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Manejo de la Colonia

Conceptos Bsicos Principales


Desarrollar y mantener una alta poblacin de
abejas en la colonia.
Que la construccin de panales sea lo ms
uniforme posible de forma que se produzca el
mayor nmero de celdas de obrera en cada
panal.
Mientras ms celdas de obrera disponible
mayor la postura de obrera por parte de la
reina y mayor la poblacin de la colonia.
Proveer no menos de 50 litros de espacio
interno.
Esa cantidad de espacio interno es
necesario para evitar se congestione la
colmena cuando sube la poblacin.

La congestin promueve la tendencia a


enjambrar.

Al enjambrar la colonia se divide en dos y se


va la parte adulta y experimentada de la
poblacin, la que recolecta el nctar, por lo
que no hay produccin y almacenamiento
efectivo para esa prxima temporada.
Poblacin de obreras que necesitamos
mantener alta ya que a mayor cantidad de
abejas, mayor el es nmero y proporcin de
abejas que sale al campo a trabajar.
La relacin entre poblacin y almacenamiento
de miel es exponencial y no proporcional.
A mayor poblacin de abejas, mayor es el
nmero de abejas disponibles para realizar
tareas de limpieza de las celdas lo que ayuda a
mantener la colonia ms higinica.
Esto a su vez facilita remover elementos de
posibles focos de infeccin e inclusive
parsitos.
Importante tener una reina joven y
prolfica encabezando cada colonia.

Reinas menores de un ao tienen las


razones de postura ms altas, por lo tanto
desarrollan las poblaciones ms altas en
comparacin a reinas mayores de un ao.

Tambin tienen la produccin de


feromona reina ms elevadas, lo que
promueve y estructura los vuelos al
campo y mantiene organizada la colonia.
Una colonia de abejas bajo manejo racional debe
poder desarrollar de 40-60,000 abejas. La gran
mayora de ellas son obreras, encabezadas por una
reina y varios cientos de znganos.

De la poblacin de obreras, no todas salen al campo


a buscar recursos. Se necesitan abejas residentes
en la colonia alimentando larvas, alimentando la
reina, construyendo y limpiando celdas y panales,
recibiendo nctar, madurando nctar, recibiendo y
almacenando polen, manteniendo la temperatura de
la colonia a unos 95F (35C) y moviendo aire para
mantener la temperatura, humedad y madurar la
miel durante la cosecha, y para defender la colonia.
Slo la fraccin de abejas que est sobre
esa proporcin est disponible para salir al
campo.

Mientras mayor sea esa fraccin mayor es el


nmero y proporcin de abejas disponibles
para salir al campo.

De ah que una colmena fuerte siempre


producir mucha ms miel que la suma de la
miel cosechada de dos colmenas con una
poblacin moderada.
Por eso es que siempre se est ante el reto
de manejar una colmena con una poblacin
lo ms alta posible, pero sin que enjambre.
Esto es precisamente parte del elemento de
arte en la apicultura y conlleva que la
persona desarrolle una capacidad de
observacin y compenetracin con lo que
realmente acontece en la colmena y el
medioambiente a la vez.
El apicultor experimentado siempre est un
paso delante de las abejas, pero sin irse muy
al frente.
Por ejemplo: Segn se desarrolla la colonia en la
primera y segunda cmara de cra; no es lo
mismo ir aadiendo cuadros segn requerido
por las abejas, que ir y colocar una cmara de
cra con sus 10 cuadros de cera estampada y
pretender que las abejas construyan esos
panales sin problemas.
Lo ms probable es que para cuando vaya la
prxima vez hayan construido mucho panal
zanganero, o rellenaron los espacios entre los
cuadros con tiras de panal natural o
sencillamente porque era demasiado trabajo a la
misma vez, no construyeron segn esperado.
Es mucho ms prudente y productivo ir
colocando un cuadro con cera estampada a
la vez (tpicamente uno a la semana y
mientras se est alimentando o haya un flujo
de nctar).
Esto lleva a tener a todas las abejas
disponibles trabajando en la construccin de
ese cuadro, en vez de dividir esa misma
poblacin en las faenas de construccin de
10 cuadros.
Si la colonia tiene menos de 5 cuadros se
coloca el cuadro con cera estampada
alternando a cada uno de los lados.
Si de ms de cinco se hace un espacio al
centro y se coloca el cuadro con cera
estampada all.
En el centro de la colonia la temperatura y la
humedad son ms propicias para la
produccin de cera y por lo tanto para la
construccin de panales.
Seleccin gentica
En otra charla, de temas ms avanzados se
puede cubrir cmo hacer para seleccionar las
reinas de cada ao, de sus propias abejas,
de forma que aumentemos las probabilidades
de que las abejas que stas producen sean
de una alta capacidad recolectora y
almacenadora de miel y con una tendencia a
la higienidad alta, lo que disminuye las
enfermedades y plagas.
Objetivos
El objetivo principal es que sean las mismas
abejas las que controlen las enfermedades y
parsitos de la colonia a un nivel que no afecte
negativamente la produccin.

El otro objetivo es ir aumentando el promedio


de miel cosechada por colmena hasta un nivel
que la produccin sea lucrativa y sostenible a
travs del tiempo, y manteniendo una
variabilidad gentica saludable.
Como resumen y punto de referencia
conceptual. el apicultor debe
considerarse productor de abejas y no
productor de miel.

Si no se hace lo oportuno para establecer


la colonia en la colmena, desarrollar la
poblacin y que esto coincida con la
floracin, no hay forma que las abejas
vayan ha hacer una cosecha y
almacenamiento de miel razonable o que
permanezcan saludables.
Equipo de proteccin
para manejar la colmena

La picada de la abeja genera mucho dolor


aunque momentneo, por lo que es
deseable utilizar algo para uno protegerse
de las picadas.
Para eso y dependiendo del presupuesto
hay disponibles una cantidad significativa
de diferentes tipos y componentes.
Los mamelucos deben ser de algodn
grueso, pero liso.
Blancos, para no emular el color y la
textura de la piel de depredadores osos,
tejones, etc.
Disponibles en diferentes modelos y
costos. Vienen en forma de jacket que
cubren el torso, manos y cabeza. O de
cuerpo completo con o sin velo y capucha
o capacete.
Velo redondo o cuadrado

Costo aproximado = $130


Guantes para proteger las manos y
antebrazos $25.00
Adminculos esenciales para
trabajar las abejas

$2.00
Este es la ms utilizado

Pata de cabra o palanca - separar diferentes componentes

$5.00
Pata de cabra
Con esta palanca que se llega a convertir en
un elemento integral de una de sus manos,
el apicultor separa el techo de las cmaras
de miel, as como las cmaras entre si.
Tambin se utiliza para separar y levantar
los cuadros mientras se trabaja en una de
las cmaras.
Con sta se raspa el fondo y los lados de
material que necesite ser desprendido y
sacado de la colmena para una mejor
higiene y ventilacin.
Por qu la pata de cabra?
Las abejas recolectan resinas (propleos)
de arbustos y rboles que utilizan para
proteger la superficie interna de la
cavidad, de la misma forma que nosotros
utilizamos el barniz para proteger la
madera.
Tambin la utilizan para rellenar huecos
tal si fuese macilla.
Algunos propleos tienen propiedades
acti-bacteriales y fungistticas.
El propleo hace que la madera se
pegue entre si, y sin la pata de cabra
sera prcticamente imposible separar
los diferentes componentes.

Tambin se utiliza para remover la cera


que las abejas puedan depositar entre
los cuadros y as ayudar con la
ventilacin.
El Ahumador = $ 35-40
Vienen de diferentes modelos y presupuestos.
La idea es comprar uno grande = Jumbo, con
rejilla protectora y de SS (centro arriba).
Combustible
Como fuente de combustin se utiliza, cartn
corrugado enrollado de forma que quede
justo del mismo alto y ancho de la cmara de
combustin, pero que no entre ajustado, justo
del mismo ancho.
Tambin se usa hojas de guineos y pltanos,
hierba seca, pedazos de comejn, madera
seca (no tratada), virutas, tusas de maz,.
Que al enrollar quede bien prensado
para que no suba llama por el hueco y
consuma el cartn.

Asegure con cinta adhesiva.


El ahumador es una cmara de combustin
incompleta de forma que no haya llama pero
si mucho humo.
Mecanismo operante

El humo invierte las prioridades de


comportamiento de las abejas y el atender un
posible fuego pasa a ser primario sobre el
defender la colonia de depredadores por lo
que el instinto de picar se interrumpe.

La idea es utilizar poco humo casi constante


para mantener a las abejas respondiendo al
falso fuego.
Primero se echa humo en las manos para
enmascarar el olor a depredador.

Luego eche unas leves bocanadas en la


piquera o entrada, espere uno segundos y
repita.

Inicie levantar el techo o tapa y a la primera


hendija que se haga eche humo, levante la
tapa y segn levanta vaya echando humo
para cubrir todos los cuadros y abejas.
Que la cobertura sea uniforme para que las
abejas se enteren del mensaje fuego.
El mensaje dura unos 20-30 segundo
por lo que hay que repetir la secuencia de;
manos, piquera, superficie expuesta, casi
constantemente.

Recuerde leves bocanadas de humo casi


constantemente.

Por este motivo es que la colmena se


debe trabajar entre dos personas, una
maneja el humo y la otra hace el trabajo
de inspeccin.
Inspeccin de los componentes de
la colonia

La inspeccin cubre muchas reas a la


misma vez. Segn usted mira la superficie
del panal se busca:

Que haya menos de un 20% de superficie


de rea que no sea celdas de obrera.
Que haya algo de comida en la parte superior de
cada cuadro o panal.

La condicin de la postura, que sta sea uniforme y


concntrica. O sea con pocas celdas vacas
entremedio.

Que no haya enfermedades.

Evaluar la presencia o ausencia de la reina. No


necesariamente hay que verla a ella. Si no hay reina
no hay huevos!
Evaluar necesidad de aadir otro cuadro con
cera estampada, cuando la colonia est en
desarrollo.

Evaluar necesidad de alimentar.

Evaluar la cantidad de miel que hay o no.

Evaluar si la miel que hay est madura o no.


Evaluar si algn componente de madera
necesita ser reemplazado.

Evaluar si hay que aadir alguna cmara


adicional segn expande la poblacin.

Condicin de la piquera.
Postura uniforme y concntrica
Cuadro (colonia) con
buena poblacin
Panal de
calidad
inferior
Categoras de calidad de panal para
determinar orden de remocin de la
colmena.
X = 20-40% de la superficie no deseable

XX = 40-50 % de la superficie no deseable

XXX = >50 % de la superficie no deseable

No deseable = todo aquello que no sean celdas de


obreras. O sea espacios vacos, celdas
distorsionadas, celdas zanganeras.
Condicin y manejo de la piquera
El tamao de la piquera debe guardar
relacin con el tamao de la poblacin de la
colonia.

En una colmena en produccin = 1.5 a


cada lado, habiendo un pedazo de madera
que cubra el centro.
En desarrollo, slo un lado abierto.
Ncleo de menos de 5 cuadros, la mitad de
un solo lado abierto.
Apertura correcta a la izquierda.
Muy expuesta a la derecha.
El listn de madera justo al centro de la
piquera disminuye el intercambio excesivo de
aire y cambios en marcados en temperatura
en el rea justamente al centro de la cmara
de cra inferior, rea donde se hace la
postura de huevos, desarrollo de larvas y
pupas y que por lo tanto debe permanecer lo
ms estable posible.

De ah que los huecos queden a cada


extremo, donde principalmente se almacena
miel y polen. La cra queda protegida al
centro.
El Apiario o Colmenar

Ubicar en un lugar con acceso vehicular durante


todo el ao.

Buena ventilacin, pero no demasiado viento.

En un rea en la que no se empoce agua o


humedad.

A pleno sol.
Separacin entre colmenas de 3 pies.

Levantadas del piso 2 pies para que haya


buena circulacin de aire y sea ms fcil
trabajarlas.
Pasto recortado todo el tiempo para
promover buena ventilacin debajo de las
colmenas, por motivos de seguridad y
para evitar que las colmenas se puedan
quemar durante un posible incendio en la
poca seca.
Tambin por motivos seguridad:

Ubicar colmenas a ms de 200 metros de


carreteras, caminos vecinales, casas o
estructuras con animales.
Con verja, puede ser de arbustos, de ms de
3 metros de altura.
Con su portn para que no entren animales.
Con rtulo que diga Precaucin Abejas.
Capacidad de carga del rea
Si va a tener ms de 60 colmenas, se
debe establecer otro apiario a no menos
de 3 Km. No ms de 60 colmenas por
apiario.

Para que las abejas no compitan por los


mismos recursos y la produccin por
colmena no se vea afectada.
Dnde ubicar el apiario?
Las abejas recogen polen, nctar y agua
de donde est disponible.
Colmenas ubicadas en o cerca de fincas
comerciales que utilicen agroqumicos
incorporarn stos a la miel y al polen en
la misma medida que sean utilizados por
el agricultor.
De ah lo atractivo de establecer el
apiario a ms de 5 Km. de este tipo de
agricultura.
reas ms atractivas

Predios, con una cobertura vegetal


relativamente abundante, en o
alrededor de fincas abandonadas ya
por ms de 5 aos, bosques climticos,
bosques en desarrollo o sucesin.
Incluyendo manglares.
Las reas ms secas de la Isla, como la faja
del sur, incluyendo Vieques y Culebra son
reas idneas, de alto rendimiento, siempre y
cuando se provea agua a las abejas.

La maduracin de la miel es un proceso


principalmente fsico, evaporacin de agua,
por lo que mientras ms seco sea el aire
(baja humedad relativa) menos energa
invierten las abejas en remover agua del
nctar y ms miel resulta almacenada.
La humedad es el principal elemento
negativo a atender.

Disminuye la capacidad almacenadora de miel


de las abejas.
Daa ms rpido el equipo de la colmena
(madera).
Aumenta las probabilidades de enfermedades
tanto micticas como bacteriales.
El Banco
El banco es una estructura de apoyo
estructural sobre la cual se coloca la o las
colmenas.
Mantiene la colmena alejada de la humedad
del suelo,
a una altura razonable sobre el pasto, y
a una altura a la que el manejo es menos
arduo para la espalda y rodillas.
Banco
El material depende de la disponibilidad y
presupuesto.
Como ejemplo; puede unir dos listones de 6
x 2 x 18 de madera tratada con un pedazo
de 6 x 2 x 9 de la misma dimensin, a unas
20 pulgadas de los extremos. Ubicar esto
sobre tres bloques de cemento, de los
grandes, a un tercio de cada extremo.
Provee un banco duradero y en el que se
pueden acomodar 4 colmenas.
Banco
Una vez al ao pase algn tipo de aceite a la
madera para mantener la misma. Puede
pasarle aceite de linaza o preparar una
mezcla de aceite para madera al que se le ha
aadido una cuarta parte de cera de abejas
derretida, si muy espeso, aada un poco de
aguarrs u otro solvente.
Remueva material del piso y nivele de forma
que todo el banco est nivelado a lo largo y
ancho. El primer bloque va acostado de
lado, los otros dos van parados.
Banco
Ojo al comejn. Este tiene la capacidad de daar la
madera del banco y de la colmena con una
velocidad sorprendente.

Empape los bloques, por dentro y por fuera, y sus


alrededores con una solucin:
-1 galn de agua
-2 TBP de jabn - lavar platos (no detergente)
-4 TBP de aceite de maz

Preste atencin a los huecos de los bloques por


donde tiende a subir el comejn.
Banco
Banco
Banco
Equipo asociado a la extraccin
de la miel de los panales
Cepillo de abejas
Raspa para remover oprculos
Raspa para desopercular
Centrfuga radial automtica
de 72 cuadros
Centrfuga radial manual
de 9 cuadros
Procedimiento para realizar la
cosecha
Asegurarse de que la miel est madura al
inspeccionar el cuadro.
Si ms de un 75% del cuadro est sellado u
operculado, la miel se puede cosechar.
Se remueve el cuadro de la colmena y con el cepillo
se barren las abejas de la superficie del panal.
Se coloca el cuadro en otra cmara vaca que
acomode ese tamao de cuadro. Se le coloca una
tapa invertida como fondo y otra tapa en la parte
superior para evitar que entren abejas.
Se prosigue as hasta que se llene esa o las
cmaras requeridas y se llevan al lugar para
extraerles la miel.
Cuadro con miel verde = no madura
Cuadro con miel ya madura
Una vez en el lugar de extraccin, con la
raspa se van removiendo los oprculos.
Coloque los dientes de la raspa paralelos a la
superficie del panal y deslice los dientes justo
debajo de la superficie de los oprculos.
Levante la raspa y remueva los oprculos de
esa rea.
Repita el proceso hasta que haya removido
todos los oprculos de esa cara del panal.
Haga lo mismo en la otra cara del panal.
Coloque el panal desoperculado en la
centrfuga.
Una vez llene el canasto de la centrfuga
inicie la rotacin, lento inicialmente por
unos cinco minutos, aumentando la
velocidad hasta llegar a unos 300 rpm, lo
que es una velocidad relativamente baja.
Contine centrifugando por espacio de 20-
25 minutos ese grupo de panales.
Repita el procedimiento hasta que le haya
extrado la miel a todos los panales.
Siendo una centrfuga ancle la misma al
piso en una forma segura y procure
balancear los pesos lo ms posible.
Eso conlleva poner los panales con pesos
similares en posiciones opuestas en la
canasta de la centrfuga.

Si al final queda uno que otro cuadro lleno


de miel, puede correr la centrfuga con
panales vacos en las otras posiciones para
usarlos como contrapeso de balance.
Una vez termine el proceso de centrifugado puede
colar la miel pasando sta por un colador, que por lo
general, tiene dos tipos diferentes de cedazos, uno
grueso y otro ms fino debajo
Luego de colada vierta la miel en un envase que le
permita clarificar la miel. Que sea lo ms parecido al
volumen total de miel.
Clarificar es dejar que la miel repose por una o dos
semanas de forma que las partculas de cera,
pedacitos de madera y abejas suban a la superficie.
Si le coloca un grifo o vlvula para estos fines, a
una o dos pulgadas del fondo del envase podr
servir miel lista para consumo y de una calidad muy
alta.
Miel saliendo de la centrfuga y
siendo colada
Balde de 5 galones con grifo para
colar, clarificar y envasar miel de
abejas.
Tanque de SS de 175 lb con grifo
para almacenar, clarificar y
envasar miel de abejas.
Tanque de SS de 300 lb con grifo
para almacenar, clarificar y
envasar miel de abejas.
Botella 8 oz plstico
Botella de cristal boca ancha para
poner pedazo de panal y rellenar con
miel
Potes de cristal ms llamativos
En fin, goce sus abejas, pues
son un instrumento de
aprendizaje y de utilidad muy
lindo!