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Repensando

Carolina Maria de
Jesus

Jos Carlos Sebe Bom


Meihy*

A amizade do analfabeto sincera.

E o dio tambm.

Carolina Maria de Jesus

O
legado de Caroli-
* professor aposentado do departamen-
na Maria de Jesus
to de Histria da Universidade de So
Paulo, onde obteve os ttulos de doutor
e livre-docente, respectivamente em
(1914? 1977) re-
1975 e 1981. Atualmente Professor
do Programa de Ps-Graduao Stricto ponta como de-
Sensu em Letras e Cincias Humanas da
UNIGRANRIO. Bolsista de Produtividade safio para a me-
em Pesquisa 1A - UNIGRANRIO/FUNA-
DESP. Membro da Comisso Coordena- mria nacional . Como mensurar
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dora do Programa (CCP) do Programa de
Ps-Graduao Humanidades, Direitos
e outras Legitimidades e do Conselho
Deliberativo do Diversitas Ncleo de
Estudos das Diversidades, Intolerncias
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Para uma viso biogrfica de Carolina Maria
e Conflitos. de Jesus, publiquei uma breve biografia ba-
seada nos escritos pessoais da autora Os fios
a fortuna crtica dessa polmica personagem, mulher, suspeita, atento aos tipos pobres que se aproximavam
semianalfabeta, negra, migrante, me solteira, amante do que seria vulgarizado como subversivo, sutilmente
de homens brancos teve quatro filhos, todos com es- cuidou de afast-la de cena. Em complemento, sua fama
trangeiros detratora de nordestinos e at 1961 tambm como revelao literria declinara desde o lanamento
de seus pares de raa ? Paradoxalmente acolhida como
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do Quarto de despejo, sem que, contudo ela sasse do
autora de feies revolucionrias, apesar da exgua obra noticirio agora no mais como escritora e sim como
conhecida, foi consagrada mais pela fora mercadolgica personagem 4 . O que fora sucesso literrio no auge dos
da contracultura que pelo verdadeiro teor testemunhal agitados anos dourados, exatamente em 1960, declinou
de alguns de seus textos escolhidos e configurados por sob o jugo imposto pela censura explcita ou velada 5 . O
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Audlio Dantas 3 . sombreado dos anos de chumbo implicara em uma esp-

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A obra de Carolina tem um antes e um depois do golpe cie de apagamento da memria de uma figura dramtica
militar de 1964. Com a instalao da ditadura, o clima de que metaforizava a rebeldia ou possvel ascenso social
mais vivel antes do golpe militar. Para um regime que
pretendia se construir na linha do progresso e da ordem,
dos desafios: o retrato de Carolina Maria de Jesus no tempo presente. In
Memria Afro-brasileira: Artes do corpo - 2, So Paulo, Selo Negro Editores, 2004, seus escritos no serviam. O padro estvel pretendido
p.1551.
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Em muitas passagens Carolina detrata nordestinos e pobres. Famosa depois pelo regime no lugar de insatisfeitos, propugnava modelos
do lanamento de seu primeiro livro, em 1961, o movimento negro brasileiro de disciplinados, coerentes com supostos de um pas que
assume Carolina como figura de destaque e neste sentido convites lhes
so dirigidos para apresentaes, festas e ela muda de posio, passa tecer vai pra frente.
comentrios contra o preconceito racial colocando-se, inclusive, como
vtima.
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Lanado no Brasil em 1960, seu livro mais conhecido Quarto de despejo foi
traduzido para quatorze lnguas, tendo at hoje mais de um milho de c-
pias vendias no mundo. Sobre o assunto leia de minha autoria juntamente 4
Alm de Quarto de despejo, a Livraria Francisco Alves publicou tambm, sem o
com Robert M. Levine, entre outros, Cinderela Negra: a saga de Carolina Maria de sucesso esperado, Casa de Alvenaria: dirio de uma favelada, em 1961. Por conta
Jesus, Rio de Janeiro, Editora da UFRJ, 1994, e, Meu estranho dirio, So Paulo, prpria, Carolina publicou mais dois pequenos opsculos Pedaos da fome, So
Editora Xam, 1996. Em 2007, Eliana de Moura Castro e Marlia Novais de Paulo, quila Ltda, 1963 e Provrbios, So Paulo, s/e. s/d. Mais tarde, depois
Mata Machado lanaram Muito bem, Carolina: Biografia de Carolina Maria de Jesus, de um priplo estranho, Dirio de Bitita, que foi publicado antes na Frana,
Editora Arte, Belo Horizonte, e Joel Rufino dos Santos publicou o livro Caro- mereceu traduo do texto em francs e foi lanado no Brasil pela Nova
lina Maria de Jesus: um escritora improvvel, Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Fronteira.
Nacional, 2009, onde relaciona Carolina a outras figuras do universo negro 5
Anos dourados, de 1956 a 1964, corresponde ao tempo iniciado pelo
brasileiro. governo de JK indo at o momento de instalao da ditadura militar.

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Na sequncia do apagamento de Carolina, o silncio foi tornear uma personagem encontrada por acaso. Sobretudo
alimento pela crtica literria saneadora das impurezas o que cativou o jornalista foi a possibilidade de torn-la
de classe em particular os comentrios liderados por atraente porque avesso das mulheres, brancas, educadas,
Wilson Martins que a remetiam de volta ao lugar me- detentoras da norma culta, que ento estreavam nas letras.
recido, ou seja, ao obscurantismo . Na balana oposta, a
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Antdoto das Raquis, Clarices, Ceclias e Nlidas, Carolina
aceitao internacional, desconhecedora dos bastidores tinha a seu favor o fato inexorvel de ter uma favela como
domsticos, a celebrava em constantes republicaes do cenrio e a misria como matria do cotidiano existencial 7.
Quarto de despejo que, alis, ainda fulgura como um dos Certamente, o fato de detalhar as mazelas da legio de
livros brasileiros mais conhecidos de todos os tempos. pobres da metrpole alimentou a curiosidade de leitores
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Com a abertura poltica dos anos de 1980, figuras esqueci- que questionavam o papel da fico elegante, dos livros

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das voltaram cena e entre elas Carolina. Juntamente com ditos eruditos e dos estudos sociolgicos. Ao mesmo tem-
a redescoberta, detalhes da produo comeam emergir po, a poltica nacional avanava por temas pertinentes ao
suscitando dvidas sobre a produo do fenmeno. Afinal, desenvolvimento urbano, aliado ao progresso econmico
teria sido mesmo Carolina uma escritora ou produto de da nova era industrial.
mercado? Audlio soube burilar sua descoberta. Indo para fazer
Independentemente de simpatias, no cabe dvida que reportagem sobre brutos que ameaavam destruir me-
Carolina foi fruto de um tempo, trabalhado por um artfice lhorias feitas na extinta Favela do Canind, na So Pau-
em momento de surto mercadolgico e populista. Audlio lo de 1954, ouviu uma mulher bradando que tinha tudo
Dantas, genial cronista da So Paulo que ento ainda se registrado e que iria mostrar a todos os acontecimentos
apresentava como a cidade que mais cresce no mundo, deplorveis que se passavam. Curioso, atrado por ela,
funcionava como crtico dos equvocos da paulicia. J foi-lhe apresentado no barraco uma srie de cadernos.
definido como autor de prestgio no amanhecer da dcada Com anuncia dela, que queria ser famosa por se julgar
de 1960, Audlio era destaque no novo jornalismo e soube escritora, ele, perspicaz, escolheu entre vrios gneros da

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Entre muitas referncias contra Carolina, a mais agressiva foi publicada
por Wilson Martins em artigo no Jornal do Brasil, intitulado Mistificao
Literria, Rio de Janeiro, 23 de outubro de 1993, p.4. 7
Lajolo, M. A leitora no quarto dos fundos, Leitura: teoria, So Paulo, p.25.

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lavra o dirio 8. Carolina fazia cpias de seus escritos e dei- O critrio dos cortes assumido por Audlio no Quarto,
xou mais de um exemplar de fragmentos desses registros visava evitar repeties e promover leitura palatvel, e
e isso possibilita cotejamentos convidativos de revises assim ele mesmo explicou que a repetio seria intil... da a
que vacilam ante o sentido lgico dado ao texto final no necessidade de cortar, selecionar as histrias mais interessantes 10. Na
Quarto. Isso, porm, ficou ofuscado pelo impacto de um realidade, removeu pginas e pginas, gerando um texto
livro verdadeiro ou testemunhal. Carolina, porm, no final de inegvel brilho, mas com ntido filtro, principal-
se ajustou por muito tempo ao modelo pretendido e em mente em face de questes espinhosas como preconceitos.
meio aos conflitos pessoais com o criador, ao seu modo Audlio inventou uma Carolina de sucesso, uma escritora
continuou a escrever, editar e divulgar sua obra. Logica- aceitvel exatamente por ser negra e pobre 11 . De sucesso
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mente, sem um nome masculino e profissional por traz sim, mas no inteira, nem legtima. O apagamento do

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,o fracasso lhe foi fatal. A obstinao de Carolina, porm, resto da obra de Carolina, no melhor dos juzos, a conge-
a mantinha escritora e vasta sua obra, no publicada, lou como uma espcie de herona, precursora das lides
ainda indita. So mais de cinco mil pginas, distribudas pr-negros, femininas, feministas e da rebeldia popular.
por 37 cadernos, alm de alguns outros guardados por No que no tangenciasse tais situaes, mas no geral,
Audlio Dantas. Se Quarto de despejo foi o lado luminoso sempre esteve longe de vanguardas ou de coerncias 12 .
do projeto, foi tambm o enclausuramento da outra parte. Mesmo filtrados, cabe reconhecer o valor de Carolina
O sucesso foi para ela seu prprio veneno. Ainda pouco menos pelo seu contedo esttico e mais por gerar uma
conhecidos, seus poemas, contos e, principalmente, trs obra emblemtica de um tempo contraditrio em sua
peas de teatro, representam o que de mais eloquente dinmica. Semiletrada, Carolina tinha em seus escritos
nossa pobreza produziu como expresso esttico literria.
Tudo praticamente indito 9 . de Carolina em livro sob o ttulo Antologia Pessoal, Editora da UFRJ, Rio de
Janeiro, 1966.
10
Veja-se o prefcio assinado por Audlio Dantas no Quarto de despejo, op. cit.
8
Os dirios de Carolina, eram anotaes atentas ao andamento cronolgico 1960, p. 11.
da vida dela como catadora de papel. Eram notas feitas para si, mas editadas 11
Sobre a relao complicada entre Audlio Dantas e Carolina, diz Joel Rufi-
tiveram impacto por revelar a intimidade de um cotidiano que apenas era no dos Santos que ela o via como um pai incmodo que lhe vinha cobrar
dimensionado pelos nmeros estatsticos e por idias vagas sobre o que disciplina de uma vida autnoma e difcil. Op. cit. p. 96.
seria a pobreza. 12
Sugere-se o cotejamento entre o Quarto e Meu estranho dirio, pois neste
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Graas a atuao de Helosa Buarque de Holanda, publiquei os poemas cuidei de manter as pginas onde a questo fica evidente.

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vcios da linguagem oral. Ao mesmo tempo, o cabedal de de provrbios e com isto, procurou-se entender a viso
leituras de clssicos da literatura brasileira e portuguesa de algum que como miservel, idealizava o mundo de l.
permitia uso de palavras comuns norma culta. O fator
distintivo da obra de Carolina se deu exatamente por O que se aprende com a retomada desta formidvel
esta combinao de escrita errada e contedo potico figura que a par da manipulao e ironicamente,
ilustrado ainda que de marcas do sculo XIX. Sobretudo, graas a ela pode-se rever um patrimnio documental
porque na contemplao dos demais escritos, dos inditos, que transcende as fronteiras da literatura, da histria. Por
possvel fazer leituras menos crivadas, mais completas, todos os motivos, vale repensar Carolina Maria de Jesus.
vale a retomada dessa mulher nica. A par dos defeitos
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lgicos, incompatveis com o que seria a grande literatura Jos Carlos Sebe Bom Meihy

Jos Carlos Sebe Bom Meihy


e mesmo do apoio posterior dado ditadura militar e aos Unigranrio Duque de Caxias RJ Brasil
polticos que continuaram a esquec-la, cabe reconhecer a
audcia da escrita pretensiosa e atrevida, mostra rara em
contexto de misria. Mesmo com julgamentos ambguos,
Carolina no deixou de expressar o que pensava sob o
denominador de um tema comum: a pobreza em sua luta
diuturna pela subsistncia. Afim de apresentar algo varia-
do, estrategicamente, optei por duas histrias que, dentre
os escritos inditos de Carolina, figuram com originais 13 .
Foram selecionadas duas estrias e uma pequena srie

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As duas histrias mostradas e a compilao dos provrbios esto em ca-
dernos inditos depositados na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro com
cpia na National Library de Washington, DC. Estes textos foram cedidos
pela filha Vera Eunice para microfilmagem e os originais devolvidos fa-
mlia de Carolina foram doados para a cidade de Sacramento, MG, terra da
escritora. H tambm um caderno na Coleo de Jos Mindlin que contm
frao dos provrbios. Neste artigo foram mantidos os erros de grafia da
autora.

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