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Subprodutos da cana se tornaram fonte de receita

Os subprodutos da cana ganham a ateno do mercado e chegam at mesmo a ameaar a


importncia dos produtos principais, o acar e o lcool. A energia co-gerada a partir da queima
do bagao de cana vista como alternativa ameaa de desabastecimento e atrai o interesse
de distribuidores internacionais. J os resduos de produo - como a vinhaa e a torta de filtro
- tm sido cada vez mais utilizados como fertilizantes com bons resultados para a agricultura.

As vantagens nutricionais da vinhaa e da torta de filtro so conhecidas h vrias dcadas e


algumas unidades de produo j os utilizam desde a dcada de 70, mas o uso destes
subprodutos aumentou sensivelmente em 1999, quando houve a mudana cambial e os adubos
qumicos encareceram. Segundo o pesquisador Ailto Antonio Casagrande, professor da
Faculdade de Cincias Agrrias e Veterinrias da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de
Jaboticabal, as usinas buscam agora racionalizar o uso e melhorar o aproveitamento dos
subprodutos para reduzir a utilizao de adubos qumicos. O professor afirma que o Brasil o
pas mais desenvolvido na utilizao dos subprodutos da cana na lavoura.

A vinhaa um resduo do processo de destilao, fonte rica em potssio e que tambm tem
clcio, magnsio, enxofre e micronutrientes. Cada litro de lcool fabricado gera outros 13 litros
de vinhaa com diferentes teores de potssio de acordo com a origem. O produto originrio do
melao, resduo da fabricao do acar, possui uma concentrao de quatro a oito vezes maior
do que a gerada na fabricao de lcool. Casagrande explica que o produto era inicialmente
despejado nos rios, poluindo os cursos d'gua. Apesar do valor nutricional do produto ser
conhecido desde a dcada de 50, uma das primeiras unidades a utilizar a vinhaa na adubao
foi a Usina da Pedra, de Serrana, em 1974.

Na mesma poca, comeou a ser utilizada a torta de filtro, mistura de bagao modo e lodo da
decantao. Hoje, o modo de aplicao do produto testado de diferentes formas nas unidades
de produo, desde a aplicao da rea total at nas entrelinhas ou nos sulcos de plantio.
Casagrande ressalta que a torta de filtro um adubo orgnico que proporciona resultados
espetaculares. O produto rico em fsforo, alm de ser fonte de clcio, magnsio, enxofre e
micronutrientes. "Alm dos benefcios agricultura, a grande vantagem da utilizao desses
resduos retornar ao solo o que a planta extraiu", explica o professor da Unesp.

Pesquisas em usinas da regio de Ribeiro Preto apontam que as diferentes tcnicas de


substituio de adubos qumicos proporcionam uma economia mdia de US$ 60 por hectare.
Alm da reduo nos custos de plantio, o aproveitamento dos resduos foi responsvel por
reduzir a poluio ambiental, j que os produtos eram anteriormente despejados nos rios. A
utilizao de vinhaa e torta de filtro foi um dos fatores responsveis por colocar a Companhia
Energtica Santa Elisa em situao de destaque na pesquisa realizada pelo economista cubano
Manuel Valds Borrero em sua tese de doutorado na Universidade Estadual de Campinas
(Unicamp). O trabalho analisou impactos ambientais em trs usinas - alm da Santa Elisa, foram
analisadas a So Jos Rio das Pedras, de Piracicaba, e a Ester, de Cosmpolis - entre os anos de
1987 e 1997. O objetivo do trabalho foi criar uma metodologia para analisar os impactos.

ENERGIA - Mas entre os subprodutos da cana, o que tem recebido maior ateno nos ltimos
anos o bagao, principalmente devido sua utilizao como fonte de energia. As usinas so
auto-suficientes na gerao de energia e muitas tm feito investimentos para fornecer o
excedente para distribuidoras. A maior compradora atualmente a Companhia Paulista de Fora
e Luz (CPFL), pioneira na utilizao da biomassa.
A Companhia Geral de Distribuio Elctrica (CGDE), de origem portuguesa, tambm fez
parcerias com usinas do interior paulista para incentivar a co-gerao. Outras empresas de
capital estrangeiro tambm esto de olho no potencial energtico das usinas. A norte-americana
Besicorp firmou um contrato com a Univalem, de Valparaso, e juntas investiro US$ 180 milhes
na construo de uma trmica mista, movida a bagao e a gs. A unidade ser instalada ao lado
da usina, que fica distante seis quilmetros do gasoduto Brasil-Bolvia, e dever gerar 240 MW
em trs anos. O professor Casagrande afirma que a co-gerao registra tambm uma funo
social importante por fornecer um produto que falta no Pas e pode gerar empregos.