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ADORNO: CRTICA E REMEMORAO

H cem anos, no dia 11 de setembro, nascia Theodor Ludwig Wiesengrund-Adorno, o


filsofo que articulou crtica do conhecimento, crtica social e crtica de arte em um
pensamento expresso sob a forma errante do ensaio e escrito sob o impacto das
catstrofes histricas do sculo XX.
A contemplao no-violenta, de onde vem toda a felicidade da verdade, est
vinculada condio de que o contemplador no incorpore o objeto: proximidade
distncia
Adorno, Minima moralia, fragmento 54
Os jubileus so momentos de comemorao e rememorao. O grande pensador,
pintor, escritor, ou poltico, relembrado nestes momentos. A obra de sua vida
elogiada, seus feitos exaltados. Tudo festa! Nada mais paradoxal quando se trata
de relembrar um autor para quem o momento afirmativo identifica-se com o
momento da dominao (Teoria esttica). O triunfo que desfila os grandes
homens e feitos caracteriza apenas uma histria, diria Nietzsche,
monumentalizante, que Adorno condenava. Alm disso, ele no s foi avesso s
simplificaes que normalmente ocorrem nos encmios lidos nestas ocasies
conseqncia de uma viso instrumental da linguagem como tambm
denunciaria a relao estreita entre as comemoraes e o esprito da indstria
cultural. Tentemos, apesar disso, apresentar alguns momentos de sua vida e obra
a partir desta negatividade, que inerente ao seu modo de pensar.
No se trata, ao levantarmos estas dificuldades envolvidas neste gesto de
comemorao, apenas de destacar algumas importantes questes. Ao ressaltarmos
as contradies e aporias da escritura, j estamos, na verdade, no corao da
filosofia de Adorno. No podemos deixar de lembrar tambm que sua recusa a
reduzir o pensar filosfico a uma modalidade dos triunfos levou-o a escrever
uma obra que tambm se ops tradicional forma sistemtica de apresentao das
idias. Ao invs do sistema, Adorno elegeu o ensaio e os fragmentos como suas
formas privilegiadas de expresso. Tambm neste ponto ele se manteve fiel
tradio de autores como Friedrich Schlegel e Walter Benjamin. No ensaio e no
fragmento, ao invs da reduo da pluralidade do mundo a conceitos e definies,
vemos o desfile de partculas (efmeras) do real que so deste modo salvas e
organizadas a partir de um percurso no apenas causal ou retilneo. Seu resultado
a construo no de conceitos fechados, mas sim de campos de fora marcados
pela tenso. A verdade pensada, deste modo, a partir do transitrio e no de uma
suposta eternidade.
Mas este procedimento anti-sistemtico no se confunde com um desprezo com
relao aos conceitos. Antes, Adorno acredita que atravs da abertura destes ao
transitrio que eles podem se manter fiis realidade. Esta abertura ao singular
est intimamente relacionada ao uso de imagens na escritura do filsofo. Adorno
constri imagens do pensamento que desempenham um papel fundamental
neste trabalho de construo de campos de fora tensos. Estas imagens so
verdadeiros arquivos (vivos) do histrico, que deste modo resgatado pelo
conceito e no, como ocorre na teoria tradicional, relegado a uma reduo
esquecedora. Uma prova surpreendente deste fato uma das imagens que o
prprio Adorno utiliza para caracterizar a relao do gesto ensastico com os
conceitos. Como ele escreveu no seu conhecido O ensaio como forma, de meados
dos anos 1950, para ele o modo de o ensaio se apropriar dos conceitos seria
comparvel ao comportamento de uma pessoa que, encontrando-se num pas
estrangeiro, v-se obrigada a falar a lngua deste, ao invs de comp-la
escolarmente a partir de certos elementos. Essa pessoa, digamos, vai ler sem
dicionrio. E Adorno continua: Quando tiver visto trinta vezes a mesma palavra
em contextos sempre cambiantes, ento ela estar mais segura quanto ao seu
sentido do que se tivesse olhado no dicionrio a lista de significados, que, na
maioria dos casos, so demasiado estreitos em comparao com os matizes de
acordo com o contexto, e demasiado vagos em comparao com as inconfundveis
nuances que esse contexto oferece em cada caso individual. E assim como este
modo de aprender permanece sujeito a erro, o mesmo se d no ensaio como
forma (Theodor Adorno, grifo meu). Ou seja, o conceito existe de modo dinmico e
na sua relao mltipla com os contextos. Ao invs da falsa definio, apenas
aparentemente total, do artigo de dicionrio, o pensamento que se deixa embalar
pelo ritmo do ensaio permanece aberto, tenso. A lngua, deste modo, guarda algo
da sua errncia e indeterminao, que s acentuada na situao especfica de um
estrangeiro que no a domina. A relao entre o evento singular das palavras, seus
contextos de aplicao e o conceito universal no reduzida a um denominador
comum.
Mas isso est longe de esgotar o que podemos dizer a partir desta interessante
passagem. Adorno a escreveu pouco depois de seu retorno definitivo para a
Alemanha, aps mais de uma dcada de exlio na Inglaterra e nos EUA. Ou seja: as
imagens que o autor utiliza no seu ensaio so tambm um testemunho de sua
situao nica, de seu hic et nunc, aqui e agora. Afinal, como ele escrevera em
Minima moralia, uma de suas principais obras, composta durante esse exlio e
utilizando o fragmento como forma: Para quem no tem mais ptria, bem
possvel que o escrever se torne sua morada.
Diferenciao sem dominao
A tarefa problemtica de se pensar o mundo atravs de conceitos e de modo
crtico, sem reduzi-lo a mero objeto de domnio, formulada de modo lapidar na
seguinte frase da Dialtica do Esclarecimento: o conceito a ferramenta ideal que
se encaixa nas coisas pelo lado por onde se pode peg-las. Ou seja, Adorno e Max
Horkheimer (co-autor daquela obra ao lado de Adorno) tanto descartam
criticamente qualquer iluso de identificao (intuitiva) com o objeto como
tambm a arrogncia do positivismo que acredita em uma total subservincia do
objeto ao sujeito. Como Horkheimer o formulou em seu livro Eclipse da razo,
referindo-se ao pragmatismo, tendncia filosfica predominante no mundo anglo-
saxo: No pragmatismo [] tudo se torna simples assunto do sujeito, e por fim
tudo se torna o mesmo, isto , um elemento na cadeia de meios e efeitos. A relao
sujeito e objeto rearticula as relaes hierrquicas entre o homem e a natureza, as
minorias e a dominao: enquanto a histria real [die reale Geschichte] se teceu a
partir de um sofrimento real, que de modo algum diminui proporcionalmente ao
crescimento dos meios para sua eliminao, a concretizao desta perspectiva
depende do conceito, formularam Adorno e Horkheimer. Da porque para Adorno
crtica da sociedade crtica do conhecimento, e vice-versa (Palavras e sinais). O
conceito permite medir a distncia [entre os homens e a natureza] perpetuadora
da injustia (Dialtica do Esclarecimento). Pois se verdade que, como lemos no
primeiro excurso da Dialtica do Esclarecimento, o pensamento s tem poder
sobre a realidade pela distncia, que exige, portanto, uma diferenciao entre
sujeito e objeto, no menos verdade que o modelo adorniano de uma salvao
dos objetos se concretizou via um materialismo delicado uma desmedida
entrega ao objeto, nas palavras que ele aplicou a Benjamin que respeitava seu
tema sem abrir mo de sua densidade matrica. a contemplao no-violenta
que permite que se mantenha uma delicada distncia, ou ainda, uma proximidade
distncia (Minima moralia).
Para Adorno, o estado de indiferenciao entre sujeito e objeto to pernicioso
quanto o da sua total separao, pregada pelo positivismo. A indiferenciao
corresponde justamente ao mundo do mito. Ele cobra, portanto, que se pense uma
unidade entre as duas esferas que mantenha ao mesmo tempo a diversidade. Em
um texto do seu livro Stichworte, de 1969, que trata justamente de sua noo de
primazia do objeto, ele escreveu sobre a conciliao entre sujeito e objeto que
iria alm do atual domnio da razo subjetiva (sendo que esta noo de razo
subjetiva ou razo instrumental foi desenvolvida largamente por Horkheimer no
seu livro Eclipse da razo e caracterizada como a capacidade de clculo das
probabilidades que permite submeter os fins aos meios corretos e implica o
triunfo dos meios sobre os fins): Em seu lugar de direito estaria, tambm do
ponto de vista da teoria do conhecimento, a relao entre sujeito e objeto na paz
realizada, tanto entre os homens como entre eles e o seu outro. Paz um estado de
diferenciao sem dominao, no qual o diferente compartido (Palavras e
sinais).
No por acaso, a terceira parte do livro Dialtica do Esclarecimento, que trata dos
Elementos do anti-semitismo, vai enfocar a mentalidade por ticket que
caracteriza o homem na sociedade capitalista avanada que j no sabe mais
diferenciar e pensa por blocos. Este homem , como Adorno e Horkheimer
escreveram, inimigo da diferena (Dialtica do Esclarecimento). O Holocausto
seria a concretizao paroxstica deste sentimento que est umbilicalmente
vinculado ao gesto do Esclarecimento que quer submeter o Outro a todo custo. Da
a tese central daquele livro que v no mito um primeiro passo em direo ao
domnio da natureza e no Esclarecimento (do qual o Iluminismo representou
apenas um momento de glria) uma recada no mito. Neste cenrio lgubre
iluminado pela luz que emana da Segunda Guerra Mundial, tambm a arte e a
Esttica tiveram de ser profundamente repensadas na sua relao ambgua com a
barbrie. Mas antes de passar a esta reflexo esttica de Adorno, lembremos em
grandes traos alguns momentos de sua vida.
Escrever a partir das catstrofes
Theodor Ludwig Wiesengrund-Adorno nasceu em um dia do ano de 1903 que
carrega, do nosso ponto de vista, uma marca histrica inesquecvel, o 11 de
setembro. Lembrando a etimologia de catstrofe, virada para baixo, podemos
dizer que sua vida foi marcada pelas catstrofes do sculo XX. Se a sua obra traz na
sua estrutura traos das barbries do sculo, no podemos esquecer que a sua
morada original, que ele havia construdo na Alemanha, tambm ruiu com a
ascenso do nazismo. Esta construo, no entanto, fora marcada por uma carreira
rpida e ascendente.
Adorno nasceu em uma famlia burguesa de comerciantes de vinho de Frankfurt
am Main. Sua me, Maria Calvelli-Adorno della Piana, era cantora profissional. Ela,
ao lado de Agathe, sua irm e pianista de renome, foi responsvel pelo precoce
interesse de Adorno pela msica. Ainda adolescente, com quinze anos de idade, ele
teve a oportunidade de ler a Crtica da razo pura de Kant sob a orientao de
ningum menos que Siegfried Kracauer, na poca um amigo da famlia. Kracauer
no apenas depois se tornou um dos mais fecundos e inteligentes tericos do
cinema, como tambm influenciou autores como Adorno e Benjamin no sentido de
uma crtica da cultura a partir da leitura dos fenmenos da superfcie da sociedade.
Antes de entrar na faculdade, em 1921, Adorno j havia escrito dois artigos, sendo
um sobre o expressionismo, outro sobre uma pera de Bernhard Sekles, seu
professor de piano.
Nesta poca ele leu tambm obras de dois autores que deixaram uma profunda
marca em seu modo de pensar: Ernst Bloch e Georg Lukcs. Na Universidade de
Frankfurt, ele estudou filosofia, sociologia, msica e psicologia, vindo a se doutorar
em 1924, aos 21 anos, com um trabalho sobre Husserl. Seu orien tador foi Hans
Cornelius, um professor aberto, para os parmetros da academia alem de ento,
que tambm tinha sob sua orientao Max Horkheimer, que Adorno conheceu em
1922 e com quem manteve uma amizade intelectual modelar ao longo de toda sua
vida.
Recordando a primeira vez que viu Horkheimer, Adorno escreveu, muitos anos
mais tarde, por ocasio do septuagsimo aniversrio de seu amigo: Quando eu vi
voc pela primeira vez, no curso de psicologia de Adhmar Gelb, voc no me
pareceu, oito anos mais velho, como um estudante; antes, como um jovem senhor
de casa prdiga, que atribua cincia um certo interesse distanciado. Voc estava
intocado por aquela deformao profissional do acadmico, que confunde
facilmente demais o trato com coisas eruditas e a realidade. Aquilo que voc dizia
era to sensato, fino e sobretudo: independente, que logo senti voc acima da
esfera da qual, imperceptivelmente, guardava distncia.
No incio de 1925, Adorno resolve seguir os passos de seu talento musical. Ele
decide ir estudar piano e composio em Viena, com Alban Berg (e Eduard
Steuermann). Mas esta tentativa no deu certo e Adorno, aps um ano, retorna a
Frankfurt para se dedicar habilitao que lhe permitiria entrar na carreira de
professor universitrio. Aps uma tentativa tambm frustrada de se habilitar
junto a Cornelius, em 1931 ele obteve a sua venia legendi, sob a orientao do
telogo Paul Tillich, escrevendo o trabalho Kierkegaard Construo do esttico.
Tanto este livro quanto sua palestra inaugural na Universidade de Frankfurt, A
atualidade da filosofia, deixam clara a dvida de seu pensamento para com a obra
de Benjamin, obra esta que ele acompanharia de perto desde 1923, data em que os
dois pensadores se conheceram.
Com a ascenso ao poder dos nacional-socialistas, em janeiro de 1933, Adorno viu-
se obrigado a emigrar, inicialmente para Oxford. Apenas em fevereiro de 1938 ele
se muda para Nova York, onde o Instituto de Pesquisas Sociais, dirigido ento por
Horkheimer, j estava instalado. Adorno, ao lado de Paul Lazarsfeld, ficou
responsvel pelo Princeton Radio Research Project. Nessa poca ele deu
continuidade s suas reflexes crticas sobre o jazz, iniciadas j na Europa nos
ensaios Sobre a situao social da msica, publicado em 1932 no primeiro
nmero da Zeitschrift fr Sozialforschung (o rgo de divulgao do Instituto), e
Sobre o jazz. Em 1938 ele publica O fetichismo na msica e a regresso da
audio. As idias bsicas da crtica da indstria cultural j so desenvolvidas
nestes trs ensaios que manifestam tambm em que medida a reflexo filosfica
em Adorno se confunde com a crtica e esta, por sua vez, s podia ser pensada, do
seu ponto de vista, enquanto crtica tripla: do conhecimento, esttica e da
sociedade. Assim Adorno unia e de certo modo superava as tradies crticas do
idealismo alemo e a marxista.
Nos EUA nasceram tambm duas das principais obras de Adorno: Dialtica do
Esclarecimento, escrita ao lado de Horkheimer no perodo em que eles moraram
na Califrnia, e Minima moralia. Ambas devem ser lidas no apenas como dois dos
livros de filosofia mais brilhantes do sculo XX, mas tambm como testemunhos
histricos dos eventos da Segunda Guerra Mundial e da experincia de Adorno nos
EUA (como intelectual europeu emigrado).
No inverno de 1949-50, Adorno voltou para a Alemanha (tendo retornado ainda
mais uma vez para uma longa estadia na Califrnia em 1952-53, como diretor de
pesquisas da Hacker Foundation na rea de estudos sobre psicologia social da
cultura de massas). Nas dcadas de 1950-60, ele publicou inmeras obras, sendo
boa parte delas dedi cadas crtica e teoria musicais, entre as quais se destacam
suas coletneas Prismas: Crtica cultural e sociedade (1955), Eingriffe
(Intervenes, 1963) e Stichworte (Palavras e sinais, 1969). Os dois primeiros
volumes das suas Notas de literatura tambm foram publicados ainda em vida.
Dialtica negativa, de 1966, considerada uma suma de suas reflexes
epistemolgicas e ticas. J o volume Teoria esttica foi publicado postumamente,
em 1970, a partir dos esplios do filsofo. Com estas publicaes, Adorno se
tornou uma referncia central no panorama intelectual alemo de ento, tendo
representado tambm uma voz de peso nos debates polticos e estticos da poca.
Ele faleceu no dia 6 de agosto de 1969, na Sua, durante suas frias. Sua postura
antiativista durante os conflitos dos estudantes no final daquela dcada lhe custou
muita energia e desgaste. Tambm nas suas reflexes estticas ele condenara o
engajamento direto (do tipo brechtiano) e privilegiou o trabalho crtico com a
forma.
Arte como expresso do sofrimento e memria da barbrie
No sculo XVIII, discutiu-se muito entre os tericos da Esttica a questo da
representao do sofrimento. Na chave do conceito de sublime e da teoria do
trgico, muito foi dito com relao a isso. Schiller, por exemplo, que vinculou a
teoria da tragdia do sublime, escreveu em seu Sobre o pattico, de 1793: A
primeira lei da arte trgica era a apresentao da natureza que sofre. Se esta idia
no perdeu em atualidade, no menos verdade que a continuao desta
passagem aponta para uma restrio moralizante dessa doutrina esttica que nos
afasta dela: A segunda a apresentao da resistncia moral contra o sofrer.
Dentro desta teoria no existe lugar para a representao da dor extrema, para
alm de sua conteno estica, pois, para Schiller, a arte deve deleitar o esprito e
agradar liberdade. Aquele cuja dor lhe toma por inteiro apenas um animal
maltratado e nenhuma pessoa mais; pois exige-se sem mais uma resistncia moral
do ser humano contra a dor, apenas assim pode-se fazer reconhecer o princpio da
liberdade nele, a inteligncia.
Adorno assumiu como um dos desideratos de sua teoria esttica fornecer os
fundamentos de uma obra de arte que possa apresentar este indivduo totalmente
abandonado ao sofrimento, que Schiller descartou do campo esttico. Sob sua
pena, a teoria do sublime sofre uma reviravolta, abandonando o pathos herico em
que ainda estava embebida em Schiller, e funda um novo campo esttico onde o
trgico da vivncia histrica pode ser apresentado em uma era em que a tragdia
j no pode mais existir como forma. Esta dependia da existncia do indivduo livre
e autoconfiante. Este indivduo (que Adorno interpretou como uma construo
ideal da burguesia do sculo XIX) justamente se extinguiu no sculo XX.
Em um de seus fragmentos aforsticos de Minima moralia, ele parte de uma crtica
s tragdias de Schiller para defender a dificuldade de se representar o histrico, a
saber, o fascismo, na atualidade. No fascismo no existe mais a liberdade do
sujeito, assim como este sujeito deixou de existir na sociedade onde triunfou a
indstria cultural que transforma toda cultura em propaganda do status quo e na
qual a impossibilidade de se diferenciar reduz as pessoas massa. Adorno conclui
este fragmento: Aps a extino do sujeito, a arte o que menos se deixa salvar
pelo empalhamento do sujeito, e o nico objeto que dela seria digno atualmente, o
puro inumano, furta-se ao mesmo tempo a ela por sua enormidade e sua
inumanidade.
Neste mesmo livro ele recorda outro gnero extinto, o pico, ao lembrar na trilha
de Benjamin que a guerra moderna destri a continuidade, anula a epicidade, ou
seja, a capacidade narrativa que garante a manuteno da memria e da tradio. A
ditadura da informao serve de lembrana encobridora para o verdadeiro drama
da guerra. Ou seja: a aporia fundamental das artes contemporneas consiste em
no poder narrar o inumano que deve ser apresentado segundo um dever de
memria talhado a partir tanto da tica como de uma economia mnemnica,
segundo a qual a barbrie recalcada sempre volta luz de modo violento.
O puro inumano passa ao centro de uma nova esttica que agora nasce no da
tradio retrica da arte como prodesse et delectare, ensino e deleite, nem de seus
substitutos, como a definio kantiana da arte como uma finalidade sem fim, ou
ainda, como simples deleite, segundo pretendia a doutrina da arte pela arte. Arte
e histria, memria e esquecimento tendem a uma aproximao sem precedentes
na era das catstrofes. Tudo se torna poltico e a arte que escapa indstria
cultural utiliza a sua liberdade para a reflexo (auto)crtica. Portanto no causa
surpresa se tambm a famosa frase que Schiller escreveu no final da introduo do
seu Wallenstein A vida sria, a arte alegre foi criticada por Adorno em
1967 no ensaio A arte alegre?. Na era das catstrofes, esta diviso lmpida entre
o universo prosaico do trabalho e do dever e, por outro lado, o elemento por assim
dizer leve e prazeroso das artes implica a reproduo de uma perniciosa diviso
de tarefas e da estrutura de dominao. Adorno concorda em levantar o tabu sobre
a escrita aps Auschwitz, nesta reflexo sobre a tragdia escrita quase vinte anos
depois de sua famosa frase de Crtica cultural e sociedade, de 1949: Escrever um
poema aps Auschwitz um ato brbaro, e isso corri at mesmo o conhecimento
de por que hoje se tornou impossvel escrever poemas. Mas ele o faz no sem a
ressalva de que aps aquela catstrofe a arte no pode mais pretender ser
inocentemente alegre.
A tradio esttico-literria a que ele se reporta nesse sentido sintomtica:
Baudelaire, Nietzsche, Stefan George, Kafka e Beckett. Nela podemos ver tentativas
de apresentao de aspectos do humano que a tradio humanista havia relegado
ao esquecimento, ou seja, havia recalcado. Este resto, que aos poucos passa ao
centro da cena esttica ao longo do sculo XX, tem suas intersees com o prprio
inumano que, por motivos ticos e polticos, para Adorno, deveria ser levado a
srio por esta cena. Naqueles autores podemos acompanhar a arte se despindo do
seu carter de iluso e de aparncia. Adorno tambm trata deste elemento
recalcado na sua Teoria esttica, quando detecta uma invaso do sublime na arte
a partir do final do sculo XVIII. Este sublime, ele aproxima do desencadeamento
do elementar e estaria vinculado autoconscincia de nosso ser natural. A arte
passou a ser comandada a partir de ento por uma dialtica entre o espiritual e o
elementar (ou repelente, desagradvel: em uma palavra, o nosso ser
natureza sempre recalcado ou o nosso ser apenas um animal que Schiller
tentara descartar da literatura).
O sublime penetra, para Adorno, as configuraes artsticas, tornando-se latente,
onipresente, nas obras. Este sublime no mais o da teoria esttica de Kant ou de
um Schiller, mas sim refere-se quele nosso ser natureza oprimido. digno de
nota que Adorno ao refletir sobre este movimento das artes em direo ao sublime
fale tambm de uma superao do trgico por meio de sua aproximao (e fuso)
com o cmico. O cmico era o gnero que permitia a apresentao do baixo que a
tragdia herica vetava em suas representaes. justamente o que vemos em
Beckett, ele afirma, e, de certo modo, tambm um autor como Kafka pode ser
explorado a partir desta fuso.
Em suma, com esta noo de superao dos gneros tradicionais, ao lado da sua
nova concepo de sublime, como um conceito que revela os elementos de nosso
ser natureza que vem tona nas obras de arte e da necessidade destas
apresentarem a enormidade do inumano, Adorno fornece pistas seguras para
uma reflexo sobre as profundas modificaes ocorridas nas artes ao longo do
sculo XX. Uma das grandes lies de sua teoria esttica que no podemos pensar
a-historicamente e tampouco podemos nos dar ao luxo de esquecer as barbries
que esto na origem das obras de arte.
Se, para Walter Benjamin, todo documento de cultura um documento de
barbrie, Adorno aquele que nos instrumentaliza para pensar esta barbrie tal
como ela reencenada pelas artes. Ou seja, em sua obra podemos acompanhar a
realizao de um pensamento profundo e complexo, que se estende da crtica do
conhecimento, passa pela crtica social e atinge a crtica de arte sem nunca perder
a articulao entre estes trs nveis. Seria utpico demais sonhar com uma leitura
sria de sua obra agora? Ela sem dvida o merece.

Mrcio Seligmann-Silva
professor de teoria literria e literatura comparada na Unicamp, autor de Ler o
Livro do mundo. Walter Benjamin: romantismo e crtica potica (Iluminuras) e
Folha explica Adorno (Publifolha), entre outros, e organizador dos volumes
Leituras de Walter Benjamin (AnnaBlume) e Catstrofe e representao (Escuta).