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Por uma nao eugnica:

higiene, raa e identidade


nacional no movimento eugnico
RESUMO Este artigo analisa as idias
eugnicas e a forma como o movimento
brasileiro dos anos 1910 e 1920
eugnico brasileiro se organizou durante
os anos 1910 e 1920, quando o mdico e
In favor of a eugenic nation: hygiene,
eugenista Renato Kehl iniciou a campanha
de divulgao da eugenia no Brasil. Procuro race and national identity in the
destacar a associao da eugenia com a hi-
giene e as concepes neolamarckistas, bem
Brazilian eugenics movement
como sua relao com as discusses sobre (1917-1927)
raa e identidade nacional. Argumento tam-
bm que a eugenia brasileira desse perodo
se caracterizou por um modelo deeugenia
preventiva, cujo projeto visava contribuir
para o aperfeioamento da nacionali-
dade e para a reposio do Brasil no cenrio VANDERLEI SEBASTIO DE SOUZA
internacional. Casa de Oswaldo Cruz | Fiocruz
Palavras-chave eugenia; higiene; raa;
nao; Renato Kehl.

146 Introduo
ABSTRACT This article analyses euge-
nic thought and the way that the Brazilian Quando as discusses sobre a eugenia foram introduzidas no
eugenics movement was organized between Brasil nas primeiras dcadas do sculo XX, suas idias e pressupostos
1910 and 1920, when the physician and eu- tornaram-se recorrentes no meio intelectual e cientfico, especialmente
genicist Renato Kehl started the campaign of entre mdicos, higienistas, juristas e educadores. Na literatura nacional,
divulgation of eugenics in Brazil. I pay special o termo eugenia aparecia sempre como smbolo de modernidade
attention to the association between eugenics, cultural, assimilada como um conhecimento cientfico que expressava
hygiene and neo Lamarckian concepts, as muito do que havia de mais atualizado na cincia moderna. Falar so-
well as to the relation between eugenics and bre a eugenia significava pensar em evoluo, progresso e civilizao,
the debates on race and national identity. termos que constituam o imaginrio nacionalista das elites brasileiras.
I argue that Brazilian eugenics, during this
Em muitos casos, a eugenia era interpretada como a nova religio
period, was characterized by a preventative
da humanidade, tamanha a admirao e crena que os homens de
eugenics model whose aim was to enhance
cincia depositavam nessa forma de conhecimento.1
the image of Brazilian nationality and place
the country once again in the international Fascinados pelos encantos dessa nova cincia, os intelectuais
scenario. brasileiros entendiam que a eugenia poderia desempenhar um papel
Key words eugenics; hygiene; race; nation; importante no processo de construo de uma outra realidade
Renato Kehl nacional, o que os possibilitaria agir no sentido de retirar o pas do
apregoado atraso civilizacional. No Brasil, assim como em muitos pa-
ses da Amrica Latina, a eugenia foi incorporada aos projetos polticos
e cientficos que almejavam produzir uma ampla reforma social, nos
quais a eugenia teria como funo melhorar o aspecto fsico, moral e
mental da raa nacional.2

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 146-166, jul | dez 2008
Analiso neste artigo o surgimento das idias eugnicas no Brasil entre 1910 e 1920. Emprego esse recorte tem-
poral por alguns motivos principais: primeiro, porque este o perodo inicial de organizao e institucionalizao do
movimento eugnico; em segundo lugar, porque durante os anos 1910 e 1920 que a eugenia de carter preventivo
se definir de modo mais claro, especialmente devido sua forte ligao com o projeto reformista proposto pelo mo-
vimento sanitarista; alm disso, considero que tanto a realizao do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia quanto a
criao do Boletim de Eugenia, ambos em 1929, assim como todo o processo poltico que se seguiu durante os anos
1930, definiram um outro momento social, poltico, institucional e intelectual para o desenvolvimento das idias
eugnicas no Brasil. Nesse sentido, procuro neste trabalho mapear e discutir as questes que contriburam para o
aparecimento da eugenia no interior do campo cientfico brasileiro, destacando o processo de institucionalizao da
eugenia e a atuao de Renato Kehl como o principal propagandista desse movimento. Argumento que a eugenia foi
introduzida no Brasil em resposta preocupao das elites polticas e intelectuais com o pssimo estado de sade da
populao, das condies sanitrias e da composio racial da nacionalidade, alm da prpria preocupao intrnseca
quanto ao reposicionamento do Brasil no cenrio internacional. Por outro lado, discuto, ainda, a relao do pensamento
eugnico brasileiro com a tradio mdico-sanitarista, bem como sua associao s idias ambientalistas oriundas
das concepes neolamarckistas. Por ltimo, analiso os caminhos e questes que ligavam a eugenia s discusses
sobre raa e identidade nacional. Pretendo demonstrar que a eugenia brasileira foi influenciada tambm pela situao
racial do pas, num contexto em que a prpria identidade racial da nao foi motivo de grandes discusses entre os
eugenistas, mdicos, cientistas e a intelectualidade brasileira em geral.

O cenrio nacional e a questo social no incio do sculo XX

A partir da metade do sculo XIX, muitos cientistas, viajantes e intelectuais estrangeiros, apoiados nas teorias
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cientficas e nos (pre)conceitos raciais, haviam pronunciado diversos veredictos extremamente desfavorveis ao futuro
do Brasil. Escritores como Arthur de Gobineau, Louis Couty e Louis Agassis que estiveram no Brasil durante a dcada
de 1860 , alm do ingls Thomas Buckle, consideravam o Brasil como um territrio vazio e pernicioso sade,
enquanto os brasileiros eram vistos como seres assustadoramente feios e degenerados.3 Para esses viajantes, uma
conjuno de fatores climticos e raciais, sobretudo a larga miscigenao, era mobilizada para explicar a suposta
inferioridade do homem brasileiro e a impossibilidade de o Brasil acessar os valores do mundo civilizado.4
Essas representaes negativas sobre a realidade nacional, quando no influenciaram a opinio dos brasileiros
sobre o seu prprio pas, ao menos colocaram em dvida a viabilidade do Brasil no cenrio internacional.5 Mesmo aps
a implantao do Regime Republicano quando algumas vozes j se levantavam na luta contra as teorias deterministas
muitos cientistas estrangeiros, ou mesmo parte da elite poltica e intelectual brasileira, continuavam propagando a
teoria degeneracionista do clima tropical e dos malefcios causados pela miscigenao racial.6
No incio do sculo XX, o Brasil era visto como uma nao ainda em formao, composta por uma grande popu-
lao negra e miscigenada, muitos, inclusive, recm-sados do sistema escravista.7 Totalmente desamparados pelo
Estado, cujo sistema governamental era amplamente dominado pelos interesses das oligarquias regionais, esses grupos
sociais, juntamente com a populao indgena e sertaneja que habitava o interior do Brasil, no eram reconhecidos como
cidados ou como parte integrante da nao.8 Para aumentar o dilema, de norte a sul do Brasil um grande nmero de
doenas, principalmente s endemias rurais, flagelava a populao, contribuindo sobremaneira para a definio de um
quadro acentuadamente pessimista. Do mesmo modo, a expanso da imigrao, o crescimento dos centros urbanos
e a industrializao, em especial nas cidades do Rio de Janeiro e So Paulo, colaboravam para aumentar os problemas
sanitrios e o temor de novas epidemias, como a febre amarela, a peste bubnica, a tuberculose e a varola.9
Devido a esses e outros problemas sociais e polticos, o Brasil continuava a ser interpretado como uma nao
incivilizada e em franco estado de degenerao. Para muitos intelectuais brasileiros desse perodo, clima e raa eram

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acionados no apenas para explicar os dilemas raciais e os problemas sanitrios, mas tambm para compreender a
incapacidade do Brasil em organizar-se como uma nao moderna. A prpria condio de ser brasileiro, de acordo
com Renato Ortiz, era interpretada em termos deterministas, tendo em vista que clima e raa transformavam-se em
mecanismos capazes de elucidar tanto a natureza indolente do brasileiro e as manifestaes tbias e inseguras da
elite intelectual, quanto para explicar o lirismo quente dos poetas da terra, o nervosismo e a sexualidade desenfreada
do mulato.10
Esses discursos, no entanto, no se apresentavam de maneira homognea, manifestando-se muitas vezes de
forma bastante ambgua e imprecisa. De acordo com Llia Schwarcz, a situao dos intelectuais brasileiros era incmoda,
tendo que oscilarem sempre entre a adoo dos modelos deterministas e a reflexo sobre suas implicaes; entre a
exaltao de uma modernidade nacional e a verificao de que o pas, como tal era invivel.11 Deste modo, acabavam
por fazer um uso inusitado das teorias deterministas, assimilando a existncia das diferenas e hierarquias raciais e, ao
mesmo tempo, adaptando-as com o objetivo de criarem um caminho vivel a uma nao mestia nos trpicos.
Apesar das divergncias e incertezas quanto ao futuro da nao, alguns intelectuais brasileiros procuravam
construir um pensamento independente, denunciando as idias deterministas que condenavam o Brasil ao eterno
fracasso. A partir dos anos 1910, com a emergncia de um esprito nacionalista que brotava entre um grupo de
importantes intelectuais e cientistas, como Manoel Bonfim e Alberto Torres, as teorias raciais e climticas foram
aos poucos sendo substitudas por explicaes de carter histrico e sociolgico sobre a realidade nacional e as
condies de vida da populao.12
O desejo de retirar o Brasil do to propalado atraso civilizacional contribuiu para que os intelectuais locais desen-
volvessem um intenso debate sobre as condies raciais e de sade da populao, o que possibilitou formular algumas
das mais originais e bem estabelecidas idias sobre o Brasil e a identidade nacional. Nesse perodo, segundo Srgio
Carrara, os cientistas brasileiros tentavam tornar possvel, ou pelo menos concebvel, o reposicionamento de seu pas
148 e deles prprios no ento chamado concerto das naes.13 No entanto, fazia-se necessrio no apenas repensar a
imagem do Brasil e da condio de ser brasileiro, mas, antes, encontrar solues viveis que efetivamente pudessem
regenerar e civilizar o pas como um todo, colocando-o no trilho do progresso e da modernidade.
Em sintonia com este novo retrato do Brasil que comeava a ser desenhado, os intelectuais ligados ao movi-
mento sanitarista tornar-se-iam personagens centrais. Ao descreverem as condies de vida e o cotidiano do homem
do serto, os sanitaristas revelariam as mazelas responsveis pelos problemas tnicos, sociais e econmicos do pas.14
As expedies cientficas realizadas por pesquisadores do Instituto Oswaldo Cruz a diferentes regies do interior do
Brasil, apresentaram uma nao cujos problemas no se definiam simplesmente pelas questes relacionadas ao clima
ou a raa, mas antes ao abandono, ao isolamento e s inmeras doenas.15
O discurso das elites brasileiras sobre o habitante do serto, visto at ento como um tipo inferior e inapto
para desenvolver a civilizao, passava agora, como ressalta a historiadora Tnia Regina de Luca, a condio de
vtima, injustamente caluniado e criminosamente abandonado prpria sorte, sem sade, justia ou educao.16
Assim, o novo Brasil descoberto pelo movimento sanitarista teve um papel central e prolongado na reconstruo da
identidade nacional a partir da identificao da doena como o elemento distintivo da condio de ser brasileiro.17 De
maneira semelhante, o avano das pesquisas bacteriolgicas e os estudos sobre a patologia das molstias tropicais
contribuiriam tambm para reforar a percepo dos intelectuais e das autoridades pblicas quanto s possibilidades
que o conhecimento cientfico apresentava para regenerar a populao nacional. Se, at ento, a mestiagem e o
clima eram vistos como as principais causas da degenerao racial, a cincia demonstrava, agora, que o atraso do
pas estaria relacionado s doenas e a falta de saneamento. De uma interpretao determinista sobre os problemas
sociais, a cincia abriria caminho para uma interpretao mdico-sanitarista.18

Neste contexto em que a confiana proftica no poder dos homens de cincia se afirmava, os eugenistas
encontraram um solo frtil para propagarem suas idias e se estabelecerem no campo cientfico brasileiro,
assumindo um importante lugar no discurso regenerador da nao. Disposta a promover a higiene e o sane-
amento como panacia universal, a intelligentsia brasileira se viu encantada pela eugenia ao visualizar

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em seus enunciados um tipo de extenso e modernizao cientfica do trabalho de figuras hericas como
Oswaldo Cruz e Carlos Chagas.19 Por outro lado, a eugenia garantia um espao de autoridade, sobretudo
aos intelectuais ligados a medicina social, onde pudessem dar continuidade implementao de polticas
de sade pblicas. No discurso mdico brasileiro desse perodo, a medicina social era assimilada como
uma prtica eugnica importante no processo de regenerao da nacionalidade, na medida em que havia
a compreenso de que o cuidado com a sade pblica se converteria num benefcio certo ao futuro racial
da nao. Em outras palavras, como ficar mais claro ao longo deste artigo, o saneamento, a higiene, o
cuidado materno e infantil e a medicina social em geral compunham, entre os mdicos e outros intelectuais
brasileiros, o prprio iderio eugnico a ser seguido.
Acalentados pelos ideais que o discurso eugenista proporcionava, os intelectuais e cientistas dos mais
diversos matizes desejavam ver as idias eugnicas amplamente divulgadas entre o pblico brasileiro.
As teses acadmicas, livros, artigos de jornais e revistas no seriam, contudo, suficientes para vulgarizar
essas concepes. Fazia-se necessrio construir uma rede bem estabelecida e institucionalizada, capaz de
mobilizar interesses e angariar a legitimidade social e poltica. A partir do final dos anos 1910, portanto,
foi nessa direo que eugenistas, mdicos, higienistas, educadores, juristas e outros intelectuais brasileiros
procuraram se organizar no interior do campo eugnico.

A organizao e institucionalizao
do movimento eugnico brasileiro

Os primeiros trabalhos sobre eugenia foram publicados no Brasil ainda no incio da dcada de 1910, atravs de
pequenos artigos de Erasmo Braga, Joo Ribeiro e Horcio de Carvalho. Em seu artigo, o fillogo Joo Ribeiro, membro
da Academia Brasileira de Letras, empregou pela primeira vez no Brasil a palavra eugenia, em vez de eugnica,
como pretendiam alguns gramticos brasileiros.20 Por outro lado, o artigo de Horacio de Carvalho, publicado em 1912 149
no jornal O Estado de So Paulo, trazia para o pblico nacional consideraes gerais sobre a organizao e as idias
do movimento eugnico na Inglaterra.21
Em 1913, na cidade de Salvador, na Bahia, o mdico Alfredo Ferreira de Magalhes, professor da Faculdade de
Medicina da Bahia e Diretor do Instituto de Proteo e Assistncia Infncia, proferiu a primeira conferncia sobre
eugenia at ento realizada no Brasil. Intitulada de Pr Eugenismo, o trabalho chamava a ateno da platia, em sua
maioria formada por jovens estudantes de medicina, quanto importncia eugnica da educao familiar. Em sua
opinio, a educao moral seria um meio eficiente de impedir a propagao de diversos vcios e males sociais, como
o alcoolismo, a prostituio e as doenas venreas, responsveis pela degenerao fsica e moral da raa.22
Apesar de as idias eugnicas ainda no terem atingido um pblico mais amplo, em 1914 surgiria a primeira tese
acadmica diretamente relacionada cincia de Galton. Sob a orientao do professor Miguel Couto, conhecido na
poca como um dos principais mdicos brasileiros, Alexandre Tepedinho defendeu, na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, a tese intitulada Eugenia. Alm de apresentar um panorama amplo sobre o significado da eugenia para o futuro
da raa, a preocupao do jovem mdico consistiu tambm em demonstrar a relao entre o direito e a formulao
das leis eugnicas. Em suas palavras: crime contra a civilizao, o descuido da gerao de amanh! Os governos
tm moralmente a obrigao de zelar pelo futuro da raa, pela qualidade dos homens, pela sade da populao.
O legislador de hoje no pode ignorar os fenmenos biolgicos da hereditariedade. E a eugenia a religio nova que
dirige os destinos da raa humana, de modo a torn-la mais bela, mais moralizada, mais inteligente.23
Dois anos depois, o eugenista ingls Charles W. Arminstrong, j residindo no Brasil h alguns anos, publicou um
opsculo de 30 pginas intitulado Melhoremos a nossa raa, em que procurava apresentar uma breve exposio dos
preceitos da nova cincia eugnica e um apelo para a sua imediata aplicao no Brasil.24 Associando a eugenia aos
estudos de Charles Darwin sobre a seleo natural e as idias de Gregor Mendel sobre a hereditariedade, Arminstrong

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compreendia que a eugenia deveria estender a seleo natural tambm seleo do homem, com o intuito de cuidar
de sua prpria regenerao, do seu prprio progresso. Para esse eugenista, a funo da eugenia seria, portanto,
apressar a lenta seleo natural:

O mesmo trabalho feito pela Natureza ao correr de milhares de anos, pela seleo natural, nos reinos ani-
mal e vegetal, o Homem tem-no conseguido em meio sculo, pela Seleo Artificial. A eugnica prope-se
aproveitar deste fato, to cheio de significao e de novas esperanas, para os fins do progresso humano,
para o melhoramento da nossa prpria raa, para apressar os processos infinitamente vagarosos da Evo-
luo! A eugnica define-se como a cincia que trata das influncias que possam melhorar as qualidades
natas de uma raa, ou que as possam desenvolver com maior vantagem. Trata efetivamente da aplicao
prtica das leis de hereditariedade ao rpido melhoramento da Raa Humana.25

Em sua concepo, devido ao grande nmero de molstias hereditrias e por ser o Brasil umas das naes
mais mestiadas que existem, o estudo e a aplicao da eugenia deveria ser tomada como uma das questes mais
urgentes que o estado deveria assumir. Alm de sugerir o estabelecimento de uma Repartio Federal Eugnica,
Arminstrong indicou ao pblico brasileiro as dez medidas que ele considerava fundamentais para a implantao da
eugenia em territrio nacional. Entre estas, sugeria a propaganda eugnica, afim de que os povos se convenam da
grande vantagem que h em seguir os seus preceitos; a fundao de sociedades locais; a criao de um ministrio
encarregado da classificao eugnica do povo; um amplo controle matrimonial, especialmente entre os indivduos
das classes mais baixas; a segregao de loucos, idiotas e portadores de males hereditrios; a fundao de
Colnias Eugnicas que, de acordo com sua concepo, se constituiria como a medida mais eficaz para aprimorar
a populao.26 Para que a eugenia pudesse se tornar uma realidade, e o Brasil uma nao forte, conclua o eugenista
ingls, convm pois a propaganda, e nesta tomar parte todo o brasileiro que desejar ver o Brasil, mais tarde, uma
potncia mundial e no uma nao vencida, - nao de escravos.27
150 Outros trabalhos sobre eugenia seriam ainda publicados em meados da dcada de 1910, como o livro Do conceito
eugnico do habitat brasileiro, escrito pelo mdico Joo Henrique, da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Res-
saltando a importncia da eugenia para o futuro da nacionalidade, esse eugenista lamentava que, no Brasil, pouco se
tenha feito pela eugenia, com exceo da cadeira de Patologia Geral, da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, onde
o professor Pinheiro Guimares j vinha ministrando aulas relacionadas com a defesa eugnica e higinica da raa.28
Contudo a hora e a vez da eugenia no Brasil chegaria somente no final da dcada de 1910, quando o eugenista
Renato Kehl iniciaria uma grande campanha de divulgao da eugenia no meio intelectual brasileiro. Seu primeiro trabalho
foi apresentado numa conferncia realizada na cidade de So Paulo, em 1917, a convite de dois empresrios norte-
americanos que dirigiam a Associao Crist de Moos. Intitulada Eugenia, a conferncia recebeu uma publicao
na ntegra pelas pginas do Jornal do Comrcio, o que possibilitou maior repercusso no meio intelectual paulista.29
Renato Kehl procurou destacar nessa conferncia os principais fundamentos da eugenia, em especial o estudo da
hereditariedade, a educao eugnica, a seleo conjugal, o direito relativo eugenia, a higiene e o saneamento.
Comentando sobre a importncia da eugenia para o aperfeioamento da raa humana, o jovem eugenista argumentava
em favor da seleo conjugal efetuada com critrio, regra e inteligncia, lembrando a necessidade de educar o povo
e criar leis restritivas, que impeam os casamentos entre inaptos, para boa gerao.30 Kehl encerraria sua conferncia
fazendo um apelo imprensa, s autoridades polticas, aos intelectuais e cientistas para que trabalhassem em prol da
eugenia e da melhoria progressiva da nacionalidade brasileira.
Essa conferncia, conforme o prprio Renato Kehl declarava anos depois, o arrastou idia de fundar uma
associao eugnica na qual fossem congregados mdicos, advogados, jornalistas e outros interessados no estudo
e difuso das questes biolgicas e sociais em benefcio da nacionalidade.31 Meses depois, no dia 15 de janeiro de
1918, aps uma insistente campanha realizada junto intelectualidade e a imprensa paulista, mais de uma centena
de mdicos e autoridades locais se encontraram para a sesso inaugural que fundaria a Sociedade Eugnica de So
Paulo, a primeira sociedade de eugenia da Amrica Latina.32

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Contando, com mais de 140 membros, em sua maioria mdicos da capital paulista, a Sociedade Eugnica teve
como Presidente o mdico Arnaldo Vieira de Carvalho, diretor da Faculdade de Medicina de So Paulo, cujo nome parece
ter contribudo fundamentalmente para angariar o interesse da elite mdica e da imprensa em torno dessa instituio.
O cargo de Secretrio Geral foi ocupado pelo prprio Renato Kehl, enquanto, para a vice-presidncia, foram eleitos os
nomes dos mdicos Olegrio de Moura, Bernardo de Magalhes e Luis Perreira Barreto.33 Os membros dessa instituio
a proclamavam como uma organizao cientfica de estudos e aplicao da eugenia no Brasil, tendo como finalidade
as questes da hereditariedade, descendncia e evoluo para a conservao e aperfeioamento da espcie humana.
Os estatutos da Sociedade definiam como seus fins o estudo da legislao, dos costumes e das influncias do meio
sobre as aptides fsicas, morais e intelectuais das geraes futuras; divulgao da eugenia entre o pblico; estudo
da regulamentao matrimonial e da campanha pela obrigatoriedade do exame pr-nupcial.34
De outro lado, alguns intelectuais cariocas tambm aderiram aos ideais dessa organizao, tornando-se membros
e participando das discusses relacionadas eugenia, saneamento e higiene. Belisrio Penna, j reconhecido por sua
campanha nacionalista em defesa do saneamento, foi nomeado, ao lado de Amncio de Carvalho e Agostinho de Souza
Lima, presidentes honorrios da Sociedade Eugnica de So Paulo. Souza Lima, assim como o prprio Belisrio Penna,
viriam a ter uma participao efetiva na divulgao da eugenia na sociedade carioca, principalmente atravs de artigos
publicados em jornais e revistas, mas tambm atravs de suas obras e de suas atuaes como autoridades no seio da
elite carioca.35 Afrnio Peixoto, Juliano Moreira e Antonio Austregsilo, cujos trabalhos estavam ligados aos estudos
de psiquiatria e de medicina legal em prestigiadas instituies da cidade do Rio de Janeiro, j vinham manifestando
interesse nos estudos sobre higiene mental e eugenia, tornando-se tambm importantes personalidades cariocas a se
transformarem em membros da Sociedade Eugnica de So Paulo.

Alm desses intelectuais, figuras como Arthur Neiva, destacado por seus trabalhos cientficos desenvolvidos
no Instituto Oswaldo Cruz, tambm aparece relacionado entre os membros. Neiva, assim como Rubio
Meira e Franco da Rocha, receberam a indicao para compor a Comisso Consultiva da Sociedade. Outro
integrante foi o mdico e escritor Luis Pereira Barreto, um dos principais representantes da cincia paulista, 151
o qual, em correspondncia endereada a seu amigo Arnaldo Vieira de Carvalho, enfatizou seus esforos
h trinta anos, por aperfeioar as raas de animais por meio da seleo, no podendo seno correr
pressuroso a bater palmas para saudar esse nobre movimento cientfico em prol do aperfeioamento da
nossa raa.36 Entre os membros dessa instituio encontravam-se, ainda, o nome do senador da Repblica,
Alfredo Ellis; o mdico Vital Brazil, cientista e diretor do Instituto Butant de So Paulo; o jovem advoga-
do e professor Fernando de Azevedo; o mdico Olegrio de Moura, que teve uma atuao importante na
organizao de diversas conferncias sobre eugenia e saneamento ao longo dos anos de 1918 e 1919.

Vale destacar que no final dos anos 1910, devido apreenso social causada pelas grandes epidemias e pelas
pssimas condies sanitrias, o governo do estado de So Paulo passou a investir na implantao de servios higinicos
e sanitrios. Sob o comando do cientista Artur Neiva nomeado a partir de 1917 para dirigir os servios sanitrios do
estado , as polticas de sade pblica entraram numa era de grandes reformas.37 Como bem destacou Vera Regina
Beltro Marques, em seu trabalho sobre o discurso eugnico em So Paulo, as concepes cientficas oriundas do campo
mdico, bem como as reformas propostas pelos sanitaristas, passaram, a partir do incio do sculo XX, a ser apropriadas
como um mecanismo poltico que poderia estabelecer ordem ao mundo de caos imposto pelas pssimas condies
higinicas e pelas inmeras doenas que ameaavam a sociedade como um todo.38 De maneira geral, a medicina, a
higiene e a eugenia passavam a ser apropriadas como um conjunto de ferramentas civilizadoras e salvacionistas, como
prticas cientficas essenciais no processo de reforma social e de construo de uma nova nacionalidade.
Neste sentido, preciso destacar tambm que a Sociedade Eugnica de So Paulo nasceu juntamente com
um amplo movimento nacionalista que vinha se formando no Brasil ao longo dos anos 1910. Nesse perodo, devido
degradante realidade social constituda pelos acontecimentos da Primeira Guerra Mundial, grande parte da elite inte-
lectual brasileira passou a direcionar seu olhar para dentro do seu prprio pas, j que o modelo de sociedade civilizada
representada pela Europa desmoralizava-se em meio barbrie. As fortes tonalidades nacionalistas desse perodo

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enfatizavam a necessidade de construo de um olhar capaz de visualizar o pas de modo distinto do Velho Mundo.
Calcados numa fora nativa, os intelectuais visavam reconfigurar a conscincia nacional como meio de redescobrir
as especificidades que formavam a nao brasileira.39
Para a historiadora Nancy Stepan, em muitos pases da Amrica Latina, especialmente no Brasil, o desenvolvimento
da eugenia coincidiu, no perodo que se seguiu Primeira Guerra Mundial, com uma reavaliao do possvel papel da
regio na economia mundial, e com uma busca por identidades nacionais que se baseassem nas realidades da regio.40
Considerando que a nao e a prpria compreenso sobre a nacionalidade eram vistas como um projeto ainda por ser
construdo, a cincia eugnica se oferecia como um instrumento para motivar a construo de uma populao mais
saudvel, forte e homognea, animando os desejos das autoridades nacionalistas. Em conferncia realizada em 1918,
logo aps a criao da Sociedade Eugnica de So Paulo, o mdico e eugenista Rubio Meira enfatizava entusiastica-
mente em defesa da nacionalidade:

O mximo objetivo, senhores, que nos rene sob o teto auspicioso desta agremiao, que hoje lana o seu
primeiro brado do comando e inicia a arregimentao de suas foras, o aperfeioamento de nossa raa, a
cultura fsica aprimorada de nossa gente, o levantamento de nossas energias futuras, a constituio de um
povo forte e valentemente argamassado na sua organizao plstica, de um povo sadio, esbelto, sacudido,
liberto de sobrecargas hereditrias, imune de taras malss [...]. Foi preciso que no velho continente, essa
malfadada guerra, que vergonha do sculo da civilizao e da luz, inundasse de torpezas, de barbrie
e de crueldades, e ensangentasse de lodo as terras, com o oprbrio de vilanias nunca vistas, para que
ns nos convencssemos da necessidade de nos congregarmos todos em torno desse ideal sublime, que
a nacionalizao do nosso povo [...], fortalecendo e elevando o vigor de nossa raa.41

Do mesmo modo, o mdico Olegrio de Moura entendia que o cuidado com a raa nacional a tarefa maior a
que os brasileiros, sobretudo os governantes e os homens letrados, precisariam ater-se, destacando que o verdadeiro
nacionalismo deveria consistir na eugenizao do Brasil. Em sua concepo, a eugenia devia ser compreendida como
152 sendo o estudo de um assunto que vai ser, estou certo, o grande e poderoso eixo em torno do qual tem que se mover,
no h negar, o palpitante problema nacional brasileiro.42
Associando-se a esses ideais nacionalistas, os eugenistas proclamavam a eugenia, e a si prprios, como os
portadores do discurso capaz de elevar o vigor da raa, de integrar o Brasil e conduzi-lo rumo ao progresso e civi-
lizao. Imbuda desses desejos, a Sociedade Eugnica de So Paulo realizou vrias reunies no salo nobre da Santa
Casa de Misericrdia com o objetivo de discutir assuntos que, segundo esses eugenistas, seriam de interesse nacional.
Alm dessas reunies, muitos trabalhos foram publicados atravs da imprensa, principalmente nos jornais paulistas,
na Revista Brasil-Mdico e na Revista do Brasil.

Em 1919, a Sociedade reuniu seus trabalhos num volume denominado Annaes de Eugenia, organizada
por Renato Kehl e publicada pela editora da Revista do Brasil, de propriedade de Monteiro Lobato. Nessa
obra constam mais de uma dezena de artigos, muitos deles reproduzidos na imprensa paulista, alm de
pronunciamentos e conferncias realizadas pelos membros da Sociedade em vrias instituies, escolas
e associaes. Como possvel perceber atravs dos anais, a eugenia foi recebida pelos membros da so-
ciedade como a nova cincia mdica que, juntamente com a higiene e o saneamento, contribuiria para
fortalecer o vigor fsico, intelectual e moral da populao brasileira.

As discusses e as idias divulgadas pelos eugenistas da Sociedade Eugnica consistiam numa grande varieda-
de de assuntos: saneamento, higiene, educao fsica, hereditariedade, raa, imigrao, discusses sobre os males
causados por doenas e vcios sociais, controle matrimonial e o exame mdico pr-nupcial. No entanto o que mais
mobilizou seus membros associados, sendo inclusive acompanhados com curiosidade pela imprensa paulista, foram os
debates sobre matrimnio e consanginidade. Para os eugenistas, tendo em vista a maior possibilidade de transmisso
de doenas hereditrias, mas tambm devido aos valores morais que acionava, a consanginidade era considerada
como inconcebvel luz das orientaes eugnicas. Em 1919, aps amplo debate entre os membros da Sociedade, a

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entidade aprovou moo, que foi enviada ao Congresso Federal, condenando a reforma do artigo 183-IV do cdigo civil
brasileiro que pretendia eliminar a proibio, ento vigente, do casamento consangneo.43
Logo no inicio dos anos 1920, mesmo aps o entusiasmo criado entre mdicos, educadores, jornalistas e auto-
ridades polticas, a Sociedade Eugnica deixou oficialmente de existir. Dois acontecimentos envolvendo os fundadores
da Sociedade teriam desmobilizado seus associados. O primeiro diz respeito a mudana de Renato Kehl para o Rio de
Janeiro, ainda em 1919, quando ingressou no Servio Sanitrio da Capital Federal e, no ano seguinte, no Servio de
Educao Higinica e Sanitria, criado aps a fundao do Departamento Nacional de Sade Pblica (DNSP);44 o segundo
foi a morte do mdico Arnaldo Vieira de Carvalho, ocorrida em 1920. Em correspondncia enviada a Renato Kehl, em
outubro de 1919, Fernando de Azevedo lamentava a ausncia de seu amigo na cidade de So Paulo, argumentando que
depois que daqui saste, fez-se silncio sobre a Sociedade Eugnica! Nada de conferncias, nada de reunies!.45
No entanto, apesar da Sociedade ter encerrado suas atividades dois anos aps a sua fundao, ao longo dos anos
1920 as discusses sobre eugenia ainda encontraram espaos de debates em So Paulo, como possvel perceber
atravs da Revista do Brasil que, editada na capital paulista, continuou publicando artigos, resenhas e comentrios
relacionados eugenia e aos ideais de regenerao racial. As teses acadmicas defendidas pela Faculdade de Medicina
de So Paulo tambm continuaram aparecendo nesse perodo, principalmente atravs da vinculao da eugenia com
a educao, imigrao e higiene.46 Durante os anos 1920, os eugenistas e as autoridades pblicas do estado de So
Paulo realizaram ainda dois concursos de eugenia para escolher o beb eugnico que melhor representasse a estirpe
paulista, eventos bastante divulgados pela imprensa.47
Como j comentamos, apesar de no existir na capital federal um movimento eugnico organizado, intelectuais
como Belisrio Penna, Afrnio Peixoto, Souza Lima, Juliano Moreira, Antonio Austregsilo, entre outros, j cultivavam
uma grande admirao pelas idias eugnicas. O prprio movimento sanitarista, institucionalmente representado pela
Liga Pr-Saneamento do Brasil e pelos Congressos de Higiene realizados anualmente em todo Brasil, assim como nas
discusses relacionadas higiene mental e medicina legal, vinham tambm incorporando as idias eugnicas em
153
seus discursos em defesa da sade pblica e da profilaxia da raa nacional. Esse contexto possibilitaria, portanto,
que Renato Kehl viesse encontrar, tambm no Rio de Janeiro, um terreno frtil para continuar sua propaganda pela
eugenia, sobretudo atravs da publicao de seus livros e da imprensa, que, a cada dia mais, observava com interesse
e simpatia os propsitos desta nova cincia.
A partir de 1923, com a fundao da Liga Brasileira de Higiene Mental, organizada por iniciativa do mdico e
psiquiatra Gustavo Riedel, as discusses sobre eugenia encontrariam novamente abrigo institucional. Renato Kehl, que
at ento no havia conseguido organizar uma sociedade eugnica no Rio de Janeiro, saldou irradiante a fundao dessa
organizao, tornando-se membro efetivo e participando ativamente das discusses junto aos mdicos-psiquiatras da
Capital Federal.
Subvencionada por recursos pblicos municipais e federais, ainda que no regulares, a Liga se consolidou entre a
classe mdica carioca, reunindo mais de 120 membros, entre eles figuras intelectuais destacadas no cenrio nacional,
como Miguel Couto, Fernando Magalhes, Carlos Chagas, Henrique Roxo, Antonio Austregsilo, Afrnio Peixoto, Edgar
Roquette-Pinto, Ernani Lopes, Julio Porto-Carrero, entre outros.48 Os objetivos da Liga consistiam em ampliar o debate
nacional sobre assuntos relacionados higiene mental e eugenia, como o saneamento e a higiene, controle da imigrao,
combate ao alcoolismo e s doenas venreas que, segundo os psiquiatras, eram os principais responsveis por uma
srie de perturbaes mentais , controle matrimonial, estudos sobre a esterilizao dos grandes degenerados e
criminosos, entre outras medidas que visavam produzir uma sociedade normalizada.49 De maneira geral, os fins para
os quais a Liga fora criada se adequavam perfeitamente aos desejos dos eugenistas brasileiros, principalmente o de
transformar o discurso eugnico no porta-voz da regenerao nacional.
No final da dcada de 1920, a Liga Brasileira de Higiene Mental intensificou sua nfase nos estudos eugnicos
sobre higiene mental, sobretudo a partir de 1929, quando o psiquiatra e eugenista Ernani Lopes assumiu a presidncia
da organizao. Liderando uma nova gerao de mdicos-psiquiatras, Ernani Lopes objetivava ampliar o campo de in-

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terveno da Liga no meio social, com nfase no controle da higiene mental de crianas em fase escolar, de operrios
e pacientes internados em hospitais, asilos, hospcios e prises. Nesse perodo, como forma de consolidar a relao
entre a higiene mental e a eugenia, e ao mesmo tempo criar um novo campo cientfico, os psiquiatras cunharam um
novo termo, a eufrenia, significando o aprimoramento mental da raa.50
A eugenia ainda encontraria abrigo durante os anos 1920 atravs dos mdicos e cientistas ligados medicina
legal. Escritores como Souza Lima, Afrnio Peixoto e Leonidio Ribeiro tinham grandes interesse em criar uma interface
profcua entre a antropologia fsica, a medicina legal, a biometria e os temas eugnicos, reproduzindo-os inclusive em
seus trabalhos cientficos e nos mtodos de identificao criminal.51 De maneira geral, a medicina legal poderia ser
caracterizada como uma terceira variante da eugenia no Brasil, tendo em vista que os problemas de crime e respon-
sabilidade ficaram intimamente ligados, na mente dos mdicos, s questes racial e eugnica.52
No entanto, apesar das concepes eugnicas terem conquistado o interesse de vrios setores da elite intelectual
brasileira como os mdicos ligados psiquiatria e medicina legal , foi juntamente com os mdicos-sanitaristas
que o movimento eugnico iria preferencialmente se associar. Essa ligao formava o que poderamos denominar de
a primeira e a mais forte variante ideolgica do movimento eugnico brasileiro desse perodo.

Eugenia, higiene e neolamarckismo

No incio do sculo XX, o Brasil era definido por muitos como um pas doente, um imenso hospital como
definia o mdico Miguel Pereira. Pelo menos para um grupo de intelectuais brasileiros ligados ao pensamento mdico-
sanitarista, a soluo destes problemas dependeria acima de tudo de amplas reformas sociais, morais e sanitrias,
capazes de restabelecer a sade e o vigor da nacionalidade. Quando as idias eugnicas foram apresentadas no Brasil
154 durante os anos 1910, acreditava-se que suas propostas regeneradoras poderiam contribuir para melhorar as condies
fsicas, mentais e hereditrias da populao, higienizando e saneando o pas como um todo.
Os primeiros passos do movimento eugnico brasileiro emergiram, portanto, em estreita consonncia com as
idias e prticas divulgadas pelos mdicos-sanitaristas. As campanhas pelo saneamento iniciadas na Capital Federal
pelos cientistas de Manguinhos e, posteriormente, atravs da Liga Pr-Saneamento, fundada por Belisrio Penna, em
1918, abriram espaos para que as idias eugnicas fossem inseridas no contexto intelectual brasileiro.53 No entanto,
mais do que possibilitar a introduo do pensamento eugnico, os sanitaristas se entusiasmaram com as novas idias
e com o smbolo de modernidade que a eugenia trazia em seus pressupostos.
A associao entre essas duas formas de saber foi to intensa que os primeiros trabalhos sobre eugenia se
confundiram com o prprio iderio ambientalista, sobretudo aquele elaborado por mdicos, sanitaristas e higienistas.
Alm dos trabalhos publicados em 1919 pela Sociedade Eugnica de So Paulo, vrios outros livros sobre eugenia
e saneamento foram publicados nesse perodo a partir de uma mesma linguagem, parecendo derivar de um mesmo
conhecimento cientfico. O prprio livro de Belisrio Penna, O exrcito e o saneamento, publicado em 1920, apresentava
as idias eugnicas como pertencentes ao mesmo campo cientfico do qual a higiene e o saneamento faziam parte.
Segundo a anlise da historiadora Nancy Stepan, o deteriorado estado de saneamento do Brasil era apresentado por
Belisrio Penna como um problema que exigia uma soluo eugnica, j que poderia degenerar hereditariamente a
populao nacional.54
Para o mdico e eugenista Olegrio de Moura, vice-presidente da Sociedade Eugnica de So Paulo, saneamento e
eugenia deveriam ser compreendidos como sendo a mesma coisa, sanear eugenizar, frisava o autor. Moura argumentava
que independentemente do nome ser eugenia ou saneamento, ao Brasil o que interessa que a questo caminhe, que a
questo se apresente a todos, que a questo se v derramando sobre a coletividade brasileira e se v infiltrando na consci-
ncia nacional.55 Estrutural e cientificamente, portanto, como destacou Nancy Stepan, a eugenia brasileira era congruente,
em termos gerais, com as cincias sanitrias, e alguns simplesmente a interpretavam como um novo ramo da higiene.56

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Essa unio entre a eugenia e as idias sanitaristas, quando no a sua inconfundvel associao, foi possibilitada
pela influncia que os estudos neolamarckistas e sua convico na transmisso dos caracteres adquiridos exerceram
sobre a intelectualidade brasileira, principalmente entre a classe mdica.57 A proximidade do Brasil com a tradio
cultural, religiosa e intelectual francesa possibilitou que os eugenistas se identificassem inicialmente com o movimento
eugnico francs, amplamente influenciado pelas concepes ambientalistas de origem neolamarckista.58 A prpria
Sociedade Eugnica de So Paulo, como destacou Renato Kehl, teria sido organizada nos mesmos moldes da congnere
francesa, utilizando-se inclusive de estatutos similares.59 De maneira geral, como o francs era a lngua estrangeira mais
lida no Brasil, as obras de higienistas, mdicos, bilogos, antroplogos e eugenistas, como Auguste Forel, Paul Broca,
Gustave Le Bon, George V. de Lapouge e Eugne Apert, para citar apenas alguns, circulavam freqentemente entre
os intelectuais brasileiros, sendo citados como algumas das principais autoridades cientficas, tanto no pensamento
mdico quanto social. A recepo dessa tradio francesa, contudo, era matizada sempre pela realidade social e po-
ltica brasileira, especialmente devido s especificidades raciais e s condies ambientais e de sade da populao
local. Como destaca Nancy Stepan, embora a eugenia brasileira estivesse em consonncia com a tradio francesa
neolamarckista, estrutural e socialmente [...] as origens do movimento eugnico tinham menos relao com os eventos
europeus que com assuntos brasileiros.60
De modo semelhante, os eugenistas valeram-se tambm da tradio ambientalista neo-hipocrtica, que desde
o sculo XIX contagiava o pensamento social e cientfico nacional. No ponto de vista de Marcos Chor Maio, o iderio
sanitarista da Primeira Repblica manteve estreitas afinidades com o pensamento mdico ambientalista do sculo XIX,
sobretudo no que diz respeito a uma perspectiva neo-hipocrtica e a-racialista.61 Alm disso, as prprias preocupaes
com os problemas sanitrios e sociais eram os fatores com os quais os mdicos, higienistas e eugenistas mais se
interessavam durante os anos 1910 e 1920. Deste modo, acreditavam que combater os ambientes disgnicos, pro-
pagar os hbitos de higiene e empregar a profilaxia sanitria seriam os modos mais rpidos e eficientes para regenerar
a populao nacional.
Essa especificidade da eugenia brasileira pode ser confirmada atravs da impresso que o eugenista britnico 155
K. E. Trounson teve ao ler, em 1931, alguns artigos de eugenistas brasileiros. Conforme comentou na Revista Eugenics
Review, editada pela Eugenics Society de Londres, os eugenistas brasileiros interpretavam a eugenia de maneira menos
restritiva: conflitos familiares, educao sexual e exames e atestados pr-nupciais parecem ser os assuntos que mais
interessam aos eugenistas brasileiros, enquanto a gentica e a seleo natural e social so bastante negligenciadas.
A abordagem mais sociolgica que biolgica.62
No entanto, como ressaltou Nancy Stepan, do ponto de vista dos eugenistas brasileiros, Trounson deixaria de
perceber a lgica que permeava os pressupostos eugnicos nacionais. Em vez dos modelos deterministas que privile-
giavam as reformas biolgicas de carter seletivo e segregacionista, como acontecia na Inglaterra atravs dos modelos
de eugenia weismaniana e mendeliana, os eugenistas brasileiros preferiram uma eugenia mais suave, ao estilo da
eugenia preventiva, que entrasse em consonncia com as propostas ambientalistas e possibilitassem reformar social
e moralmente a sociedade.63
De maneira geral, o movimento eugnico brasileiro entendia que o ponto de partida de seus estudos deveria
iniciar com as reformas sociais mais amplas, combatendo os vcios sociais, as doenas consideradas hereditrias,
higienizando e saneando. O pensamento neolamarckista permitia, portanto, que os eugenistas investissem sobre a vida
social de maneira efetiva, propondo polticas pblicas de carter intervencionista e estabelecendo uma ordem social e
moral em nome da cincia da hereditariedade. Alm das reformas higinicas e sanitrias, os eugenistas propunham,
ainda, vrias discusses sobre a legislao matrimonial, exame mdico pr-nupcial, educao sexual e controle da
natalidade, tendo como objetivo tanto o aperfeioamento social quanto biolgico das futuras geraes. Neste sentido,
a eugenia se constitua tambm como um importante mecanismo civilizador, capaz de reeducar os hbitos sociais e os
comportamentos morais, investindo, por exemplo, sobre as regras de higiene individual e familiar, a educao sexual,
a regulamentao sobre o uso do lcool e do tabaco, alm do controle da prostituio e da criminalidade.

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Nas palavras da historiadora Nancy Stepan, essa tradio neolamarckista aparecia freqentemente matizada
de expectativas otimistas de que reformas do ambiente social resultassem em melhoramento permanente, tendo em
vista que seus pressupostos permitiam pensar na transmisso gentica de caracteres adquiridos ao longo da vida.64 A
maioria desses eugenistas, portanto, no fazia distino entre hereditariedade e meio ambiente, o que os autorizava a
ligar diretamente o ambiente sanitrio sade racial. Ideolgica e cientificamente, portanto, o discurso ambientalista
da eugenia reforava antigas reivindicaes de mdicos, sanitaristas, higienistas e educadores sociais.
As idias neolamarckistas eram to presentes no iderio mdico e eugenista que alguns, como o eugenista Joo
Henrique, chegavam a considerar o meio como a pedra angular de toda biologia.65 Em sua obra, intitulada Do conceito
eugnico do habitat brasileiro, esse eugenista enfatizava que o meio diferenciaria os indivduos formando a sua com-
pleio fsica, o gnio e o carter dos povos. As vicissitudes do meio, independentemente da estrutura plasmtica,
criaria uma raa nova, tendo em vista que o caldo de cultura ajuntar-se-ia ao soro sangneo dos indivduos.66 O
autor ressaltava, ainda, que as pssimas condies do habitat brasileiro e as inmeras doenas que inferiorizavam a
condio biolgica do homem nacional seriam os principais entraves para a eugenizao da nossa raa.67
Implicitamente, esse modelo de conhecimento cientfico admitia pensar a associao direta entre a eugenia e
o lema central da Repblica positivista brasileira: ordem e progresso. O mdico e eugenista Olegrio de Moura, por
exemplo, dizia-se otimista com o futuro do Brasil, lembrando que os problemas nacionais so de natureza, em absoluto
removveis. Os principais males que nos afligem, enfatizava ele, sero debelados pelo trabalho da cincia, atravs da
eugenia e do saneamento, auxiliando para elevar o Brasil ao progresso e a civilizao.68 Para esse autor, como definia
em uma de suas conferncias realizadas atravs da Sociedade Eugnica de So Paulo, saneamento e eugenia devem
ser vistos como sinnimos de civilizao:

Eis a grande bandeira desfraldada aos ventos... O smbolo da nossa nacionalidade representada pelas
palavras Ordem e Progresso. Saneamento-Eugenia Ordem e Progresso. E, afirmamos com convico e
conscincia inabalveis que s a Eugenia e o Saneamento sero os nicos fatores capazes de consolidar
156 definitivamente o emblema do nosso pavilho: Ordem e Progresso, smbolo... da nossa soberania no mundo.
Eugenia, ordem e Progresso. Saneamento Ordem e Progresso [sem grifo no original].69

Inspirados nas orientaes neolamarckistas, os eugenistas brasileiros acreditavam que os problemas nacionais
no eram de carter fixo. A soluo estaria to-somente no empenho das autoridades pblicas e no emprego racional
da cincia eugnica e do saneamento. Encaradas como sinnimos, a eugenia e o saneamento deveriam debelar as
pestilncias, combater as doenas infecto-contagiosas, implantar hbitos higinicos e intervir no futuro da reproduo
humana, gerando uma prole saudvel, fsica e moralmente apta para tornar o Brasil uma nao ordeira e progressista.
Seguindo essas diretrizes, acreditavam os eugenistas, dentro em breve o Brasil poderia estar inserido no to sonhado
concerto das naes civilizadas.
As principais campanhas dos eugenistas durante os anos 1910 e 1920 concentrou-se, portanto, no combate
aos ambientes disgnicos e s doenas como a sfilis, tuberculose, ancilostomase, malria e a lepra. O combate
aos vcios sociais, considerados altamente prejudiciais hereditariedade, como o uso dos chamados txicos eufo-
rsticos (o alcoolismo, o tabaco, a morfina e a cocana), tambm faziam parte das preocupaes eugnicas. Segundo
o mdico Rubio Meira, da comisso consultiva da Sociedade Eugnica de So Paulo, se esses fatores patolgicos
que concorrem, entre ns, para a corrupo da raa nacional no forem combatidos com severidade, teremos em
breve uma gente destituda de valor, incapaz para os magnos esforos, fraco para as grandezas de nossa vida, fadada
a desaparecer ao sopro de um vendaval [...].70

Considerado pelos eugenistas como o grande inimigo da raa, o alcoolismo era visto por Afrnio Peixoto como
uma das principais causas da degenerao racial e do futuro da nacionalidade, sendo responsvel, inclusive, pelo grande
nmero de doentes, loucos e criminosos que existiam no meio social.71 Para Belisrio Penna, ningum escaparia dos
males causados pelo alcoolismo, j que ele no produziria apenas degenerados inferiores, mas igualmente dege-

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nerados superiores, nas altas camadas sociais.72 Alm de causar danos sade da populao mais pobre, o lcool
transformava-se numa preocupao ainda maior por atingir tambm a sade fsica e mental das elites brasileiras, de
onde saam, conforme afirmavam os intelectuais da poca, os homens responsveis por administrar o futuro do pas.
Como possvel perceber, portanto, o discurso dos eugenistas visava no apenas regenerar as camadas sociais mais
pobres, consideradas inferiorizadas devido s condies do meio e larga miscigenao racial, mas tambm de proteger
as classes sociais mais altas contra a degenerao causada especialmente pelos vcios sociais, como o alcoolismo. De
acordo com Belisrio Penna, alm de preparar o leito para outras doenas mais graves, o alcoolismo era responsvel
pelo grande aumento da mortalidade, diminuio da natalidade e pela produo de indivduos anormais.73 Do mesmo
modo, o mdico Franco da Rocha, tambm da Sociedade Eugnica de So Paulo, destacava que a embriaguez seria
uma das principais fontes de degenerao e da produo da loucura. Para esse autor, poucos mdicos haver que no
tenham visto epilticos nascidos de pais alcolatras. O fato to comum que nos dispensa de trazer provas.74
Ao lado do alcoolismo, os eugenistas entendiam que a sfilis e a tuberculose constituiriam os venenos raciais
responsveis pela ampla degenerao fsica e mental da populao nacional. O mdico e psiquiatra Henrique Roxo,
membro da Liga Brasileira de Higiene Mental, chamava a ateno das autoridades pblicas ao afirmar que, apesar
de no ser possvel obter uma perfeita eugenia, se no houvesse sfilis e alcoolismo, 80% das doenas mentais
no existiriam.75 Por outro lado, o mdico Amadeu Amaral lamentava, atravs das pginas da Revista do Brasil, pelo
grande nmero de criancinhas mal geradas, que vinham ao mundo com toda uma sementeira de atrocidade: ce-
gueira, surdez, chagas, ataques, paralisia, alucinaes, angstias, vcios, maldades. Esses graves danos sociais que
atingiam milhares de crianas brasileiras, na concepo desse autor, eram devidos s pssimas condies sanitrias
e hereditrias do pai avariado ou alcolatra, da me nevropata ou tuberculosa.76
Vcios sociais e doenas como alcoolismo, tuberculose, sfilis, histeria e loucura seriam, na explicao desses
mdicos e eugenistas, as causas principais das atrocidades que acometiam as pequenas criaturinhas inocentes,
alm de desmoralizarem a vida da famlia, da sua descendncia e da sociedade. Para Amadeu Amaral, esses desgra-
adinhos, referindo-se s milhares de crianas doentes e anormais: 157

Vivem muitas vezes, como se fossem perfeitas: nenhuma preveno, nenhum cuidado, nenhum zelo espe-
cial, nenhum corretivo oportuno. E cresce, e arrasta a sua tragdia lancinante, e deixa descendentes que
continuam a desenrolar a cadeia infindvel dos condenados sem culpa! E continuam a altear-se de mais a
mais os muros das prises, assumem vulto de cidades os manicmios, mais se reproduzem as enfermarias,
mais longas e barulhentas se tornam as alfurjas do vcio em pleno corao das cidades, e essas geenas
refervem de angstias, de desesperos, de lentas agonias.77

O futuro da gerao nacional poderia estar, portanto, condenado por um patrimnio hereditrio contaminado
pelas condies disgnicas dos genitores. Essa degenerescncia da prole seria responsvel, como enfatizava Amaral,
pelo aumento das prises, dos manicmios e dos hospitais, desencadeando a desordem social urbana, a criminalida-
de, a loucura e a prostituio. Para alguns mdicos e eugenistas, o futuro do Brasil estaria condenado imoralidade,
desordem e delinqncia, caso no se eugenizasse a infncia. Na concepo do mdico Castro Barreto, por exemplo,
seria exatamente na infncia que os mdicos poderiam prestar os melhores servios raa, tanto nos conselhos
sobre nutrio e higiene, quanto na correo das taras e heranas mrbidas.78
De maneira geral, o pensamento eugenista brasileiro, ao menos durante os anos 1920, foi profundamente marcado
por um estilo de eugenia preventiva. Como j salientamos, o interesse central do movimento eugnico consistia em
elaborar um amplo programa de propaganda e conselhos higinicos, de combate s doenas e outros males sociais,
com vistas ao melhoramento da sade pblica e do futuro da nacionalidade. Contudo os eugenistas tambm incentivaram
medidas que visavam racionalizar a natalidade e orientar a reproduo humana. O objetivo era regulamentar o matri-
mnio e impedir a unio conjugal entre os indivduos considerados inadequados, portadores de taras hereditrias,
criminosos e delinqentes. Alm da preocupao dos eugenistas com a sade racial, a educao higinica, sexual e
matrimonial das elites e da classe mdia urbana que comeava a se formar nas grandes cidades brasileiras, de maneira

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geral as medidas eugnicas objetivavam tambm educar e regular os hbitos das classes sociais mais pobres, vistos
como imorais, degradantes e perniciosos ao futuro racial da nao. Para atingir esse intento, os mdicos e eugenistas
lanavam mo da imprensa da poca, sobretudo de jornais e revistas semanais, mas tambm de conferncias pblicas,
da educao escolar e da aprovao de leis que regulamentassem tais medidas, tendo em vista que a grande maioria
da populao era analfabeta e no possua acesso escola.
Preocupados que estavam com o futuro da prole nacional, os eugenistas voltaram suas atenes para uma ampla
discusso sobre educao sexual e orientao matrimonial. Atravs de campanhas em defesa do exame pr-nupcial e
do controle da natalidade, os eugenistas procuravam instruir as famlias sobre a importncia da reproduo eugnica.
J em 1918, os eugenistas da Sociedade Eugnica de So Paulo pretendiam introduzir no Cdigo Civil Brasileiro um
dispositivo que obrigasse os nubentes a apresentarem, antes do matrimnio, o atestado mdico que comprovasse suas
capacidades fsicas e mentais. Quem no aplaude esta disposio proibitiva em defesa das nossas futuras proles?,
perguntava o propagandista Renato Kehl em artigo publicado, em 1918, na Revista do Brasil.79
No incio dos anos 1920, o mdico Joo Prudncio de Souza, da Faculdade de Medicina da Bahia, enfatizava que
no haveria nada mais indigno, descuido mais lamentvel na vida social de um indivduo, que levar consigo doenas,
vcios e taras para um lar que se vai construir.80 Esse eugenista alertava que o exame pr-nupcial deveria ser atestado por
mdicos de valor reconhecido, por um especialista capaz de decidir sobre a convenincia ou no da unio matrimonial.
De posse dos conhecimentos mdicos e eugnicos atuais, Joo Prudncio destacava que:

J no pode o mdico temer a falta de bases seguras para atestar sobre o estado de sanidade dos cnjuges,
impedindo os casamentos [...]. Ficar em seu encargo, assim, o dever de zelar por uma seleo to eviden-
temente necessria na sociedade. Os nossos juristas j no podero alegar insuficincia de conhecimentos
profissionais para os bons diagnsticos, sendo apenas necessrio que legalizada a questo do atestado
de sanidade pr-nupcial, ponha o governo ao alcance dos mdicos encarregados de tal percia, os meios
mais modernos de pesquisa fornecidos pelo laboratrio.81
158
Considerando a existncia desses mtodos eugnicos precisos, construdos em laboratrio, os eugenistas
enfatizavam que o exame matrimonial deveria constar como obrigatrio, sendo possvel ao especialista, um mdico-
eugenista, intervir nos casos em que os indivduos apresentassem estigmas degenerativos. Dentre os motivos para
o impedimento matrimonial constavam doenas como a tuberculose, doenas venreas, principalmente a sfilis, alm
das taras consideradas incurveis, o alcoolismo, deficincias fsicas e demais males de carter hereditrio.
Para Joo Prudncio, a sfilis hereditria deveria ser observada como o principal motivo para a proibio do
matrimnio, tendo em vista ser essa doena responsvel pelo grande nmero de abortamentos, partos prematuros,
mortalidade, nascimento de crianas deformes, cegas, idiotas e paralticas. Segundo esse autor, a herana da sfilis
criaria indivduos incapacitados para a vida na sociedade. Em sua maioria, argumentava ele, esses indivduos so
psicologicamente anormais, inadaptveis ao meio em que vivem, so tarados incurveis que levam uma vida inteira
improdutiva, so inconscientes ou meio conscientes que representam um prejuzo e um perigo social.82
Segundo Afrnio Peixoto, a preocupao com as questes relacionadas higiene, eugenia e herana no se
alarmavam somente entre os mdicos e eugenistas, mas tambm entre os leigos. Hoje, afirmava Afrnio, a eugenia
assunto literrio, e se os cdigos no exigem ainda uma folha corrida sanitria para permitir o novo lar, vai entrando
nos costumes a suspeio mrbida e, espontaneamente, busca-se, inocentemente, a sade, como outrora se escondia,
hipocritamente a doena. Com um pouco mais de esforo, acreditava ele, seria possvel que a eugenia indicasse o
caminho para o pleno combate das taras, das degeneraes e da m herana.83
Muitos eugenistas brasileiros acreditavam, ainda, que o incentivo a prtica da educao fsica seria um meca-
nismo fundamental para auxiliar no processo de aperfeioamento da hereditariamente nacional, principalmente com a
obrigatoriedade das prticas esportivas nas escolas e no seio das famlias. O esporte era muitas vezes tratado tanto
para disciplinar e subordinar a vida dos indivduos, tornando-os mais fortes, resistentes e produtivos, quanto para pensar
no embelezamento fsico e gentico da populao como um todo. Para o jovem Fernando de Azevedo, por exemplo,

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o papel da eugenia deveria consistir, em sua funo primordial, na reforma plstica e integral da beleza fsica femi-
nina, impedindo que criaturinhas doentias e franzinas continuassem proliferando geraes de indivduos fracos e
degenerados. A eugenia deveria se incumbir, destacava esse eugenista, de corrigir toda essa atrofia somtica [...]
que torna a mulher imprpria s altas funes da maternidade.84 Na educao fsica feminina, ressaltava Fernando de
Azevedo, estaria a regenerao integral e definitiva da nacionalidade:

A eugenia brasileira pedra angular da sociedade, teria na soluo nacionalista deste problema uma
grande vitria para a regenerao fsico-moral deste pas, em cujos colgios parecem ainda deconhecer-se
por completo a influencia visceral e definitiva, que sobre a gerao de amanh exerceria a aplicao s
meninas de uma cuidada educao fsica, no de processos andinos, mas eficazes, de exerccios ade-
quados, constantes e sistematizados. A regenerao fsica da mulher brasileira certamente o meio mais
lgico, mais seguro e mais direto de obter-se de futuro uma gerao sadia e robusta, em substituio a
esta de hoje, que, em geral, se anquilosa em atitudes scohticas e enfezadas, estiolando-se nos rebentos de
uma prole franzina, que surge muitas vezes sobre as runas da sade das mes, quando no seja sobre o
sacrifcio de uma pobre vida... Que podemos de fato esperar de meninas fracas, para quem a maternidade
seria uma catstrofe, seno uma florao cada vez mais raqutica e doentia?85

A educao fsica era pensada, portanto, tambm em termos neolamarckistas, possibilitando que os eugenistas
interpretassem a sade e o vigor fsico como elementos passveis de transmisso hereditria. Como possvel perceber, a
mulher brasileira era representada por Fernando de Azevedo como tendo uma funo essencial no processo de reproduo,
de conservao e aperfeioamento das geraes futuras. A elas caberia o cuidado com a sade, o vigor, a higidez fsica
e a beleza, o que as prepararia para uma maternidade eugenicamente adequada. No caso do Brasil, uma sociedade
tradicionalmente patriarcal, os eugenistas entendiam que o futuro da raa dependia, acima de tudo, da constituio fsica
e biolgica da mulher. Nas palavras de Nancy Stepan, as polticas eugnicas concentraram suas atenes na mulher, foi
sobre ela que se exerceu uma rigorosa educao e um intenso controle sobre o seu corpo e a sua sexualidade, j que o
seu papel social era visto como sendo primordialmente destinado ao processo reprodutivo e maternal.86 159
Neste sentido, um dos objetivos implcitos do incentivo eugnico prtica esportiva feminina, educao sexu-
al, o controle reprodutivo e matrimonial, alm das prticas higinicas e sanitrias em geral, consistiria em moldar os
aspectos estticos e hereditrios da populao local. Concentrando a ateno no embelezamento da parte que nos
toca da raa latina, conforme destacava o mdico paulista Luis Pereira Barreto,87 os eugenistas acreditavam poder
mudar as prprias caractersticas estticas da nacionalidade. Atravs das diferentes formas de teraputicas, a cincia
eugnica poderia tanto contribuir para a purificao higinica e o melhoramento rigoroso dos progenitores, quanto para
o aperfeioamento fsico, a sade e o embelezamento da sociedade. A eugenia se constitua, deste modo, tambm
como um movimento que visava estetizao da identidade nacional.

Contudo, apesar de estar afinada com os modelos de eugenia preventiva e positiva,88 que reafirmavam a pobreza,
a doena, a imoralidade e os ambientes disgnicos como os grandes problemas nacionais, os eugenistas brasileiros
tambm se preocuparam com as discusses sobre a composio racial do pas. Como procuraremos demonstrar em
seguida, o pensamento eugenista reintroduzia no cenrio nacional a associao entre raa e identidade nacional. Porm
argumentaremos que, mesmo acionando um projeto de regenerao racial, os eugenistas procuraram criar um modelo
de eugenia pelo qual fosse possvel pensar as diferenas entre as raas sem que isso exclusse o valor eugnico da
mestiagem nacional e, ao mesmo tempo, a viabilidade do Brasil como uma nao moderna e civilizada.

Eugenia, raa e identidade nacional

No Brasil, as questes raciais sempre constituram um quadro controvertido sobre a formao da identidade na-
cional, especialmente a partir da metade do sculo XIX, quando as teorias raciais, disciplinas e instituies cientficas

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formadas no mundo europeu procuravam apontar a existncia de diferenas e hierarquias entre os diversos grupos
humanos.89 No incio do sculo XX, por ser uma nao amplamente miscigenada e com srios problemas sociais, os
brasileiros foram considerados pelos discursos cientficos, sociais e polticos produzidos no mundo civilizado, como
uma populao que apresentava tudo do que havia de mais imoral, incivilizado e disgnico.90
Durante o perodo entre-guerras, essas imagens produzidas sobre o Brasil comearam a ser paulatinamente aban-
donadas pelas elites locais, que impulsionadas por um ufanismo nacionalista procuravam encontrar solues prprias
para seus problemas. Com o fim da Primeira Guerra Mundial, a Europa deixou de ser o espelho do mundo pelo qual
os pases perifricos almejavam verem-se refletidos. Voltando suas atenes para o seu prprio pas, e interessados
em discutir os problemas nacionais em seus prprios termos, uma nova gerao de intelectuais emergiu rejeitando as
tradicionais interpretaes sobre o Brasil, principalmente em relao composio racial e ao futuro da nao. Contu-
do, ao procurarem uma interpretao que lhes possibilitasse vislumbrar uma nova identidade nacional, os intelectuais
brasileiros continuaram, em certa medida, dependentes das teorias, dos estilos e das idias cientficas hegemnicas
elaboradas no velho mundo. Como explica Srgio Carrara, devido sua posio subalterna no cenrio internacional,
os intelectuais brasileiros tinham que se opor a certas idias e teorias produzidas pelas elites metropolitanas, das
quais, entretanto, no podiam discordar, pois delas emanava em larga medida seu prestgio.91
Presos a esta condio subalterna, os eugenistas brasileiros expressavam exatamente o dilema de estarem,
por um lado, envolvidos pelos ideais e explicaes cientficas de uma cincia que indicava a prpria decadncia do
seu pas e, por outro, de terem que encontrar uma alternativa que pudesse livr-los da acusao da suposta inferiori-
dade racial. Parte da soluo para essas incertezas foi encontrada atravs da identificao da eugenia com a higiene
pblica e com as cincias do saneamento. Ainda mais essencial, como explica Nancy Stepan, foram os esforos
dos cientistas brasileiros em demonstrarem que seria por meio da miscigenao racial que o Brasil realizaria o seu
prprio futuro eugnico.92
Durante os anos 1920, ainda que o racismo no tivesse no todo sido excludo das relaes sociais, no havia
160
um modelo de eugenia racista e segregacionista. Opondo-se sempre s idias mais radicais e ao modelo de relaes
raciais norte-americano, os eugenistas brasileiros acreditavam que atravs da miscigenao o Brasil conseguiria
homogeneizar a raa nacional e integrar a nao de maneira passiva. Essa crena otimista quanto ao futuro do Brasil
estava vinculada, de maneira geral, tese sobre o branqueamento da populao brasileira. Devido intensa mistura
racial que desde o perodo colonial vinha se processando entre brancos, negros e indgenas, a maioria dos intelectuais
brasileiros acreditava que a nacionalidade embranqueceria num curto espao de tempo.93
Em 1918, em conferncia realizada na cidade de So Paulo, o mdico e eugenista Rubio Meira criticava a forma
como se desenrolou o fim da escravido no Brasil e a maneira como a populao negra foi destituda de assistncia.
O negro, antes tido como um povo forte e saudvel, encontrava-se agora, como destacava esse autor, atirado a todos
os vcios e paixes, contaminando-se com o alcoolismo, a sfilis e a tuberculose, entupindo hospitais e hospcios.94
A prpria maneira pela qual os negros foram postos em liberdade teria sido, em suas palavras, a causa da decadncia,
da runa, do esfacelamento dessa raa, at ento laboriosa, operosa e forte. Na compreenso desse autor, os prprios
ideais libertrios da civilizao brasileira, motivo de orgulho para boa parte da sociedade nacional, teriam sido a causa
principal da degradao da raa negra.95
De acordo com Rubio Meira, o desastre que acarretava a degenerao de uma parcela significativa do nosso
povo derivava, em grande medida, das pssimas condies de sade em que se encontrava a massa de negros
libertos, entregues que estavam sua prpria sorte. Ao mesmo tempo em que atribua o atraso s inmeras doenas
que contaminavam o vigor da populao, ele apontava tambm a miscigenao como uma alternativa redentora para os
problemas nacionais. Citando Agassiz, esse eugenista enfatizava que se a mestiagem de qualidade degenerativa,
felizmente, os elementos com os quais nos cruzamos agora vem de populao valorosa e sadia. Se de fato os antigos
mestios constituam, na frase de Agassiz, um tipo indescritvel cuja energia fsica e mental se enfraquece, explicava
Rubio Meira, a raa que est saindo dos cruzamentos que se operam no momento tem tendncia a ser fortalecida
com o correr das geraes, com a evoluo do tempo.96

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Apesar de destacar a morbidez de grande parte da populao nacional, devido ao abandono e s inmeras do-
enas, Rubio Meira demonstrava-se otimista com o futuro da nacionalidade, pois acreditava no vigor dos imigrantes
que aos poucos ocupariam o territrio brasileiro. Para ele, a raa negra tenderia a desaparecer:

[...] Rareando em seus originais, extinguindo-se, e hoje cidades do nosso pas existem, onde os pretos so
dificilmente encontrados, substitudos que so pela imigrao de estrangeiros, sedentos de ambies pecu-
nirias, que, para aqui tem sido trazidos e nos tm vindo dar todas as energias de sua vida, trabalhando
com afinco, labutando com fervor extraordinrio, engrandecendo o nosso torro, modificando mesmo a
nossa ndole, concorrendo, sem dvida para o nosso progresso, criando alma nova em nosso povo, nos
mostrando com a pertincia do seu exemplo e de sua operosidade que as nossas terras so, com efeito
veios fecundos indicativos de nao forte e poderosa.97

Neste sentido, ancorados pela idia de uma mistura racial integracionista, as possveis dvidas que os eugenistas
brasileiros tinham quanto situao racial do Brasil davam lugar a interpretaes raciais cautelosamente otimistas. Em
1921, em entrevista ao jornal Gazeta do Povo, da cidade de Curitiba, Renato Kehl acionaria a tese do branqueamento
para explicar a questo racial brasileira.98 Para ele, o Brasil representava um grande laboratrio de elementos etno-
logicamente diversos, no qual estava se operando um metabolismo racial que tenderia a assimilar algumas raas
e desassimilar outras, como os negros e ndios, que, em sua interpretao, eram raas inferiores e com sangue
depurado. Dessa qumica complexa e morosa, conclua o autor:

[...] H de resultar, daqui alguns sculos, uma nacionalidade melhormente caracterizada, um povo forte
e varonil, que se emparelhar dignamente neste continente setentrional. [...] Ningum poder negar, tal
evidncia dos fatos, que no correr dos anos vem desaparecendo os negros, os ndios das plagas e com eles
os produtos provenientes desta mestiagem. Com o contnuo processar desta mestiagem de se esperar
que o Brasil se realize, de acordo com a opinio de Rooselvelt, quando esteve entre ns, de que estamos
resolvendo, pela fuso de sangues, o problema das raas negra e ndia, de um modo simples e eficaz,
enquanto que nos Estados Unidos, com a segregao dessas raas, o problema est se tornando dia a dia 161
mais srio, dada a multiplicao dos seus representantes em sua pureza de origem.99

Na compreenso do principal proslito da eugenia brasileira, a mistura racial no degeneraria a populao


nacional, ao contrrio, seria ela responsvel pela construo de uma nova identidade. A miscigenao seria, para
Renato Kehl, responsvel, inclusive, pela assimilao do sangue das raas negra e ndia, que tendiam a desaparecer
do territrio nacional devido sua inferioridade. Apesar do otimismo que esse autor deixava impresso em sua inter-
pretao sobre o futuro racial brasileiro, a partir do final dos anos 1920 suas concepes sobre a miscigenao racial
e as questes eugnicas sofreriam mudanas radicais que o aproximariam de um modelo de eugenia negativa, ao
estilo anglo-saxnico.100
O mdico e eugenista Joo Henrique destacava que, mesmo sendo o povo mais mesclado do mundo, num
pas ainda por povoar, o homem brasileiro estava longe de possuir taras hereditrias. Ao contrrio, frisava ele de
modo otimista, devemos nele reconhecer as aproveitveis qualidades da boa semente.101 Opondo-se aos vaticnios
maus de cientistas como Thomas Buckle, que postulou a pequenez do homem, James Bryce, que ps em dvida
se seramos dignos desse tesouro da terra, Gobineau, Schemann, Vacher de Lapouge, Le Bon, que julgaram-nos et-
nicamente inaptos para adquirir e manter uma situao poltica social e estvel, Joo Henrique lembrava que o povo
brasileiro era forte, pois havia feito a sua independncia, triunfado nas guerras de Rosas e do Paraguai, implantado a
abolio, proclamado a Repblica e, certamente, seria capaz de obter tambm o advento da democracia.102 Para esse
autor, portanto, o problema nacional no estaria diretamente relacionado questo racial. A miscigenao do povo
brasileiro, que estava sendo realizada atravs do contato com um novo povoamento, somado tambm ao avano das
tcnicas de aperfeioamento humano, gerariam em poucos anos uma nacionalidade saudvel. O entrave para a eugeni-
zao do Brasil, continuava argumentando esse eugenista, estaria relacionado ao meio. sobre ele que os eugenistas,
higienistas, mdicos e os estadistas deveriam voltar suas atenes, sobretudo para o combate das doenas tropicais
e infecciosas.103

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Bernardo de Magalhes, vice-presidente da Sociedade Eugnica de So Paulo, acreditava que o tipo de miscige-
nao que vinha se processando no Brasil no poderia ser considerado degenerativo. Em suas palavras, os cruzamentos
entre indivduos de diferentes nacionalidades, mas dentro de uma mesma raa, tais como os brasileiros, espanhis, italianos
e portugueses, fornecem magnficos resultados.104 Como exemplo de sucesso da miscigenao que vinha ocorrendo no
territrio nacional, ele lembrava que a populao de So Paulo, antes vista como feia, hoje bonita aps o cruzamento
com o italiano. Magalhes ressaltava, ainda, que o cruzamento de brasileiros com ingleses e alemes poderia gerar
belos tipos, se a eugenia fosse empregada corretamente sobre nossas leis e costumes. Contudo esse movimen-
to de eugenese da populao, como afirmava Magalhes, precisava ser regulado atravs de medidas eugnicas de
restrio entrada de imigrantes que viessem para influenciar tristemente as condies do tipo brasileiro, como os
japoneses, por exemplo, cujas caractersticas raciais em nada contribuiriam para a formao da nacionalidade.105
Para que a raa brasileira se tornasse forte e bela, esse eugenista destacava a necessidade de estabelecer
outras medidas eugnicas, como o controle matrimonial, o impedimento de casamentos consangneos, o incentivo
educao moral, ao esporte, higiene e boa alimentao, alm do cuidado eugnico dirigido s crianas, em espe-
cial ao aleitamento materno. Assim, sob os cuidados da cincia eugnica, Bernardo de Magalhes conclua que o
brasileiro vir a ser ainda um belo povo, capaz de grandes esforos fsicos e intelectuais.106
O controle da imigrao como uma medida eugnica e eficaz para melhorar as condies raciais da nacionalidade
tambm foi freqentemente requisitado pelos psiquiatras e eugenistas da Liga Brasileira de Higiene Mental. Em 1925,
em artigo publicado no primeiro volume dos Archivos brasileiro de higiene mental, revista editada pela prpria Liga,
Juliano Moreira alertava sobre o grande nmero de imigrantes indesejveis que diariamente entravam no Brasil sem
nenhum mecanismo de controle e fiscalizao. De nada nos servir envidar esforos no sentido de melhorar as con-
dies de sade fsica e mental de nossa gente, afirmava ele, se novas levas de indesejveis continuarem a chegar
ao territrio brasileiro.107 Em seu ponto de vista, o governo brasileiro deveria, a exemplo do que j vinha ocorrendo
nos Estados Unidos e na Inglaterra, rever a soma dos males provenientes da imprevidente liberalidade com que os
162 imigrantes so recebidos. Grande parte dos problemas sociais, como a delinqncia, a criminalidade, o alcoolismo e a
loucura, explicava esse autor, estaria diretamente relacionada entrada desses imigrantes indesejveis no pas.
Semelhante posio tinha o mdico Pacheco e Silva, tambm da Liga Brasileira de Higiene Mental, que, apesar
de compreender a necessidade que Brasil tinha em conquistar novos braos para o trabalho, ressaltava que essa
gente, os imigrantes, deveria ser selecionada com o objetivo de contribuir como fator eugentico para o aperfeio-
amento da raa brasileira.108 Medidas rigorosas de controle da imigrao, acreditava ele, seriam positivas tanto para
melhorar a condio racial da populao, quanto para diminuir os problemas sociais:

[...] Desnecessrio se torna assinalar o alcance de providncias nesse sentido, cujos efeitos se fariam sentir
imediatamente, no s em relao a criminalidade que entre ns tem aumentado extraordinariamente,
como tambm contribuiria para a seleo de nossa raa, afastando elementos nocivos que s servem para
influir maleficamente na constituio das futuras geraes brasileiras. A poca das mais propcias para
que o assunto seja convenientemente ventilado, e, os que andam preocupados com os problemas da defesa
social devem refletir sobre as conseqncias nefastas da intromisso de tarados de toda a sorte que dia a
dia se infiltram no seio da nossa coletividade.109

Neste sentido, se a imigrao se apresentava aos eugenistas e s elites polticas nacionais como uma medida
otimista para aprimorar fsica e intelectualmente a miscigenao brasileira, ela poderia tambm se transformar num srio
problema racial e sociolgico ao mesmo tempo, caso uma seleo eugnica no fosse estabelecida pelas autoridades
competentes. Tanto Juliano Moreira quanto Pacheco e Silva alertavam, portanto, para o risco da desordem social
que os imigrantes no selecionados poderiam causar nao.

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Consideraes finais

Intimamente articulada ao discurso da medicina social, a eugenia foi assimilada entre os intelectuais brasileiros
como um poderoso instrumento de engenharia e reforma do ambiente social, capaz, inclusive, de contribuir para o pro-
cesso de (re)construo da prpria identidade nacional. Diferentemente dos programas eugnicos mais duros, como
os que se desenvolveram nos Estados Unidos e no norte da Europa, o discurso eugnico brasileiro foi marcado por um
modelo mais suave de eugenia, muito mais preocupado com as questes sociais e ambientais do que propriamente
biolgicas. Assim, conscientes de que era com esse povo que o Brasil teria que seguir, e confiantes na fora da
miscigenao como destino, os eugenistas promoveram ao longo dos anos 1910 e 1920 uma ampla associao entre
a eugenia, o saneamento, a higiene, a puericultura, a medicina legal e a psiquiatria.
De maneira geral, essas diferentes vias do pensamento brasileiro estruturavam o complexo campo eugnico,
formado por aquilo que o prprio Renato Kehl denominou de cincia bio-social.110 Para os eugenistas brasileiros,
a eugenia era compreendida como uma cincia sem fronteiras delimitadas, o que lhe possibilitava servir aos mais
diferentes interesses cientficos e polticos, sendo apropriada nas formulaes de diversos projetos de construo da
nao. Apesar de no possuir um espao exclusivo de atuao e de ser, ao mesmo tempo, um movimento cientfico e
social, a fora do movimento eugnico ganhava destaque exatamente devido a essa capacidade camalenica de servir
aos diferentes projetos ideolgicos. O resultado foi uma cincia sutilmente conformada pelo cenrio cientfico, social e
poltico local, o que possibilitou que os eugenistas refutassem as teorias cientficas que condenavam o futuro da nao
e passassem a pensar nas reformas sociais como uma alternativa mais vivel para elevar o valor da raa nacional.
As discusses sobre a composio racial brasileira, ao menos nesse perodo, ficou diluda, portanto, em vrias
tendncias explicativas que se aproximaram com o objetivo de reconstruir a identidade nacional e, ao mesmo tempo,
demonstrar que os problemas do Brasil no seriam eternos ou irremovveis. Por um lado, os eugenistas acionaram o
discurso mdico e sanitarista para explicar que a suposta inferioridade do homem brasileiro era devida principalmente s
pssimas condies sociais e do meio, cuja regenerao poderia ser estabelecida com eficincia pela ao saneadora 163
da eugenia; por outro, os eugenistas entendiam que o cruzamento racial que estava se processando no territrio
brasileiro no apresentava caractersticas degenerativas. Ao contrrio, argumentavam eles, a mescla racial entre
brasileiros e imigrantes produziria uma miscigenao eugnica, tendo como resultado a definio de uma naciona-
lidade forte e varonil.
Contudo, no final dos anos 1920, especialmente aps a criao do Boletim de Eugenia e da realizao do Primeiro
Congresso Brasileiro de Eugenia, promovido em 1929, alguns dos pressupostos eugnicos mais radicais comeavam a
ser defendidos por um grupo de eugenistas liderado por Renato Kehl. Nesse perodo, o movimento se dividiu entre duas
tendncias, uma de carter mais autoritria e racialista que defendia a seleo imigratria, o controle matrimonial,
a interveno na reproduo humana e, inclusive, a esterilizao de indivduos inaptos , e outra que continuava em
consonncia com um modelo de eugenia mais suave, apostando no poder da higiene, da educao e da miscigenao
eugnica como meio para estabilizar o vigor racial do homem brasileiro.111 Neste sentido, enquanto na interpretao
de pensadores como Roquette-Pinto, Mrio de Andrade, Manoel Bomfim e Gilberto Freyre, cada um a seu modo, a
nao mestia, plstica e hbrida emergia como a condio singular que caracterizava a civilizao nacional, autores
como Oliveira Vianna, Xavier de Oliveira e Azevedo Amaral, por sua vez, emolduravam esse quadro com a dvida,
satisfazendo-se em pensar a miscigenao como um caminho incontornvel rumo ao branqueamento da nacionalida-
de.112 Alm disso, leituras mais extremadas, mas no to distantes da compreenso destes ltimos, apareciam nesse
perodo como uma voz estridente capaz de condenar a miscigenao racial como o nosso mais infeliz legado histrico.
Para estes, como possvel perceber na obra de Renato Kehl, a mestiagem se apresentava como um elemento
perturbador da formao nacional.113
Esses diferentes pontos de vistas j poderiam ser percebidos, por exemplo, nos debates travados durante o
Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia, quando as propostas eugnicas mais radicais defendidas por Renato Kehl

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foram duramente criticadas por outros congressistas, como Roquette-Pinto e Fres da Fonseca, os quais atacavam as
idias defendidas por Kehl como sendo de origem racista e de pouca validade cientfica, na medida em que se definiam
como idias carregadas de preconceitos.114 Dessa diviso ideolgica surgiram concepes polmicas que em muito
contriburam para animar no somente o movimento eugnico como o prprio pensamento social brasileiro. De outro lado,
os anos 30 inauguravam tambm um discurso nacionalista ambguo que transitava entre medidas polticas de carter
assimilacionista e outras mais autoritrias e excludentes, o que reforaria ainda mais a existncia dessa dualidade no
pensamento mdico e social brasileiro. Mas esse um outro captulo na histria da eugenia no Brasil.

Notas e referncias bibliogrficas


Vanderlei Sebastio de Souza doutorando em Histria das Cincias e da Sade na Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz.
* Este artigo foi elaborado a partir de minha dissertao de mestrado: SOUZA, Vanderlei S. de. A poltica biolgica como projeto: A eugenia negativa e a
construo da nacionalidade na trajetria de Renato Kehl (1917-1932). Dissertao (Mestrado em Histria), Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz, Rio de Janeiro,
2006 (orientado pelo professor Dr. Robert Wegner).

1 Vrias expresses foram empregadas pelos eugenistas brasileiros para definir 12 SKIDMORE, op.cit., p. 130.
a eugenia, freqentemente nomeada como a nova religio da humanidade, 13 CARRARA, op. cit., p. 430.
a religio do futuro, a cincia de Galton, a cincia da hereditariedade
14 LIMA, Nsia Trindade; HOCHMAN, Gilberto. Condenado pela Raa, Absolvi-
humana, a cincia do corpo e do esprito, a cincia da boa gerao,
do pela Medicina: o Brasil Descoberto pelo Movimento Sanitarista da Pri-
entre outros termos que expressam o ufanismo cientificista que existia em
meira Repblica. In: MAIO, Marcos Chor; SANTOS, Ricardo Ventura. Raa
torno das idias eugnicas no Brasil. De acordo com Nancy Stepan, a pr-
cincia e sociedade. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 1996, p. 23-40.
pria histria da eugenia no Brasil e na Amrica Latina deve ser vista como
parte de um endosso generalizado cincia, que havia se tornado pala- 15 CASTRO SANTOS. Luiz Antonio de. O pensamento sanitarista na Primeira
vra de ordem para a elite moderna e secular. Como destaca essa autora, Repblica: uma ideologia de construo da nacionalidade. Rio de Janeiro:
nas primeiras dcadas do sc. XX os intelectuais brasileiros abraaram a Dados Revista de Estudos Sociais, vol. 28, n 2, 1985; HOCHMAN, Gilber-
cincia, sobretudo a medicina e a prpria eugenia, como uma forma de to. A Era do Saneamento: as bases da poltica de sade pblica no Brasil.
164 conhecimento progressista que possibilitava pensar numa alternativa para o So Paulo: Editora Hucitec/Anpocs, 1998. LIMA, Nsia Trindade. Um serto
atraso cultural. STEPAN, Nancy. A hora da eugenia: raa, gnero e nao chamado Brasil: Intelectuais e representao geogrfica da identidade na-
na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2005 [1991], p. 49-50. cional. Rio de Janeiro. Editora Revan, 1999.
2 STEPAN, op. cit. 16 LUCA, Tnia Regina de. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao.
So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1999, p. 214.
3 Sobre as discusses raciais e a condenao que esses autores estrangei-
ros faziam ao Brasil e populao nacional, bem como a repercusso des- 17 LIMA; HOCHMAN, op. cit., p. 23.
sas idias entre os intelectuais locais, consultar SKIDMORE, Thomas. Preto 18 O exemplo de maior recorrncia para ilustrar esse movimento de mudana
no branco: Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro: de concepo sobre os problemas nacionais, pode ser encontrado atravs
Editora Paz e Terra, 1976; SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: da reconverso que Monteiro Lobato operou no final dos anos 1910. Em
cientistas, instituies e questo racial no Brasil. So Paulo: Companhia 1914, ao escrever o conto Urups publicado na imprensa paulista a partir
das Letras, 2001; AZEVEDO, Clia Marinho de. Onda negra, medo branco. de uma srie de artigos , esse intelectual havia descrito o homem sertane-
Rio de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1987; VENTURA, Roberto. Estilo tropi- jo, denominado por ele de Jeca Tatu, como um ser fraco, indolente e
cal: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo: Companhia incapaz de evoluir, alheio ao trabalho e idia de progresso. No entanto,
das Letras, 1991. em 1918, quando a cincia e o laboratrio o permitiam pensar de maneira
4 CARRARA, Srgio. Estratgias Anticoloniais: sfilis, raa e identidade na- mais otimista, Monteiro Lobato ressuscitaria o seu personagem ao afirmar:
cional no Brasil do entre-guerras. In: Hochman, Gilberto e Armus, Diego O caipira no assim. Est assim. Curado, recuperar o lugar a que faz jus
(orgs). Cuidar, controlar, curar: ensaios histricos sobre sade e doena na no concerto etnolgico. LOBATO, Monteiro. O problema vital. So Paulo:
Amrica Latina e Caribe. Rio: Editora Fiocruz, 2004. Brasiliense, 1956[1918], p. 285.
5 SCHWARCZ, op. cit., p. 240.6 CARRARA, op. cit., p. 433-434. 19 STEPAN, op. cit., p. 98.
6 CARRARA, op. cit., p. 433-434. 20 Como explicava Joo Ribeiro anos mais tarde, em artigo publicado no Bo-
letim de Eugenia, o termo - Eugena o mesmo que adotam os italianos
7 STEPAN, op. cit., p. 47.
que preferem pronunciar Eugnia e que h muitos anos sugeri como
8 CARVALHO, Jos Murilo. Brasil 1870-1914: A fora da tradio. In: Ibid. sendo o mais conforme com a ndole da nossa lngua. O designativo Eu-
Pontos e bordados. escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: Editora gena mais eufnico e mais caracterstico que eugentica como
da UFMG, 1998, p. 120. querem alguns que nesse ponto seguem a lio inglesa desde Galton. RI-
9 BENCHIMOL, Jaime Larry. Dos micrbios aos mosquitos: febre amarela e BEIRO, Joo. Questinculas. Boletim de Eugenia. Rio de Janeiro, ano I, n 2,
a revoluo Pasteuriana no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz / Editora fev. 1929, p. 3.
UFRJ, 1999. 21 KEHL, Renato. Sexo e civilizao - aparas eugnicas. Rio de Janeiro: Editora
10 ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo: Editora Liv. Fco Alves, 1933, p. 24.
Brasiliense, 2003, p. 16. 22 MAGALHES, Alfredo Ferreira. Pr eugenismo. Bahia: Tipografia de So
11 SCHWARCZ, op. cit., p. 240. Francisco, 1913.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 146-166, jul | dez 2008
23 TEPEDINO, Alexandre apud KEHL, Renato. Conferncia de propaganda eu- 46 Sobre as discusses em torno do pensamento eugnico em So Paulo,
gnica. In: Annaes de Eugenia. So Paulo: Editora da Revista do Brasil, especialmente durante os anos 1920, consultar MARQUES, op. cit.; ROME-
1919, p. 76. RO, Mariza. Medicalizao da sade e excluso social: So Paulo 1889-
24 ARMINSTRONG, Charles. Melhoremos a nossa raa. Rio de Janeiro: Edito- 1930. Bauru, SP: Editora Edusc, 2002.
ra Imprensa Inglesa, 1916, p. 7. 47 KEHL, Renato. Pelo aperfeioamento da nacionalidade. Rio de Janeiro: Bo-
25 Ibid., p. 08. letim de Eugenia, vol.1, n 5, maio de 1929, p. 1.

26 Ibid., p. 20-21. 48 Para mais informaes sobre a Liga Brasileira de Higiene Mental ver os tra-
balhos de REIS, Jos Roberto Franco. Higiene mental e eugenia. O projeto
27 Ibid., p. 23. de regenerao nacional da Liga Brasileira de Higiene Mental (1920-30).
28 HENRIQUE, Joo. Do conceito eugnico do Habitat Brasileiro. Rio de Janei- Dissertao (Mestrado em Histria) Unicamp, Campinas, 1994; COSTA,
ro: Editora Tipografia Besnard Frres, 1917, p. 10. Jurandir Freire. Histria da Psiquiatria no Brasil. Um corte ideolgico. Rio de
29 Essa conferncia foi reproduzida tambm, em 1919, nos Annaes de Euge- Janeiro: Editora Xenon, 1989.
nia organizado pela Sociedade Eugnica de So Paulo e em colaborao 49 REIS, op.cit., p. 67.
com a Revista do Brasil. Para este trabalho, utilizaremos esta edio, tendo 50 STEPAN, op. cit., p. 59.
em vista que o texto foi publicado na integra (KEHL, 1919, op. cit.).
51 Sobre a relao entre eugenia, antropologia e medicina legal, consultar
30 Ibid., p. 69. CUNHA, Olvia Maria Gomes da. leo e gua. In: Ibid. Inteno e gesto:
31 KEHL, Renato. A eugenia no Brasil: esboo histrico e bibliogrfico. In: Ac- Pessoa, cor e a produo cotidiana da (in)diferena no Rio de Janeiro, 1927-
tas e trabalhos do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia. Rio de Janeiro, 1942. Rio de Janeiro. Editora do Arquivo Nacional, 1999, p. 237-377.
vol. I, 1929, p. 53. 52 STEPAN, op.cit., p. 60.
32 Annaes de Eugenia. So Paulo: Editora da Revista do Brasil, 1919. 53 Vale a pena destacar que a Liga Pr-Saneamento do Brasil foi fundada em
33 Ibid. 11 de fevereiro de 1918, um ms depois, portanto, de ter sido criada a
34 Ibid. Sociedade Eugnica de So Paulo. Do mesmo modo, muitos dos sanitaris-
tas e eugenistas, como Renato Kehl e Belisrio Penna, eram importantes
35 Souza Lima, como destacava Renato Kehl, foi um dos primeiros intelectu-
membros e lideranas nas duas organizaes. Tais fatos ajudam a explicar
ais brasileiros a empregar esforos pela defesa eugnica da nacionalidade.
a proximidade e a filiao que esses movimentos intelectuais e polticos
Em 1897, como deputado fed., o mdico Agostinho de Souza Lima se dirigiu
exerceram no Brasil a partir do final da dcada de 1910.
Academia Nacional de Medicina para pedir o apoio desta instituio para
o estabelecimento de uma lei que tornasse obrigatrio o exame mdico pr- 54 STEPAN, op. cit., p. 340.
nupcial, estabelecendo o impedimento legal do matrimnio aos indivduos 55 MOURA, op. cit., p. 83.
tuberculosos, sifilticos e portadores de outros males infecciosos. Segundo 56 STEPAN, op. cit., p. 348.
Kehl, a eugenia no tinha tomado coros de cincia quando Souza Lima apre-
sentou novos trabalhos sobre um dos pontos de importncia capital para a 57 Em linhas gerais, como explica Nancy Stepan, o lamarckismo propunha
eugenizao, que o exame pr-nupcial. KEHL, 1933, op.cit., p. 23. uma evoluo impulsionada por uma lenta e intencional adaptao ao meio 165
ambiente, ao contrrio do ferrenho mundo da luta evolucionista darwi-
36 Correspondncia de Luis Parreira Barreto a Arnaldo Vieira de Carvalho. So niana. Para um neolamarckiano, a seleo natural poderia provocar uma
Paulo, 1918 (Fundo Pessoal Renato Kehl, DAD-COC). eliminao das variantes inadequadas, mas a herana das caractersticas
37 HOCHMAN, op.cit., p. 209-241. adquiridas seria responsvel pela origem das mais aptas. Politicamente, as
38 MARQUES, Vera Regina Beltro. A medicalizao da raa: mdicos, educa- noes lamarckianas justificavam a crena de que o esforo humano tinha
dores e discurso eugnico. Campinas: Editora da Unicamp, 1994, p. 25-28. sentido que os melhoramentos adquiridos ao longo da vida de um indivduo
poderiam ser transmitidos geneticamente, que o progresso seria possvel.
39 HERSCHMANN, M.; PEREIRA, C.. O imaginrio moderno no Brasil. In: Ibid.
STEPAN, op. cit., p. 83. Assim, o que era de incio uma teoria geral sobre
(orgs). A inveno do Brasil moderno: medicina, educao e engenharia
evoluo, transformou-se, ele mesmo, num neolamarckismo, passando
nos anos 20 30. Rio de Janeiro: Rocco, 1994, p. 29.
a significar uma teoria particular sobre o funcionamento da hereditariedade
40 STEPAN, Nancy. Eugenia no Brasil 1917 a 1940. In: HOCHMAN, Gilber- dos caracteres adquiridos, adaptando-se s discusses contemporneas
to; ARMUS, Diego (orgs). Cuidar, controlar, curar: ensaios histricos sobre relacionadas herana gentica. STEPAN, op. cit., p. 83.
sade e doena na Amrica Latina e Caribe. Rio: Editora Fiocruz, 2004
58 STEPAN, op. cit.,
[1985], p. 356.
59 KEHL, Renato. Estatutos. In: Annaes de Eugenia. op. cit., p. 257.
41 MEIRA, Rubio. Fatores de degenerao de nossa raa: meios de comba-
t-los. In: Annaes de Eugenia. op. cit., 1919, p. 49-50. 60 STEPAN, op. cit., p. 335.
42 MOURA, Olerio de. Saneamento-eugenia-civilizao. In: Annaes de Euge- 61 Sobre a ligao entre as idias sanitaristas e a tradio intelectual brasileira
nia, op. cit., p. 7. de cunho ambientalista fundada no sculo XIX, boa parte constituda pela
influncia do pensamento neo-hipocrtico, ver MAIO, Marcos Chor. Raa,
43 KEHL, Renato. O casamento consangneo em face da eugenia. So Paulo:
doena e sade pblica no Brasil: um debate sobre o pensamento higienis-
Revista do Brasil, v.11, n 42, jun. 1919, p. 189-190.
ta do sculo XIX. In: MONTEIRO Simone.; SANSONE, Livio (orgs.). Etnicida-
44 Nesse perodo, at pelo menos a metade dos anos 1920, Renato Kehl teve de na Amrica: um debate sobre raa, sade e direitos reprodutivos. Rio de
uma forte atuao no Servio de Educao Higinica, realizando campa- Janeiro: Editora Fiocruz, 2004, p.15-44.
nhas contra as endemias rurais e doenas como a tuberculose, lepra e a
62 K. E. TROUNSON apud STEPAN, op.cit., p. 345.
sfilis. Alm de palestras em escolas e outras instituies pblicas, Kehl
mantinha colunas semanais em jornais e revistas, sobretudo no Rio de 63 Pelo menos at o final dos anos 1920, as idias neolamarckistas prevale-
Janeiro, atravs dos quais orientava a populao quanto aos cuidados com ceriam entre os eugenistas brasileiros, conformando-se perfeitamente aos
a higiene pessoal e familiar. Simultaneamente a esse trabalho, Kehl intro- seus interesses ideolgicos e reformistas. Contudo, a partir do final da d-
duzia ao pblico letrado as concepes eugnicas, ganhando notoriedade cada de 1920, os pressupostos de August Weismann sobre a continuidade
como o principal proslito da eugenia tambm na Capital Federal. do plasma germinativo e as leis de Mendel passariam tambm a compor o
iderio do movimento eugnico nacional. Vale destacar que essa tendncia
45 Correspondncia de Fernando de Azevedo a Renato Kehl. So Paulo, 20
weismann-mendeliana era diametralmente oposta s concepes ambien-
out 1919 (Fundo Pessoal Renato Kehl, DAD-COC).
talistas, concebendo a hereditariedade como uma funo inata, uma con-

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 146-166, jul | dez 2008
dio fixa e inerente aos caracteres biolgicos dos indivduos. Sobre essa apliquem a esterilizao. KEHL, Renato. Sociedade Eugnica de So Paulo.
discusso, ver STEPAN, op. cit.; KEVLES, Daniel. In the name of eugenics. Jornal do Comrcio, So Paulo, 4 abril 1919.
Genetic and the uses of human heredity. Nova York: Knopf, 1995; ADAMS, 89 Steven Jay Gould apresenta em A falsa medida do homem um excelente
Mark B (org). The Wellborn Science. Eugenics in Germany, France, Brazil e panorama sobre as diversas teorias e disciplinas cientficas criadas durante
Russia. New York: Oxford University Press, 1990. o sculo XIX na Europa, como a craniometria, a biometria, a antropologia
64 STEPAN, op. cit., p. 82-83. fsica e a prpria eugenia, que fundamentaram as discusses sobre o pen-
65 HENRIQUE, op. cit., p. 13. samento racial e o racismo cientfico do ocidente. Como demonstra o autor,
estes campos da cincia criaram durante o sculo XIX uma variedade de
66 Ibid., p. 34.
medidas, frmulas, graduaes, testes e quantificaes que visavam medir
67 Ibid., p. 65. e legitimar, a partir da prova cientfica, os diferentes nveis de evoluo
68 MOURA, op. cit., p. 89. humana, as hierarquias raciais e o grau de inteligncia de cada grupo hu-
mano. GOULD, Steven Jay. A falsa medida do homem So Paulo: Editora
69 Ibid.
Martins Fontes, 1999.
70 MEIRA, Rubio. Fatores de degenerao de nossa raa. In: Annaes de Eu-
90 STEPAN, op. cit., p. 335.
genia. op. cit., p. 59.
91 CARRARA, op. cit., p. 431.
71 PEIXOTO, Afrnio. As doenas evitveis. Revista Brazil-Medico. Rio de Ja-
neiro, ano XXXVIII, vol. I, n 1, 5 jan. 1924, p. 3. 92 STEPAN, op. cit., p. 357.
72 PENNA, Belisario. A luta contra o alcoolismo. Revista Brazil-Mdico. Rio de 93 SKIDMORE, op.cit.
Janeiro, ano XXXVI, vol. 11, out. 1922, p. 212. 94 MEIRA, op. cit. p. 50-51.
73 Ibid. 95 Ibid., p. 51.
74 ROCHA, Franco da. Alcoolismo e loucura. Revista do Brasil. So Paulo, vol. 96 Ibid., p. 60.
8, n 32, ago. 1918, p. 495.
97 Ibid., p. 51.
75 ROXO, Henrique. Higiene mental. Archivos brasileiro de higiene mental. Rio
98 KEHL, Renato. As questes de raa. Gazeta do Povo, Curitiba, out. 1921,
de Janeiro, ano 1, n. 2, dez. 1925, p. 2.
s/p (recorte avulso, Fundo Pessoal Renato Kehl, DAD-COC).
76 AMARAL, Amadeu. Cuidar da infncia. Revista do Brasil. So Paulo, vol. 16,
99 Ibid.
n 162, fev. 1921, p. 140.
100 Essa ruptura no pensamento de Renato Kehl e sua relao com a eugenia
77 Ibid.
negativa alem e norte-americana so analisadas em SOUZA, op. cit..
78 BARRETO, Castro. O mdico e o culto da raa. Revista Brasil Mdico, Rio de
101 HENRIQUE, op. cit., p. 11-12.
Janeiro, ano XXXVI, vol. 11, 2 out. 1922, p. 208.
102 Ibid., p. 12.
79 KEHL, Renato. O que eugenia. Revista do Brasil So Paulo, vol. 9, n 35,
nov. de 1918, p. 304. 103 Ibid., p. 65-66.
166 104 MAGALHES, Bernardo de. Eugenia: seus fins fatores disgnicos com-
80 SOUZA, Joo Prudncio de. Syphilis e eugenia. Tese de medicina defendida
na Faculdade de Medicina da Bahia. Bahia, 1923, p. 19. bater. In: Annaes de Eugenia. op. cit., p. 162.
81 Ibid., p. 26. 105 Ibid., p. 162-163.
82 Ibid., p. 21. 106 Ibid., p. 172.
83 PEIXOTO, op. cit., p. 03. 107 MOREIRA, Juliano. A seleo individual de imigrantes no programa da hy-
giene mental. Archivos brasileiros de higiene mental, Rio de Janeiro, ano 1,
84 AZEVEDO, F.. Meninas feias e meninas bonitas: eugenia e plstica. In: An-
n 1, mar. 1925, p. 109-115.
naes de Eugenia, op. cit,. p. 150.
108 PACHECO E SILVA, A. C. Immigrao e Criminalidade. Archivos brasileiro de
85 Ibid., p. 150-151.
higiene mental. Rio de Janeiro, ano 1, n 2, dez. 1925, p. 32.
86 STEPAN, op. cit., p. 116.
109 Ibid., p. 27.
87 Nas palavras de Luis Perreira Barreto, o homem j havia feito muito no
110 KEHL, Renato. O papel da eugenia na restaurao das raas. Rio de Janei-
sentido da criao de belas galinhas, de homricos porcos, de arqui-r-
ro: Correio da Manh, 1921.
pidos cavalos de corrida; estamos de posse de uma arte primorosa na
obteno de novilhos de uma suprema beleza; j uma plena realidade a 111 As discusses sobre as idias eugnicas e as polmicas lanadas por es-
existncia ativa da sociedade Herd-book Caracu; est feita a nossa eugenia sas duas tendncias do movimento eugnico brasileiro a partir do final dos
bovina. mais que tempo de cogitarmos do embelezamento da parte que anos 1920, especialmente aquelas que envolviam o eugenista Renato Kehl,
nos toca da raa latina. BARRETO, Luis Pereira. Eugenia. Revista do Brasil. so tratadas em minha dissertao de mestrado: SOUZA, Vanderlei s. de.
So Paulo, vol. 7, n 28, abr. 1918, p. 415. A poltica biolgica como projeto, op. cit., p. 155-194.
88 Os eugenistas classificavam as medidas eugnicas como preventiva, 112 A tese do branqueamento racial, construda no final do sculo XIX por inte-
positiva e negativa. Conforme a definio de Renato Kehl, a eugenia lectuais brasileiros, postulava que a mistura racial no Brasil conduziria ao
preventiva consistia em combater os venenos raciais responsveis pela embranquecimento da nacionalidade, j que a superioridade da raa bran-
degenerao humana, como o lcool e o tabaco; fazer a profilaxia das ca triunfaria sobre as demais. Tal ideologia se consolidaria durante os anos
molstias epidmicas e endmicas, bem como praticar a higiene e o sa- 1920 e 1930, quando houve uma aceitao implcita deste pressuposto em
neamento em todos os seus aspectos. A eugenia positiva cuida, por parte do pensamento social brasileiro. SKIDMORE, op. cit., p. 192.
excelncia, da boa gerao; favorvel educao dos jovens no que diz 113 KEHL, Renato. Lies de eugenia. Rio de Janeiro: Liv.Francisco Alves,
respeito sua educao sexual [...]; se incumbe tambm da educao 1929, p. 191.
fsica, do avigoramento pelas regras da boa higiene, dos exerccios bem 114 O debate travado durante o Congresso de Eugenia de 1929 encontra-se
compreendidos e praticados. Por outro lado, a eugenia negativa propu- nas Actas e trabalhos do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia. Rio de
nha um rigoroso controle sobre os meios de reproduo humana, proibindo Janeiro, s/ed., 1929.
o matrimnio de indivduos considerados inaptos ou anormais; res-
ponsvel, ainda, pela formulao de leis que restrinjam a imigrao e que [ Artigo recebido em 03/2006| Aceito em 01/2008 ]

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 146-166, jul | dez 2008