Terico y Prctico de Lombricultu-
La vida de los vegetales del suelo
ra. Corpoandes. Mrida.
Los organismos de naturaleza vegetal son ms numerosos y, desde varios
Torres Liliana (1995). Tcnicas para Construir un Lombricultivo. INCE. puntos de vista, ms importantes que las formas animales. Puede ser
Mrida. considerada en cinco grupos:

componentes
IL IC del suelo
componentes del suelo
CAPTULO IIi
CAPTULO
Raices de plantas superiores estos, no se desarrollan en pH bajos. Reducen hasta los compuestos ms
Como fuente de materia orgnica, las raices de las plantas superiores son resistentes como la lignina, y colocan permanentemente en movimiento
las de mayor importancia. En vida, ejercen influencia en el equilibrio de formas hmicas complejas sin asimilar por las plantas.
la solucin del suelo por la absorcin de nutrientes solubles y su absor-
cin. Los cidos orgnicos se forman en las superficies de las races y por Bacterias del suelo
ello resultan disolventes efectivos. Adems, la excrecin de compuestos Son seres unicelulares. Se multiplican alargndose y dividindose en dos
fcilmente descomponibles, tales como los aminocidos producidos, partes, por esto, su proceso de aumento es sorprendentemente rpido en
estimulan la microflora en una intensidad de accin no alcanzada en condiciones favorables, por ello son considerados una fuerza de tremen-
otras partes del terreno. Las cifras de organismos en la inmediata zona da magnitud en el suelo, detenida ms o menos por el freno de la reserva
de las races, la rizosfera, pueden llegar a ser 100 veces mayores que de alimentos, competencia y otras condiciones, pero siempre dispuesta
en otra parte del suelo. a ejercer una influencia profunda.

Algas del suelo Las bacterias del suelo se clasifican corrientemente en dos clases, las
Muchas algas son organismos con clorofila, y como tales necesitan vivir auttrofas y las heterotrfas. Las primeras obtienen su energa de la
en la superficie del suelo, o muy prximos a ella. Contribuyen en el oxidacin de los constituyentes minerales como NH4, S y Fe, y la mayor
contenido orgnico del suelo, especialmente en los arrozales, estos orga- parte de su carbono, del CO2. Las heterotrfas lo toman directamente
nismos fijan cantidades apreciables de nitrgeno. de la materia orgnica del suelo.

Hongos del suelo Su importancia es fundamental pues detentan prcticamente el mono-


Al igual que las bacterias y los actinomicetos, los hongos no contienen polio de tres transformaciones enzimticas fundamentales:
clorofila y dependen para su energa y carbono, de la materia orgnica Nitrificacin.
del suelo. Oxidacin del azufre.
Fijacin del nitrgeno.
Para su estudio, los hongos han sido clasificados en los tres grupos
siguientes: levaduras, mohos y setas. Los mohos son los ms habiles Muchas condiciones del suelo afectan al crecimiento de las bacterias.
en la descoposicin de residuos orgnicos, la celulosa, almidn, gomas, Entre las ms importantes estn las reservas de oxgeno y de humedad,
lignina, as como las proteinas y azcares sucumben a su ataque. Adems la temperatura, la cantidad y clase de materia orgnica y la concentra-
los hongos trabajan ms econmicamente que las bacterias porque trans- cin de iones H en la solucin del suelo (pH).
forman en sus tejidos una gran proporcin de carbono y nitrgeno de los
compuestos atacados y ceden ms productos secundarios, menos CO2 b. Efectos de los organismos del
y NH4+. Sin embargo, aparentemente no pueden oxidar los compues-
tos de amonio a nitratos, como lo hacen las bacterias, ni pueden fijar al
suelo sobre las plantas superiores.
nitrgeno atmosfrico. A pesar de ello, la fertilidad del suelo depende
mucho de ellos, porque siguen con los procesos de descoposicin cuando No siempre los efectos sobre el suelo y las plantas pueden manejarse
las bacterias y actinimicetos solos no seran suficientes. en un solo sentido, y que la mayora de los organismos puede jugar un
doble papel si consideramos la produccin agrcola y el desarrollo del
Actinomicetos del suelo suelo como un sistema. A continuacin en forma resumida se expresan
Se parecen a los mohos en que son filamentosos, pero a diferencia de los principales efectos sobre las plantas superiores:

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Efectos nocivos Es evidente que los organismos del suelo deben tomar energa y nutrien-
Parte de la fauna es nociva para las plantas superiores, roedores, hormi- tes si han de ejercer sus funciones con eficiencia. Para obtenerlos,
gas, caracoles o babosas son ejemplo de ello. Los nemtodos pueden descomponen la materia orgnica, ayudan a la produccin de humus y
infestar las races y causar prdida en su capacidad de absorcin de dejan, a su vez, compuestos que son tiles a las plantas.
nutrientes.
4. Desintegracin Orgnica.
No obstante, son las formas vegetales de vida del suelo las que ejercen
los efectos ms devastadores en las plantas superiores. Los tres grupos; La desintegracin de la materia orgnica puede identificarse en una serie
bacterias, hongos y actinomicetos contribuyen a las enfermedades de las de pasos continuos, progresivos e interrelacionados como son:
plantas. En algunos casos se puede producir competencia por algunos
nutrientes (como el nitrgeno), o en algunos casos de drenaje restringi- a. Se parte de una situacin donde los materiales de difcil descomposicin
do, el oxgeno. estn presentes en el suelo. La actividad microbiana est reducida al mni-
mo y los organismos que viven en el suelo son muy reducidos en nmero.
Adicionalmente, no slo se produce competencia entre organismos y
plantas superiores, tambin existe entre organismos del suelo. Estos b. Al introducir abundante tejido fresco, las condiciones se hacen favora-
pueden producir elementos qumicos que inhiben el crecimiento de bles, se libera energa y algunos nutrientes asimilables.
otros (tal es el caso de la penicilina o la estreptomicina).
c. Los microorganismos del suelo aumentan de una forma prodigiosa,
su actividad llega al mximo, hay una rpida liberacin de energa y
Efectos benficos. desprendimiento de anhdrido carbnico. Las bacterias, hongos y acti-
Sin los organismos del suelo no sera posible la descoposicin de la mate-
nomicetos, que son desintegradores, se muestran activos y descompo-
ria orgnica, los nutrientes contenidos en esta, son abandonados para su
nen y sintetizan al mismo tiempo.
uso por nuevas plantas., la estabilidad del suelo es mejorada y se crea un
medio fsico y qumico favorable al desarrollo.
d. Se liberan gran cantidad de sustancias y productos intermedios, se
generan productos simples, compuestos orgnicos nitrogenados, carbo-
Otro elemento muy importante es la fijacin del nitrgeno elemental,
natos y cidos orgnicos lo que representa entre el 10% y el 15% del total
tan abundante en el aire atmosfrico, no puede ser usado directamente
de la materia orgnica.
por las plantas superiores.
e. La energa fcilmente asimilable es usada y las reservas alimenticias
Las bacterias de las leguminosas, que son bacterias nitrificantes y que
diminuyen, la actividad microbiana desciende gradualmente y el conjun-
respiran nitrgeno, utilizan los carbohidratos de sus huspedes como
to general de los organismos del suelo se hunde de nuevo en una quietud
fuente de energa, fijan el nitrgeno y traspasan parte de l al huesped
relativa. La materia orgnica es un amasijo incoherente y heterogneo.
infectado. Este aparece ms tarde en formas amoniacales y nitratos,
Se llama humus y constituye el 85 al 90% de la materia orgnica. As
debido a la influencia enzimtica de otros organismos.
puede hablarse de dos procesos mineralizacin y humificacin.
Las bacterias libres fijadoras del suelo adquieren su energa de la mate-
La mineralizacin consiste en una liberacin de molculas minerales o
ria orgnica del suelo, fijan el nitrgeno libre y lo incorporan a su propio
iones, mientras que la humificacin hace referencia a la conformacin de
tejido. Cuando mueren, sus restos devuelven, amoniacado y nitrificado,
nuevos productos orgnicos coloidales a partir de sntesis microbial.
por lo menos una buena parte de este nitrgeno.

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Producto de esos procesos tenemos que se generan: distinguen profundamente de los tejidos formadores y de los productos
a . Complejos resistentes. Humus (complejo coloidal) sencillos que se desarrollan durante su sntesis.
b . Restos simples, Anhdrido carbnico y agua, nitratos, sulfatos, fosfa-
tos, compuestos de calcio etc. El humus es coloidal, pero a diferencia del coloide mineral del suelo es
amorfo y no cristalino. Los coloides orgnicos son ms activos fsica y
A continuacin se describe mas detalladamente cada uno de ellos. qumicamente que los inorgnicos, presentan a su vez mayor poder de
absorcin y mayor capacidad de retencin de humedad.
a. Humus.
Existen varias definiciones de humus. La capacidad de intercambio de cationes de los coloides orgnicos es 5 a
7 veces mayor que la correspondiente a las arcillas.
Restos post-mortales presentes en el suelo (Schefer y Waksman).
Son aquellos componentes de difcil mineralizacin que se acumulan Adems, la baja plasticidad y cohesin del humus es un aspecto prctico
en el suelo (Kubiens). importante. La persistencia de este constituyente en suelos finamente
Aquellos elementos que han sido transformados y que han perdido su texturados ayuda a aliviar las caractersticas estructurales desfavorables
estructura qumica primaria. inducidas por grandes cantidades de arcilla.

El humus es un complejo, y mejor una mezcla resistente de sustancias Una de las caractersticas ms importante del humus es la capacidad
oscuras o negruzcas, amorfas y coloidales que se han modificado a partir de este coloide cuando se satura con iones hidrgeno para aumentar la
de los tejidos originarios o han sido sintetizados por los varios organis- capacidad de asimilacin de ciertas bases nutrientes como el Ca, K y Mg,
mos del suelo. A pesar de ser heterogneo, posee propiedades que le reteniendo estos nutrientes contra la lixiviacin y mantenindolos en
forma asimilable a las plantas superiores y a los microorganismos.

En la formacin de humus a partir de residuos vegetales hay una rpida


Tipos de humus reduccin de los constituyentes solubles, de las celulosas y de las hemice-
lulosas; un incremento relativo en los porcentajes y complejos de ligni-
Desde un punto de vista global (evolucin, morfologa, propiedades, unin a
la fraccin mineral) el material orgnico se clasifica en tres tipos bsicos de
na y un aumento en el contenido de protenas. Se piensa que las nuevas
humus. protenas en su mayor parte son formadas por las actividades sintetiza-
doras de microorganismos. Al reaccionar la lignina con aminocidos y
Mor. Materia orgnica muy poco transformada. otras sustancias se forman compuestos muy resistentes y aumenta en el
Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y precurso- humus la acumulacin tanto de lignina como de materiales protenicos.
res).
Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin del hori-
zonte muy oscura). b. Restos Simples.
A medida que los cambios enzimticos de la materia orgnica del suelo
Universidad de Granada (2002). se producen, los productos simples comienzan a manifestarse libre-

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


mente. Algunos de ellos, especialmente el anhdrido carbnico (CO2) Otros productos: Bajo ciertas condiciones, el metano (CH4) y el sulfuro
y el agua (H2O) aparecen inmediatamente. Otros, como el nitrgeno de carbono (S2C) pueden ser producidos en pequea cantidad.
en forma de nitrato, se acumulan slo despus que se haya alcanzado el
mximo de la vigorosa descomposicin y los organismos del suelo han Ciclo del carbono
disminuido en nmero. Estos productos finales si no son usados por las
plantas superiores o por los microorganismos se pierden rpidamente, Como se observa en la figura 12, las plantas toman el CO2 de la atmsfera
se reducen pronto al mnimo, a menos que se aada tejido fresco a inter- mediante el proceso de la Fotosntesis, liberando oxgeno y combirtien-
valos frecuentes. dolo en parte de sus tejidos. Los mismos cuando se convierte en restos
verdes o de origen animal, sern descompuestos por la actividad micro-
Los productos simples ms comunes que resultan de la actividad de los biana, quedando una parte fijados en el suelo y otra parte liberados a la
microorganismos del suelo pueden agruparse en cinco clases que son: atmsfera donde se iniciar nuevamente el ciclo.

Carbono (C), Nitrgeno (N), Azufre (S), Fsforo (P), y otros (H2O, O2, Es evidente que el ciclo del carbono incluye todos estos elementos ya que
H2 etc). engloba no slo al suelo y su propia fauna y flora y las plantas superiores,
sino tambin a toda la vida animal incluyendo al mismo hombre. La
Productos simples llevando Carbono ruptura de todo este ciclo en su funcionamiento regular puede significar
El carbono es el constituyente comn en toda materia orgnica. Mucha un desastre. Es un ciclo de energa vital de tanta importancia, con sus
de la energa adquirida por la fauna y la flora en el suelo viene de la muchas ramificaciones que bien puede llamarse el ciclo de la vida.
oxidacin del carbono. Como resultado, su anhdrido es desalojado
Figura 12. Ciclo del carbono
continuamente y en grandes cantidades. Los cambios variados que este
elemento provoca dentro y fuera del suelo son designados colectivamen-
te como ciclo del carbono, y algunos de sus resultantes son:

Liberacin de CO2: Al ser digeridos los compuestos de los residuos


vegetales, el anhdrido carbnico es expulsado. Esta es la principal fuen-
te de este gas al pasar a la atmsfera donde de nuevo puede ser usado
por las plantas.

Una menor cantidad de carbono reacciona en el suelo, produciendo


cido carbnico (CO3H2) y los carbonatos y bicarbonatos de calcio,
potasio, magnesio y de otras bases.

Mucho carbono presente en las plantas superiores es adquirido de la


atmsfera por fotosntesis.
Luz
6CO2 + 6H2O ---------------------------- C6H12O6 +6 O2
Clorofila

IL IC componentes del suelo CAPTULO IIi


Iones Amonio, Nitrito, Nitrato y Nitrogeno tos ognicos del fsforo se mineralizan. El fsforo desempea un papel
indispensable como combustible universal para todas las actividades
Elemental bioqumicas de las clulas vivientes.
Mientras el anhdrido carbnico puede resultar de la descomposicin de
cualquier sustancia orgnica, las sales de amonio slo se forman cuan-
Las formas particulares dependen en grado considerable del pH del
do se trata de compuestos nitrogenados. Las proteinas se descompo-
suelo. Si el pH aumenta, por ejemplo desde 5,5 a 7,5 el fsforo asimilable
nen en aminocidos y materiales nitrogenados parecidos que fcilmente
pasa de PO4H2 a PO4H= (Fosfationes). Las dos formas son asimilables
dan compuestos amnicos por hidrlisis fermentativa. El ion amonio
por las plantas superiores, no as el fsforo en solucin (H2PO4+).
es fcilmente asimilado por los microorganismo y por muchas plantas
superiores.
5. La relacin Carbono - Nitrogeno
Nitrificacin: Si las condiciones son favorables, los iones amonio
Los microbios del suelo son agentes primarios de la descomposicin de
quedan sujetos a una fcil oxidacin principalmente por los dos grupos
la materia orgnica y tienen ciertas exigencias dietarias. Desde el punto
especiales de organimos, las bacterias nitrosantes y las nitrificantes.
de vista prctico uno de los factores de ms inters en la descomposicin
Amonio Nitrito de la materia orgnica es la relacin que haya entre las cantidades de
Oxidacin carbono y nitrgeno. Cuando el contenido de nitrgeno de la materia
2Nh4+ + 3O2 ---------------- 2NO2- + 2H2O + 4H+ + energa
Enzimtica orgnica en descomposicin es bajo, surge un problema debido a que
los microbios pueden quedar privados de nitrgeno y competir con las
Oxidacin plantas superiores por las exigencias que haya del mismo en el suelo.
2NO2- + O2 ----------------- 2NO3- + energa
Enzimtica Como el contenido de carbono de los materiales orgnicos es relativa-
Nitrito Nitrato
mente constante, entre el 40 y 50%, mientras que el de nitrgeno varia
en mucho, la razn o proporcin de carbono-nitrogeno es una forma
Igualmente bajo condiciones especiales puede producirse nitrgeno
conveniente para expresar el contenido relativo de nitrgeno. En conse-
libre en forma de gas.
cuencia, la razn carbono-nitrgeno de los materiales orgnicos es un
indicador de la posibilidades de que ocurra escasez de nitrgeno y de
Productos sencillos conteniendo Azufre: que haya competencia entre los microbios y las plantas superiores por
Sulfatos y otros productos el nitrgeno disponible en el suelo.
Existe azufre (S) en los minerales del suelo, el cual es inmovilizado en
importantes compuestos vegetales y finalmente se acumula en la mate- La razn C/N en la Materia Orgnica de un suelo cultivado es de 8/1 a
ria orgnica del suelo. El azufre a semejanza con el fosforo, se vuelve 15/1 siendo el trmino medio de 10 a 12/1.
disponible en los suelos tanto por intemperizacin de minerales como
por mineralizacin, pero las plantas lo obtienen liberado por las bacte- Los materiales que tienen proporciones pequeas o relativamente estre-
ras sulfoficantes, en forma de sulfato (SO4=), y las hojas absorben algo chas son ricos en Nitrgeno, mientras que aquellos con proporciones
como SO2. mayores o ms amplia son ms bien pobres en este elemento.

Fosforo Organico a. Razn de la constancia C/N


Una gran proporcin de fsforo del suelo es aportado en combinacio- Mientras el proceso de descomposicin contina, tanto el Carbono como
nes orgnicas por el ataque de microorganismos ya que los compues- el Nitrgeno estn sujetos a prdidas; el carbono como CO2 y el nitr-

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


geno como NO3 son lixiviados y absorbidos por las plantas. Solo es una AGUA UTIL. La mayora de los suelos pueden almacenar de 5 a 25 cm
cuestion de tiempo hasta que su razn de porcentajes por su desapari- de agua til por superficie de terreno (medidos como precipitacin antes
cin del suelo resulte aproximadamente la misma, esto es, que el tanto de entrar al suelo). La diferencia entre una capacidad de retencin alta y
por ciento de nitrgeno total destruido alcance el mismo nivel que el del una baja con frecuencia es decisiva en la determinacin de la cosecha (o de
carbono total liberado. En este momento, la razn C/N de cualquier cualquier ndice de crecimiento vegetal). El uso adecuado de agua til del
forma que ocurra llega a ser ms o menos constante. suelo se hace progresivamente ms importante cuando se buscan mejoras
del rendimiento con elevadas aplicaciones de fertilizantes.
b. Razn C/N y nivel de Materia Organica
Siguiendo a Buckman y Brady el carbono y el nitrgeno quedan concen- Adems, el agua acta como disolvente y junto con los nutrientes disuel-
trados a una razn ms o menos definida 11:1, la cantidad de nitrge- tos constituye la SOLUCIN DEL SUELO.
no del suelo determina la de carbono orgnico presente en los residuos
originarios. Y si existe tambin una relacin definida 1:17 entre el carbo- El contenido de agua en el suelo ayuda al control de los otros dos compo-
no orgnico y el humus del suelo, entonces la cantidad de materia org- nentes importantes tan esenciales para el normal crecimiento vegetal, el
nica que pueda ser mantenida en cualquier suelo estar relacionada con aire del suelo y la temperatura. La cantidad de agua que el suelo retie-
la de nitrgeno orgnico presente. ne tambin depende de la cantidad de materia orgnica contenida en el
mismo. Generalmente la capacidad de retencin de humedad del suelo,
La relacin est subordinada a la asimilacin del nitrgeno del suelo y es mayor cuando ms finas sean las partculas (arcillas), y cuando mayor
tambin al mantenimiento de materia orgnica en l. sea el contenido de materia orgnica.

C. El agua del suelo El control de la disposicin del agua tal como cae sobre el suelo determi-
na en gran manera la incidencia de la erosin del suelo, que amenaza en
forma continua el deterioro y aun la destruccin de nuestros suelos.
La presencia de agua suficiente en el suelo es vital para el crecimiento
de las plantas, no solo porque estas necesitan de aquellas para realizar
sus procesos fisiolgicos, sino porque tambin el agua contiene nutrien- 1. Tipos de Agua Edfica
tes en solucin. La lluvia y otras formas de precipitacin constituyen
los aportes de agua, pero poco beneficiara a las plantas si el suelo no Los poros de suelo, espacios entre las partculas del suelo, forman una
pudiera almacenar parte de ella para el uso de los vegetales en las pocas red de cavidades conectadas de forma y tamao muy variados. Cuando
de sequia. La capacidad del suelo para almacenar agua depende de la el agua se incorpora al suelo por lluvia o por riego, se mueve alrededor
profundidad, textura, estructura y otras propiedades fundamentales. de las partculas, en donde es retenida por las fuerzas del suelo despla-
zando aire de los poros y llenando estos ltimos. Esta tensin que ejer-
Las relaciones del agua con el suelo son interesantes por varias razones. ce la partcula de suelo a la molcula de agua se mide en bar. Cuando
Primero porque grandes cantidades de agua deben ser almacenadas todos los poros grandes y pequeos estn llenos, se dice que el suelo est
para satisfacer las necesidades biolgicas en el desarrollo de las plantas. SATURADO y que est en su mxima retencin de humedad.
Adems esta agua debe ser asimilable cuando las plantas las necesitan y
la mayor parte de ella debe venir del suelo. El contenido de agua del suelo cuando virtualmente ha cesado todo movi-
miento descendente recibe el nombre de CAPACIDAD DE CAMPO.
La cantidad de agua que un suelo puede almacenar en forma utilizable La superficie del suelo queda mojada, esto es los poros del suelo gran-
por las plantas recibe el nombre de CAPACIDAD DE RETENCIN DE des y pequeos, quedan rellenos de agua. Se dice que el suelo est satu-

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


rado de agua y que ha llegado a su mxima capacidad retentiva. agua pero no a la velocidad suficiente para satisfacer sus necesidades.
2. Se alcanza cuando el contenido en agua del suelo es tan bajo y est
Caractersticas del Agua retenida la poca existente con gran fuerza que las plantas pierden su
capacidad de recuperacin.
a capacidad de campo 3. Puede variar segn la planta cultivada y las condiciones atmosfricas
1. Permanece a capacidad de campo a menos que sobrevengan prdidas que influyen en la tasa de transpiracin.
por absorcin de las races, por evaporacin, o ganancias por una nueva 4. Normalmente la parte superior del suelo se deseca antes, pero la plan-
lluvia u otros suministros de agua. ta no se marchita permanentemente, hasta que la mayor parte de la zona
2. Se halla muy relacionada con las texturas del suelo e influida por el ocupada por las races ha alcanzado el punto de marchitamiento.
contenido de materia orgnica, tipos de minerales presentes y estructura
del suelo. El agua restante se adhiere tan fuertemente a las partculas en capas muy
3. Es extrada por las plantas con poco esfuerzo. delgadas, y en pequeas cuas, entre los puntos de contacto de las partcu-
las en cuestin, que las plantas no pueden aprovecharla y en consecuencia
Aquellas aguas contenidas en los poros que se mueve libremente bajo los comienzan a marchitarse. El agua remanente es retenida tan fuertemente
efectos de la fuerza de gravedad se denominan agua libre o gravita- sobre la superficie de las partculas especialmente por los coloides, que en
cional, y est continuamente drenando varios das por los poros gran- su mayor parte no son lquidos y se moviliza como vapor.
des an cuando se ha dejado de suministrarla.
En este punto en el suelo se encuentra un resto de agua llamada agua
Los poros grandes se llenan de nuevo con aire, movindose el agua en los higroscpica. La evaporacin extrae ms agua del suelo que la que
poros pequeos debido a la fuerza capilar, esta es llamada agua capilar, pueden tomar las plantas, existiendo una pequea cantidad que no puede
la misma se mueve ms lentamente que el agua libre y puede movilizarse ser sustrada, en condiciones de campo, an despus de una exposicin
en cualquier direccin, pero siempre hacia las partes de mayor tensin. al aire prolongado en ausencia de lluvia.
Debido a la evaporacin se registra en la superficie la absorcin de 2. Movimientos de Agua en el Suelo
humedad por las plantas en crecimiento, junto con la accin de la evapo-
racin, van reduciendo el contenido de humedad del suelo secndolo, es El movimiento del agua en el suelo es complejo, debido a las diferentes
all que las plantas empiezan a mostrar los efectos de la poca humedad. direcciones y estados en los cuales el agua en el suelo se mueve tanto en
Mientras dura la sequa tendern a ajarse, produciendo stress Hdri- su fase lquida como de vapor. El movimiento del agua lquida se halla
co especialmente si las temperaturas son altas y hay viento, y a medida controlado por el potencial hdrico, los desplazamientos son mucho ms
que esta persiste las plantas se ajarn ms, marchitndose y finalmente importantes cuando el suelo est hmedo que cuando est seco. La
muriendo sino se le aade agua. El contenido de humedad del suelo en magnitud del movimiento en estado de vapor que ocurre entre partes
este punto se llama coeficiente de marchites o humedad crtica. diferentes de un suelo seco depende mucho de la situacin trmica. El
agua en suelos hmedo tienen una mayor facilidad de movimiento que
en suelos secos. Las prdidas por evaporacin ocurren cuando los poros
Caractersticas del coeficiente se hallan interconectados de tal manera que exista una circulacin de
de marchites o humedad crtica aire hacia la superficie.
1. Se alcanza cuando la tasa de absorcin de agua por parte de las races
se hace tan lentamente que las plantas se marchitan sin poder recupe- Por causas de la gravedad el agua se mueve generalmente hacia abajo,
rarse. En estas condiciones, las races pueden todava absorber algo de libremente entre los poros grandes, en los suelos de textura gruesa. Su

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


movimiento es menos rpido a travs de los suelos de textura fina, debi- por las races. Unos dos tercios de agua capilar es accesible para las
do a la resistencia que presentan los poros pequeos al flujo del agua, plantas. Tambin es el agua de gravitacin aunque casi siempre drena
adems que dichos poros pueden ser bloqueados por hinchamiento de del suelo antes de que los vegetales puedan utilizarlas.
los coloides y por el aire que se encuentra encerrado o atrapado. La
percolacin puede ser retardada por una capa arcillosa compacta natural Cabe preguntarse: Cmo adquieren los vegetales tan eficaz y absoluta-
o formada por el uso del arado. mente la inmensa cantidad de agua necesaria para la transpiracin en
el rpido crecimiento de los cultivos?.
La textura influye en el movimiento del agua capilar. Las fuerzas que
causan el movimiento capilar en los poros pequeos, resulta fundamen- La respuesta se encuentra en el movimiento capilar del agua del suelo
talmente de las diferencias de tensin en las capas de humedad de dife- hacia las races vegetales y en el crecimiento de las races en el suelo
rentes grosores que se hayan alrededor de las partculas de suelo, el movi- hmedo.
miento de las capas ms gruesas a las ms delgadas. El agua se mueve de
un rea donde la tensin es baja hacia donde la tensin es alta. a. Medida del movimiento capilar: cuando las raicillas de las plantas
comienzan a absorber agua en un punto determinado de un suelo hme-
3. Retencin de Humedad do, las pelculas gruesas del agua en los poros del suelo son adelgazadas
y su energa de retencin aumenta. El empuje de la humedad en esta
Para remover el agua del suelo se debe realizar cierto trabajo (consu- direccin se intensifica y el agua tiende a moverse hacia las zonas de
mo de energa). La fuerza con la cual el suelo retiene el agua depende
absorcin de la planta.
de la cantidad contenida en el mismo cuando ms pequea mayor es la
tensin. Las causas que determinan la tensin son la ADHESIN, la
En algunos suelos el equilibrio anterior puede ser relativamente rpido y
atraccin de agua por las partculas de suelo; y la COHESIN, o sea la
el flujo apreciable, en otros, especialmente suelos densos y en las arcillas
atraccin de las molculas de agua entre s. El agua es retenida fuer-
pobremente granulados, el movimiento ser lento y escasa la cantidad
temente en la interfase suelo-agua por las fuerzas de adhesin. Por la
cohesin las molculas del mismo lquido. Debido a dichas fuerzas el de agua liberada.
agua llena los poros pequeos y forma unas capas ms gruesas, los poros
grandes. A medida que las capas se hacen ms gruesas, las molculas No es siempre necesario para el agua capilar desplazarse grandes distan-
extremas o sea las que forman la interfase lquido aire son retenidas con cias en el suelo para ser importante para las plantas. Cuando las races
menor fuerza. Estas molculas pueden moverse por efecto de la grave- absorben la humedad, el movimiento capilar de menos de dos centme-
dad o por la atraccin de capas de molculas ms delgadas. As, no es tros puede ser de importancia prctica. El equilibrio capilar junto con el
necesario mucho trabajo o energa para mover el agua del suelo cerca de movimiento de vapor de agua, sin duda son factores de abastecimiento
su estado de saturacin. Pero con la disminucin progresiva del agua de agua para las plantas que se desarrollan para contenidos de hume-
aumenta igualmente la energa requerida para su movimiento. dad muy bajo. De aqu que al hacer una extensin pequea de races a
tensiones de humedad prximas al coeficiente de marchites, es claro que
alguna agua debe entrar en las plantas.
4. Utilizacin del Agua del Suelo
por las Plantas b. Extensin Radicular: durante los perodos de crecimiento favora-
bles las races se alargan por lo general tan rpidamente que mantienen
El agua higroscpica y aproximadamente un tercio del agua capilar se contactos satisfactorios con la humedad, aun con las reservas de agua
hallan retenidas demasiado firmemente para que puedan ser utilizadas mermadas y sin gran ayuda de la capilaridad.

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


El ndice de extensin de las races es sorprendente aun para los campos 2. Poseer una gran posibilidad para el movimiento fcil de los gases
destinados a la produccin de plantas. Segn los datos, el alargamien- esenciales dentro y fuera de estos espacios, o facilidad para el proceso
to de las races puede ser bastante rpido para poderse cuidar prcti- de aireacin.
camente de todas las necesidades de agua para el crecimiento de una
planta en un suelo con la humedad mejor. Si este es el caso, la planta es Las variaciones del agua controlan ampliamente la cantidad de aire del
ms o menos independiente del ajuste capilar para su reserva inmediata espacio aprovechable, pero el problema de ordenar el cambio de aire es
de agua de los suelos, que son relativamente ricos en humedad. probablemente un aspecto mucho ms complicado. La reserva de oxge-
no, que es un gas constantemente usado en las relaciones biolgicas debe
D. EL AIRE DEL SUELO ser renovada continuamente. Al mismo tiempo la concentracin de CO2
que es el producto ms abundante de estas o de reacciones parecidas, no
El aire o la fase gaseosa del suelo, se sita en los poros del suelo, en debe permitirse que llene excesivamente los espacios areos.
ellos la fase lquida y gaseosa estn en mutua competencia, variando sus Generalmente, ocurren dos situaciones resultantes de una aireacin
contenidos a lo largo del ao, variando si es poca de lluvia o poca de pobre en los suelos:
sequia. Un suelo en capacidad mxima no contendr fase gaseosa mien-
tras que otro en punto de marchitamiento presentar valores muy altos. a . Cuando la humedad contenida es excesivamente alta, dejando poco
En condiciones ideales la fase gaseosa del suelo representar un 25% del espacio o ninguno para los gases: en algunos casos esta situacin es
total (ver figura 8). temporal, pero a pesar de ello afecta a menudo seriamente el desarrollo
de las plantas. Esta situacin se halla en suelos pobremente drenados,
Tiene una composicin parecida a la del aire atmosfrico, pero mucho de textura fina, con un mnimo de macroporos a travs de los cuales el
menos constante, debido a la mayor o menor cantidad de la actividad agua puede moverse rpidamente.
biolgica y a la menor o mayor presencia de agua. Presenta variacio-
nes locales principalmente de O2 y CO2. El aire del suelo est en conti- Tambin pueden ocurrir en suelos que normalmente estn bien drena-
nuo intercambio, aunque a una tasa muy lenta, con el aire atmosfrico y dos, si la aportacin de agua en la superficie del suelo es suficientemente
gracias a esta constante renovacin o proceso de aireacin la atmsfera rpida, en caso de inundaciones, que saturan el suelo causando conse-
del suelo no se vuelve irrespirable. cuencias desastrosas para algunas plantas a corto plazo, especialmente
aquellas que han crecido en buenas condiciones de aireacin.
Desde el punto de vista Edafolgico, la aireacin de un suelo debe rela-
cionarse con el desarrollo de las plantas; considerndose como suelo bien b . Cuando el cambio de gases con la atmsfera no es suficientemente
aireado: aquel donde los gases son aprovechables para el crecimiento rpido, para conservar la concentracin de los gases del suelo a niveles
de los organismos (particularmente plantas superiores) en cantidades deseables dependiendo de:
suficientes y en adecuadas proporciones para alcanzar coeficientes pti- i. Cuanta y velocidad de las reacciones bioqumicas que influyen
mos en los procesos metablicos esenciales de esos organismos. en los gases del suelo.
ii. El volumen de cada gas que entra o sale del suelo.
Resumidamente aireacin es el proceso por el cual se intercambian los
gases producidos bajo la superficie del suelo con gases de la atmsfera. 1. Composicin del Aire del Suelo
Un suelo en el cual la aireacin se considera satisfactoria debe tener por
lo menos dos caractersticas: Debido a la liberacin de gases producto de la descomposicin de la materia
1. Suficiente espacio vaco ente slidos, estando presente el agua. orgnica en el suelo la proporcin de los mismos es diferente al atmosfrico,

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


encontrndose una mayor concentracin de CO2 y menor de O2 en el conte- 2. Efectos de la aireacin del suelo sobre
nido del aire del suelo en comparacin con el de la atmsfera. Tambin existe
una relacin inversa, entre los contenidos de O2 y CO2, as como que el oxge-
las actividades biolgicas
no disminuye cuando aumenta el carbnico. A pesar que las diferencias en los Sobre microorganismos: El efecto ms importante de la pobre airea-
contenidos de CO2 no son muy grandes, son significativos en su valor comparati- cin del suelo sobre los procesos microbiolgicos es la disminucin del
vo. As cuando el aire del suelo contiene solo 0,25% de CO2, este gas est ms de coeficiente de oxidacin de la materia orgnica, esto asociado con una
8 veces ms concentrado que en la atmsfera. En los casos en que el contenido carencia de O que con exceso de CO2. Donde los organismos aerobios
de CO2 llega a ser del 10% ms de 300 veces que el aire exterior. son incapaces de actuar propiamente en ausencia de O2.

Comparando con el aire atmosfrico, el aire del suelo es ms rico en vapor La poblacin de los microorganismos es afectada ntimamente por la airea-
de agua, estando esencialmente saturado muy cerca de la superficie del suelo. cin del suelo. Solo los organismos anaerobios y facultativos actan propia-
Tambin la concentracin de gases como metano, cido sulfhidrico, etc., que se mente bajo condiciones de aireacin pobre, produciendo elementos como el
forman por la descomposicin de la Materia Orgnica es algo ms alta en el aire hierro y manganeso que son siempre txicos para las plantas superiores.
del suelo.
Sobre plantas superiores: Cuando la aireacin es pobre las plantas son
Los coloides del suelo retienen en sus superficies pequeas cantidades de varios afectadas negativamente en:
gases, por absorcin fsica y deben considerarse las pequeas cantidades de cier- a . Crecimiento de las plantas, sobre todo en las races.
tos gases disueltos en la humedad del suelo. Los gases retenidos de esta forma b . Absorcin de nutrientes.
son de cierta importancia, el O2 retenido puede ser utilizado en reacciones de c . Absorcin de agua. (Por deficiencia en la presencia de O).
oxidacin mientras el CO2 disuelto es de importancia universal, sobre todo d . Favorecimiento de la formacin de ciertos compuestos txicos inor-
respecto al pH del suelo y la solubilidad de sus minerales. gnicos que actan sobre el crecimiento de las plantas.

La composicin del aire del suelo depende en gran manera de la cantidad de 3. Transferencia e intercambio
espacio poroso aprovechable, junto con las tasas de las reacciones bioqumicas
y del intercambio gaseoso. En los suelos pobremente drenados una alta propor- y renovacin de aire del suelo
cin del espacio poroso est llena de agua. Por consiguiente estos suelos ofre- Los procesos de ventilacin deben actuar de modo continuo para conseguir la
cen solo pequeas cantidades de oxgeno para el crecimiento de los organismos. renovacin del aire en todos los puntos en que est en contacto con las plan-
Cuando el espacio areo llega a ser menos del 10 al 12% del volumen total del tas. En la atmsfera los vientos se encargan de realizar rpidamente esta misin
suelo, la renovacin de oxgeno del suelo es extremadamente lenta y probable- aun cuando existen otros tipos de movimientos de los gases atmosfricos. Sin
mente la mayora de las plantas lo acusan. embargo en los suelos estos no se realizan tan fcilmente.

La cantidad de O2 y CO2 se relacionan ntimamente con la actividad biolgica Al aumentar la cantidad de agua en los espacios porosos del suelo, la veloci-
del suelo. La composicin microbiana de los residuos orgnicos explica la mayor dad de difusin entre el aire del suelo y el aire atmosfrico disminuye. Llega a
cantidad de carbono expulsado. Incorporando grandes cantidades de estircol, alcanzarse un punto, finalmente en el cual, si aadimos ms agua al suelo, se
sobre todo si la humedad y la temperatura son ptimas, alteraran apreciable- ocasionaran serios daos a la mayora de las plantas cultivadas, a menos que se
mente la composicin del aire del suelo. La respiracin por las plantas superio- elimine rpidamente esta agua. La causa de la muerte, puede consistir en una
res, as como la contribucin ininterrumpida de sus races a la masa orgnica por acumulacin de anhdrido carbnico, en una carencia o falta de oxigeno en la
muerte no deben olvidarse.

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


formacin de compuestos reducidos de hierro y manganeso, o en una reduccin solar efectiva que incide sobre la tierra. En un sitio determinado esta
de nitritos y nitratos y de sulfatos a sulfurosos. Entonces cesa el crecimiento de radiacin depende de la latitud, el clima, y la cantidad de energa que
las races y llegan a detenerse la mayor parte de los procesos microbiolgicos entra en el suelo viene afectada por otros factores como:
que son esenciales para satisfacer las necesidades de nitrgeno y de elementos
minerales nutritivos de las plantas. i. El color: los suelos oscuros absorben ms energa que los claros, y los
suelos rojos y amarillos muestran un aumento ms rpido de tempera-
Generalmente, se alcanzan las condiciones optimas para el crecimiento de las tura que los blancos.
plantas cultivadas cuando aproximadamente una tercera parte del volumen que ii. Inclinacin de los rayos solares: cuando ms se acerque el ngulo de
ocupan los poros del suelo estn llenos de aire y los dos tercios restantes estn incidencia de los rayos solares a la perpendicular mayor ser la absor-
llenos de agua. La velocidad de difusin del gas a travs de los suelos es inde- cin. Las temperaturas en la inclinacin al sur varan con la poca del
pendiente de su estructura y textura pero es proporcional al cuadrado de la parte ao.
del volumen de poros ocupada por el aire. Si se reduce el volumen de aire a la iii. La cubierta vegetal del lugar: cuando el suelo est desnudo o cubierto
mitad, la velocidad de difusin de anhdrido carbnico del aire del suelo a la de vegetacin se ve influido ms marcadamente sobre la cantidad e inso-
atmsfera se reduce a una cuarta parte. Al hacerse ms lento el proceso de difu- lacin recibida. Los suelos desnudos se calientan ms rpidamente y al
sin, el anhdrido carbnico puede acumularse en el suelo hasta en un punto en
mismo tiempo se enfran ms pronto que los cubiertos de vegetacin o
el cual las races de las plantas ya no pueden segregar sus productos respirato-
de cubrimientos artificiales.
rios. Entre tanto, los procesos microbianos anaerobios pueden haber llegado a
predominar en el suelo con los resultados conocidos.
Adems la temperatura del suelo se ve influida por:
Las reservas de oxgeno de los suelos no solo son renovadas por los cambios - El contenido de humedad que este pueda tener, siendo los suelos hmedos ms
normales que tienen lugar entre el aire del suelo y el de la atmsfera, sino tambin fros y los suelos secos ms clidos.
por los procesos de ventilacin que resultan de los cambios de temperatura e - Profundidad del suelo, ya que la temperatura disminuye con la profundidad.
igualmente por el movimiento del agua en los suelos. As la lluvia expulsa el aire
viejo del terreno, el drenaje atrae aire nuevo y el agua perdida por evaporacin y Las variaciones de la temperatura del suelo afectan a:
transpiracin es reemplazada por aire atmosfrico. Aprecindose una dificultad a . Actividad microbiana: esta aumenta con la temperatura, ninguna acti-
a este respecto en los suelos de textura fina por una lentitud en el movimiento vidad biolgica tiene lugar por debajo del punto de congelamiento (0).
del agua en algunos suelos. Considerndose remedios eficaces para combatir El lmite superior est menos definido y depende de la tolerancia de los
estos, en aumentar la velocidad del movimiento de agua mejorando los drenajes, microorganismos del calor y de la cantidad de humedad del suelo.
cultivando plantas de races profundas, incorporando materia orgnica. de tipo
crudo y el laboreo profundo. b . Germinacin de las semillas: la temperatura ms favorables para la
geminacin de las semillas depende de la especie vegetal. Existen dos
4. Temperatura de suelo factores de importancia a la hora de determinar el momento en que la
temperatura del suelo es adecuada para la germinacin; la temperatura
Un factor que est muy relacionado con la presencia de humedad y la aireacin del aire y el drenaje.
del suelo es la temperatura. Esta vara de un da a otro y de una estacin a otra,
y su influencia sobre el crecimiento de las plantas es considerable. c . Crecimiento de las races: el crecimiento radical es lento a temperatu-
ras bajas, lo que condiciona el crecimiento de la planta al ser incapaz de
La temperatura del suelo depende de: extraer nutrientes.
La cantidad de calor absorbido que se refiere a la cantidad de radiacin

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Resumen
Los suelos con caractersticas apropiadas para la agricultura deben contener en su dos, protozoos y rotferos. Las plantas incluyen las races de las plantas superiores,
composicin, cuatro grandes componentes: material mineral, materia orgnica, en conjunto con algas, hongos, actinomicetos y bacterias. Estos son responsables
agua y aire; que yacen en un fino estado de subdivisin e ntimamente mezclados. de la disolucin y sntesis de la materia orgnica y la formacin de humus.

La mineralizacin consiste en una liberacin de molculas minerales o iones, mien-


El material mineral o fraccin mineral ha evolucionado de la descomposicin de tras que la humificacin hace referencia a la conformacin de nuevos productos
las rocas expuestas en superficie como materiales sueltos, originados por fragmen- orgnicos coloidales a partir de la sntesis microbiana.
tos de rocas depositadas. Dependiendo de la variedad y riqueza mineralgica de
la roca originaria se condicionar la cantidad de elementos nutritivos que pueden Los productos de estos procesos incluyen el humus, como complejo coloidal, y a
aprovechar las plantas para su crecimiento. los restos simples como anhdrido carbnico y agua, nitratos, sulfatos, fosfatos,
compuestos de calcio, etc.
Las rocas principales de la corteza terrestre son rocas gneas provenientes de la
solidificacin del magma que viene del interior terrestre; las rocas metamrficas El agua del suelo se constituye en un componente vital para el crecimiento de las
formadas bajo altas temperaturas y presiones, y las rocas sedimentarias confor- plantas, necesario para sus procesos fisiolgicos y por constituirse en la solucin
madas por los productos de erosin de otras rocas y de ellas mismas. Cada tipo de del suelo, al contener los elementos disueltos para ser absorbidos por las races
roca contiene minerales como el cuarzo, micas, calcita, limonita, etc. de las plantas. La cantidad de agua almacenada en forma utilizable recibe el
nombre de capacidad de retencin de agua til, controlando a los componentes
A lo largo del tiempo las rocas se han visto sometidas a diferentes condiciones aire y temperatura del suelo. La capacidad de retencin de humedad depende de
ambientales bioclimticas, sufriendo diversos procesos de meteorizacin, dando los contenidos de coloides orgnicos (humus) y coloides minerales 8arcillas).
origen a las formaciones geolgicas y condicionando las caractersticas minerales
de los suelos actuales. El agua del suelo se mueve siguiendo la accin de la gravedad y por capilaridad,
siendo retenida en el suelo por las fuerzas de adhesin y cohesin.
Las rocas se han transformado a partir de la accin de la meteorizacin, tanto
mecnica o fsica, como qumica y biolgica. Este se considera un proceso destruc- El aire del suelo, se ubica al igual que el agua en el espacio poroso, y se haya en conti-
tivo de las rocas pero en realidad es un proceso constructivo del suelo al intervenir nuo intercambio, por medio de la aireacin, con el aire atmosfrico. Est constituido
en la diferenciacin de los horizontes del suelo. principalmente por grandes concentraciones de CO2, y su cantidad est condiciona-
da por lis contenidos de humedad del suelo, constituyendose en un problema la pobre
La materia orgnica es la acumulacin de los restos postmortales vegetales y aireacin de los suelos, tanto para las plantas, como para la presencia y multiplica-
animales, que son transformados por los organismos vivientes del suelo, fauna y cin de los microorganismos transformadores de la materia orgnica.
flora o edafn, transformndolos en complejos o humus.
En conjunto con la presencia de humedad y aire, hay un factor relacionad que es la
Los organismos del suelo estn comprendidos por los macroanimales como: peque- temperatura, que influencias el crecimiento de las plantas, al afectar la actividad
os mamferos, insectos, lombrices, topos, etc.; y los microanimales como nemto- microbiana, la germinacin de la semilla y el crecimiento de las raices.

IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


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IL IC COMPONENTES del suelo CAPTULO iIi


Captulo IV
PROPIEDADES FSICAS
Y QUMICAS DEL SUELO
Propiedades Fsicas
Propiedades Qumicas
Conceptos Claves Resumen
Propiedad - Profundidad - Preguntas de repaso
Textura - Arcillas - Consisten- Bibliografa
cia - Cementacin- Estructu- Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia
ra - Estabilidad - Densidad en el desarrollo de algunos cultivos tropicales
- Porosidad - Color - Reaccin
del suelo- CIC.

IL
Para describir al suelo se recurre generalmente a la descripcin de los Las propiedades fsicas de un suelo estn determinadas, en gran parte,
rasgos morfolgicos, porque son fcilmente observables y reflejan la por su textura o tamao de las partculas de que se compone, y por su
accin de los procesos formadores del suelo. Los caracteres observables estructura a modo de disposicin de estas partculas. Estas propiedades
en un suelo, morfolgicos o derivados, son aquellas propiedades relacio- dependen de la distribucin del tamao de las partculas y del estado de
nadas con la organizacin del suelo en horizontes (espesor y disposicin) agregacin de las ms finas. Una arena contiene un elevado porcentaje
y, para cada horizonte: textura, estructura, porosidad, consistencia, etc. de partculas relativamente grande en comparacin con una arcilla. En
(SSSA, 1987. Citado por: J. Porta 1999, p.33). las arenas hay muy pocos agregados, casi ninguno, y en las arcillas puede
haber gran nmero de ellos por unidad de volumen.
El estudio de la morfologa permite reconstruir los procesos edafogni-
cos, las condiciones del medio y, en muchos casos interpretar o predecir Estas propiedades ayudan a determinar no slo la facilidad por los sli-
el comportamiento de las plantas y la respuesta del suelo frente a actua- dos del suelo de abastecer de nutrientes, sino tambin de agua y aire
ciones tecnolgicas o cambios de usos. tan importante para la vida de las planas, adems de conocer el rea de
extensin posible del crecimiento radicular.
Se entiende por propiedades aquellos aspectos que se pueden ver y
medir en el campo o en el laboratorio, tal es el caso de la textura, estruc- Fsicamente un suelo mineral es un conglomerado de partculas inorg-
tura, pH, etc. Son aspectos que pueden inferirse, como resultado de la nicas, poroso, mezcladas en proporciones variables con materia org-
interaccin entre varias caractersticas del suelo y medio ambiente o con nica en descomposicin. Los fragmentos minerales mayores estn casi
el uso y prcticas de manejo que se le den al suelo como productividad, siempre encajonados en l y recubiertos por coloides y otros materia-
susceptibilidad a la erosin, etc. les en un fino estado de subdivisin. En algunos casos predominan las
partculas grandes y se produce un suelo de cascajo o arenosos En otros
Las propiedades del suelo son as desde el punto de vista prctico aquellas casos abundan los coloides minerales y dan al suelo las caractersticas
caractersticas del suelo que el agrotcnico puede manejarcon el fin de arcillosas. En la naturaleza se hallan todos los grados entre estos dos
aproximarse a los requerimiento ptimos de un cultivo determinado. Su extremos. La materia orgnica acta como agente cohesivo para ayudar
alteracin depender de muchos factores: econmicos, tecnolgicos, legales, a que las partculas individuales se apien y formen grupos agregados.
etc., pero su conocimiento es indispensable para el adecuado suelo planta.
1. Profundidad y lmites entre horizontes
A. PROPIEDADES FSICAS Dentro del perfil se distinguen las capas u horizontes, que suelen tener
caractersticas y propiedades diferentes en un mismo suelo. El suelo
El suelo presenta unas propiedades de naturaleza fsica entre las que se queda delimitado en su parte superior por la superficie del terreno, su
han tomado unas cuantas convencionalmente y que, debidamente cuan- lmite inferior puede ser ms difcil de definir. Los procesos de forma-
tificadas o al menos sistematizadas, se viene utilizando como mtodo cin del suelo producen modificaciones en sentido vertical, la variacin
de diagnstico de las condiciones fsicas del suelo o de las propiedades de las propiedades es funcin de la distancia a la superficie.
relacionadas con ellas.
La profundidad, a partir de las cuales las caractersticas son constantes,
Estas caractersticas pueden observarse directamente y medirse fcil- con independencia de la distancia a la superficie o presentan ritmicidad de
mente en el campo, pero su establecimiento es una labor delicada, al carcter estratigrfico, define el lmite inferior del suelo. (Porta, J. 1999).
permitir inferir o deducir otras propiedades ms difciles de medir en el
campo o que requieren anlisis de laboratorio lentos o costosos. El paso de un horizonte al siguiente implica un cambio de propiedades,

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


que tiene lugar a lo largo de cierto espesor, que define el lmite entre antro pico. Por ejemplo un lmite abrupto indica: sntomas de vejez o
horizontes. discontinuidades litolgicas.

Los horizontes se delimitan atendiendo a aspectos como: De conocer la profundidad del suelo podemos inferir cuales son las posi-
a. Diferencia de color. bilidades de enraizamiento, la disponibilidad de agua y nutrientes, indi-
b. Propiedades morfolgicas: textura, estructura, elementos gruesos. cando la aptitud que posee el suelo para el crecimiento de las plantas.
c. Propiedades asociadas: plasticidad, adhesividad, friabilidad, dureza.
2. Textura del suelo
La distancia vertical a lo largo de la cual se produce el cambio de un hori- La textura es una expresin sinttica de las caractersticas de cada hori-
zonte al siguiente define la amplitud o nitidez del lmite, como se observa zonte, dependiendo del tamao de las partculas. La textura tiene una
en el cuadro 4, la delimitacin de los horizontes subyacentes se pueden gran importancia para determinar ciertas propiedades fsicas y qumi-
denominar desde lmites muy abruptos, neto, gradual hasta contacto cas ligadas a fenmenos de superficie, es decir, fenmenos que tienen
difuso, ltico y paraltico, todos dados por la cantidad medida en cent- lugar en la superficie que separa dos fases o sistemas. Por ejemplo, las
metros que presenta la nitidez con que se dividen los horizontes: partculas son la fase slida y el agua del terreno, la fase lquida; diver-
sas propiedades del suelo dependen de la superficie de contacto entre el
Cuadro 4. Delimitacin de los horizontes de acuerdo a su Nitidez.
agua y las partculas. Mientras ms pequeas son las dimensiones de las
CRITERIO ADOPTADO DENOMINACIN partculas, mayor es la superficie por unidad de masa o de volumen.
Menor a 0.5 cm. Muy abrupto
Las partculas en cuanto a tamao van desde la grava y la arena que
0.5 a 2.5 cm. Abrupto
son visibles a simple vista hasta otras como las arcillas, visibles con el
Menor de 2.5 cm. Abrupto por laboreo
microscopio electrnico. Los distintos horizontes de un suelo pueden
2.5 a 5 cm. Neto estar formados por fragmentos de roca de ms de un metro, hasta part-
5.0 a 12 cm. Gradual culas menores a un micrmetro. En el cuadro 5 se presenta una diferen-
Mayor de 12 cm. (horizonte de transicin) Difuso ciacin de los principales elementos gruesos, que estn representados en
Lmite entre el suelo y un material subyacente y duro. Contacto ltico los horizontes del suelo, y que se consideran como pedregosidad:
Limite entre el suelo y un material subyacente conti- Contacto paraltico. Cuadro 5. Diferenciacin de los elementos gruesos.
nuo y coherente.
Elementos gruesos Dimetro aparente> 2 mm.
Fuente: Porta. J. 1999.
Bloques 25 a 60 cm. y ms
Cada lmite puede poseer su propia topografa, que se refiere a la forma Cantos 6 a 25 cm.
de la superficie de separacin entre horizontes, pudiendo ser: plano, Grava gruesa 2 a 6 cm.
ondulado, irregular, anguloso, dendrtico, denticulado, en lenguas, lobu- Grava media 0.6 a 2 cm.
lado y discontinuo.
Gravilla 0.2 a 0.6 cm.

La relacin entre horizontes puede proporcionar informacin entre hori- Fuente: Porta J.. 1999.
zontes puede proporcionar informacin acerca de la formacin y evolu-
cin del suelo y del paisaje, as como de posibles alteraciones de origen Para el estudio de las partculas minerales de un suelo de tamao varia-

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


do, se deben separar en grupos apropiados o FRACCIONES, que es se refiere a la expresin o sensacin de tacto: grueso, medio, fino, etc.
parte del anlisis mecnico donde se determinan las proporciones relati- Cuantitativamente es la proporcin relativa en la cual se encuentran
vas en que estn presentes las partculas de diferentes tamaos. La esti- combinadas las partculas de suelo. La forma tradicional de caracteri-
macin de la distribucin de partculas del suelo es parte de su descrip- zacin del tamao de estas partculas es dividindolas en tres rangos
cin morfolgica (prueba al tacto), an cuando en los perfiles tpicos se de tamao. Conocidas como fracciones texturales o separatas el suelo:
efecta una determinacin detallada en el laboratorio. arena, limo y arcilla.

La granulometra expresa las proporciones relativas de las distintas part- Los arenosos, son aquellos en los cuales la fraccin limo (l) y arcilla (a)
culas minerales inferiores a 2 mm., agrupadas por clases de tamaos en forman como mximo el 20% de materia en peso, son caractersticamen-
fracciones grasnulomtricas, tras la destruccin de los agregados. te arenosos, en contraste con la naturaleza ms arcillosa y adhesiva de
los suelos ms pesados. Son de baja capacidad de humedad y de reten-
La textura es una expresin sinttica de las caractersticas de cada hori- cin de abonos, y de escasa productividad.
zonte dependiendo del tamao de la partculas.
Para que un suelo pueda llamarse arcilloso debe contener por lo menos
Los trminos granulometra y textura se utilizan a menudo como sinni- un 30% de la fraccin arcilla. Hasta puede contener ms limo que arcilla
mos. Algunos autores, hablan de textura para describir la sensacin que pero mientras el porcentaje de arcilla sea de 30 o ms, dominan neta-
tiene el tcnico al hacer deslizar entre sus dedos una muestra hmeda. mente las caractersticas de esta fraccin, que da entonces el nombre de
En tal sentido es sinnimo de clase textural. En el anlisis de campo la clase de suelo.
resulta de Inters poder disponer de esta informacin para realizar un
primer diagnstico. Los francos (F) contienen aproximadamente la misma proporcin de
arena y arcilla, adems de limo y materia orgnica.
Existen clasificaciones de estas fracciones siendo ms utilizada la de la
Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, que indica la siguiente Debido a las mezclas de partculas gruesas, medianas y finas, los suelos
agrupacin: francos son generalmente de caracteres fsicos convenientes. Poseen las
propiedades deseables de la arena y de la arcilla.
Cuadro 6. Dimetro de los partculas para cada fraccin de textura.
Arenas: el grupo de las arenas incluye todos los suelos de los cuales las
Fraccin Limite de los suelos. (en Micras)
separatas de arena dan un 70% o ms de todo el material en peso. Las
Arena gruesa (A) 2.00 0.20 propiedades de tales suelos son desde luego, caractersticamente areno-
Arena fina (A) 0.20 0.02 sas, en contraste con la naturaleza ms tenaz y arcillosa de los grupos de
Limo (l) 0.02 0.002 suelos ms pesados. Se reconocen dos clases especficas: arena y arena
Arcilla (a) Menor que 0.002 margosa.

Fuente: Porta J.. 1999. Arcillas: Para que un suelo sea designado como una arcilla debe llevar
como mnimo, un 35% de fraccin arcillosa, y en la mayor parte de los
a. Clases Texturales casos no menos del 40% o ms, las caractersticas de esta separata son
El trmino textura es una expresin cualitativa y cuantitativa del tama- dominantes distintamente y la clase se llama arcilla arenosa, arcilla
o o rango predominante de las partculas del suelo. Cualitativamente limosa o lo que es ms corriente, simplemente arcilla.

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


Limosos: Estos suelos no ocupan grandes superficies, limitndose prin- Muchos suelos de importancia agrcola son tipos francos. Pueden poseer
cipalmente, a los sectores de acumulacin aluvial. Entre sus caractersti- el ideal de estructura descrito antes y ser clasificados como suelos fran-
cas fsicas presenta mal drenaje y aireacin del perfil por baja porosidad cos. En muchos casos, las cantidades de arena, limo o arcilla presentes
total y ausencia de macroporosidad, baja reserva hdrica en zonas secas son tales que requieren modificar el nombre de clase. As un suelo fran-
y susceptibilidad de hidromorfia en zonas hmedas. Presentan propie- co en el que domine la arena, se denomina franco arenoso, de cualquier
dades edficas muy emparentadas con los limos finos, aunque mineral- clase que sea, por lo mismo existirn francos limosos, franco arcillo
gicamente hablando sean arcillas. limosos o franco arcillosos.

Suelo Franco: Un suelo franco ideal es una mezcla de partculas de Al establecer los nombres de las clases texturales se ha querido dejar
arena, limo calcreo y arcilla que exhiben propiedades ligeras y pesadas patente que la accin de ciertas fracciones es ms acentuada que la de
casi en iguales proporciones, es decir, es una mezcla en iguales propor- otras, a igualdad de porcentaje, para determinar las propiedades del
ciones de las propiedades fundamentales. suelo y el comportamiento del agua y las plantas.
Figura 13. Tringulo Textural
El comportamiento de un suelo ser la respuesta a la accin combinada
de las distintas fracciones, que interaccionan entre ellas y con la materia
CLASES TEXTURALES
orgnica. El suelo no es una simple mezcla de partculas, a pesar de ello,
en suelo con texturas desequilibradas y pobres en materia orgnica, el
predominio de una de las fracciones puede ser determinante.

b. Importancia y tipo
de minerales arcillosos
% limo
% arcilla l termino arcilla se utiliza en mineraloga para designar a un conjunto
de minerales de pequeo tamao de partcula. Siendo aluminoslicatos
hidratados con estructura en hojas con experimentos y contenidos inter-
laminares caractersticos por cada mineral.

Es la fraccin verdaderamente activa del suelo, tanto desde el punto de


vista fsico como bioqumico. La arena y el limo, en especial el grue-
so, constituyen el llamado esqueleto, mientras las arcillas y pequenas
porciones de limo fino, forman el coloide edfico, conjuntamente con el
humus coloidal y con la caliza coloidal. Por lo tanto el papel de la arena
y de los limos, adems de constituir una fuente de minerales, consiste
en facilitar la formacin de agregados estructurales cementados por la
% arena arcilla y dems coloides.
Fuente: Universidad de Granada, 2004.

IL IC
PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV
La formacin de los minerales de arcilla ocurre in situ, es decir, en la Montmorillonita. Es un mineral 2:1. Cada placa consiste de dos lmi-
proximidad de la roca en proceso de meteorizacin o en lugar distante nas de Slice (Si2O3) y de alumina (Al2O4(OH)2. Las lminas se unen por
a donde fueron transportados y depositados los productos de la meteo- condensacin con eliminacin de agua (dos moles), (Al2Si4O10(OH)2).
rizacin de las rocas primarias. Los procesos de deposicin y transporte Las placas estn separadas por espacios mucho ms anchos que en
de este material tienen relacin con la topografa. las caolinitas 21.4 ngstrom. Por lo que la montmorillonita se encoge
mucho ms al secarse que la caolinita.
Los dos minerales de la arcilla ms importantes son la caolinita y la
motmorillonita que son los representantes tpicos de dos grupos dife- Caractersticas fsicas y qumicas de la Montmorillonita.
rentes de minerales de la arcilla que llevan la misma denominacin. - Bajo grado de estabilidad.
- Alta capacidad de expansin y contraccin.
Caolinita. La Caolinita es un mineral 1:1, que significa que se encuentra forma- - Muy cohesiva.
do por placas planas cada una de las cuales consiste de una lmina de tetraedros - Alta capacidad de retencin de agua y de cambio de cationes.
de slice con frmula Si2O2, y una lmina de octaedros de aluminio con frmula - Apreciable capacidad de fijacin de potasio y amonio
Al2O2, (OH)4, unidas por condensacin. (Al2 Si2O5, (OH)4. nH2O) - Baja capacidad de fijacin de fsforo.
- Baja disponibilidad de calcio y magnesio.
Las placas de slice alumina se encuentran separadas por espacios, la
- Alta disponibilidad de potasio y fosfato.
distancia entre la lmina de slice de una placa y la de la siguiente es de 7.2
- Alta capacidad combinatoria de Humus.
Agnstronm.
- Sin olor caracterstico.
Cuando la estructura est completamente expandida estos espacios
estn ocupados por molculas de agua. Cuando el agua es eliminada por Las arcillas micceas pueden presentarse en casi todos los suelos y son
secamiento, las placas se aproximan entres s, y por tanto, el cristal se unos de los constituyentes ms importantes. En algunos materiales de
contrae. En el caso de la caolinita la contraccin no es grande. partida del suelo existen los siguientes tipos de Montmorillonita: Bade-
lita, Montronita, Saponita, Vermiculita.
Caractersticas fsicas y qumicas de la Caolinita.
- Alto grado de estabilidad. Otros grupos de minerales de la Arcilla
- Poca capacidad de contraccin y expansin. Adems de los anteriores existen otros dos grupos importantes en los
- Poco cohesiva. suelos los cuales tienen retculos que no se dilatan. Se denominan grupo
- Baja capacidad de retencin de agua. (Espacio poroso capilar pequeo. ilita y grupo clorita.
- Baja capacidad de cambio de cationes.
- Baja capacidad de fijacin de potasio, amonio y fosfato Ilita.
- Alta disponibilidad de calcio y magnesio. 1. Ilita (o mica hidratada), se asemeja a la mica en que los iones pota-
- Baja disponibilidad de potasio y fosfato. sio forman puentes en las placas en lugar de iones OH, evitando as la
- Baja capacidad combinatoria de humus. expansin cuando se moja. En la estructura de la mica ha habido subs-
- Olor caracterstico a tierra. titucin de Al por Fe (Ferroso) y por Mg.

La caolinita es caracterstica de suelos muy meteorizados, de zonas tropi- 2. Glauconita: similar al anterior excepto que ha habido substitucin de
cales hmedas (ltisoles y oxisoles) o de suelos cidos bien drenados. Al por Fe (Frrico) y Fe (Ferroso).

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


Caractersticas Y finalmente los suelos francos, que poseen condiciones ideales que los
- Baja capacidad de contraccin. convierten en los ms importantes agrcolamente, ya que usualmente
- Mediana capacidad de retencin de agua y de cambio de cationes. son frtiles, fciles de preparar para el laboreo con buena aireacin y
- Alta capacidad de fijacin de potasio y de amonio. capacidad de drenaje.
- Baja capacidad de fijacin de fosfato.
- Alta capacidad combinatoria con humus. 3. Consistencia del suelo
Se refiere al tipo y grado de cohesin y adhesin existentes entre las
Clorita. partculas del mismo, esto es la resistencia del suelo a la deformacin y
Consiste solamente de la Clorita, que es un tipo mixto con un retculo ruptura o a las fuerzas de cohesin y adhesin. Expresa el estado fsico
que no se dilata. La estructura consiste de placas alternas con diferente de un suelo a su contenido de humedad.
composicin, por ejemplo, mica y brucita.
Se refiere a la capacidad de la masa del suelo a ser deformada o mani-
Caractersticas
pulada. La consistencia en cada horizonte tiene una significativa impor-
- Baja capacidad de contraccin.
tancia en las caractersticas del suelo. Su estimacin se hace usualmente
- Mediana capacidad de retencin de agua y de intercambio de cationes.
a tres niveles de humedad: seco (seco al aire), hmedo (capacidad de
- Muy baja capacidad de fijacin de fosfato.
campo) y mojado (a saturacin), existiendo una terminologa descripti-
- Baja capacidad de combinacin con humus.
va para cada nivel de humedad.

c. Incidencia de la textura en el La consistencia no es una propiedad morfolgica, sino mecnica y como


comportamiento y manejo del suelo tal se debe a las fuerzas de cohesin, adherencia, resistencia a la defor-
macin y a la ruptura. Es una caracterstica de gran importancia pues
La textura es una buena gua para la concepcin e interpretacin del establece el comportamiento del suelo ante el laboreo. La consistencia
valor, uso y manejo de un suelo. incluye propiedades tales como dureza, friabilidad, plasticidad y adhe-
rencia. Incluye varias definiciones como son:
Los suelos con textura arenosa presentan buena aireacin, buena infil-
tracin y buen drenaje, baja capacidad de retencin de humedad, baja La tenacidad, o ms propiamente la cohesin, es la consecuencia de las
fertilidad heredada y fuerte interrelacin entre manejo de agua y ferti- fuerzas que tienden a unir las partculas del suelo. Expresa la resistencia
lizantes. que el suelo ofrece a la penetracin y al aplastamiento. Disminuyendo la
humedad, la cohesin aumenta.
Los suelos arcillosos o pesados tienen buena fertilidad heredada, depen-
diendo del tipo de arcilla predominante, alta capacidad de retencin de La adhesividad expresa la tendencia del suelo a adherirse a la superfi-
humedad, aunque son usualmente de difcil manejo, y con limitaciones cie de contacto de los instrumentos de cultivo. A diferencia de la tenaci-
de aireacin y drenabilidad. dad, la adhesividad aumenta con el aumento del grado de humedad.

En los suelos limosos encontramos mal drenaje y aireacin del perfil La plasticidad es la facultad de ciertas sustancias de cambiar de forma
debido a la poca presencia de poros grandes, por lo que tiene poca capa- de modo continuo bajo la accin de una fuerza y mantener la forma
cidad de almacenaje de agua en zonas secas y problemas de drenaje en despus que dicha fuerza ha dejado de actuar.
zonas hmedas.

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


La plasticidad es importante porque determina, en gran medida, las Cementacin.
condiciones de laborabilidad de un suelo. Si ste se encuentra en estado Cementacin significa consistencia dura y quebradiza causada por algu-
plstico, durante el laboreo no se disgrega, como sera deseable, sino que na sustancia cementadora diferente a los minerales arcillosos. Pueden
se apelmaza empeorando su estructura. ser carbonatos de calcio, slico u xidos de hierro o aluminio. La cemen-
tacin se altera muy poco o nada cuando la masa de suelo se humedece,
De todo esto se deduce la dificultad de trabajar los suelos de textura y la dureza y la fragilidad persisten bajo tal condicin.
fina cuando estn muy hmedos debido a su plasticidad y adhesividad y
cuando estn muy secos debido a su tenacidad. 1. Estructura del suelo
Para cada nivel de humedad existe una terminologa descriptiva que se Se entiende por estructura la forma en que se agrupan las partculas del
adapta a varios niveles, tanto en seco como en hmedo, desde el mnimo suelo para formar conglomerados, es el arreglo, orientacin y organiza-
(cero) hasta el mximo (cinco), como se observa en el cuadro 7, en donde cin de las partculas de suelos. Es una palabra que describe sobre el
se establecen los tipos de consistencia desde suelto hasta extremada- terreno el grosor, agregacin aparente o disposicin de los slidos del
mente duro en seco, suelto hasta extremadamente firme en hmedo o suelo, como resultado de interacciones fsico qumicos entre las arci-
los grados de adhesividad en mojado. llas y los grupos funcionales de materia orgnica.

Cuadro 7. Consistencia en los diversos niveles de humedad Este arreglo es complejo, por lo que es difcil definir una simple caracte-
SECO HUMEDO MOJADO rizacin geomtrica. Los suelos que no poseen agregados naturales con
lmites definidos son considerados como no estructurados, pudiendo
Adhesividad Plasticidad
ser de grano simple cuando las partculas minerales individuales actan
0 Suelto 0 Suelto 0 no adhesivo 0 no plstico como entidades separadas (arenas) y masiva de formas grandes e irregu-
1 Suave 1 Muy friable 1 Ligeramente 1 Ligeramente lares pero sin caras o puntas de ruptura.
adhesivo
plstico.
2 Ligeramente duro 2 Friable 2 Adhesivo 2 Plstico La influencia cohesionante de la materia orgnica modifica con frecuen-
cia la forma originaria en una cierta extensin al formar un dbil agre-
3 Duro 3 Firme 3 Muy adhesivo 3 muy plstico.
gado.
4 Muy duro 4 Muy firme
5 Extremadamente 5 Extremadamente
a. Clases de Estructura
duro firme La descripcin de la estructura debe hacerse preferiblemente sobre el
Fuente: Gua para la Descripcin de Perfiles de suelo. FAO (1975). perfil del suelo en su estado ms natural posible. Pudiendo reconocerse
los siguientes tipos bsicos de estructura.
El conocimiento de la consistencia a los distintos niveles de humedad,
nos permite hacer inferencia sobre otras propiedades como presencia 1. Laminar: Aparece en forma de lminas delgadas horizontales. Se
de capas o zonas endurecidas que impiden la penetracin de las races, encuentra en suelos expuestos a lluvias torrenciales. Su presencia indi-
deducciones sobre las relaciones agua-aire en el suelo, las condiciones ca suelos altamente dispersados, baja permeabilidad superficial. Es
ms favorables para su laboreo y puede ser de gran ayuda para determi- corriente en las reas salinas.
nar textura, estructura, grado de floculacin (naturaleza de los cationes
absorbentes) y la permeabilidad del suelo. 2. Prismtica: Los conglomerados presentan la forma de columnas

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verticales y angular. Frecuente en los horizontes B, especialmente en En la figura 14 se representa los diferentes tipos de estructura y sus prin-
podsol rojo-amarillento. Indican suelos de muy baja porosidad. cipales caractersticas:

3. Columnar: Los conglomerados presentan formas redondeadas. Figura 14.Tipos de Estructura de los Suelos.
Representativas de un horizonte de acumulaciones de arcilla en un esta-
do de dispersin poco deseable. Indica poca porosidad y mal avenamien- Laminar
to. Heredada en materiales deposita-
dos bajo el agua. Suelos de inun-
dacin. Impide la penetracin de
4. Blocosa Angular: Comn de suelos algo pesados, latosoles jvenes races.
tropicales. Conglomerados muy firmes y ngulos bien definidos, y estn
Prismtica
prcticamente desprovistos de porosidad interna, aunque estables al
Tpica de horizontes enriquecidos
agua de percolacin. en arcilla. Las races pueden pre-
sentar problemas de penetracin.
5. Blocosa Subangular: Sus conglomerados presentan una cara con Columnar
sus aristas redondeadas, son mecnicamente dbiles y frgiles. Frecuen- Prismas rematados en la parte
temente se ven en arenas no hmicas de aluvin y en suelos limo areno- superior por una cpula.
sos. Si est en superficie indica tendencia a encharcamiento. Tpica de suelos alcalinos.
Blocosa Angular
6. Granular: Agregados pequeos y fuertes. Tpico de horizontes Aristas rectas y caras rectangulares.
superficiales orgnicos. Horizontes ms aireados. Condiciones desea- Intersecciones curvas.
bles en el aspecto agrcola. Es frecuente encontrarla en la capa hmica Blocosa Subangular
de las buenas tierras de cultivo. Caras curvas. Tpica de suelos de
zonas semiridas y ridas con sue-
los pobres en materia orgnica.
7. Migajosa: Estructura de suelos agrcolas verdaderamente buenos.
Los Grnulos son extremadamente porosos. Los suelos con esta estruc- Granular
Esferas imperfectas. Es la estructu-
tura son verdaderamente permeables, muy bien aireados y no obstaculi-
ra ms favorable para la agricultura.
zan el desarrollo de las races de las plantas. Medios biolgicamente activos.

8. Suelos sin estructura o estructura amorfa: Elevado porcenta- Fuente: Porta J., 1999. p. 240.
je de arena gruesa y escaso complejo humo arcilloso. Son de excelente
permeabilidad, pero pobres y de baja capacidad de retencin de agua. Desde el punto de vista de vista agrcola, la estructura determina la facilidad de
penetracin radicular, la aireacin y el avenamiento interno del suelo.
Tambin pueden ser mdanos, suelos limosos muy pesados, horizontes
gley. La estructura se hace posible en el suelo por la presencia de material coloi-
dal, el cual sirve para unir las partculas finas en agregados compuestos o

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granos. Un suelo falto de materia coloidal no puede unirse y sus partcu- La estructura se puede destruir parcialmente por medios mecnicos,
las existen independientemente unas de otras en la llamada estructura tales como el apisonamiento con la maquinaria, y al efectuar las labores
de grano simple. cuando el contenido de humedad del suelo no es apropiado. Esto puede
verse en la cercana de los caminos y a lo largo de las huellas de tractores
b. Gnesis de la Estructura en el campo. Sobre ciertos suelos las cadas de las lluvias puede producir
Los mecanismos de la formacin de la estructura son muy complicados el mismo efecto.
y a veces oscuros. La naturaleza y el origen del material originario son
factores importantes como tambin los procesos fsicos y bioqumicos Algunos fertilizantes como el Nitrato Sdico, cuando se usa en canti-
en la formacin del suelo, particularmente los que se producen en la dades excesivas y en formas exclusivas, puede causar efectos indesea-
sntesis de las arcillas y del humus. El clima tambin es de gran conside- bles. Se ha comprobado experimentalmente que la sustitucin del calcio
racin. Las sales solubles juegan un papel importante, particularmente por el sodio en el complejo coloidal conduce al desmoronamiento de los
en las regiones ridas. No se debe olvidar la migracin de las arcillas, agregados y al desmejoramiento de la estructura.
xidos de hierro y cal. Sin duda, la acumulacin de materia orgnica y
en su tipo de evolucin degenerativa juega un enorme papel, especial- En general, cualquier sistema de labranza cumple con la finalidad de
mente en el desarrollo de la estructura granular. incrementar el almacenamiento de agua en el suelo, reducir las prdidas
de agua por escorrenta superficial, evitar excesos de agua y dficit de
El grado de estabilidad del suelo tiene relacin con el grado de desa- oxigeno para el cultivo, disminuir las prdidas de suelo, de fertilizantes y
rrollo, as se considera desarrollo estructural dbil cuando los agrega- de semillas, incrementar el porcentaje de emergencia y establecimiento
dos son observables en campo, pero no pueden ser removidos sin que se del cultivo y crear las condiciones ptimas para un buen desarrollo de
destruyan. El grado de estructura es moderado si los agregados pueden las races. En fin, alcanzar los mximos rendimientos del cultivo, mante-
ser removidos del perfil, son rgidos y durables. La estabilidad de los niendo la productividad del suelo a travs del tiempo. (Palmaven, 1990.
agregados se relaciona con la presencia o ausencia de ciertos agentes Labranza de tierras agrcolas).
cohesionantes de la tierra como las arcillas caolinitas, las montmorillo-
niticas y los xidos de hierro que poseen poder de cementacin. 2. Peso, Densidad y Porosidad
El peso de los slidos del suelo ha sido expresado a menudo en trminos
c. Importancia agronmica y el efecto del de su peso especfico. Es simplemente el peso de los slidos del suelo
manejo sobre la estabilidad superficial comparado con el peso de un volumen igual de agua; estos valores, en
El efecto general de las labores mecnicas es de manejar la estructura. La razn de que 1cc pesa aproximadamente 1 gr, son prcticamente iguales
facilidad para el laboreo que presentan los suelos arados recientemente a los de densidad de las partculas por lo que en algunos casos se usa
es siempre ms alto que el de los suelos adyacentes que no han sido. indistintamente.
Durante el tiempo que se desarrolla la cosecha, el terreno se va aplanan-
do y el espacio poroso va disminuyendo. Cuando se realizan labores de En el siguiente cuadro 8 aparecen los pesos especficos de diversos
arado aumenta el espacio poroso sobre todo por efecto de la aparicin compuestos, lo que puede dar una idea de cmo la composicin mine-
de hendiduras ms largas. Las labores subsiguientes desmoronan los ralgica de un suelo puede influir en los valores de la densidad del
agregados ms grandes, obtenindose finalmente una buena estructura mismo.
consistente en agregados de tamao medio y pequeo que facilitan una
cama adecuada para la germinacin de las semillas.

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Cuadro 8. Peso especfico de los diversos minerales constituyentes del suelo Densidad aparente o densidad de volumen
Es otro mtodo para expresar el peso de un suelo. Se calcula el volumen
Mineral Frmula qumica Peso especfico total de un suelo (espacio ocupado por los slidos y por los poros conjun-
Caoln o Caolinita Al2Si2O5(OH)4 2,60 a 2,63 tamente). La densidad de volumen se define como la masa (o peso) de
Hematita Fe2O3 5,30 una unidad de volumen de suelo seco (slidos y poros) y es la medida de
Limonita Fe(OH).nH2O 3,60 a 4,00 una masa en la cual se determina el volumen de un suelo.
Calcita CaCO3 2,70
Los suelos que son sueltos y porosos tendrn peso por unidad de volu-
Yeso CaSO4.2H2O 2,32
men bajo, mientras que los suelos con partculas de arena en estrecho
Pirita FeS2 5,02 contracto, tendrn valores altos. La poca cantidad de materia orgnica
Clorita Silicato de Ca, Mg, Mn, Al. 3,oo contenida en los suelos arenosos favorecen su alta densidad de volumen.
Cuarzo SiO2 2,65 La densidad de volumen de un suelo superficial bien granulado de marga
limosa ser seguramente ms baja que la de una marga arenosa.
Fuente: Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo
Existen tendencias diferentes para la densidad de volumen a medida que
a. Densidad se penetra en el perfil. Esto ocurre por el bajo contenido de materia org-
El suelo, material poroso con capacidad de agua y aire, tiene una densi- nica, menor agregacin y penetracin de las races y una compasidad
dad global y una densidad de partculas, porque tiene un peso y dos vol- causada por el peso de las capas superiores.
menes: el global, que es la suma de los volmenes de las partculas y
del volumen de los poros, y el de las partculas que es solo el volumen Otros aspectos que pueden influenciar la densidad de volumen en las
ocupado por el material slido del suelo. capas superficiales es la alternancia de cosecha y el sistema de laboreo
empleado sobre un suelo dado.
Densidad real de las partculas que constituyen a un
suelo b. Porosidad del suelo
Es un medio de expresin del peso del suelo. Corrientemente se define El espacio poroso de un suelo est ocupado por agua y aire en propor-
como la masa (o peso) de una unidad de volumen de slidos de suelo y es ciones variables. La cantidad de espacio poroso viene determinada
llamado densidad de la partcula, y se expresa generalmente en gr/cm3. casi totalmente por la colocacin de partculas slidas y est ligada a la
estructura de cada horizonte, y nos proporciona informacin acerca de
Corrientemente la densidad de los suelos minerales individuales o suelos los procesos de transferencia y la vida en el suelo, si estas tienden a unir-
corrientes las cifras varan entre los lmites de 2,60 a 2,75 g/cm3. se estrechamente entre s, como en las areniscas o subsuelos compactos,
la porosidad total es baja.
La cantidad de materia orgnica en un suelo afecta marcadamente la
densidad de las partculas, ya que la misma pesa menos que un volumen Citando a Loaiza el espacio total de poros se pueden calcular mediante
igual de slidos minerales. En consecuencia los suelos de superficie o una frmula sencilla:

[ [
superficiales poseen generalmente una densidad de partculas ms baja Densidad aparente
que la del subsuelo. En estas condiciones la densidad ms alta suele ser % espacios slidos = * 100
Densidad real
de 2.4 g/cm3 o menor.

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POROSIDAD EN % = 100 - % de espacios slidos. Los suelos pesados o arcillosos, permiten ajuste lento del equilibrio del
aire y del agua a pesar de tener una porosidad total mayor, en este caso
Ejemplo de clculo: los microporos que predominan se llenan totalmente de agua y la mala
aireacin, especialmente del subsuelo, no permite un desarrollo satisfac-
a. Suelo Arenoso: Densidad aparente = 1,5 torio de las races y una buena actividad microbiana.
Densidad real = 2,65
Existe un gran nmero de cualidades de los poros que pueden analizarse
y se encuentran en la bibliografa, tales como; abundancia, dimetro,
% espacios slidos =
[ 1,5
2,65 [ * 100 = 56,60 continuidad, orientacin, distribucin dentro del horizonte, morfologa,
etc. El manejo de estas escapan a los objetivos de la materia.

6. Color
POROSIDAD % = (100 - 56,60) * % = 43,40%
Esta es quiz la caracterstica ms fcilmente reconocible del perfil pero
b. Suelo Franco Arenosos: Densidad aparente = 1,30 la que puede generar malas interpretaciones. Nos puede ayudar a dedu-
Densidad real = 2,65 cir en muchos casos las relaciones del color con las propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas de un rea determinada, pudiendo permitir gene-
ralizar. Por ejemplo:
% espacios slidos =
[ 1,3
2,65 [ * 100 = 49,06
Colores oscuros presencia de materia orgnica, o tambin
de hidrxidos frricos ms o menos hidratados.
POROSIDAD EN % = (100 49,06) * % = 50,94% Colores rojizos presencia de hierro libre, comn de suelos oxida-
dos con buena aireacin.
La porosidad de un suelo medio gira en torno al 50%. En los arenosos es inferior Colores azules mal drenaje, escasa aireacin.
(30 a 40%); la de los suelos arcillosos es ms alta (55 a 60%). Los valores mxi- Colores blancos presencia de carbonatos, yeso y otras sales.
mos de la porosidad se alcanzan en los suelos humferos (70 a 80%).
El color del suelo es un factor que rinde servicios tanto al agricultor
Como se ve hay diferencias considerables en la porosidad total de los como al edaflogo, ya que el investigador utiliza el color para auxiliarse
suelos segn las circunstancias y tambin segn la profundidad, expli- en clasificar al suelo, ya que del color de los diferentes horizontes obtiene
cando la mala aireacin de los horizontes subsuperficiales. informacin acerca de las condiciones que prevalecen durante la forma-
cin del suelo, o de las fuerzas activas durante ese proceso.
En los suelos se observan en general dos tipos de poros individuales:
macroporos y microporos. Entre ellos no existe una diferencia neta, En campo el color del suelo se estudia utilizando la tabla de colores
pero los macroporos permiten el fcil movimiento del agua que percola Munsell, que es un cdigo de colores que permite universalizar los
y del aire, y en los microporos el movimiento del agua se limita a un lento nombres de los colores que se le pueden dar a los diferentes tipos de
equilibrio capilar. suelos en el mundo, logrando una buena uniformidad entre los edaflo-
gos. En ella se reconocern las tres variables que compone el color que
Los suelo arenosos presentan macroporos que permiten el rpido movi- son:
miento del agua y del aire.

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Hue o Matiz: Color dominante del espectro, relacionado con la longi- La acidez del suelo es comn en todas las regiones donde la precipitacin
tud de onda de la luz. es alta, lo suficiente para lixiviar apreciables cantidades de bases inter-
cambiables de los niveles superficiales de los suelos. Tan esparcida es su
Value o Valor o Brillo: Medida de oscuridad o cantidad de luz de presencia y tan marcada es su influencia sobre las plantas que ha llegado
color y es relacionado con la cantidad total de luz reflejada. Mide el a ser una de las propiedades ms estudiadas de los suelos.
grado de claridad o de oscuridad relativa del color comparado con el
blanco absoluto. La alcalinidad se presenta cuando existe un alto grado de saturacin de
bases. La presencia de sales, especialmente calcio, magnesio y sodio, en
Chomra o Croma: Medida de pureza o fuerza del color espectral (intensi- forma de carbonatos, da tambin preponderancia a los iones OH sobre
dad cromtica). Es inversamente proporcional a la dominancia del gris. A mayor los H en el suelo. Bajo tales condiciones el suelo es alcalino y, a veces
pureza de color corresponden valores de croma ms altos. muy fuertemente sobre todo si est presente el carbonato sdico, no
siendo raro el pH del 9 a 10. Los suelos alcalinos son caractersticos de
Una expresin numrica permite indicar el color del suelo en la forma las regiones ms ridas y semiridas.
siguiente:
Cuando un suelo est hmedo, las sales corrientes y cidas all presentes
10 YR 3/2 se encuentran en disolucin de modo que las plantas pueden obtener
directamente los elementos nutritivos que requieren. Dichas sales junto
El color del suelo es dependiente del contenido de humedad, en especial con el agua en que se encuentran disueltas, constituyen la SOLUCIN
el value. Por esta razn, es necesario medir el color del suelo en seco y DEL SUELO.
en hmedo.
A causa de la separacin dentro de los espacios de los poros del suelo,
La descripcin del color debe incluir tambin cualquier mancha o motea- grandes y pequeos, la solucin del suelo no es continua siempre. Como
do, las cuales se hacen en base a tres caractersticas fundamentales: consecuencia no toda el agua puede desplazarse libremente. Adems,
tamao, abundancia y contraste. esta solucin del suelo es extremadamente variable, tanto en cantidad
total presente en cualquier suelo como en cantidad y proporcin de sus
B. PROPIEDADES QUIMICAS constituyentes solubles.

1. La Reaccin del suelo, pH Como la humedad de suelo se reduce en cantidad especialmente por
Una de las caractersticas fisiolgicas del suelo ms importantes es su evaporacin, la concentracin de sales solubles de un suelo aumenta
reaccin o valor de su pH. Debido a que los microorganismos y las plan- rpidamente. En regiones ridas y semiridas, la solucin del suelo es
tas superiores responden notablemente a su medio qumico, la impor- generalmente ms concentrada que aquella en que la lluvia es ms copio-
tancia de la reaccin del suelo y de los factores asociados con ella han sa. Bajo condiciones de poca lluvia y drenaje restringido, las concentra-
sido debidamente reconocidos. Tres condiciones son posibles: acidez, ciones salinas son tan altas que interfieren a veces el crecimiento de las
neutralidad y alcalinidad. plantas.

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a. El pH del suelo: diferencia en pH, significa una gran diferencia en acidez real. As, una
Algunas de las soluciones del suelo poseen una preponderancia de iones diferencia de una unidad de pH entre dos suelos A y B, equivale a decir
H sobre los OH, y por ellos son cidos. Algunas por otra parte muestran que uno de ellos la acidez real es 10 veces mayor. El punto de neutrali-
lo contrario y son alcalinas, mientras otras tienen igual concentracin de dad corresponde a un pH de 7 siendo los pH cidos inferiores a este, y
iones H que de OH y son neutras. los alcalinos superiores.

La exacta relacin, en cualquier caso, es corrientemente valorada en Los mtodos usados en la determinacin del pH del suelo son varios, el
trminos de la concentracin de iones de H, que se expresa generalmen- ms exacto es por medio del potencimetro, que es un mtodo electro-
te en su pH, que es una medida de la acidez activa. mtrico en el cual se equilibra la concentracin de hidrogenines en la
solucin del suelo con respecto a un electrodo standard de hidrgeno u
Literalmente se puede considerar al pH como una forma abreviada de otro que trabaje en forma anloga.
expresar el potencial elctrico (p) que resulta de las cargas positivas que
llevan los iones de hidrgeno (h). En la prctica constituye una escala Otro mtodo es el colorimtrico que emplea ciertos indicadores. Se basa
que se usa para medir la acidez dentro de un margen muy amplio. Mate- en que muchos colorantes cambian de color cuando aumenta o disminu-
mticamente pH es el logaritmo de la concentracin de iones de hidr- ye el pH, con lo cual es posible dentro del intervalo del indicador estimar
geno cambiando el signo (pH = log H) aproximadamente la concentracin de hidrogenines de una solucin.

La escala de pH presentada por Juan Manuel Cepeda D. (1991) es la El pH es un indicador general del estado fisiolgico del suelo. Su deter-
siguiente: minacin es de gran valor para decidir si se necesita cal para cierto culti-
vo y la cantidad que debe aplicarse como tambin para el caso de plantas
Cuadro 9. Escala del pH que necesiten un bajo contenido de cal en el suelo. Es un dato de diag-
nstico de valor nico y su determinacin es uno de los ensayos de rutina
Excesivamente alcalinos Mayor que 10 ms comunes que se realizan en los suelos.
Fuertemente alcalinos 9 a 10
Ligeramente alcalinos 7.5 a 9 Algunos factores podrn afectar la lectura del pH de los suelos; estos
Neutros 6.5 a 7.5 son:
- La relacin suelo agua que afecta la concentracin de electrolitos.
Ligeramente cidos 6 a 6.5
- La concentracin de sales solubles. El aumento de una sal neutra suele
Moderadamente cidos 5a6 disminuir el pH del suelo.
Fuertemente cidos 4a 5 - La presin del anhdrido carbnico (CO2) presenta en el suelo.
Excesivamente cidos Menor que 4
El secado de los suelos, en especial por temperaturas ms altas que las
Se dice que un suelo es cido si su pH es menor que 7, neutro si es 7 y alcalino o del suelo, causan a menudo un aumento de la acidez, posiblemente debi-
bsico si su pH es mayor que 7. Al aumentar los iones H de una solucin el pH do a cambios en la organizacin del material coloidal, debe tenerse en
disminuye y viceversa. A medida que aumenta la concentracin de iones OH, el cuenta al preparar muestras de suelo para la determinacin de su pH.
pH de la solucin aumenta proporcionalmente.
El pH de los suelos minerales tiende a disminuir durante el verano
A medida que aumenta la acidez disminuye el pH, ya que una pequea (temporada seca), sobre todo bajo cultivo, debido a los cidos produ-

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cidos por los microorganismos. En invierno (temporada hmeda) se genines dentro de la solucin. En consecuencia el pH resultante es
observa un aumento del pH, seguramente a causa de las actividades muy bajo y quedara igual hasta que bastante cal haya sido aadida para
biticas durante este tiempo que deben ser ms bajas. disminuir apreciablemente al hidrgeno cambiable (de reserva).

Se puede interpretar los valores del pH (Bravo, S. 2000), de la siguiente La resistencia al cambio de pH es igualmente importante para prevenir
forma: un bajn rpido del pH de los suelos. Por ejemplo, A medida que los H
iones sean aadidos a un suelo o donde se produzcan por ciertos cambios
a. Valores muy bajo (< menores 3.5), pueden indicar presencia de sulfu- bioqumicos dara un aumento temporal de los H iones de la solucin
ro (suelos sulfato cidos). Elemento altamente txico que inhabilita la del suelo. En este caso la reaccin de equilibrio sera un mayor nmero
posibilidad de absorcin de nutrientes por las plantas. de higrogenines absorbidos. El cambio resultante del pH, disminuyen-
b. Valores inferiores a 5.5 pueden indicar presencia de aluminio de inter- do, sera muy pequeo.
cambio (A+++). Elemento txico que puede generar interferencia en la
absorcin de nutrientes. Acidez del suelo
c. Valores entre 6.5 8.00 indican alto grado de bases (Ca++, Mg++, La acidez de una solucin se debe a la presencia de Iones de Hidrgeno.
Na+, y K+). En general la acidez de un suelo depende de dos factores.
d. Valores entre 8.0 8.5 indican carbonatos libres (Calcio y Magnesio a . La fuerza.
de cambio). b . La cantidad de cido presente en la solucin.
e. Valores entre 8.5 10.0 pueden indicar presencia de sales solubles y
algo de sodio (Na+). La fuerza de un cido depende de su poder de disolucin o sea su capaci-
f. Valores superiores a 10.0 indican alto contenido de sodio (Na+), el dad para proporcionar iones de hidrgeno. Se dice que un cido es fuer-
cual pude generar una aceleracin del estrs hdrico. te cuando se encuentra completamente disociado en soluciones diluidas
como el HCl. HNO3. Un cido es dbil cuando se encuentra poco diso-
b. Poder amortiguador del suelo ciado an en soluciones diluidas como el cido actico.
Existe diferente resistencia a cambiar el pH del suelo en otro, ofrecido
por la propia solucin del suelo. Este poder amortiguador o de regula- Un suelo no saturado, en presencia de agua se comporta como cido
cin es caracterstico generalmente de las mezclas de cidos dbiles y de dbil liberando iones de hidrgeno. Por tanto la concentracin de iones
sus sales. Mientras tales aniones cidos dbiles (carbonato y bicarbo- de una suspensin acuosa de suelo es un ndice de la intensidad de su
nato) estn presentes en los suelos, los ms importantes en este fen- acidez. Si una suspensin del suelo tiene un pH de 6.0 su concentra-
meno son los que corresponden a los complejos coloidales. Es decir, un cin de iones de hidrgeno ser 10, o sea una millonsima de gramo por
suelo medio coloidal presenta poder amortiguador en la arcilla y humus litro.
presentes.
A medida que aumenta la acidez disminuye el pH ya que una pequea
Los mecanismos de la resistencia del suelo pueden ser aplicados mejor diferencia de pH significa una gran diferencia en acidez real.
y ms sencillamente al considerar la disociacin de los H iones de los
cidos dbiles coloidales. Alcalinidad
Los suelos de regiones ridas (en zonas donde la lluvia es casi siempre
S se aade bastante material calcreo para neutralizar los H iones en la menos de 500 mm mensuales y por lo general mucho menos) la falta de
solucin del suelo, de la reaccin resultaron mayor cantidad de hidro- precipitacin incide en que la presencia de sales solubles sea muy alta lo

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cual eleva la basicidad de estos suelos. En un perfil normal se encuentra Suelos no Salinos Alcalinos
casi siempre, en punto de su perfil (Horizonte C) un cmulo de carbona- No contienen gran cantidad de sales solubles neutras, siendo sus efec-
to clcico mayor que el de material originario. A menor lluvia ms cerca tos desfavorables sobre las plantas debido tanto a la toxicidad del sodio
de la superficie estar este nivel. como al de los iones OH. Sodio cambiables ocupa ms del 15%. Concen-
tracin de sales neutras solubles es baja, por consiguiente, el pH llega a
Como resultado, estos suelos tendrn los niveles superficiales con reac- ms de 8.5 hasta 10.0.
cin alcalina o neutra y sus subsuelos sern alcalinos. Cuando ha habi-
do suficiente lavado para quedar libre el solum de carbonato de calcio
puede desarrollarse entonces una dbil acidez en la superficie.
c. Influencia de la reaccin del suelo en el manejo
agronmico
Cuando el drenaje de los suelos de una regin rida est impedido y la Como sabemos es posible distinguir tres condiciones fisiolgicas respec-
evaporacin superficial resulta excesiva los suelos se denominan halo- to a los suelos cultivables.
mrficos y se clasifican en tres clases: 1. Las condiciones presentadas por el suelo muy cido.
2. Las de un suelo alcalino.
3. El complejo fisiolgico de un suelo de reaccin intermedia.
Suelos Salinos
Son los que contienen una concentracin de sales solubles neutras sufi-
Un suelo muy cido, presentar un pH bajo con poco calcio y magnesio
cientes para interferir seriamente el crecimiento de muchas plantas. Su
intercambiable, y una alta solubilidad de aluminio, hierro, manganeso y
pH normal est por debajo de 8.5. El exceso de sales solubles, que son
boro y una baja solubilidad de molibdeno. Adems est la posibilidad
por lo general cloruros y sulfatos de sodio, calcio y magnesio, puede ser
de las toxinas orgnicas y ciertamente habr un escaso aprovechamiento
lixiviado fcilmente de estos suelos con inapreciable aumento del pH.
de nitrgeno y fsforo.

Suelos Salinos Alcalinos Luego un suelo alcalino cultivable con un pH aproximado del 7.5. Aqu
Contienen apreciables cantidades de sales solubles y bastantes iones de hallaremos mucho calcio activo, magnesio y molibdeno, poco a ningn
Na, absorbidos, que afectan seriamente las plantas. Algo ms del 15% aluminio txico, una moderada aunque activa cantidad de humus y
de la total capacidad de estos suelos estn ocupados por sodio, cuyo pH un aprovechamiento real de nitrgeno. Si el pH es demasiado alto se
tambin est por debajo de 8.5 debido a la influencia refrenadora de producir una inadecuada asimilacin de hierro, manganeso, cobre, zinc
sales solubles neutras, incluso en el caso de los suelos salinos descritos y sobre todo fsforo y boro.
antes.
Y finalmente los suelos moderados o dbilmente cidos, que parecen
En estos suelos la lixiviacin afecta mucho al pH. Debido al sodio inter- ser lo ms satisfactorio. La figura 15 representa la disponibilidad de los
cambiable, una vez las sales neutras solubles han sido removidas, lo cual nutrientes dependiendo del valor del pH. El mayor grosor de los segmen-
hidroliza y aumenta notablemente la concentracin de los iones OH de tos indica la mejor disponibilidad de cada nutriente para el valor de pH,
la solucin del suelo. los segmentos mas finos indican menor disponibilidad.

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Figura 15. Efecto del pH sobre la disponibilidad de nutrientes para las plantas. el mismo nmero de cargas positivas que negativas, pero estos dipolos
se pueden situar de tal manera que queden en el exterior de la partcula
coloidal los polos electronegativos o electropositivos. En este contexto,
se puede establecer que existen partculas coloidales con enlaces positi-
vos o negativos.

Estos enlaces elctricos permiten la adsorcin, atraccin y retencin


junto a la superficie, de los iones en la superficie del coloide. Esta adsor-
cin, sin embargo no es irreversible, sino que, por el contrario, permi-
te el intercambio de los iones adsorbidos por otros externos al coloide
(situados en la solucin del suelo).

Los elementos nutritivos se presentan as como cationes (aquellos


cargados positivamente ) y los aniones (cargados negativamente). Entre
los primeros tenemos el Calcio (Ca++), potasio (K+), magnesio (Mg++),
hierro (Fe++) y sodio (Na+) como cationes bsicos y el hidrgeno (H+)
y aluminio (Al+++) como cationes cidos. Entre los aniones el fsforo
(PO4=), el sulfato (SO4=), y el nitrato (NO3-).

Los cationes bsicos o bases intercambiables se encuentran en pH mayo-


res a 6,5. Los cationes cidos (Al+++ y H+) en pH menores a 6,5.

Fuente: Thompson L.M. y Troeh F.R. (1982). Los Suelos y su Fertilidad..p 218) La capacidad de un suelo para retener los cationes y liberarlos para su
uso por las plantas se llama Capacidad de Intercambio Catinico (CIC).
Las labores contribuyen indirectamente a modificar la reaccin del A mayor CIC ms nutrientes podr retener y posteriormente suministrar
suelo, debido a que facilitan la penetracin del agua y del aire, con lo que el suelo a las plantas.
intensifica la actividad microbiana y como consecuencia, la produccin
de CO2 que se transforma en CO3H2 y, al disociarse este, aumenta el Valores altos de CIC permite inferir ciertas propiedades del suelo:
nmero de hidrogenones capaces de sustituir a los aniones Ca, Na, etc.. - Alto contenido de arcilla y/o materia orgnica.
Por otra parte, facilitan la percolacin y el drenaje de los bicarbonatos y - Bajos contenidos de arena.
carbonatos que producen el intercambio inico. - Buena retencin de humedad.
- Buena retencin de nutrimentos.
- Bajo lavado de bases.
2. Las propiedades elctricas del complejo
coloidal. (capacidad de intercambio catinico La unidad empleada en relacin con las capacidades de cambio y las reac-
y capacidad de intercambio aninico) ciones es el miliequivalente. Este trmino se define como un miligramo
Los coloides estn constituidos por partculas de dimetro inferior a de hidrgeno o la cantidad de cualquier otro in que pueda combinarse
0,0001 mm. Estas partculas son elctricamente neutras porque posen con l o desplazarle.

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


Resumen
Las propiedades de los suelos son aquellos aspectos que se pueden ver en campo y La Estructura es la forma en que se agrupan las partculas del suelo para formar
medir en el laboratorio como: color, textura, estructura, consistencia, profundi- conglomerados, como resultado de interacciones fsico qumicas entre las arcillas
dad, porosidad y pH. Estas son caractersticas del suelo que el agrotcnico puede y los grupos funcionales de la materia orgnica. Este arreglo puede darse en varias
manejar con el fin de aproximarse a los requerimientos ptimos de un cultivo clases: laminar, prismtica, columnar, blocosa angular, subangular, granular,
determinado. migajosa o de estructura amorfa.

Las propiedades fsicas son las que pueden observarse directamente y medirse El peso del suelo se conoce a partir del establecimiento de la Densidad Real o Densi-
fcilmente en el campo, estn determinadas principalmente por su textura o tama- dad de las partculas, o tambin la densidad aparente o volumen total. El cono-
o de las partculas. Estas propiedades ayudan a determinar el abastecimiento de cerlo nos permite establecer el espacio poroso, espacio entre las partculas, lo cual
nutrientes, aire, agua y el crecimiento radicular. est ligado al tipo de textura y a la estructura de cada horizonte, proporcionando
informacin acerca de los procesos de transferencia y la vida en el suelo.
La profundidad es observable mediante un corte vertical que se denomina el perfil
de suelo, en donde vemos la incidencia de los procesos de formacin que producen El color del suelo puede permitirnos informacin para facilitar la clasificacin del
modificaciones en sentido vertical. El suelo queda delimitado en su parte superior suelo y de las condiciones que prevalecen durante la formacin del suelo; o de las
por la superficie del terreno, siendo mas difcil determinar su lmite inferior. Al fuerzas activas durante ese proceso. El color se establece a partir del uso de la
conocer la profundidad podemos inferir cuales son las posibilidades de enraiza- Tabla de colores de MUNSELL, que permite una uniformidad de criterios entre los
miento, disponibilidad de agua y nutrientes, indicando la aptitud que posee el suelo edaflogos.
para el crecimiento de las plantas.
Una de las propiedades qumicas mas importantes es la reaccin del suelo, siendo
La textura es una expresin sinttica de las caracterstica de cada horizonte depen- tres condiciones posibles: acidez, neutralidad y alcalinidad. Los suelos cidos son
diendo del tamao de las partculas. Su estudio lo hacemos por grupos, fracciones o comunes en regiones donde las precipitaciones son altas y se debe a la presencia
clases texturales resultantes del anlisis mecnico, destacndose las clases: arena de iones de hidrgeno, constituyndose en una de las propiedades mas estudiadas.
gruesa, arena fina, limo y arcilla que son las de menor tamao.
La alcalinidad se presenta cuando existe un alto grado de saturacin de bases,
Los suelos arenosos son aquellos en los cuales la fraccin limo y arcilla forman caracterstico de regiones ridas y semiridas. Los suelos neutros se encuentran
como mximo el 20% de materia en peso, para que un suelo se denomine arcilloso en el medio de los dos extremos. Para conocer la condicin de la reaccin del suelo
debe contener por lo menos 30% de la fraccin arcilla. :Los suelos franco contie- se hace a travs de una escala amplia que permite conocer la medida de la acidez
ne una proporcin ideal de los tres tipos de partculas, conservando en iguales activa. Esta es la escala del pH, que permite establecer que los valores menores a 7
proporciones las propiedades fundamentales de cada una. son cidos, iguales a 7 neutros y superiores a 7 alcalinos.

Entre los minerales de arcilla contenidos en los diferentes tipos de suelo destacan la La reaccin del suelo condiciona la disponibilidad de los nutrientes necesarios para
Caolinita, arcilla de alto grado de estabilidad aunque poco cohesiva; la Montmo- el desarrollo de las plantas, la disponibilidad de oxgeno y la actividad microbiana.
rillonita de bajo grado de estabilidad, y muy cohesiva. Otros grupos son las Ilitas Es necesario conocerla para poder establecer las medidas necesarias que neutrali-
y Cloritas entre otras. cen el exceso de acidez y alcalinidad, para poder establecer un tipo de cultivo.

La Consistencia se refiere al tipo y grado de cohesin y adhesin existentes entre las Todas estas propiedades deben ser conocidas y manejadas por el agrotcnico para
partculas del mismo, es decir, la resistencia del suelo a ser deformado expresado favorecer una aproximacin entre las condiciones del medio y las exigencias de un
en su contenido de humedad (seco, hmedo y mojado). Incluye propiedades como cultivo determinado. Estas propiedades no son estables, sino dinmicas, por ello su
dureza, friabilidad, plasticidad y adherencia. observacin debe ser contnua, con cada ciclo de cultivo.

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


BIBLIOGRAFA
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Preguntas de repaso
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3) Cmo conocemos las clases texturales de los suelo?. - Casanova O. Eduardo. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo.
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- Universidad de Granada (2004). Introduccin a la Edafologa. Disponible
[on-line] en: www.edafologia.ugr.es.

En el siguiente anexo se presentan algunoa de los ms importantes cultivos que se


producen en el pas y sus principales exigencias climticas. Adems de presentar
cuales son las condiciones ideales para su desarrollo en cuanto a tipo de textura de
suelo y valor de pH.

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Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia en el desarrollo de algunos cultivos tropicales

CULTIVO Altitud Temperatura Precipitacin Humedad atmosfrica Suelo pH


Optima
(msnm) fotosintesis (mm)
Arroz 0 - 500 10 35 1000 - 4000 Relativa Pesados al - fa 5.2 8.0
Maz 0 - 1600 10 38 700 - 1100 Moderadamente humeda Fl fa profundos y frtiles 5.5 7.5
Sorgo 0 - 600 15 45 350 - 600 Seco a muy seco Fl - Fal 5.5 8.2
Caraota 500 1000 10 35 600 - 2000 Humedad moderada Sueltos y ligeros FA Fl profundos y fr- 5.5 7.5
(1800) tiles
Frijol 0 - 800 10 35 500 - 1200 Seco F Fl 5.5 7.5
Soya 0 - 800 10 35 800 - 1200 Hmedo Fl - FA 5.5 7.5
Ajonjol 0 - 600 10 35 500 - 1200 Humedad media Livianos FA 5.5 8.0
Algodn 0 - 600 10 35 500 - 1800 Seco Fl - Fa 6.0 7.5
Coco 0 - 600 10 35 1300 - 2300 Relativamente alta Livianos A - FA 5.5 8.0
Man 0 - 800 10 35 500 - 1500 Seco Livianos FA - F 4.5 7.5
Palma Africana 0 - 400 10 35 > 2000 > 75% Gran variedad F 4.2 7.5
Sisal 0 - 2000 10 45 450 - 800 Baja F - Fal 6.0 8.3
Apio 1000 -2500 15 18 >1000 F - Fa 6.3 6.8
Batata 400 - 2100 10 35 700 - 1200 Fl - Fa 5.2 7.7
ame 0 - 100 10 35 1000 - 1500 F - Fa 6.0 8.0
Ocumo 0 - 1500 10 35 1300 - 3000 Alta F 5.5 7.5
Papa 400 - 3000 5 30 1000 - 1200 Relativamente humeda F-Fa 4.8 7.0
Yuca 0 - 1400 10 35 1000 - 2000 FA-Fl 5.2 - 7.5
Aguacate 0 - 2500 10 35 1300 - 200 Baja F-Fal 4.8 - 7.5
Cambur 0 - 900 10 35 1500 - 4000 Relat . alta F-Fa 6.7 8.0
Durazno 1600 - 2700 2 30 1200 - 1800 Alta F-FA-Fa 4.5 7.5
Fresa 800 - 2500 5 30 900 - 1500 Bastante FA 4.5 7.0
Grapefruit 0 - 600 15 35 1100 - 200 Bastante FA-F-Fa Neutro
Guanabana 0 - 500 15 35 1000 - 1200 Seca F-Fa profundas 5.0 7.0
Guayaba 0 - 1600 15 - 35 600 - 1000 Seca F-Fa 4.3 - 8.3
Higo 600 - 1800 0 - 35 600 - 1500 F-Fa profundos bien drenados 5.5 7.0

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


Anexo. Caractersticas Agroecolgicas de influencia en el desarrollo de algunos cultivos tropicales

Lechosa 0 - 600 15 - 35 800 - 2000 F-Fa bien drenadas 5.0 8.0


Limn 500 - 1000 10 - 36 900 - 1600 Relativamente alta FA-F-Fa frtiles y profundas 6.5 7.5
Mandarina 500 - 1000 10 - 35 1100 - 2000 Medianamente alta FA-F-Fa frtiles y profundas 6.0 7.0
Mango 0 - 600 10 - 35 600 - 2500 F-FA bien drenados 5.0 -. 7.0
Meln 0 - 500 10 - 35 500 - 1600 Baja humedad relativo Prospera en todo tipo de suelo 4.5 - 6.5
Naranja 500 - 1000 10 - 35 1100 - 2000 Relativamente alta FA-F Fa 6.0 7.0
Nispero 0 - 1000 10 - 35 800 - 2000 Relativamente alta FA-Fl-Fa 5.0 - 7.5
Parchita 0 - 800 24 - 27 800 - 15000 F ricos en M .O 4.5 7.0
Pia 0 - 800 15 - 45 600 - 3500 Relativamente alta FA- Fa A 4.5 - 5.5
Platano 0 - 800 10 - 35 2000 - 4000 Relativamente alta F Profundos bien drenados y aireados 6.0 - 7.5
Uva 0 - 1100 10 - 35 400 - 1100 <60% FA profundos bien drenados 5.5 7.0
Ajo 600 - 1800 10 - 35 450 - 1000 Seco F-FA-Fal frtiles y bien drenados 5.0 - 7.5
Berenjena 0 - 800 10 - 35 600 - 1200 F-FA-Fa bien drenados 6.0 - 7.5
Cebolla 0 - 2800 10 - 35 450 - 800 Seco F-FA-Fal 6.0 - 7.5
Coliflor 600 - 2500 10 - 30 800 - 1200 Moderamente alta F-Fl frtiles ricos en M. O 6.0 - 7.5
Lechuga 800 - 2500 5 - 30 1000 1200 Moderadamente hume- F- frtiles no muy hmedos 5.5 - 6.5
da y fria
Pepino 0 - 1600 10 - 35 900 - 1200 Moderadamente alta F-Fa-Fa A 5.5 - 6.8
Pimentn 0 - 1000 10 - 35 600 - 1200 Moderadamente alta F-Fal-Fa Bien drenados 5.0 - 7.5
Remolacha 600 - 3000 5 - 30 1000 - 1500 Livianos F profundos y frtiles 6.0 8.0
Repollo 800 - 2800 5 - 30 900 - 1200 Relativamente alta F-Fl Bien drenados 6.5 - 7.5
Tomate 0 - 1000 10 - 35 600 - 1200 Relativamente baja FA-FA Profundos 5.5 - 6.8
Zanahoria 600 - 3000 10 - 35 600 - 1700 Moderada a baja F y profundos 5.5 7.0
Cacao 0 - 300 10 - 35 1600 - 2200 80-90% F-Fa Ricos en humus 5.5 - 7.5
Caf 1200 - 1700 5 - 30 1200 - 2000 Alta a media F-Fa Bien drenadas 4.5 7.5
Caa de azcar 0 - 1000 15 - 45 1000 - 2200 F-Fl-Fa profundos frtiles y bien drena- 5.5 - 8.2
dos
Caucho 50 - 300 10 - 35 1800 - 3000 F-Fa profundas bien drenados 4.0 - 6.8
Tabaco 0 - 600 10 - 35 1000 - 12000 Moderadamente alta Fl-Fal 5.5 - 6.5

Fuente: Benacchio S. Sergio (1982). Algunas Exigencias Agroecolgicas en 58 especies de cultivo con potencial de produccin en el Tropico Americano

IL IC PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO CAPTULO IV


Captulo V
CLASIFICACIONES
DE SUELOS
Clasificaciones de tierras
Sistema de Clasificacin de Suelos americano
Categoras y Taxones del Sistema
Los suelos de Venezuela
Resumen Conceptos Claves
Preguntas de repaso Clasificacin Clasificacin
Bibliografia de tierras Capacidad de Uso
Limitaciones Clasifica-
cin de Suelos Horizontes
Diagnsticos Taxonoma
rdenes Subrdenes.
IL
El proceso ms lgico de clasificar, es hacerlo a partir de las caractersti- conocidas a nivel mundial y se encuentran relacionadas con diversas
cas y propiedades del suelo. Sin embargo, no todos ellos tienen la misma escuelas en el desarrollo de la ciencia edafolgica; la de la antigua Unin
importancia o, peso en el proceso de diferenciacin. La importancia de Sovitica, el Europeo (principalmente Francs), Canad, Australiano,
los criterios o jerarquizacin de los mismos est en funcin de los obje- Brasileo, el desarrollado por la FAO/UNESCO y el Sistema de Clasifica-
tivos de la clasificacin. cin de los Estados Unidos, conocido como la Taxonoma de Suelos (Soil
Taxonomy) de la Soil Survey Staff (Sptima Aproximacin, versin de
Pueden mencionarse cinco objetivos de un sistema de clasificacin: 1960 y posterior de 1975). Este ltimo es el de mayor aplicacin en Vene-
a. Organizar nuestro conocimiento. zuela y ser objeto de una descripcin detallada en el presente captulo.
b. Entender las interrelaciones entre los individuos y clases de la pobla-
cin que se est clasificando. En lo que respecta a las clasificaciones de tierras o clasificaciones
c. Recordar las propiedades de los objetivos que estn siendo clasifica- interpretativas el nmero resulta an ms extenso, se analizar aqu,
dos. por ser uno de los ms usados en los aspectos agrcolas el Sistema de
d. Aprender nuevas interrelaciones y principios en la poblacin que se Capacidad de Uso adaptado para Venezuela por Comerma y Arias, en
clasifica. 1971, mencionando adems entre los ms conocidos el de clasificacin
e. Establecer grupos o subdivisiones (clases) de los objetos bajo estudio, de tierras con fines de riego (USDA, 1971), el realizado para los Trpicos
de una manera til para propsitos prcticos y aplicados en: Americanos por Harold Wood y el de Uso Potencial de Plath. Adems
presentaremos brevemente la clasificacin de tierras perteneciente a la
- Predecir su comportamiento. Ley de Tierras y Desarrollo Agrario vigente.
- Identificar su mejor uso.
- Estimar su productividad. A continuacin se analizan las clasificaciones ms representativas en
- Proveer unidades para la investigacin. cada caso, haciendo especial nfasis en la clasificacin de suelos Ameri-
cana por tratarse netamente de una clasificacin edfica completa y
Estas cinco funciones cumpliran con un sistema de clasificacin tcnico. sistemtica con posibilidades de aplicacin mundial.
Sin embargo, no se cumplen en la mayora de los sistemas de clasifica-
cin de suelos conocidos como naturales. Los sistemas establecen las A. CLASIFICACIN DE TIERRAS
interrelaciones de las propiedades ms importantes de la poblacin que
se clasifica sin hacer referencia a ningn objetivo especfico y aplicado. 1. Clasificacin de Tierras
En este sistema todos los atributos de una poblacin son considerados,
y aquellos que tengan el mayor nmero de caractersticas asociadas son por Capacidad de Uso
seleccionadas como las que definen y separan las diferentes clases. Este sistema adaptado para Venezuela por Comerma y Arias, se basa
en la potencialidad y las limitaciones que tienen los suelos para el uso
En este sentido se han generado por un lado, muchos sistemas de clasi- agrcola.
ficacin de suelos y por otro clasificaciones con carcter eminentemen-
te prctico que se conocen con el nombre de clasificaciones de tierras En este sistema existen tres (3) niveles categricos. CLASES, SUB-CLA-
por englobar no solo un mayor numero de elementos (adems del suelo) SE y UNIDADES DE CAPACIDAD.
sino por tener fines prcticos concretos. As deben separarse las clasi-
ficaciones de suelos y las clasificaciones de tierras. A nivel de clase se ubican los suelos con similares limitaciones para su
uso o por los riesgos a daos de los suelos y los cultivos. En este sistema
Dentro de las innumerables clasificaciones de suelos, siete son las ms existen ocho clases: las cuatro (4) primeras clases se pueden usar para

IL IC
CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
siembra de cultivos pastos y rboles. Las clases V, VI y VII se pueden Cuadro 10. Caracterizacin de las diferentes Clases de Suelos por Capacidad de Uso
utilizar para pastos y rboles. La clases VIII se destinan para fines de CLASE CARACTERIZACIN
conservacin de recursos y recreacin.
CLASE I Pocas limitaciones en el uso. Pueden utilizarse para pastos, culti-
vos, rboles, etc. Profundidad adecuada, buen drenaje, frtiles, res-
Las limitaciones de los suelos se incrementan de las clases menores hasta ponde a la aplicacin de fertilizantes. Alta capacidad de retencin
las mayores. El siguiente cuadro es un resumen de dicha clasificacin, de humedad para mantener su productividad, requieren prcticas
con las caractersticas ms importantes y que definen una clase. comunes de laboreo como: fertilizacin, encalado, aplicacin de
materia orgnica.

A nivel de subclase se ubican los suelos que presentan similares factores CLASE II Presentan Ciertas limitaciones que requieren algunas prcticas
de conservacin, entre algunas de las limitaciones se encuentran:
limitantes. Estos son: pendientes suaves, moderado grado de erosin, humedad inade-
cuada del suelo. Entre las prcticas de conservacin se requiere el
- EROSION (e). Suelos en los que la erosionabilidad es el problema laboreo en curvas de nivel, rotacin de cultivos, como es de supo-
dominante. ner se requieren las prcticas sealadas para la clase I.
CLASE III Presentan severas limitaciones que requieren prcticas especiales
- DRENAJE (d). Problemas de exceso de agua como limitante. Suelos de conservacin, entre las limitaciones estn: pendientes modera-
damente fuertes, grandes peligros de erosin, poca permeabilidad
pobremente drenados, de capa fretica muy superficial. del agua, poca humedad, zona radical limitada, baja capacidad de
retencin de humedad, baja fertilidad, algunos problemas de sali-
- SUELO (s), limitaciones dentro de la zona radicular tales como: pedre- nidad, estructura inestable. Las practicas de conservacin inclu-
yen las de las clases anteriores en combinacin con la restriccin
gosidad y poca retencin de humedad, baja fertilidad, problemas de sali- en la seleccin de los cultivos.
nidad y alcalinidad.
CLASE IV Presentan muy severas limitaciones, la seleccin de cultivos se
reduce a muy pocos. Entre las limitaciones se encuentran: pen-
- CLIMA (cl), Baja temperatura o falta de agua. dientes muy fuertes, elevada susceptibilidad a la erosin, suelos
con muy poca profundidad (son superficiales), baja capacidad de
retencin de humedad, pobre drenaje, severos problemas de salini-
En las unidades de capacidad de uso se agrupan todos aquellos suelos que dad. Las prcticas de conservacin incluyen todas las de las clases
se adaptan a los mismos cultivos o pastos y similar manejo de los mismos. anteriores, su aplicacin es mucho ms frecuente.
CLASE V Presentan limitaciones que son imprcticas remover, son suelos
En Venezuela existe una modificacin del sistema americano de clasifica- casi planos, con limitaciones solas o combinadas, entre estas se en-
cin de suelos por capacidad de uso, para adaptarlo a las condiciones del cuentran: suelos pedregosos o rocosos, zonas donde el drenaje no
pas. Esta modificacin ha sido llevada a cabo por Comerma y Arias (1971). es posible, severas limitaciones climticas para el crecimientos de
los cultivos, utilizable slo para pastos, bosques y vida silvestre.
Entre las modificaciones que introducen estos investigadores estn:
CLASE VI Las limitaciones de estos suelos bsicamente son: pendientes muy
fuertes, alta susceptibilidad a la erosin o se encuentran ya muy
Cuantificacin de factores fsicos considerados limitantes que intervie- erosionados, alta pedregosidad, excesiva humedad, suelos muy su-
nen para fijar las capacidades de uso. perficiales, factores climticos adversos.
CLASE VII Limitaciones similares a las de la clase VI, pero ms severas, uso
La capacidad de uso de los suelos queda enmarcado dentro de cada una restringido a pastos y bosques. Ninguno de los cultivos agronmi-
de las zonas de vida de Venezuela segn la clasificacin de Holdrige. cos es posible en esta clase de suelos.
CLASE VIII Graves limitaciones que hacen posible su uso para el desarrollo de
Modificacin de la capacidad de uso de los suelos en funcin de la vida silvestre, recreacin y la preservacin de cuencas.
Fuente: Comerma, J., y L. F. Arias (1971).

IL IC
CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
tecnologa agrcola factible de utilizar en las condiciones de Venezuela. propiedad, vendan sus tierras para emigrar hacia las grandes ciudades.
Tambin destacan las fallas administrativas en las instituciones encar-
Este sistema de clasificacin de tierras, segn sus capacidades de uso, es gadas de aplicar el contenido de la ley.
muy utilizado para el avalo de unidades de produccin, tal es el caso de
las tablas de valoracin conocida como Norton Modificada y la metodo- 3. Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, 2001
loga Mendez-Sobrinho; donde se mezclan las capacidades establecidas Con la idea de solucionar los problemas que acarre la Ley de la Refor-
con la ubicacin de la unidad de produccin en cuanto a su accesibilidad, ma Agraria, y enmarcada en la Constitucin Bolivariana de Venezuela
asignndole valores desde uno (1), para las mejores tierras y ubicacin del ao 1999; se promulg en noviembre del 2001 la Ley de Tierras y
ptima, hasta cero (0) para aquellas de uso silvestre y psima ubicacin. Desarrollo Agrario, en la finalidad de establecer las bases del desarrollo
rural integrado y sustentable como medio fundamental para el desarro-
2. Clasificacin de Tierras Ley de Reforma llo humano y crecimiento econmico.
Agraria 1960.
La Ley de Reforma Agraria promulgada en el ao de 1960, con la fina- Para establecer las bases del desarrollo rural sustentable, se afecta el uso
lidad integral de mejoramiento de las condiciones de vida del sector de las tierras pblicas y privadas con vocacin para la produccin agroa-
rural, tanto en lo que refiere a los aspectos sociales como econmicos; limentaria (Art. 2), de la siguiente manera:
contempla la clasificacin de las tierras con el fin de su valoracin para
someterla a los efectos de la Ley. El sistema seguido est esbozado en un a) Tierras pertenecientes al Instituto Nacional de Tierras (INTI), que
conjunto de artculos que van desde el N 238 hasta 248 del reglamento sern sometidas a un patrn de parcelamiento .atendiendo a un conjun-
de dicha Ley. to de factores determinantes tales como:

La Ley en su Reglamento, contempla para la clasificacin de las tierras, Plan Nacional de produccin agroalimentaria
las condiciones siguientes: AGROLOGICAS, TOPOGRAFICAS Y DE Capacidad de trabajo del usuario.
DISPONIBILIDAD DE AGUA SUPERFICIAL, ACCESIBILIDAD A LOS Densidad de poblacin local apta para el trabajo agrario
MERCADOS. Condiciones agrolgicas de la tierra
Rubros preferenciales de produccin.
Este sistema de clasificacin se utilizaba bsicamente para clasificacin Extensin general de tierras existentes en la zona sujeta a el patrn de
y valoracin de tierras sujetas a la Ley de Reforma Agraria. Las clases parcelamiento.
contempladas por la Ley van de la primera hasta la sptima, a la que se reas de reserva y proteccin de recursos naturales necesarios en la
llega siguiendo una determinada metodologa. zona.
Condiciones de infraestructura existente.
Los resultados de esta Ley, a lo largo de dcadas se puede considerar Riesgos previsibles en la zona.
como contradictorios. Entre los aciertos se sealan: la regularizacin de
la propiedad de la tierra para muchos campesinos, el desarrollo de asen- b) Tierras propiedad de la Repblica de dominio privado: quedan suje-
tamientos con viviendas higinicas y servicios bsicos, el mejoramiento tas al mismo rgimen establecido para las tierras propiedad del INTI.
de la infraestructura en reas extensas, la colonizacin de nuevas tierras
que antes estaban sin uso. Entre las fallas se sealan los escasos resul- c) Tierras baldas objeto de planes especiales de desarrollo socio
tados en el campo econmico, la baja productividad y rendimiento, y la econmico dentro de un esquema efectivo de produccin, garantizando
desercin por parte de miles de campesinos, que al obtener sus ttulos de la biodiversidad de los recursos existentes.

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d) Tierras baldas en jurisdiccin de los estados y municipios: su admi- ma comprensivo de todos los suelos del mundo. Este sistema ha estado
nistracin por parte de los entes correspondientes, es potestad de los desarrollndose durante los ltimos cuarenta aos. Durante su desarro-
estados y municipios para el establecimiento de la seguridad alimentaria llo se presentaron sucesivas aproximaciones a lo que sera el producto
de su respectiva jurisdiccin en coordinacin con los planes nacionales. definitivo, estas presentaciones recibieron el nombre de aproximaciones
de la cual la ms difundida y aplicada fue La Sptima Aproximacin.
e) Tierras privadas: quedan sujetas al cumplimiento de la funcin de la Esta tiene como base de clasificacin propiedades visibles y mensura-
seguridad agroalimentaria dela nacin. bles, pero no pedognesis pura (que no se puede medir, como en todos
los sistemas conocidos hasta ese entonces); la diferencia esencial es que
En el artculo 119, la tierra rural se clasificar por el INTI en clases y no es un sistema pedogentico sino morfomtrico. Tambin es claro que
subclases para su uso, segn su mayor vocacin agrcola, pecuaria procesos pedogenticos determinan caractersticas de las propiedades
y forestal. Los productos de una clase o rubros agrcolas, pecuarios y diagnsticas del sistema y por eso para comprender el desarrollo de un
forestales se asignarn por dicho instituto a la clase de tierra y subclases perfil que se va a clasificar la pedogensis sigue siendo muy importante.
en la cual debern ser producidos. Otras diferencias son: 1) nuevas definiciones, 2) nomenclatura nueva,
3) categora nueva: el subgrupo, y 4) no se trabaja con suelos vrgenes
Los productos de una clase solo podrn producirse en dicha clase o en sino con suelos donde la capa superficial hasta los 18 cm ha sido arada.
clases de menor vocacin agrcola, pecuaria o forestal, y sealados con
numerales romanos ascendentes al de la clase respectiva. La definicin de suelo usada en la Sptima Aproximacin es la siguien-
te: el suelo es la coleccin de cuerpos naturales de la superficie terres-
Las tierras deterioradas por el mal uso o malas prcticas agrcolas conser- tre que contiene materia orgnica y que soporta o es capaz de soportar
varn la clasificacin natural originaria anterior al deterioro. las plantas.

Las clases segn la vocacin de uso son las siguientes: Uso Agrcola:
clases I, II, III, IV; Uso Pecuario: V y VI: Uso Forestal: VII y VIII; Uso
para Conservacin, Ecologa y Proteccin del medio Ambiente: IX y Uso El por qu de una nomenclatura.
para Agroturismo: X. Dar un nombre a un objeto y a sus cualidades sirve para hacerlo conocer y
distinguirlo de otros, anlogamente ocurre con los suelos que, dadas las noto-
B. LA CLASIFICACIN DE SUELOS rias diferencias existentes entre ellos, requiere de una denominacin espec-
fica. Hablar de el suelo, resulta extremadamente impreciso, referirse a los
AMERICANA (Soil Taxonomy. USDA, 1975). suelos, es algo ms conveniente y, slo si se conoce el nombre de el suelo,
EL SISTEMA DE LA SEPTIMA APROXIMACIN ser posible referirse a l, hacerlo conocer y distinguirlo de otros suelos con la
precisin requerida.

En 1951, G. Smith y otros comenzaron a hacer un sistema de clasificacin Slo as es posible ordenar y transmitir conocimientos, haciendo posible gene-
de suelos nuevo, independiente de las escuelas europeas y soviticas. Se ralizar a otras zonas la experiencia adquirida en un rea determinada. (Lopez
trat, en cooperacin con expertos de todo el mundo, de hacer un siste- Acevedo, Marta. Carlos Roquero y Jaime Casanellas. 1995)

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El volumen mnimo que se puede llamar suelo es un pedn (o edafn 2. Antrpico.
segn Cobertera (1993) al diferenciar las escuelas europeas y america- Este epipedn es comparable con el mlico en cuanto a color, materia
na). El pedn tiene tres dimensiones, el rea de un pedn tiene entre 1 orgnica, estructura, espesor y saturacin de base; nicamente el conte-
y 10 m2. Dentro de un pedn hay uniformidad en cuanto a propiedades, nido de P2O5 es mayor de 250 ppm. Este epipedn se puede encontrar
horizontes, etc. muchos pedones en conjunto forman un polipedn, o solamente en regiones con una agricultura muy vieja, donde ha habi-
como se llam anteriormente individuo suelo. do una acumulacin de estircol animal durante muchos siglos. No es
comn en nuestro pas.
Pedones y polipedones se usan solamente en la teora bsica, no hay
uso prctico en la clasificacin, porque generalmente la superficie de un 3. Umbrico.
pedn o polipedn es demasiado limitada. Este epipedn es comparable con el molicco en cuanto a color, materia
orgnica, espesor y contenido de P2O5. La saturacin de base es menor
Horizontes diagnsticos del 50%; muchas veces el contenido de materia orgnica es muy alto y
entonces tambin el contenido de hidrgeno intercambiables, por eso el
Las propiedades ms importantes para divisin en los niveles ms altos pH de unmbrico generalmente es bajo (3.5 5)- este epipedn es muy
del sistema son los horizontes diagnsticos. Se pueden agrupar estos comn en la zona de suelos de Tundra.
horizontes en dos clases:
4. Plagenico.
1. Epipedones u horizontes superficiales Este es un ejemplo de un epipedn hecho por el hombre. Se hizo este
2. Horizontes sub-superficiales o endopedones. epipedn por una manera de abonar el suelo para la agricultura, con
una mezcla de estircol y arena, este result en un amontonamiento de
la superficie: esto se contina durante siglos. Si se supones que cada
Epipedones ao se gan un milmetro, es claro que la agricultura en una regin con
Se diferencian seis epipedones u horizontes superficiales diagnsticos epipedones plagnicos debe ser muy vieja.
en el sistema:
El epipedn plagnico tiene que tener un espesor mnimo de 50 cm.
1. Mlico.
Un epipedn mlico es una capa de color oscuro y de gran espesor satu- 5. Hstico.
rada con bases bivalentes y por eso con un estructura moderada. La El epipedn hstico es una capa de materia orgnica, muchas veces satu-
definicin exacta del epipedn molico dice: Un epipedn mlico es una rada con agua. Tiene un espesor entre 17 y 30 centmetros y un conte-
capa superficial que tiene: nido de materia orgnica mayor de 14%. El hstico puede estar enterra-
do bajo una capa de material mineral, con un espesor hasta de 50 cm.
1. Estructura que no es dura o masiva es estado seco. generalmente se puede encontrar el epipedn hstico en sitios donde hay
2. Color oscuro (Munsell values 3/5 en hmedo, 5/5 en seco). agua en la superficie durante parte del ao, porque la turba se depone
3. Saturacin de base ms de 50% (NH4OAC). en medio mojado.
4. 1% de materia orgnica (0,58% C orgnico).
5. Espesor mnimo de 25 cm en un suelo normal o de 10 cm si hay roca 6. Ocrico.
madre inmediatamente debajo del epipedn (p.e, rendzina). Este es el epipedn restante. No tiene el color, el contenido de materia
6. Menos de 250 ppm. P2O5. Pentaoxido de fsforo. orgnica, ni el espesor de los otros epipedones.

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Estos son los diferentes tipos de epipedones existentes, pero tenemos 2. Ntrico.
que aclarar que no es necesario que un perfil tenga epipedn, hay suelos Este es un tipo especial de horizontes arglico. El Porcentaje de Satura-
que no lo tienen, por ejemplo parte de los suelos desrticos. cin Intercambiable (P.S.I.), tiene que ser mayor del 15% y una estructu-
ra de columnas (tipo de estructura prismtica).
Horizontes diagnsticos subsuperficiales
Se diferencian ocho Horizontes diagnsticos subsuperficiales principa- 3. Agrico.
les y cinco secundario o de menor importancia. Los principales son: Este horizonte tiene una acumulacin de humus y arcillas, a consecuen-
cia de los cultivos. Se puede encontrar este horizonte muchas veces
1. Arglico. con un epipedn antrpico en una regin con una agricultura vieja en
El horizonte arglico es un horizonte con acumulacin de arcilla, esta arci- Europa. El agrico se manifiesta con pelculas oscuras de una mezcla de
lla se lava de los horizontes superiores. Hay muchas teoras sobre los humus y arcilla en los poros y sobre elementos de la estructura.
procesos que causan este transporte. Se puede imaginar un suelo satura-
do con agua, si las condiciones lo permiten (la ausencia de sales, carbonato 4. Espdico.
de calcio, P.S.I. alto), la arcilla puede dispersarse. Esta suspensin puede El horizonte espdico tiene una acumulacin de humus con aluminio o
infiltrarse a travs de los poros hasta la zona donde el medio es diferente hierro en estado amorfo. Este horizonte se puede encontrar solamente
y donde hay condiciones de precipitacin de arcilla, por ejemplo; carbo- en una regin de clima hmedo y fresco, y en material muy pobre, de
nato de calcio libre o el agua que se est infiltrando por los poros capilares textura arenosa: el medio tiene que ser cido.
(con la suspensin), y la arcilla queda sobre la superficie de elementos de
estructura; esto resulta muchas veces en pelculas de arcilla. Las caractersticas del espdico son:
A. Si hay un horizonte albico de ms de 18 cm.
Las caractersticas del arglico son: 1. Suficiente material amorfo para porcentaje C + Fe + Al (extractable)> 0.15.
Porcentaje arcilla
a. 1) Si el contenido de arcilla de los horizontes sobre el arglico es menos
del 15%, el arglico debe tener 3% ms de arcilla, p.e., por encima del
10% ---- arglico 13%. Espesor mnimo 1 cm.

2) Si el contenido de arcilla de los horizontes sobre el arglico est entre 2. C + Fe +Al (extractable) 1% color en hmedo es 7:5YR, o ms rojo y
15 y 40%, la relacin entre contenido de arcilla arriba y del arglico tiene values de 3 menos.
que ser 1.2 veces, por ejemplo, por encima de 20% ----- arglico 24%.
B. Si hay A, C, o Ap directamente sobre el espdico todas las propiedades
3) Si el contenido de los horizontes sobre el arglico es ms de 40%, la de, y adems:
diferencia tiene que 8%; p.e., por encima de 45% ----- arglico 53%. 1. Contenido de agua (15 bar) de menos de 20%.
2. Menos de 60% material piroclstico en la fraccin entre 20 y 200.
b. Espesor que es mayor de la dcima parte de los horizontes entre super- 3. Suficiente espesor o caractersticas, ya que el horizonte no desaparece
ficie y arglico. despus de arar 18 cms.

c. Pelculas de arcillas, si hay elementos de estructura o conecciones arci- C. Si hay Ap, solamente con fragipan, con o sin lbico y en otros horizon-
lla (puentes) entre granos de arena. Los horizontes B de los podsoles tes espdicos este Ap es un horizonte espdico, si:
pardos grises son ejemplos de horizontes arglicos. 1. El contenido de materias orgnicas es mayor del 3%.

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2. Porcentaje C + Fe + Al (extractable) 0,20 7. Duripan.
Porcentaje arcilla Es una capa endurecedora con SiO2 o una mezcla de SiO2 y CaCO3.
3. Parte con pelculas de material amorfo.
4. Color ms rojo que 10YR, value menor que 3. 8. Fragipan.
5. Contenido de agua (15 bar) de menos de 20%. Es una capa no endurecida, pero donde casi no hay penetracin de races.
6. Contenido de material piroclstico de menos de 60% en la fraccin
entre 20 y 200. Adems hay cinco horizontes subsuperficiales de menor importancia
para la clasificacin:
El horizonte B2 de un podsol es un ejemplo de un horizonte espdico.
Calcico
5. Cmbico. Este horizote tiene una acumulacin de carbonato de calcio, tiene ms de 15%
Como dice el nombre este es un horizonte donde algo cambi. Este CaCO3 en total, 5% ms que el C. Es espesor tien que ser mayor de 15 cm.
cambio se puede referir a muchas cosas, por ejemplo: Gleisacin, decal-
cificacin; acumulacin de humus, aluminio o arcilla, por insuficiente
para arglico o espdico. Generalmente se puede ver el horizonte como Gpsico
el comienzo del desarrollo de un perfil. El gpsico tiene una acumulacin de yeso (Sulfato de Calcio), tiene 5%
yeso ms que el C. El espesor tiene que se mayor de 15 cm.
En cuanto a reconocer el cambio, hay muchos problemas, porque el
gran nmero de propiedades especficas, hace que no exista un concepto Slico
central muy claro. Es un horizonte con acumulacin de sales ms solubles que sulfato de
Calcio; debe tener 2% de sales (porcentaje de peso). El espesor debe ser
6. Oxico. mayor de 15 cm.
Este es el horizonte representativo de la zona tropical. Desafortunada-
mente, este horizonte, todava no es bien conocido, porque an le falta Estos tres horizontes son muy comunes en regiones ridas y semiridas.
suficiente estudio. El oxico es el horizonte tpico de suelos laterticos,
pero las definiciones no limitan mucho el concepto del oxico. Albico
El albico es un horizonte con una concentracin residual de cuarzo y
Las caractersticas del oxico son: otros minerales. Los sesquioxidos, humus y parte de la fraccin de arci-
lla han sido lavados; este horizonte tiene un color gris, y se le puede
A. Espesor mnimo de 30 cms. No hay un espesor mximo, pero se sabe
encontrar muchas veces sobre un horizonte arglico o espdico.
que en los suelos laterticos la capa lixiviada y meteorizada, muchas
veces tienen un espesor muy grande.
Petroclcico. Calcio endurecido.
Petrogipsico. Gipsico endurecido.
B. En el oxico hay solamente material resistente contra la meteorizacin
y lixiviacin, como xidos hidartados de hierro, aluminio o minerales
insolubles; adems arcilla de tipo 1:1 (p.e. caolinita) y por eso la capa- Placico
cidad de bases intercambiables es muy baja y por eso la capacidad de Placa delgada 40 mm endurecida (pan) con hierro, hierro manganeso o
bases intercambiables es muy baja (<16 meq./100 gr. (NH4OAc). un complejo de hierro y materia orgnica.

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Cuadro 11. Elementos formativos en los nombres de los rdenes de suelos.
1. Categoras y Taxones del Sistema
N del Nombre Elemento Derivacin del Mnemonicon
orden del orden formativo elemento formativo
La sptima aproximacin tiene las siguientes categoras, desde el nivel
ms generalizado hasta el ms detallado: 1 Entisol ent Slaba sin sentido Reciente
2 Vertisol Ert L. vertum Invertir
1) Ordenes 3 Inceptisol ept L. inceptum, joven Incepcin
2) Subrdenes 4 Aridisol Id L. aridus, seco Arido
3) Grangrupo 5 Mollisol Oll L. mollis, suave Mido
4) Subgrupo
6 Spodosol Od G. spodos, ceniza (Podsol)
5) Familias
6) Series 7 Alfisol Alf Slaba sin sentido Pedalfer
8 Ultisol Ult L. ultimus Ultimo
a. Ordenes. 9 Oxisol ox F. oxide Oxido
La categora ms alta del sistema tiene diez taxones. La agrupacin de 10 Histosol ist G. histos, tejidos Histologa
suelos en ordenes tiene como base la presencia o ausencia de horizontes, Fuente: Castillo Juan B. (1986).
o propiedades diagnsticas.

Los diez ordenes son: Entisoles, vertisoles, inceptisoles, aridisoles, moli- seco con el perodo hmedo conjuntamente con el perodo fro, torr-
soles, espodosoles, alfisoles, ultisoles, oxisoles e histosoles. para seco y aqu- que dice saturado con agua durante parte del ao.

Para las personas poco familiarizadas puede ser inicialmente difcil c. Grangrupos
recordarlos por lo que en el cuadro siguiente se mencionan algunos Los criterios de grangrupos ya son propiedades del perfil de suelo. Las
aspectos mnemotcnicos. definiciones estn basadas en el tipo y el arreglo de los horizontes diag-
nsticos. Por ejemplo bajo ciertas condiciones se encuentra un arglico
b. Sub-ordenes. con un duripan o fragipan, y bajo otras condiciones un ntrico. Para los
La definicin de los taxones de esta categora tiene como base regmenes entisoles se usa aqu los regmenes de humedad y temperatura.
de humedad y temperatura similares. Algunas veces se puede determi-
nar este en el perfil, por ejemplo cierto desarrollo de un horizonte, pero d. Subgrupos
otra vez se tiene que medir este rgimen. Solamente para los entiso- En el subgrupo se agrupan suelos con las propiedades ms importantes
les e histosoles, se usan otros criterios para los taxones en este nivel de de un grangrupo y propiedades menos importantes de otros grangru-
clasificacin. Los adjetivos ms importantes para los sub-ordenes son pos. El concepto central de grangrupo: tipic. Los otros subgrupos del
ud- para hmedo todo el ao, ust- para seco caliente. Con el perodo mismo grangrupo tienen propiedades de otros grangrupos o son propie-
hmedo conjuntamente con el perodo caliente, xer- alteracin hmedo dades raras. Por ejemplo, un argindoll con influencia de agua aquic

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Cuadro 12. Elementos formativos en los nombres de los Subrdenes. argindol y un argindoll con un epipedn mayor de 60 cms. cumulic
argindoll; este es un ejemplo de una propiedad rara.
Elemento Derivacin del Mnemonica Significado del
formativo elem. Formativo elem. formativo
acr G. akros, el ms alto Acrbata El ms fuertemente mete- e. Familias
rorizado Las definiciones para familias estn en una cantidad de propiedades,
alb L. albus, blanco Albino Presencia de horizonte tales como clase textural de una parte bien definida de un perfil (por
lbico (un horizonte eluvial, ejemplo un horizonte), clases mineralgicas (por ejemplo dominancia
blanqueado)
de un mineral o una mezcla tpica de algunos minerales) y temperatura
alt L. altus, alto altitud Fro gran altitud, o latitud de suelo (por ejemplo temperatura promedio o las fluctuaciones durante
aqu L. aqua, agua Acuario Caractersticas asociadas el ao).
con humedad
ar L. arare, arar Arable Horizontes mixtos arados.
arg L. argilla, arcilla blanca Argilita Presencia de horizonte ar-
f. Series
gilico (horizonte con arcilla Esta es el nivel de clasificacin ms bajo del sistema. Una serie es una
iluvial) unidad homognea dentro de lmites angostos, en cuanto a gnesis en
ferr L. ferrum, hierro Ferruginoso Presencia de hierro todas las propiedades con las siguiente excepciones:
fibr L. fibra, fibra Fibroso Estado menos descom-
puesto a . Variacin de la textura de Ap y de la textura de las capas bajo del perfil
fluv L. flvius, ro Fluvial Llanura aluvial (solum).
fol L. folia, hoja Follaje Masa de hojas b. Capas superficiales pueden estar erosionadas, por ejemplo los hori-
hem Gr, hemi, mitad Hemisfrico Descomposicin intermedia
zontes aluviales de suelos con horizontes arglicos.
c. Propiedades causadas por manejo del suelo pueden variar, por ejem-
hum L. humus, tierra Humus Presencia de material
orgnica plo la reaccin de suelos originalmente cidos cambia si se aplicara
ocr G. ochros, plido Ocre Presencia de un epipedn
carbonato de calcio.
crico d. Pendiente de la superficie puede variar dentro de lmites importantes
psamm G. psammos, arena Psamita Textura arenosa para uso del suelo.
rend De rendsina Rendsina Como Rendsina
e. Variacin de salinidad.
sapr Gr, sapros, podrido Saprofita Mayor descomposicin.
torr L. torridus, caliente Trrido Rgimen de humedad trri- 2. Resumen de las caractersticas
do, seco
principales de Ordenes y Subordenes
ud L. udus, hmedo Udmetro De climas hmedos
umb L. umbra, sombra Penumbra Presencia de epipedon
mbrico (superficie de color
Entisoles: Generalmente son suelos muy jvenes, sin desarrollo de un
oscuro) perfil con horizontes tpicos. Se puede encontrar solamente un epipedn
ust L. ustus, quemado Combustin De climas secos, usualmente crico y algunas veces un horizonte lbico.
clidos en verano
xer Gr. Xeros, seco Xerfita Rgimen de humedad La mayora de los suelos aluviales son entisoles, y se puede encontrar
xrico. este orden en cualquier parte del mundo bajo todo tipo de clima. En la
Fuente: Castillo Juan B. (1986). figura 16 se observa cuatro condiciones de drenaje, los tipos de subrde-

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nes y los prefijos que acompaan a los grandes grupos del orden de los to de acumulaciones recientes de los ros; planicies aluviales), Orthent
Entisoles. (superficies de erosin recientes), Psamment (suelos en arenas bien
Figura 16. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden drenadas).
Entisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.
Los subrdenes a su vez pueden catalogarse segn condiciones ms espe-
cficas como temperatura baja; cryaquent, o suelos jvenes, normal-
mente con humedad en el perfil y en planicies aluviales; fluvaquent.

Inceptisoles: Tienen un poco ms desarrollo de un perfil que los enti-


soles. Generalmente, son suelos que ya tienen el comienzo de un perfil
tpico pero sin suficientes propiedades diagnsticas para la clasificacin.
Un horizonte cmbico es comn, muchas veces tiene mbrico u cri-
co. Se puede encontrar este orden en todas las zonas climticas, pero
muchas veces en zonas donde hay lixiviacin en alguna parte del ao,
zonas hmedas y subhmedas. Esto es comprensible cuando se piensa
en los procesos, causando el desarrollo de un perfil tpico. La mayora de
estos procesos son procesos de lixiviacin.

La figura 17 nos presenta mediante un diagrama triangular los principa-


les subrdenes del grupo de los Inceptisoles condicionados por el mal
En Venezuela, se encuentra en planicies aluviales recientes, drenaje, las condiciones climticas tropicales y el tipo de roca originaria,
zonas muy arenosas o mdanos, zonas montaosas con pendien- en este caso la presencia de ceniza volcnica. Adems se presentan los
tes fuertes y superficies de erosin en zonas ridas. prefijos que ayudarn a componer el nombre de los grandes grupos.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).
Vertisoles: Estos son suelos muy pesados, con un contenido de arcilla
Hay un grupo de entisoles que no son muy jvenes, por ejemplo algunos de tipo 2:1, por ejemplo montmorillionita, de ms de 35%.
suelos desrticos; pero tambin suelos viejos, originalmente con hori-
zontes diagnsticos que han sido disturbados por el hombre durante Las caractersticas de este orden son: Capacidad de intercambio de
roturacin. cationes de ms de 30 miliequivalentes, grietas en parte del ao de 1 a 25
cm. de ancho hasta la mitad del perfil: slichensides (caras de friccin),
As se tiene que un suelo clasificado como Entisol (a nivel de orden), y agregados estructurales en paralepipedos con un eje mayor inclinado
puede diferenciarse en subordenes como: Aquent (si es afectado por el entre 10 y 60 de la horizontal.
agua; pantanos, deltas, mrgenes de lagos), Arent (si no tienen horizon-
tes debido a que han sido labrados profundamente), Fluvent (produc- En la figura nmero 18 se representan los principales subrdenes de

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Figura 17. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden Figura 18. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden
Inceptisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga Vertisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

El orden vertisol posee cuatro subrdenes que se diferencian segn el


nmero de das en que estn abiertas las grietas que lo caracterizan, as;

60 consecutivo 90 acumulativo 60 consecutivo todo el ao

UDERT USTER XERERT TORRERT

La totalidad de los vertisols descritos en Venezuela corresponden a suelos de


origen aluvial, muy arcillosos y en posicin de bajos o cubetas de decantacin.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Estos Suelos llevan asociados muchos problemas de ingeniera. Las


fallas estructurales son comunes. Las autopistas, los edificios, las cercas,
Los subrdenes ms usuales en Venezuela, son los Aquepts y los se desplazan y distorsionan debido a la dilatacin y la contraccin de
Tropepts. Incluyen suelos en los que ha ocurrido translocacin de carbo-
natos, redistribucin de sesquixidos y formacin de estructura.
estos suelos.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).
Aridisoles: Como dice el nombre este orden est representado por los
los vertisoles. Estos pueden tener horizontes diagnsticos, pero esto no suelos de la zona rida o semirida.
es necesario; muchas veces tienen mlico, mbrico u crico, y algunas
veces clcico o arglico. Las caractersticas son: escasa o nula acumulacin de materia orgni-
ca, transporte de sales solubles pero solamente en escala pequea sobre
Una de las caractersticas tpicas de este orden es hincharse y contraerse; distancias cortas. El nico epipedn que los aridisoles pueden tener es el
por esta razn hay grietas en estado seco. Material de la superficie cae en crico; adems se puede encontrar horizontes arglico, ntrico, cmbri-
las grietas y cuando este suelo se hincha, la superficie se vuelve porque co, clcico, gpsico, slico y duripan.
hay demasiado material en el mismo volumen; como consecuencia la
superficie de un vertisol tiene un relieve irregular que se llama Gilgai. En este orden solo encontramos dos tipos de subrdenes como se obser-
va en la figura 19, junto con los prefijos de los grandes grupos.
En el subsuelo hay slichensides (caras de friccin) sobre la superficie de
los agregados estructurales. La causa de estos slichensides es la misma Molisoles: Tienen una acumulacin de materia orgnica pero en presen-
accin de hincharse y contraerse; los agregados estn friccionando, y en cia de carbonato de calcio. Normalmente esta condicin, acumulacin de
los sitios donde tocan uno al otro se pueden ver estos slichensides. materia orgnica y alta saturacin de bases existe en la zona semirida,
subhmeda, donde la lixiviacin de bases es muy lenta, y donde hay sufi-
La mayor parte de los vertisoles se pueden encontrar en las zonas con un ciente humedad para la acumulacin de materia orgnica.
clima entre rido y subhmedo.

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Figura 19. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden Figura 20. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden
Aridisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga. Molisol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

En Venezuela, en reas de precipitaciones inferiores


a 800 mm anuales. Estructuras en bloques o prismas En Venezuela, en reas con una marcada estacin seca, en
Fuente: Castillo Juan B. (1986). regiones subhmedas y en materiales ricos en carbonatos.
Los subordenes de mayor frecuencia son; Ustolls, Aquolls y Rendolls.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).
El epipedn es la propiedad diagnstico de los molisoles, tambin tienen
unas veces un horizonte arglico, pero con el ltimo ya tenemos un tipo Alfisoles: Los alfisoles son suelos con suficiente lixiviacin para obte-
degradado. Este orden segn las condiciones de fro, seco o mal drenaje, ner un horizonte con acumulacin de arcilla. El carbonato de calcio ha
presenta siete subrdenes como se observa en la figura 20, juntos con sido lavado del epipedn y de una parte del horizonte arglico, pero en
los prefijos respectivos de los grandes grupos. este horizonte queda suficiente carbonato de calcio para asegurar una
saturacin de bases altas.
Espodosoles: Son suelos con una acumulacin de un complejo de
humus, hierro y aluminio amorfo en un horizonte subsuperficial; como El horizonte es diagnstico, muchas veces tienen crico o mbrico. Un
se sabe, el horizonte espdico, es diagnstico para este orden. Tambin suelo con horizonte arglico, pero tambin con epipedn mlico es un
los espodosoles son suelos zonales porque son representativos para la molisol. En la figura 22 se observan los subrdenes y los prefijos de los
zona moderada hmeda y subhmeda. Como hemos visto el material grandes grupos de los Alfisoles.
original tiene que ser muy pobre, originalmente sin arcilla o material
empobrecido; muchas veces tienen un horizonte lbico tambin. La figu- En el caso venezolano estn ligados a un moderado desarrollo pedoge-
ra 21 presenta los cuatro subrdenes de los espodosoles y los prefijos de ntico en condiciones de piedemonte, donde la precipitacin favorece la
los grandes grupos. migracin de arcillas en profundidad.

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Figura 21. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden Figura 22. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden
Espodosol y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga. Alfisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

No ha sido reportado en Venezuela.


Fuente: Castillo Juan B. (1986). Tiene una amplia representacin en el pas. Las posiciones ms comunes,
en casos bien drenados son las cono-terrazas, terrazas aluvia-
Ultisoles: Ultisoles son suelos de las zonas tropicales y subtropicales, les y colinas de poca erosin. Subordenes Ustalfs y Aqualfs.
Fuente: Castillo Juan B. (1986).
aunque hay ultisoles en la zona templada hmeda.

Este orden es bastante importante para Venezuela, porque una gran Oxisoles: Son los suelos representativos para las zonas tropicales
parte de nuestros suelos son ultisoles. El concepto central de un ultisol hmedas. Generalmente, son suelos viejos sobre superficies muy anti-
es un suelo con suficiente lixiviacin para obtener un horizonte arglico guas. A consecuencia de una meteorizacin y lixiviacin muy intensi-
pero con una saturacin de bases menor de 35%. Como consecuencia de va, bajo el clima de esta zona solamente material muy resistente qued,
la meteorizacin intensiva bajo un clima hmedo tropical o subtropical, como xidos hidratados de hierro y aluminio, arcilla de tipo 1:1 (caolini-
las bases desaparecieron. Generalmente, este tipo de suelo tiene una ta) con una capacidad de intercambio de cationes baja. No hay minera-
fertilidad natural muy baja, aunque muchas veces la vegetacin natural les meteorizables y por eso estos suelos son muy pobres.
aparece muy rica. Se puede explicar eso con el ciclo nutritivo que tiene
bases en circulacin. Cuando se deforesta una regin con ultisoles, estas La propiedad diagnstica es el horizonte xico. Como hemos podido
bases nutritivas desaparecen muy rpido y slo queda un suelo pobre. notar, a este horizonte an le falta estudio y por esto, este orden est mal
definido. La relacin entre ultisoles y oxisoles en la zona tropical, consis-
El horizonte diagnstico es un arglico con una saturacin de bases menor te en diferencia de edad; entonces se puede esperar que los ultisoles se
del 35%. El epipedon ocrico es comn. En condiciones de mal drenaje transformarn en oxisoles, si hay suficiente tiempo y las condiciones
o ambiente frio o seco se desarrollan cinco tipos de subrdenes como se ambientales favorecen. La figura 22 muestra los cinco subrdenes de los
observa en la figura 22, junto con los prefijos de los grandes grupos. oxisoles y los prefijos que forman los grandes grupos.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Figura 23. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden Figura 24. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden
Ultisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga. Oxisoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga.

Se ubican sobre terrazas de mayor edad y planicies antiguas. Normalmente de color rojo o pardo rojizo, su ocurrencia principal en mate-
En nuestro pas en territorios de ms de 1200 mm de precipitacin media anual. rial de origen muy antiguo. El suborden ms comn es el Ustox.
Fuente: Castillo Juan B. (1986). Fuente: Castillo Juan B. (1986).

Histosoles: Este es un orden aparte. Los suelos son orgnicos y no Consideraciones finales
mineralgicos, como los otros ordenes. La subdivisin de este orden no
est lista todava. Ahora se busca caractersticas para la subdivisin, tal
Segn Comerma (1971), hasta ahora solamente los cuatro niveles supe-
como estado de descomposicin, tipo de turbera, etc.
riores han sido definidos y es muy difcil probablemente imposible, hacer
definiciones y descripciones en este sistema a nivel de familias y series
La mayora de las veces el suelo permanece saturado de agua, a menos
que sean convenientes para todo el mundo. An en el nivel de subgrupo
que se les drene. Se pueden formar en cualquier clima, siempre que haya
hay muchas dificultades, porque todas las Escuelas de las Ciencias de
agua suficiente.
Suelos tienen la tendencia de explicar las definiciones de un perfil repre-
sentativo a su propia manera.
Debidos a las condiciones de descomposicin de los elementos que lo
conforman los histosoles presentan cuatro tipos de subrdenes como se
Por eso, para uso mundial, slo los cuatro niveles superiores son conve-
ve en la figura 25, en conjunto con los prefijos de los grandes grupos.
nientes y tambin que los niveles familias y series tienen que ser una
cosa nacional para todo pas. Hay dos razones para la ltima idea.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Figura 25. Representacin de los Subrdenes y Grandes Grupos del orden tando los suelos de la zona hmeda tropical. El conocimiento de los
Histosoles y su relacin con el drenaje, la temperatura y la mineraloga. suelos tropicales todava est muy incompleto y por eso este orden est
mal definido y necesita ms estudios.

C. LOS SUELOS DE VENEZUELA

Venezuela posee una amplia variedad de climas, que pudiramos cata-


logar de tropicales y templados, y una gran diversidad de vegetacin.
Estos factores han actuado sobre un gran nmero de materiales geol-
gicos, dando como resultado muchos tipos de suelos. Estos ltimos, que
se han desarrollado en diferentes condiciones topogrficas, varan en
edad, desde jvenes, pasando por maduros hasta muy viejos. Sus perfi-
les, que constituyen el fundamento para su clasificacin, pueden ser muy
simples y contener un solo horizonte superficial dbilmente desarrolla-
do sobre un material de partida esencialmente inalterado, o bien estar
formados por varios horizontes bien desarrollados y meteorizados hasta
seis metros o ms.
Las condiciones ms usuales son en reas cenagosas delticas hacia
el mar o lagos, en valles intramontanos altos y cerrados.
Fuente: Castillo Juan B. (1986). El estudio cientfico de los suelos en Venezuela es muy reciente, sus
inicios pueden asociarse a la creacin de Ministerio de Agricultura y Cra
a . Porque hasta ahora el trabajo a nivel de familias y series se efectu en 1936. A partir de esa fecha y hasta nuestros das su avance ha estado
en los Estados Unidos y los criterios que se usan all son muy buenos, ligado al desarrollo de los estudios en universidades y especialmente en
sin duda para las condiciones de los Estado Unidos, pero pueden no ser el campo de la agronoma con los consabidos altibajos de la investiga-
importantes en otras partes del mundo. cin en nuestro pas. Una cosa es cierta, largo es el camino por recorrer
en el conocimiento de los suelos de Venezuela y en el de su aprove-
b . Porque los niveles bajos de la clasificacin siempre sirven como base chamiento con criterio de sustentabilidad. Los Tcnicos Superiores en
para uso prctico de suelos, por ello la gente que conoce los suelos y las Agrotcnia tienen un importante papel que jugar en el futuro desarrollo
circunstancias tpicas de su regin o pas pueden hacer una subdivisin de este recurso en nuestro pas.
dentro del subgrupo que est mejor adaptado.
Los suelos venezolanos son el resultado de la accin de los factores
Muchas veces se necesitan algunos datos que se pueden obtener sola- formadores y de la intensidad con que han actuado los mismos. Estos
mente de una manera muy difcil, por ejemplo temperatura del suelo, son:
contenido de agua, perodo seco y hmedo. Para establecer esto, algu-
nas veces se necesita medir durante dos o tres aos, tambin se encuen- CLIMA: Los elementos climticos que influyen en el desarrollo del
tra el problema que la deforestacin o riego puede causar un cambio del suelo son:
clima de suelo. Humedad (Precipitacin, evaporacin y humedad relativa).
Temperatura.
Tal como hemos visto anteriormente el orden de oxisoles est represen- Viento.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Los efectos del clima en la formacin de los suelos son de dos clases: los ORGANISMOS: La accin de los microorganismos (vegetales y anima-
que derivan de la infiltracin de las aguas por la accin de la precipita- les), as como los restos de los mismos que se incorporan al suelo al morir
cin y lo que tienen que ver con el acceso de esas mismas aguas cuando son de gran importancia en la formacin de los suelos.
la insolacin y por lo tanto la elevada temperatura de la superficie del
suelo, ocasionan ese acceso. Los seres humanos constituyen un factor de creciente importancia que
incide sobre los suelos ya que los mejora al abonarlos, irrigarlos, cons-
La precipitacin suministra el agua necesario para las actividades biol- truir terrazas en laderas montaosas o al sembrar en ellos cultivos apro-
gicas y qumicas del suelo, permitiendo la disolucin de las sustancias piados; y otras veces los destriye, al usar tcnicas agrcolas inadecua-
solubles, aunque la precipitacin excesiva elimina por lixiviacin los das, sembrar plantas que aceleran los procesos de desertificacin o de
coloides como pueden ocurrir en los climas clidos y hmedos. En los erosin e incluso al emplear buenos suelos con vocacin agrcola para
climas secos, la evaporacin excede a la precipitacin y el suelo est seco otros usos.
durante largos perodos.
TIEMPO: aquellos suelos en los que haya transcurrido mucho tiem-
La temperatura acta incrementando la actividad qumica al aumentar y po para su formacin sern mucho mas evolucionados, tendrn una
reducindola al disminuir, al igual que lo hace con la actividad microbia- estructura y un perfil mejor (suelos del sur de Venezuela), que aque-
na. Los vientos actan incrementando la evaporacin y alterando la capa llos de formacin muchos mas reciente, como los que han evolucionado
vegetal en aquellos suelos de regiones ridas y semiridas que no poseen a partir de depsitos fluviales o glaciales se consideran jvenes (Valles
una capa vegetal. Adems que el polvo que arrastra el viento puede cons- intramontanos, piedemonte y suelos llaneros).
tituir el material de partida de los suelos.
1. Clasificacin de los Suelos Venezolanos
MATERIAL PARENTAL: los suelos se forman por la alteracin de Existen diversas clasificaciones de suelos creadas y aplicadas en pases
los materiales rocosos, condicionando su composicin mineralgica los de condiciones templadas, donde se dan mucha importancia a los facto-
procesos que modifican el suelo. Los relieves en donde predominan rocas res genticos, que se han adaptado a las condiciones de las zonas tropi-
granticas o cristalinas (Guayana venezolana) dan origen a suelos muy cales. La clasificacin que se usa en Venezuela es la Americana de la 7ma
cidos; los que poseen predominancia de rocas calizas (Macizo Oriental, Aproximacin, fundamentada en aquellas propiedades de los suelos que
Serrana del interior, Sierras de Falcn, piedemonte andino) los suelos pueden determinarse cuantitativamente.
son menos cidos y presentan mayor fertilidad.
Los principales suelos segn esta clasificacin y descritos en los trabajos
RELIEVE O TOPOGRAFA: determina las mayores o menores de J. A. Comerma son los siguientes.
pendientes del terreno, acelerando o frenando los procesos de forma-
cin. Cuando las pendientes son muy fuertes, predominan los procesos a) ENTISOLES: suelos jvenes y de poca evolucin debido a su reciente
de escurrimiento y erosin, sobre los de infiltracin y acumulacin. deposicin, de textura arenosa, muy del gados y en terrenos saturados de
agua en largos perodos. Propios de aluviones recientes, zonas arenosas
Las tierras bajas y llanas poseen suelos gruesos, pero pobremente lixi- o de mdanos, zonas de montaa de pendientes fuertes y superficie de
viados y de color oscuro. Las pendientes suaves donde la lixiviacin es erosin en zonas ridas. Los subrdenes de los entisoles reportados en el
buenas, pero la erosin lenta son lugares ideales para la formacin del pas comprenden los AQUENTS, FLUVENTS, ORTHENS y PSAMENTS.
suelo.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Localizacin: cuenca del Lago de Maracaibo, Valles del Tuy y Barloven- y UDULLTS. Localizacin: occidente de la depresin del Lago de Mara-
to, estados Barinas, Apure y Portuguesa, Depresin del Lago de Valen- caibo, zona de contacto con la Cordillera de Perij, Sierra de Siruma, Sur
cia, depresin del Ro Yaracuy, Delta del Orinoco. del ro Apure, sur de Gurico, sudeste del estado Monagas.

b) INCEPTISOLES: suelos con incipiente evolucin pedogentica g) OXISOLES: suelos de origen aluvial antiguo, colores rojos a plido
manifestada por la presencia de horizonte cambic. Suelos de desarrollo rojizo, bin drenados. Son suelos antiguos con extremo grado de meteo-
dbil, derivados de materiales con abundantes reservas minerales, por lo rizacin y muy baja reserva de bases. El suborden mas importante es
que pueden presentar elevada fertilidad. Los subordenes mas usuales en el USTOX. Localizacin: sur de Apure, estado Gurico, Centro y sur de
Venezuela son los AQUENTS y los TROPENTS: Localizacin. Frecuen- Monagas, algunas reas de Barlovento.
te de los grandes conjuntos montaosos (Perij, Mrida, Falcn, Lara y
Cordillera Caribe) y en las reas prximas a estos sistemas. h) ARIDISOLES: propio de reas con precipitaciones bajas, climas
ridos con acumulaciones de sales de arcilla en el subsuelo. Localiza-
c) VERTISOLES: suelos de origen aluvial muy arcillosos con grandes cin: norte del estado Zulia, estados Lara y Falcn, Pennsula de Araya
cambios de volumen al humedecerse o secarse, son muy expansibles y se e Isla de Margarita.
agrietan. El suborden mas comn es el USTERTS. Localizacin: Apure,
Barinas, Oriente de Falcn, Cojedes, Portuguesa, cuenca del Unare. i) HISTOSOLES: de condiciones cenagosas deltaicas hacia el mar o
lagos, en valles intramontanos altos y cerrados, y en depresiones aluvia-
d) MOLLISOLES: suelos de texturas medias a pesadas y con drenaje les marginales, son suelos orgnicos espesos con mal drenaje. Localiza-
imperfectos, de regiones subhmedas y de materiales de origen aluvial, cin: Delta del Orinoco, Zonas Bajas cercanas al Lago de Maracaibo.
ricos en carbonatos y acumulaciones de materia orgnica. Los subr-
denes comunes son: USTOLLS, AQUOLLS y RENDOLLS. Localizacin
pequeas porciones de la cordillera andina, y de las zonas altas del orien-
te de Falcn.

e) ALFISOLES: ampliamente representado en el pas y desarrollados


con acumulaciones de arcilla en el subsuelo y de mediana o alta reser-
va de bases. Los subrdenes de mayor ocurrencia son los USTALLS y
los AQUALLS. Localizacin: norte de la Cuenca del Lago de Maracaibo,
Llanos altos occidentales Portuguesa, Cojedes, Anzotegui y Gurico.

f) ULTISOLES: localizados en terrazas aluviales y planicies aluviales


antiguas. Corresponden a suelos bastantes evolucionados, con iluvia-
ciones de arcilla en el subsuelo, cidos y de baja saturacin de base y
nutrimentos.. Los subrdenes ms comunes son AQUULLS, USTULLS

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Resumen
Los sistemas de clasificacin establecen las interrelaciones de las propiedades mas Entre las clasificaciones tenemos de suelos la Sovitica, Europea, Canadiense,
importantes de la poblacin que se clasifica sin hacer referencia a ningn objetivo australiana, Brasilea, la de la FAO / UNESCO y la estadounidense conocida
especfico y aplicado. Se consideran todos los atributos de una poblacin y aquellos como Taxonoma de suelos, versin 7ma Aproximacin, adaptada y utilizada en
que tengan el mayor nmero de caractersticas asociadas son seleccionadas como nuestro pas.
las que definen y separan las clases. Esto ha generado muchos sistemas de clasifi-
caciones de suelos donde se da gran importancia a las condiciones genticas y por En ella los suelos se clasifican en relacin a un horizonte diagnstico superficial
otro clasificaciones de tierras con fines eminentemente prcticas. y subsuperficial que presenta las propiedades mas importantes de divisin de los
niveles mas altos del sistema. Sus categoras y taxones son. Ordenes, establecidos
Entre las clasificaciones de tierras tenemos: el Sistema de Clasificacin de Tierras por la ausencia o presencia de horizontes diagnstico, se consideran diez ordenes.
por Capacidad de Uso, adaptada por Comerma y Arias, la misma presenta tres La siguiente categora son los Subrdenes basados en los regimenes de humedad
niveles categricos: clases, subclases y unidades de capacidad, en donde se consi- y temperatura similares, luego se establecen los Gran Grupo con criterios de las
deran las limitaciones de uso o los riesgos de daos a los suelos y los cultivos. Consi- propiedades del perfil de suelo, basadas en el tipo y arreglo de los horizontes diag-
dera tres factores como erosin, drenaje, suelo y clima. Agrupando en las unidades nstico.
de capacidad de uso todos aquellos suelos que se adaptan a los mismos cultivo o
pastos y similar manejo de los mismos. Los Subgrupo agrupan suelos con las propiedades mas importantes de un gran
grupo y propiedades menos importantes de otro gran grupo. Las familias se defi-
La Ley de la reforma Agrara del ao de 1960 contempla la clasificacin de tierras nen por la cantidad de propiedades bien definidas en un perfil. Y finalmente se
con el fin de su valoracin para someterlas a los efectos de la ley, contempla condi- establecen las Serie, nivel mas bajo del sistema, considerndose como una unidad
ciones agrolgicas topogrficas y de disponibilidad de agua superficial, accesibili- homognea dentro de lmites angostos.
dad a los mercados, como atributos de clasificacin.
Los suelos venezolanos han sido clasificados por diferentes edaflogos, con la apli-
La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario del ao 2001, que derogaba a la ley de cacin de esta clasificacin. Nuestros suelos han sido el resultado de la accin de los
Reforma Agraria, agrupa los tipos de tierras en relacin a su vocacin para la factores formadores y de la intensidad con que han actuado los mismo, como clima,
produccin agroalimentaria en: tierras pertenecientes al Instituto Nacional de relieve, organismos, roca madre y tiempo.
Tierras, tierras propiedad de la repblica de dominio privado, tierras baldias en
jurisdiccin de los estados y municipios y tierras privadas. Destacan principalmente la presencia de Entisoles, que cubren un gran porcentaje
del pas especialmente las reas de acumulaciones recientes, son suelos jvenes,
Las tierras rurales sern clasificadas por el INTI., en clases subclases para su uso, luego los Inceptisoles, suelos de mediano desarrollo, y los Vertisoles suelos de alto
segn su mayor vocacin agrcola, pecuaria y forestal, y en orden de su calidad. contenidos de arcillas expansivas, entre otros ordenes.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
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- Lpez-Acevedo, Marta. Carlos Roquero y Casanellas Jaime. ( 1995). Edafolo-
ga. Editorial Mundiprensa. Madrid.

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CLASIFICACIN DE SUELOS CAPTULO V
Captulo VI
Manejo de suelos
y fertilizantes
Manejo de suelos y enmiendas
Manejo de las Propiedades Qumicas
Conceptos Claves Manejo de las Propiedades Fsicas
Manejo de suelos Prcticas conservacionistas de suelos
Encalado Resumen
Fertilidad Preguntas de repaso
Nutrientes Bibliografa
Fertilizantes
Labranzas
Conservacin
IL
Figura 26. Prcticas de Manejo del Suelo
Manejo de suelos y Enmiendas

A medida que la demanda de alimentos por parte de una poblacin se


hizo cada vez mayor, ha hecho necesario aumentar la superficie sembra-
da para cubrir tales requerimientos y as suministrar los alimentos y
fibras que esta poblacin creciente exiga. Es necesario cubrir grandes
superficies y realizar las distintas labores de produccin en el menor
tiempo y en la poca mas adecuada. Para lograr esto fue necesario
aumentar el uso de la maquinaria y la utilizacin de elementos adiciona-
les que suplementarn la pobreza inicial del suelo o su desgaste por el
uso continuado.

Con el tiempo, el uso bajo agricultura del suelo pudo producir un desme-
joramiento en su capacidad para el desarrollo de plantas por lo que fue
necesario el ejecutar ciertas prcticas de conservacin. As, la evolucin
de la agricultura trajo consigo el manejo de una triloga de actividades
relativas al manejo de las propiedades qumicas, las fsicas y la conser-
vacin del suelo y que forman parte de lo que puede denominarse la
tecnologa en el manejo de este recurso.

Esta tecnologa ha experimentado grandes avances en algunos aspectos,


aunque en otros las bases sigan siendo las mismas, no hay que olvidar
que se trata de una empresa donde los procesos se realizan en el interior
de plantas y animales, y que ellos estn sometidos a condiciones ambien-
tales. Por ello los avances tecnolgicos en la agricultura sern siempre
lentos en comparacin con otras reas, y en algunos casos tendremos
que volver la vista atrs sobre mtodos y elementos menos contaminan-
tes que aquellos conocidos de la revolucin verde. Fuente: Elaboracin Propia

Basados en la definicin anterior, las actividades relativas al manejo del En este captulo se har nfasis en el manejo de las propiedades qumi-
suelo pueden agruparse de la siguiente forma: cas del suelo por cuanto el laboreo en s (manejo de las propiedades fsi-
cas) ser abordado en otras materias dentro de la futura formacin del
Tcnico, as como las prcticas conservacionistas sern abordadas en

IL IC manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI


la materia Conservacin de los Recursos Naturales que forma parte - Efectos Biolgicos: La actividad de los microorganismos es mayor,
tambin del pensum de la carrera. especialmente las bacterias, aumenta el proceso de mineralizacin de
la materia orgnica, la nitrificacin as como la fijacin de nitrgeno se
A. MANEJO DE LAS PROPIEDADES QUMICAS incrementa considerablemente.

1. El encalado Para encalar se utilizan las sustancias o materiales que se conocen como
El encalado es una prctica agrcola que consiste en la aplicacin de cier- cales agrcolas, estas son materiales compuestos de calcio o de calcio y
tos productos qumicos capaces de elevar el pH de los suelos, mejorando magnesio, el cual aplicado al suelo en cantidades requeridas, es capaz de
de esta manera algunas propiedades fsico-qumicas y biolgicas de los corregir los efectos negativos de la acidez del suelo. Adems de mejorar
mismos. las condiciones qumicas, fsicas y biolgicas del mismo.

Esta es una prctica utilizada desde hace muchos siglos con la finalidad La prctica de aplicar los compuesto de cal se conoce como Encalar y
de elevar el pH de los suelos. Por lo general en el trpico y bajo condi- en su aplicacin podemos utilizar:
ciones de abundante lluvia, los suelos se caracterizan por presentar pH
bajos, cidos, una baja capacidad de intercambios de cationes as como Cuadro 13. Tipos de Cales Agrcolas
una baja saturacin de bases. Esto es indicativo de una fertilidad baja
Material para encalar Valor relativo de neutralizacin
con pocas posibilidades de desarrollo y elevado rendimiento de los culti-
vos tradicionales. Cal Calctica 80 100 %
Cal dolomtica 95 120 %
Con el encalado todas estas caractersticas pueden mejorarse y llevarlas Cal hidratada 108 130 %
a valores adecuados para el ptimo desarrollo de los cultivos que bajo Cal viva 150 175 %
estas condiciones se puedan establecer.
Fuente: Palmaven. Cartilla N 19. Uso de cales agrcolas.
El encalado mejora tanto las propiedades fsicas como las qumicas.
(Bravo, 2000) Las cales agrcolas tambin pueden ser usadas para suplir calcio en algu-
nos suelos cuyo pH es ligeramente cido y pobres en este elemento, en
- Propiedades Fsicas: Mejora la estructura del suelo, con lo que dosis mas bajas que el encalado. Por lo que se recomienda disponer del
favorece su mejor aireacin y movimiento del agua en el suelo. anlisis de suelo del rea bajo cultivo o donde se desea establecer la plan-
tacin. La cantidad de cal a aplicar depender de la textura, el contenido
- Propiedades Qumicas: de calcio, el pH, la C.I.C, el aluminio intercambiable y otros factores, as
- Disminucin de la concentracin de iones H. como del cultivo y su tolerancia a la acidez.
- Aumento de los iones OH.
- Disminucin de la solubilidad de Fe, Al y Mn. Las aplicaciones posteriores y sucesivas deben estar apoyadas y susten-
- Aumento de la asimilacin de fosfatos y molibdatos. tadas en un nuevo anlisis de suelos.
- Aumento del calcio y magnesio intercambiable.
- Aumento del porcentaje de saturacin de bases. Las aplicaciones de cal se recomienda hacerlo 15 a 30 das antes de la
- Aumento o disminucin del aprovechamiento de K segn las siembra /dependiendo de la textura del suelo), en caso de cultivos anua-
condiciones. les un mes antes de la fertilizacin, debiendo encalarse hasta aquel grado

IL IC
manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
de pH donde se logre un balance nutricional adecuado para el buen desa- Figura 27. Mtodos para Encalar
rrollo del cultivo.
Cmo encalar? En bandas: se aplica la En hoyos, para plan-
Es necesario precisar por ltimo que un encalado excesivo puede resul- Los Mtodos ms usados cal agrcola a un lado y taciones estableci-
tar ms perjudicial que el propio defecto de cal. Los suelos sobrencala- son: por debajo de las plantas das. La cantidad a apli-
dos pueden ser afectados por. Al voleo: distribu- se,bradas en hilera. car se esparcir sobre la
cin en forma manual o superficie del suelo en el
mecnica del material rea de proyeccin de la
Desmejoramiento de las propiedades fsicas del suelo. copa, con el suelo hme-
sobre toda la superficie
Aumento en la fijacin de fsforo, disminuyendo su disponibilidad do y con incorporacin
del terreno, siendo incor-
para el cultivo. porado posteriormente al rpida y as favorecer su
Afecta la actividad biolgica natural del suelo suelo mediante un pase efecto ms inmediato.
Limita la disponibilidad de algunos macronutrientes (desbalance de arado o rastro En zonas de pendiente
En hoyos: especfico para se aplicar en forma de
nutricional). cultivos permanentes.
Altera la relacin ideal Ca / Mg (3:1) presentndose deficiencias de media luna, para evitar
Previo al transplante: las prdidas por esco-
magnesio en el cultivo. Se aplica en el fondo del rrenta.
En las reas sobreencaladas, las plantas manifiestan un crecimiento hoyo y mezclado con la
deprimido y una coloracin amarillenta. tierra, antes del trasplante.

En general puede aceptarse que el pH de los suelos cidos no debe elevar-


se por encima de 7,0.

2. La Fertilidad del Suelo


El suelo es el sitio de asiento de las plantas, sta es la fuente y almacn de
todos los elementos necesarios para el crecimiento de los cultivos.
La capacidad del suelo de suministrar de manera adecuada las condicio-
nes qumicas, fsicas y biolgicas necesarias para el completo desarrollo Fuente: Palmaven. Cartilla N 19. Uso de cales agrcolas.
y expresin gentica de las plantas con el fin de lograr los resultados
esperados de un cultivo (cosechas, proteccin, esttica, alimentacin
animal); se denomina fertilidad del suelo. Esta fertilidad es variable y va a depender de muchos factores, entre los
que se pueden sealar: El material a partir del cual se han formado, su
El suelo debe ser capaz de suministrar en cantidades suficientes todos composicin qumica y fsica, las condiciones climticas y el manejo a
los nutrimentos necesarios, sin embargo en la realidad no ocurre, pues que han estado sometidos a travs del tiempo por el hombre, como estn
muchos de ellos presentan un reservorio pobre de nutrimentos, mien- representados en la figura 28.
tras en otros los niveles son elevados.

IL IC manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI


Figura 28. La Fertilidad de los suelos La evaluacin de la fertilidad del suelo, se puede realizar siguiendo diver-
sas tcnicas, entre las ms utilizadas se encuentran:

a. La sintomatologa visual se basa en que cada elemento nutritivo


deficiente da origen a un desequilibrio en los procesos normales de las
plantas que se manifiestan por ciertos signos caractersticos conocidos
como SINTOMAS DE DEFICIENCIA tal como se aprecia en el siguiente
cuadro.

Cuadro N 14. Sntomas de deficiencias de Nutrientes

NUTRIENTES SINTOMAS DE DEFICIENCIA


Nitrgeno (N) Hojas ms claras que las normales, verde plido a clorosis
Fuente: Valero Leoncio y Andrs Monroy (2000). Manejo y Fertilidad de los suelos.
amarilla.

El material parental de los suelos puede ser rico en bases o puede ser Fsforo (P) Hojas ms oscuras que las normales, verde azuladas, a menu-
do con antocianinas.
pobre, este va a determinar en gran medida el contenido de calcio,
magnesio y potasio del suelo. Potasio (K) Hojas con necrosis en los bordes, precedidas de puntos ne-
crticos. Tejidos verdes y pardos.
Un suelo que inicialmente presenta una elevada fertilidad, por un uso o Calcio (Ca) Hojas en forma normal, necrosadas en las venas, las venas
manejo inadecuado, puede perder su elevada capacidad de suministro de son pardas el tallo tiene forma de gancho.
nutrimentos. As mismo, suelos de baja fertilidad con prcticas adecua- Magnesio (Mg) Hojas con clorosis intervenales, tejidos verdes y amarillos,
das de manejo, tales como fertilizacin, aplicacin de materia orgnica, hojas ms o menos clorticas o no.
etc., pueden mejorar su fertilidad. Hierro (Fe) Clorosis extendida sobre toda la hoja, solamente las venas
principales son verdes en el primer perodo de desarrollo.
Es necesario sealar que no todos los cultivos tienen las mismas exigen- Manganeso (Mn) La clorosis aparece en forma de pequeos puntos que poste-
cias de nutrimentos, de tal manera que suelos que presentan ciertos riormente mueren en el primer perodo de desarrollo.
niveles conocidos de nutrimentos pueden ser satisfactorios para algunos
Azufre (S) Clorosis generalizada, hay pequeas y grandes manchas ama-
cultivos y deficientes para otros. rillas.
Cinc (Zn) La clorosis aparece en las venas principales. Parecida a la de-
Independientemente del grado de fertilidad del suelo, siempre va a ser
ficiencia de Magnesio, entre nudos cortos. Hojas distribuidas
necesario conocer el comportamiento y la variacin de la fertilidad del
en rosetas.
mismo a travs del tiempo, bajo determinadas prcticas de manejo con
Molibdeno (Mo) Hojas con forma normal, lmina irregularmente reducida.
el fin de:
Cobre (Cu) Las venas son normales. Los bordes de las hojas se enrollan
Prevenir y/o corregir problemas de dficit de nutrientes. hacia la superficie superior o inferior.
Realizar recomendaciones de fertilizantes de acuerdo a los niveles de Boro (B) El Apice del tallo muere. Los tallos se engrosan por debajo
nutrientes en el suelo y a las exigencias del cultivo. del pice muerto.
Llegar a diferenciar entre daos nutricionales y no nutricionales. Fuente: Castillo Nelson (1988).

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manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
b. El Anlisis de Tejidos: se fundamenta en la determinacin cualitativa El valor obtenido es comparado con un valor determinado previamente
del contenido o de los elementos en estudio. Este anlisis se puede hacer en plantas con niveles adecuados de dicho nutrimento. A partir de all
sobre determinadas partes de la planta o a toda la planta en general. se establece si el nivel es bajo o adecuado. Existe un nivel de nutrimen-
Utilizando ciertos tejidos frescos de las plantas. El cuadro N 15 seala to en la hoja por debajo del cual la produccin disminuye que recibe el
algunos cultivos y las porciones de plantas empleadas para su anlisis. nombre de NIVEL CRITICO.

Cuadro N 15. Porciones de Plantas Empleadas para el Anlisis de Tejidos Frescos c. Anlisis de Suelos: constituye una de las tcnicas mas utilizadas para
las recomendaciones de fertilizantes. Mediante el anlisis de muestras
ELEMENTO representativas de suelo se pueden determinar la concentracin total de
PLANTA NITROGENO FOSFORO POTASIO uno o ms elementos, o la concentracin total de nutrimentos solubles
MAIZ Tallo principal Nervios Foliares Tejido Foliar cerca de o asimilables.
o Nervio Foliar principales cerca la Panoja.
central. de la Panoja. Estos se realizan en laboratorios especializados, luego de un adecuado
muestreo de suelos. La informacin obtenida mediante los anlisis de
CEREALES Tallos principales. Tejido Foliar Tejido Foliar hacia la
suelo, conjuntamente con el tipo de cultivo, el uso de prcticas agrocul-
DE GRANO hacia la mitad de mitad de la planta.
turales apropiadas y el nivel de manejo por parte del agricultor nos dan
PEQUEO la planta.
una buena base para hacer recomendaciones de fertilizantes en situacio-
TOMATE Tallos principales Peciolos Foliares Pecolos. nes especficas.
o peciolos. del tercio inferior
de la planta. Para complementar los procedimientos de anlisis de suelo aplicados
PAPA Tallos principales Peciolos Foliares Pecolos. en el pais se recomienda al lector remitirse a el Manual de Prcticas
o peciolos. del tercio inferior de Laboratorio de Qumica de Suelos, presentado por la profesora Ida
de la planta. Loaiza de Maldonado en 1999 y editado por el Instituto Tecnolgico de
SOYA Tallos principales Peciolos de tercio Pecolos Ejido.
o Nervio Foliar superior de la
Central planta. 3. Los Nutrientes y sus Funciones
Fuente: Castillo Nelson (1988). en las Plantas
Las plantas para su crecimiento y desarrollo requieren de ciertos elemen-
El jugo celular, se hace reaccionar con determinado reactivo producin- tos minerales. Cada uno de estos desempean una funcin en el meta-
dose una coloracin; esta se compara con colores patrones y el resultado bolismo de la planta, de all que la ausencia o deficiencia ocasione tras-
se utiliza como una medida cualitativa de suministro del nutrimento que torno en el mencionado proceso, lo que se refleja negativamente en el
se trate. rendimiento de los cultivos.

El anlisis de los tejidos secos de la planta se realiza en el laboratorio. Las plantas en general, requieren de los siguientes elementos:
El tejido es sometido a la accin de una serie de reactivos qumicos y al CARBONO (C) NITROGENO (N) CALCIO (Ca)
fin se obtiene un valor cuantitativo del contenido del nutrimento bajo OXIGENO (O) FOSFORO (P) MAGNESIO (Mg)
estudio. HIDROGENO (H) POTASIO (K) AZUFRE (S)

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manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
BORO (B) ZINC (Zn) ms importantes el Amonio (NH+4) y nitrato (NO-3), siendo estas las
COBRE (Cu) MANGANESO (Mn) utilizadas por las plantas. Forma parte de la estructura de la clorofila,
HIERRO (Fe) MOLIBDENO (Mo) estimula el buen desarrollo del tallo y la hoja.

Existen otros elementos que son necesarios a ciertas plantas tales como Fosforo
el Sodio, Cloro, Vanadio, Silicio. Se encuentra en el suelo en forma orgnica e inorgnica. El fsforo en forma
orgnica se encuentra asociado a compuestos como los lpidos, cidos nuclei-
El carbono, oxigeno, hidrgeno son tomados a travs del CO2 de la cos, etc. Las formas inorgnicas se presentan como derivados del cido
atmsfera y del agua. El resto de los elementos los suministra el suelo fosfrico (H3PO4), estas son de gran importancia ya que son las asimilables
en forma natural o por aplicaciones a ste de sustancias portadoras de por las plantas. El fsforo es absorbido principalmente como H2PO4_ y
dichos elementos. HPO4=. La predominancia de una de estas formas depende fundamental-
mente del pH del suelo. En el rango cido predomina el H2PO-4 y a valores
Las cantidades de nutrimentos requeridos por los cultivos es variable, de pH cercanos a la neutralidad predomina el HPO4=.
as existen elementos que son necesarios en grandes cantidades, mien-
tras que otros se requieren en cantidades muy pequeas, lo que no signi- Actua en los procesos de transferencia de energa , durante el metabolis-
fican que sean menos importantes que los primeros. mo de las plantas. Interviene en la sntesis de las protenas, favorece el
desarrollo radicular y los procesos de reproduccin.
En funcin de la cantidad requerida por las plantas los nutrimentos se
clasifican en Macroelementos y Microelementos.
Potasio, Calcio y Magnesio
Los Macroelementos se requieren en grandes cantidades, las nece- El potasio del suelo se encuentra principalmente en forma inorgni-
sidades de stos se expresan en Kg. Los macroelementos a su vez se ca. Se puede encontrar fijado a los espacios interlaminares, absorbidos
clasifican en primarios y secundarios. Los macroelementos primarios sobre la superficie de las arcillas, en la solucin del suelo. Es absorbido
son: Nitrgeno, Fsforo y Potasio. Los macroelementos secundarios por las plantas en forma de in potsico (K+).
son: Calcio, Magnesio y Azufre.
El calcio y el magnesio al igual que el potasio provienen de los minerales
Los microelementos son aquellos que se requieren en muy bajas canti- primarios y secundarios presentes en el suelo, de all que el contenido de
dades. Las necesidades se expresan en partes por milln (ppm). Los estos elementos va a estar condicionado en gran parte por la cantidad de
microelementos son: Boro, Hierro, Zinc, Cobre, Manganeso y Molibdeno. ellos presentes en el material parental de los suelos. Al igual que el pota-
sio, el calcio y el magnesio se encuentran absorbidos en la superficie de
Formas en el suelo de los macro y microelementos. los coloides. El magnesio forma parte de la estructura de muchas arci-
llas. El calcio y el magnesio son absorbidos como iones Ca++ y Mg++.
a. Macroelementos
Intervienen en la sntesis de protenas, carbohidratos, grasas y vitami-
Nitrogeno nas. El potasio mejora la calidad de los productos cosechados.
Se encuentra en el suelo en forma orgnica e inorgnica. El mayor
porcentaje del nitrgeno total se encuentra en forma orgnica. En la
forma orgnica se encuentra formando principalmente parte de las Azufre
PROTENAS. Inorgnicamente se consigue en diversas formas, son las Al igual que el nitrgeno y el fsforo el azufre se presenta en forma org-

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nica e inorgnica. Orgnicamente se encuentra asociado a las protenas. Las leyes que rigen la aplicacin de los fertilizantes son (Castillo, 1987):
Inorgnicamente se encuentra fundamentalmente en la forma de sulfa- Ley del mnimo o de Liebig.
to. En condiciones de anegamiento el azufre se reduce a sulfuro. Las Ley de los Rendimientos Decrecientes o de Mitscherlich.
plantas absorben el azufre como ion sulfato (SO4).
Liebig enuncia su Ley del Mnimo de la siguiente manera:
Componentes del aceite de muchas plantas, activador de enzimas, y Los rendimientos de las cosechas son proporcionales a la cantidad del
constituyente de vitaminas. elemento fertilizante que se encuentra en la mnima cantidad en el suelo,
en relacin a las necesidades de las plantas. (Castillo Nelson. 1988).
b. Microelementos
En su mayora los microelementos provienen de los minerales prima- De acuerdo a esta Ley, la existencia de un elemento nutritivo en cantidad
rios presentes en la roca madre. Las formas asimilables de estos insuficiente para satisfacer la necesidad de un cultivo, va a determinar
elementos pueden ser aniones como el caso del Boro y Molibdeno, un rendimiento limitado, no acorde con su potencialidad, esto indepen-
que son absorbidos como iones Borato (H2BO3-) y como molibdato dientemente de que el resto de nutrimentos se encuentren en cantidades
(MoO=4) respectivamente. suficientes, as como otros factores que sean favorables al desarrollo del
cultivo.
En hierro, cobre, cinc y manganeso son absorbidos como cationes. El
hierro como ion ferroso (Fe+2) e ion frrico (Fe+3), el cobre como ion La ley de los rendimientos decrecientes puede ser expresada de la mane-
cprico (Cu++), el cinc como ion (Zn++) y el Manganeso como ion ra siguiente:
manganoso (Mn+2).
Cuando se aportan al suelo dosis crecientes de un elemento fertilizante,
Los microelementos cumplen diversas funciones siendo la principal la llega un punto en el cual, los aumentos del rendimiento obtenido son
de activar diversos sistemas enzimticos del metabolismo de la planta. cada vez menores, a medida que las cantidades aportadas se elevan.
(Castillo Nelson. 1988).

4. Los Fertilizantes y Abonos Esta Ley indica que la aplicacin indiscriminada de fertilizantes al suelo
Cuando el suelo no suministra los nutrimentos en cantidades adecua- no se traduce en incrementos rentables de los rendimientos, existe una
das, es necesario aplicar al suelo ciertos compuestos o sustancias que etapa a partir de la cual los aumentos en los rendimientos no son propor-
contengan los elementos deficientes. Estas sustancias se conocen como cionales a la aplicacin de fertilizantes, sino cada vez menores, es decir
abonos o fertilizantes y se define como: decrecen los rendimientos. En la figura se puede observar que cuando
se aplican en un comienzo unidades de fertilizantes el rendimiento se
Cualquier sustancia orgnica o inorgnica natural o sinttica que se apli- incrementa, pero a partir de cierto punto la pendiente de la curva se hace
ca al suelo y/o la planta capaz de suministrar los elementos nutritivos menor hasta alcanzar un punto mximo a partir del cual los rendimien-
necesarios a los cultivos para mejorar su rendimiento. tos disminuyen, si se agregaran nuevas unidades de fertilizante podra
obtenerse una menor produccin, (rendimientos negativos). Foth (1985)
La fertilizacin de los suelos no se puede realizar en forma arbitraria. Es lo denomina consumo de lujo pero bien podra tratarse de una adicin
una actividad racional sujeta a ciertas leyes que es imprescindible consi- que resulte contaminante para el suelo.
derar para hacer de la fertilizacin una labor econmicamente rentable
y provechosa, tanto para el cultivo como para el productor.

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manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
Figura 29. Incremento de los rendimientos Los principales fertilizantes nitrogenados de tipo inorgnico utilizados
en funcin de la aplicacin de Fertilizantes. en Venezuela son: NITRATO DE AMONIO, SULFATO DE AMONIO y
UREA. En el cuadro N16 tomado de Palmaven, se observa para estos
abonos cual es su contenido porcentual de nitrgeno, su peso molecular,
solubilidad y color.

Cuadro 16. Caractersticas fsicas de los fertilizantes


nitrogenados inorgnicos ms comunes en Venezuela.

FERTILIZANTE CONTENIDO COLOR PESO SOLUBILIDAD


DE N (%) MOLECULAR
Nitrato de Amonio 35 Blanco 80, 04 871gr/100 ml.
Cristalino 100C.
Sulfato de Amonio 21 Blanco 132,4 103,8gr/100 ml.
Cristalino 100C.
Urea 46 Blanco 60,06 78gr/100 ml.
100C.

Fuente. Cartilla Palmaven N 11: Aplicacin de Fertilizantes Nitrogenados.


Fuente: Foth D, Henry. (1985). Fundamentos de la Ciencia del Suelo. P 357.

Los abonos pueden presentar diversas caractersticas en el mercado Entre las formas orgnicas se encuentran: Subproductos de animales
segn los elementos principales que los conformen, asi se tienen; Abonos tales como la sangre seca, harina de hueso, residuos de pescado, excre-
Nitrogenados Abonos Fosfatados Abonos Potsicos Abonos Mlti- mentos de animales como los llamados guanos (excrementos de aves) y
ples y los que contienen Microelementos. los estircoles. Residuos de plantas como la torta de semilla de algodn,
total de coco, harina de cscara de man. En el Cuadro N17 presentado
En todo caso la decisin de qu fertilizante aplicar, cmo y cundo apli- por Nelson Castillo, se observa la composicin promedio de los materia-
carlo, corresponde a un buen plan de fertilizacin ejecutado en base a los les orgnicos mencionados, los que ms aportan nitrgeno son la sangre
resultados del anlisis de suelo y el cultivo a realizar. seca y guanos con 13% de nitrgeno, los residuos de pescado y torta de
soya con 9,5 y 7% de nitrgeno respectivamente.
a. Abonos Nitrogenados
Las fuentes principales de abono nitrogenados provienen de materiales
orgnicos e inorgnicos. Pueden ser naturales o sintticos. Actualmente
las principales fuentes de nitrgeno son inorgnicas.

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Cuadro 17. Composicin Promedio de los materiales Orgnicos Naturales. Los principales fertilizantes fosfricos utilizados en Venezuela son:
SUPERFOSFATO TRIPLE y el FOSFATO AMONICO (mono o diam-
MATERIAL PORCENTAJE DE NUTRIMENTOS
nico).
N P2O3 K2O CaO Mg S
I. Subproducto Animal En el siguiente cuadro tomado de las Cartillas Palmaven, se presentan
Sangre seca 13,0 0,3-0,5 0,5-0,8 0,5 - -
estos fertilizantes con sus caractersticas.

Harina de hueso 2,0 28 - 330 0,5 0,2 Cuadro 18. Caractersticas de los principales
fertilizantes fosfricos utilizados en Venezuela.
Residuos de pescado 9,5 6,0 - 8,5 0,5 0,2

II. Excrementos de Animales CONTENIDO


FERTILIZANTE DE FOSFORO COLOR SOLUBILIDAD FORMA OTRO
Guano del Per 13,0 12,5 2,5 11,0 1,0 1,4 ASIMILABLE ELE-
(% P2O5) MENTO
Estircoles 7,0 10,5 - 15,5 0,5 0,4 Superfosfato Triple 46 Gris Claro 85% de P Granular
es soluble
III. Residuos de plantas en agua.

Torta de algodn 6,6 2,5 1,5 0,5 1,5 0,2 Fosfato 48 Gris Oscuro 43 gr/100 grs. Granular 11% N
Monoamnico (30C) H2O
Torta de coco 4,0 1,5 2,5 0,5 1,0 - Fosfato 46 Gris Oscuro 75 gr/100 gr. Granular 18% N
Diamnico (30C) H2O
Torta de soya 7,0 1,2 1,5 0,5 0,5 0,2

Harina de cscara de man 1,2 0,5 0,8 - - - Fuente. Cartilla Palmaven N 1La Roca Fosftica, su Uso y Manejo.

Fuente: (Castillo Nelson. 1988). Acta en los procesos de transferencia de energa, durante el metabo-
lismo de las plantas. Interviene en la sntesis de protenas. Favorece el
El Nitrgeno es constituyente principal de las protenas, que son indis- desarrollo radicular en las primeras etapas de crecimiento de las plan-
pensables para las plantas. Forma parte de la estructura de la Clorofila. tas, as como en los procesos de reproduccin de las mismas.
Estimula el buen desarrollo del tallo y hoja.
c. Abonos Potsicos
b. Abonos Fosfatados Las fuentes de abonos potsicos provienen fundamentalmente de mine-
La fuente principal de los abonos fosfatados es la roca fosfrica. En rales presentes en la Corteza Terrestre. Las principales fuentes son
esta roca el fsforo se presenta en una forma que no es aprovechable el Cloruro de Potasio (KCL) y el Sulfato de Potasio (K2SO4). El KCL
rpidamente por las plantas, por esto es necesario someterla a ciertos proviene de distintos minerales.
tratamientos para hacer el fsforo utilizable. Con estos tratamientos se
obtienen los diferentes fosfatos. En Venezuela las principales fuentes de potasio son el Cloruro de Potasio
en forma de K2O, el K2SO4 contiene 50% de Potasio como K2O.
La roca fosfatada tratada con cido sulfrico da origen al Superfosfato simple.
La roca fosfatada tratada con cido fosfrico da origen al Superfosfato Triple. Es importante en la sntesis y transporte de carbohidratos, sntesis de
Al tratar el cido fosfrico con amonaco se obtiene el fosfato monoamnico y grasas y protenas. Activador de muchas enzimas. Regulador de la
diamnico.

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manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
apertura y cierre de los estomas. Interviene en el mantenimiento de la Las sales de sulfato son las ms utilizadas como fertilizantes de microle-
turgencia de las clulas. Un buen suministro de potasio mejora la cali- mentos. Estas sales se pueden aplicar al suelo o asperjarse en forma de
dad de los productos cosechados. soluciones al follaje de la planta.

d. Abonos Mltiples Los Microelementos cumplen diversas funciones, siendo la principal la


Son aquellos que contienen dos (2) o ms de los nutrimentos necesarios de activar diversos sistemas enzimticos del metabolismo de la planta.
para las plantas. Los principales nutrimentos que contienen los abonos En el cuadro 19 tomado de Nelson Castillo, se presentan las principales
mltiples son el nitrgeno, el fsforo, y el potasio. Adems puede conte- sales utilizadas como abono y los microelementos que contiene.
ner otro elemento o algn microelemento.
Cuadro 19. Sales portadoras de Microlementos
El contenido de los elementos en los abonos mltiples se expresa en
SALES MICROLEMENTO
forma de porcentaje de nitrgeno elemental, xido fosfrico (P2O5) y el
Zn/ Fe/ Cu/ Mn/ B/
potasio en forma de xido (K2O).
SULFATO DE CINC 36
Entre los fertilizantes mltiples utilizados en Venezuela se encuentran: SULFATO FERROSO 19
SULFATO DE COBRE 25
El fosfato diamnico cuya frmula es 18-46-0; significa que aporta 18% N, SULFATO DE MANGANESO 28
46% de fosfrico en forma de xido (P en forma de P2O5) y no aporta K.
BORAX 11

El 12 24 12 (CP o SP) aporta 12% de N, 24% de fsforo asimilable Fuente: (Castillo Nelson. 1988).
como xido (P2O5) y 12% de potasio como xido (K2O). El CP signi-
fica el potasio en forma de cloruro de potasio, el SP significa que el f. Mezcla de fertilizantes
potasio se encuentra como sulfato de potasio. Los abonos mltiples son combinaciones de diversos materiales que
se mezclan para obtener una frmula predeterminada. Estas mezclas
El 15 15 15 conocido comnmente como triple 15; aporta 15% N, 15% pueden ser en Polvo, Granulada y Soluciones.
P2O5 y el 15% de K2O.
Actualmente las mezclas ms utilizadas son las granuladas por la facili-
El 12 12 12 17/2.SP Aporta 12% N, 12% de P2O5, 17% de K2O y 2% dad de aplicacin con la maquinaria y poca molestia para el operador.
MgO. El potasio como sulfato de potasio.
Al realizar las mezclas fertilizantes es necesario tener en cuenta varios
El 12 12 6 (CP o SP) aporta 12% de N, 12% de P2O5 y 6% de K2O. El potasio factores de tal manera de lograr una mezcla con las mejores condiciones
lo puede aportar como cloruro de potasio (CP) o como sulfato de potasio (SP). agronmicas y al menor costo posible. Entre los factores a considerar
estn:
e. Fertilizantes que contienen microelementos.
Entre los fertilizantes que pueden contener microelementos se encuentran: Propiedades fsicas-qumicas de los componentes de la mezcla: Es necesario
Las mezclas de N P K que contienen microelementos. que entre los componentes constituyentes de la mezcla de fertilizante no ocurran
Compuestos que contienen algn microelemento; son estos los de uso reacciones indeseables que interfieran en la asimibilidad de nutrimento por
ms comn. las plantas, de all que deben ser compatibles entre s. La figura se refiere a la

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manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
compatibilidad entre los materiales fertilizantes. b. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.
c. Disminuir la escorrenta, la erosin y lograr mayor infiltracin.
Se deben seleccionar los materiales de la mezcla de menores costos, de tal forma d. Aumentar la capacidad de retencin de humedad.
de asegurar la obtencin de una mezcla asequible a cualquier productor. e. Mejorar la agregacin y la estructura.

Es necesario conocer las condiciones agronmicas donde se va a utilizar la mezcla Caractersticas deseables de la especie a ser usada como abono verde:
para hacer uso de los materiales que ms se adapten a dichas condiciones. - Preferiblemente una leguminosa. (caraotas, frjol, quinchoncho).
- De consistencia suculenta y no leosa.
g. Fertilizantes Orgnicos - Vigoroso desarrollo foliar.
Entre los ms importantes se encuentran el estircol, el cultivo de legu- - Tamao adecuado para facilitar su incorporacin.
minosas y bacterias asociadas y el compost y aquellos productos de su - Rpido crecimiento.
descomposicin y resntesis como el Humus producido por la lombriz . - Sembradas al voleo

Hoy en da existe un creciente desarrollo de la llamada agricultura Utilizacin de Abonos Verdes para mejorar la relacin C/N
ecolgica ligado a la biotecnologa. En la mayora de los casos se trata Para evitar la competencia por el nitrgeno entre los microbios y las
de viejas prcticas redescubiertas o nuevos impulsos a una forma ms plantas superiores al aadir tejido fresco al suelo pueden hacerse varias
sustentable de desarrollo. Entre algunas de esas prcticas se tiene: cosas. La paja y residuos similares se pueden quemar en vez de enterrar-
los en el suelo. Esa prctica priva al terreno de una fuente de materia
Incorporacin de materia orgnica: favorece numerosas propie- orgnica importante. Segundo, si se va a sembrar de inmediato despus
dades fsicas y qumicas de los suelos, incorporndose: de enterrar materiales de una proporcin C/N amplia, se puede agregar
un fertilizante nitrogenado. Ese nitrgeno puede usarse para facilitar la
- Residuos de cosechas. Podemos mencionar la pulpa de caf que contie- descomposicin de los residuos de una cosecha y un mes o poco despus,
ne altos niveles de nitrgeno, potasio y otros nutrimentos, adems, una vez que se ha completado la descomposicin de los residuos, el nitr-
como abono orgnico, resulta excelente para mejorar ciertas caracters- geno puede ser usado por el nuevo cultivo.
ticas fsicas y qumicas del suelo.
Cuando los residuos poseen una relativa C/N muy amplia, lo ms reco-
- Estircol de ganado vacuno, equino, porcino, caprino, conejos o aves. mendable es preparar un compost a manera de reducir esa proporcin
Debe ser manejado bajo medidas especiales para evitar problemas de C/N. A medida que se descompone la materia orgnica gran parte del
salubridad. carbono, hidrgeno y oxigeno son liberados como bioxido de carbono
y agua. Los nutrientes como el nitrgeno, son vueltos a usar por los
- Residuos del procesamiento industrial de productos agrcolas (cereal, microbios y se conservan, generandose un enriquecimiento general en
leguminosas, oleaginosas, caa de azcar y frutales). todos los nutrientes de las plantas.

Abonos Verdes: Es una prctica vegetativa que consiste en sembrar El bajo contenido de nitrogeno de los materiales que se apilan para hacer compost
una determinada especie vegetal en un terreno con la nica finalidad de puede retardar mucho la tasa de descomposicin y por esa razn la mayora de
incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones fsicas y qumicas. quienes lo preparan aaden algo de fertilizante nitrogenado.
Sus objetivos son:
a. Incorporar materia orgnica. Otra prctica agrcola recomendable, relacionada con la razn C/N,
consiste en el cultivo de leguminosas para mejorar el suelo, estas tienen

IL IC
manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI
la propiedad de fijar nitrgeno al suelo una vez se haya cultivado. Si en - En Bandas. El fertilizante es aplicado a un lado de la semilla o plan-
lugar de cultivar la plantacin, esta se enterrara, los resultados seran ta a cierta distancia de estos, especialmente en cultivos sembrados en
especialmente benficos, puesto que adems del nitrgeno se aadira surcos o hileras; de rpido crecimiento y con sistemas de races poco
tejido vegetal, la descomposicin gradual de este tejido aporta nutrien- extensas. Tambin se adecua si las dosis a aplicar es baja, y si los suelos
tes adems del ya mencionado nitrgeno, evitando prdidas por lavado presentan alta capacidad de fijacin de nutrientes.
que pudiera generarse rpidamente sobre todo en suelos arenosos.
- En Hoyos: la cantidad de fertilizantes se mezclan con la porcin de
5. Plan de Fertilizacin tierra que ha sido sacada del hoyo de siembra antes de transplante, que
Para aplicar los fertilizantes es necesario realizarlo en base a la aplica- se coloca luego en el fondo del hoyo. Usado en fertilizacin de frutales y
cin a un Plan de Fertilizacin, en donde se respondan preguntas como: ctricos.
Qu aplicar?, Cmo aplicar?, cunto Aplicar? Cundo aplicar?. Este
plan lo realiza el tcnico, en base los requerimientos de los cultivos, - Aplicaciones en anillo o corona: se incorpora al suelo alrededor
condiciones del clima y manejo agronmico, con el propsito de produ- del tallo de la planta a la distancia que varia segn la proyeccin de la
cir cosechas abundantes y rentables. copa. Recomendado en cultivos como caf, cacao, cambur y otros. Cuan-
do la zona a fertilizar est en pendiente, el fertilizante se aplica en forma
El agrotcnico presentar recomendaciones en relacin al tipo de fertili- de medio anillo (media luna) en la parte superior, para reducir las prdi-
zante y dosis a emplear, as como tambin el mtodo y la poca de aplica- das por la accin de la escorrenta.
cin mas convenientes. Las dosis de aplicacin se podrn hacer de forma
manual o mediante equipos como abonadoras. - Aspersiones Foliares. El fertilizante se aplica directamente al folla-
je, en forma lquida. Se usa especialmente en fertilizaciones con micro-
elementos.
a. Mtodo de Aplicacin.
En cuanto a los mtodos de aplicacin, los ms comunes son: La seleccin de uno de los mtodos va a depender de ciertos factores: El
cultivo, el suelo, el nutrimento y el tiempo.
- Al Voleo: se distribuye el fertilizante sobre toda el rea de siembra
, con la mano, trompo o con avioneta; incorporndolo despus al suelo Los cultivos sembrados en hilera por lo general se fertilizan en bandas,
por medio de un implemento agrcola como el arado y la rastra. Este tipo ya que generalmente la fertilizacin se realiza simultneamente con la
de fertilizacin se recomienda en cultivos densos y sembrados al voleo. siembra, caso del maz, algodn, sorgo en hilera. El desarrollo del siste-
ma radicular tambin influye. Aquellos cultivos con desarrollo radicular
extenso pueden ser abonados al voleo.
Es importante adquirir el fertilizante recomendado a tiempo y no dejar-
lo para el ltimo momento. De esta manera se podr preparar la tierra, El tipo de suelo tambin influye en la escogencia del mtodo de aplica-
sembrar y fertilizar la poca mas oportuna, aprovechando mejor las cin de los fertilizantes. En suelos arenosos es conveniente la aplica-
lluvias. Palmaven,S.A. Cartilla N 6
cin en bandas para evitar la prdida por lavado, hacia capas profundas
donde no pueden ser utilizadas por los cultivos.

IL IC manejo DE SUELOS y fertilizantes CAPTULO VI


En suelos donde los nutrimentos pueden pasar a formas no utilizables para su uso, as como asegurar mnimas prdidas del mismo.
por las plantas es necesario reducir al mnimo el contacto entre el suelo Entre algunas normas bsicas se encuentran:
y el fertilizante, lo que se logra con las aplicaciones en bandas.
Colocar el fertilizante en un lugar donde quede bien protegido de las
El tipo de nutrimento tambin es determinante. La aplicacin al voleo lluvias.
requiere menos tiempo que la aplicacin en banda. Este factor es bsico Evitar el contacto directo del suelo con el fertilizante para evitar la
en la agricultura de secano, donde las labores deben ser realizadas lo absorcin de humedad por parte del fertilizante. Para ello es reco-
ms oportunamente posible, para aprovechar las aguas de lluvia. mendable colocar el fertilizante sobre una plataforma de madera.
Colocar el fertilizante lo ms cerca posible para reducir al mnimo la
De todo lo anterior se deduce que para seleccionar el mtodo de aplica- circulacin de aire del que puede absorber humedad.
cin de fertilizante, es necesario considerar todos los factores mencio- No colocar ms de 15 sacos uno encima de otro, para evitar que los
nados. de abajo soporten excesivo peso que pueda romperlos o que la alta
presin los compacte.
b. poca de aplicacin Separar los sacos rotos, ya que absorben gran cantidad de humedad
La poca de aplicacin, tambin depender de la consideracin de algu- y por lo tanto puedan daar el resto de fertilizantes al estar estos
nos de estos factores, el tipo de cultivo y la exigencia de nutrimento de ltimos en contacto con los sacos rotos.
los mismos en funcin de sus diferentes estados de desarrollo, si son de Abrir los sacos de fertilizantes slo en el momento que vayan a ser
ciclo corto. Los cultivos permanentes, se fertilizarn dos o tres veces al utilizados.
ao distribuidas en el perodo lluvioso. No utilizar implementos que puedan ocasionar la ruptura de las
bolsas de fertilizantes durante el manejo de los mismos.
Figura 29. Ejemplo para Distribucin en el tiempo de la aplicacin de Fertilizante Evitar el contacto o cercana entre los fertilizantes a base de amonio
y los materiales calcreos.

B. MANEJO DE LAS PROPIEDADES FISICAS


Considerado como un mal necesario, y con la finalidad de crear condi-
ciones ptimas en el suelo, que permitan la buena germinacin, emer-
gencia y desarrollo de los cultivos, se aplican tcnicas mecnicas que
permitan manejar las condiciones fsicas de los suelos, especialmente la
estructura y la consistencia de los suelos.

c. Normas de Manejo y Almacenamiento La mecanizacin en la preparacin del suelo comprende fundamental-


de los Abonos Comerciales mente el arado y la rastra. La accin mecnica de estos implementos
La prctica de fertilizacin representa un costo dentro del proceso produc- corresponden al corte, soltura e inversin de una masa de suelo, as
tivo, es necesario incurrir en los gastos de adquisicin, transporte y apli- como el entierro del material que se encuentra en la superficie y el deste-
cacin de fertilizantes. Es por eso que no basta conocer la necesidad de rronamiento de las masas de suelo afectadas por el arado.
aplicacin de los fertilizantes sino tambin es necesario atender a ciertas
normas de manejo para conservar el fertilizante en ptimas condiciones El laboreo de los suelos tiene como finalidad:

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- Lograr una alta tasa de infiltracin del agua en el suelo, prcticas que ayuden a conservar las caractersticas deseables del suelo y
as como una adecuada retencin de humedad. la conservacin del agua, existen varios tipos:
- Mejorar la aireacin del suelo.
- Lograr que el suelo oponga poca resistencia a la penetracin Labranza mnima: es todo sistema de laboreo que disminuya el
de las races. nmero de fases de maquinaria agrcola sin afectar la buena germina-
- Romper capas compactas de suelo. cin y produccin de cultivo.
- Laboreo de mantillo.
El sistema de preparacin del suelo depende de varios factores tales - Labranza y cultivo de hilo.
como: - Preparacin de tierras y siembra simultanea.
- Caractersticas fsicas del suelo.
- Cultivo a establecerse. Labranza posterior a cosecha: se realiza aprovechando cierta hume-
- Condiciones climticas de la zona. dad residual despus de la cosecha, o a final de la temporada lluviosa.
Aunque menos comunes, es posible el uso de Acondicionadores sintti-
A largo plazo el continuo uso y pase de maquinaria en forma desmedida, cos de suelos mediante la utilizacin de productos qumicos sintticos
conduce a la degradacin del suelo lo que se manifiesta por: para mejorar las propiedades de los suelos agrcolas (productos de la
- Disminucin del espacio poroso (incremento de la densidad refinacin del petrleo Asfalto).
del suelo)
- Compactacin de horizontes. C. PRCTICAS CONSERVACIONISTAS
- Disminucin de la capacidad productiva del suelo.
Constituyen una serie de acciones cuyo finalidad es mantener las condi-
Entre las principales acciones de laboreo del suelo se tiene la Labranza, ciones iniciales del sistema natural (ahora convertido en agrosistema)
esta se refiere a las diferentes manipulaciones mecnicas de los suelos evitando tanto las prdidas en las capacidades iniciales de produccin
con el fin de mantenerlos en condiciones optimas para el desarrollo de como la aparicin de efectos nocivos degradantes tales como la erosin o
los cultivos, Sus objetivos son: la presencia de residuos no degradables de la agricultura.
a. Preparar la cama de la semilla para mejorar su germinacin
y establecimiento. Entre las prcticas Conservacionistas ms comunes se tiene:
b. Incorporar fertilizantes y enmiendas.
c. Controlar malezas y combatir plagas. Rotacin de cultivos diferentes en ciclos
d. Aumentar la infiltracin y la penetracin radicular. continuos sobre un rea de terreno
e. Preparar el suelo para riego y drenaje.
f. Controlar la erosin. determinado

El efecto benfico o perjudicial depende de: Objetivos


- Tipo de maquinaria o implementos utilizados. a. Mxima ocupacin del suelo en espacio y tiempo.
- Intensidad de uso. b. Mantener una cobertura permanente.
- Condiciones del suelo para el momento de la labranza. c. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.
d. Prevenir plagas y enfermedades.
Labranza conservacionista: es todo sistema de labranza que incluya e. Reducir efectos negativos del clima o fluctuaciones en los precios de los productos.

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Tipos Riego
Rotacin en reas nicas: Todo el terreno es explotado por un solo Se refiere a la aplicacin controlada de agua a una tierra cultivable, con
cultivo que se rota por ciclos o aos. el propsito de suplir a los cultivos los requerimientos hdricos no satis-
fechos por las lluvias y permitirles su ptimo crecimiento y desarrollo.
Rotacin por Fracciones. Se fracciona la unidad a explotar en tantas
fracciones como nmero de aos tenga la rotacin. Puede tratarse de:
- Riego por superficie o surcos.
Cultivos Mltiples - Riego por aspersin.
Utilizacin de la tierra con ms de un cultivo en el ao, intercambiando - Riego localizado o por goteo.
varios cultivos en una unidad de terreno o cultivos asociados. ( Maz - Riego subsuperficial.
yuca )
Drenaje
Cultivos de Cobertura Tiene por objeto la remocin de los excesos de agua que afectan el normal
Su finalidad es establecer una cubierta vegetal densa, generalmente desarrollo de las plantas.
gramneas o plantas herbceas, despus de cosechado el cultivo princi-
pal, para prevenir la erosin. Sus objetivos son: El buen crecimiento y rendimiento de un cultivo depende de los factores
inherentes al ecosistema en el cual las plantas crecen. No depende nica-
- Desarrollar una cubierta vegetal densa. mente del suelo, sino tambin de factores relacionados con la planta, el
- Reducir el escurrimiento superficial e incrementar la infiltracin. clima y el manejo hecho por el hombre.
- Propiciar eventualmente un pasto til como fuente adicional de pastoreo.
- Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. El potencial gentico de una determinada variedad, la densidad de siem-
bra, el control de plagas y enfermedades, el control de malezas, la forma
y cantidad de riego, adems de los factores climticos son slo algunos
Barreras vivas de los aspectos a considerar dentro del manejo del complejo suelo
Son hileras de plantas perennes o de larga vida, densas, sembradas en planta clima tecnologa.
direccin perpendicular o transversal a la pendiente del terraceo o a
la direccin del viento, o en contorno con la finalidad de disminuir el
poder erosivo del escurrimiento o contener partculas desprendidas por
erosin elica.

Cultivos en contorno
Es una prctica comn en suelos con ligeras pendientes que consiste en
labrar el terreno, hacer surcos y sembrar el cultivo en direccin perpen-
dicular a la pendiente, siguiendo aproximadamente las curvas de nivel.
Cortinas rompevientos.

Representa una prctica agroforestal muy conveniente y eficiente en reas


planas, ridas o semiridas donde los fuertes vientos afectan la produccin.

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Resumen
La evolucin de la agricultura trajo consigo el manejo de una triloga de activida- desarrollo de los cultivos.
des relativas al manejo de las propiedades qumicas, las fsicas y la conservacin
del suelo. Un sistema de manejo agrcola eficiente significa una adecuada seleccin Los fertilizantes o abonos son sustancias orgnicas o sintticas, aplicadas al suelo
y preparacin de las tierras, una densidad de siembra cnsona con el cultivo y con con la finalidad de suministrar los elementos nutritivos necesarios para mejorar
las condiciones edafoclimticas, una fertilizacin adecuada, con el control oportu- el rendimiento de los cultivos. Estos deben ser aplicados siguiendo las leyes de la
no de plagas y enfermedades, y un correcto y acertado manejo de aguas. aplicacin de los fertilizantes: la Ley del mnimo o de Liebig y la Ley de las rendi-
mientos decrecientes o de Mitscherlich.
El manejo de suelos contemplan acciones dentro de las propiedades qumicas, como
el encalado y la fertilizacin, para las propiedades fsicas se aplica el arado, la Los fertilizantes o abonos los podemos agrupar en: abonos nitrogenados, abonos
rastra, los agregados y el despiedre. En cuanto el manejo de los organismos se reali- potsicos, abonos fosfatados, abonos mltiples (combinacin de los tres anterio-
za deforestacin, desbroce, utilizacin de biocidas y manejo de plagas y la introduc- res), con microelementos, mezclas de fertilizantes y abonos orgnicos.
cin de nuevas especies. Adems de las actividades de conservacin de suelos.
Es necesario que el tcnico realice la fertilizacin mediante el uso de un PLAN, en
El encalado es una prctica agrcola que consiste en la aplicacin de ciertos produc- donde se realice una planificacin de las fases de la fertilizacin, contestar cun-
tos qumicos capaces de elevar el pH de los suelos; mejorando las propiedades fsico do?, cundo?, cunto? y qu? Aplicar; todo basado en los requerimientos de los
qumicas y biolgicas de los mismos. Para encalar se utilizan las cales agrcolas cultivos, las condiciones del suelo y las caractersticas climticas.
como: cal calctica, la cal dolomtica, cal hidratada y la cal viva.
Para mejorar las condiciones fsicas de los suelos con el fin de preparar una cama
La fertilidad es la capacidad de los suelos para suministrar los nutrimentos nece- adecuada para el desarrollo radicular de los cultivos se aplica el laboreo de suelos,
sarios en cantidades suficientes para el adecuado desarrollo de los cultivos. Para mediante el uso de la labranza; que consiste en el corte, soltura e inversin de
conocer el grado de fertilidad que tiene un suelo para la produccin agrcola, se una masa de suelo mediante el pase del arado y la rastra. Existen varios tipos de
evala mediante tcnicas como la sintomatologa visual, el anlisis de tejido de las labranza: la conservacionista, la mnima y la posterior a cosecha.
plantas y los anlisis de suelo.
Para mantener de alguna manera las condiciones iniciales de los suelos en su siste-
Los principales nutrimentos necesarios para el desarrollo de las plantas son los ma natural es necesario que se apliquen algunas prcticas de tipo conservacio-
que se requieren en grandes cantidades o macroelementos (carbono, oxigeno, nistas que eviten las prdidas por degradacin y erosin. Entre las mas comunes
hidrgeno, nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio, y azufre); y lo que nece- se presentan: la rotacin de cultivos, el uso de cultivos mltiples y los cultivos de
sitan en menores cantidades o microelementos (boro, hierro, zinc, cobre, magne- cobertura, las barreras vivas y cortinas rompevientos, los cultivos en contorno, el
sio y molibdeno). Todos son de gran importancia para cada una de las fases de uso de riego y el drenaje, entre otras.

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