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Reflexes sobre O Imprio do Efmero, de Gilles Lipovetsky

Igor Zanoni Constant Carneiro Leo

RESUMO - Este artigo-resenha apresenta um dos mais importantes livros do filsofo francs
Gilles Lipovetsky, marcado por uma ambiguidade entre uma compreenso mais acurada dos
conceitos de comportamento, cultura e consumo e um esquecimento de conflitos reais nas so-
ciedades modernas, que esses conceitos no podem e no devem mascarar.

Palavras-chave: Ps-modernidade. Democracia. Liberalismo.

O filsofo francs Gilles Lipovetsky comeou como um pensador do luxo acessvel


s camadas crescentes da populao nas sociedades europeias na era do apogeu do estado de
bem-estar, passando logo a um pensador de temas correlatos, como a moda, a publicidade e a
mdia, para em seguida estudar a poltica e as relaes do indivduo consigo mesmo e com essas
esferas no final do sculo XX. Dentro de sua obra, O Imprio do Efmero - A moda e seu destino nas
sociedades modernas, publicado na Frana em 1987 e no Brasil em 2009, destaca-se como um pai-
nel de um pensamento ao mesmo tempo rebelde s tradies crticas clssicas e uma defesa do
individualismo democrtico daquelas sociedades. Seu objetivo no estudar as camadas sociais
situadas no topo da pirmide de renda e propriedade, os 10% mais ricos, mas o acesso do bem-
estar e do luxo a grandes camadas da populao logo abaixo destes. Sua tese pode ser resumida
como a afirmao moderna de uma descontrao das atitudes, gosto pela intimidade e pela ex-
presso de si, ligados galxia dos valores democrticos - autonomia, hedonismo, psicologismo
- impulsionados pela cultura de massa e pela moda na sua expresso mais recente.
O autor retoma a anlise de Veblen, segundo a qual a moda liga-se rivalidade social,
ou seja, o consumo das classes superiores obedece em essncia ao esbanjamento ostentatrio,
a fim de atrair a estima e a inveja dos outros. As classes superiores, para conquistar e conser-
var honra e prestgio, devem fazer exibies de riqueza e de luxo, manifestar por suas boas
maneiras, seu decoro, seus adereos, que no esto sujeitas ao trabalho produtivo e indigno.
O consumo conspcuo, ao qual a moda, com suas variaes rpidas e suas inovaes inteis,
est particularmente adaptada, um instrumento de obteno de honorabilidade social. Para
o nosso autor, h a um reducionismo sociolgico, pois para Veblen os entusiasmos delirantes
traduzem apenas nossa aspirao estima social, ou seja, os gneros em voga so estimados
apenas na medida em que permitem tirarmos deles uma distino.
 Doutor em Economia pela Universidade Estadual de Campinas. professor do Departamento de Economia da
Universidade Federal do Paran. Endereo eletrnico: igorzaleao@yahoo.com.br.


Economia & Tecnologia - Ano 07, Vol. 25 - Abril/Junho de 2011
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A questo que Lipovetsky levanta saber por qual mecanismo a norma do consumo
ostensivo chega a engendrar as novidades em sucesso que fazem a moda, ou seja, por que,
durante milnios, no desencadeou, de algum modo, a loucura dos artifcios. Para Veblen, o
que separa as eras de moda das eras de estabilidade depende apenas da obrigao de despen-
der ocasionada pelas condies prprias cidade grande, onde as classes superiores so mais
ricas, mais mveis e menos homogneas do que nos tempos tradicionais. Nestas condies, o
esbanjamento ostentatrio e a corrida pela estima impem-se de modo a provocar a mudana
permanente das formas e dos estilos. Para o nosso autor, o imperativo de exibir riqueza no
aumentou no Ocidente moderno, mas manifestou-se de modo diferente, aliando-se busca da
diferena individual e da inovao esttica. A moda est relacionada com uma exigncia esttica
que no poderia ser reduzida apenas ordem da superfluidade aberrante para a cotao social.
A moda se define pela mira do refinamento, da elegncia, da beleza, mesmo que, ao longo dos
sculos, tenha havido extravagncias, excessos e mesmo mau gosto eventuais.
Assim, ao contrrio do que se pensa, as rivalidades de classe no so o princpio de
onde decorrem as variaes incessantes da moda. A questo da moda deve ser deslocada da
seguinte forma: a moda no uma consequncia do consumo conspcuo e das estratgias de
distino de classes, mas a decorrncia de uma nova relao de si com os outros, do desejo de
afirmar uma personalidade prpria que se estruturou nas classes superiores ao final da Idade
Mdia. Longe de ser um fenmeno perifrico, a conscincia de ser um indivduo com destino
particular, a vontade de exprimir uma identidade singular, a celebrao cultural da identidade
pessoal, foram uma fora produtiva e o motor da moda. Houve a uma revoluo na represen-
tao das pessoas e no sentimento de si, modificando profundamente as mentalidades e valores
tradicionais, desencadeando a exaltao da unicidade dos seres e a promoo social dos signos
da diferena pessoal.
Juntamente com a proliferao, nas obras poticas, das confidncias ntimas, o apa-
recimento da autobiografia, do retrato e do autorretrato realistas, revelam a nova identidade reco-
nhecida naquilo que singular ao homem, ainda que de forma muito codificada e simblica.
As inovaes permaneceram um privilgio de classe, mas o fundamental est em que os mais
altos na hierarquia agora personalizam sua aparncia, demonstrando uma infiltrao de uma
nova representao da individualidade no universo aristocrtico. H uma penetrao nas classes
superiores dos novos ideais da personalidade singular. Em suma, a legitimidade da renovao e
do presente social combinou-se com a afirmao da lgica individualista-esttica como lgica
da diferena e da autonomia.
Pode-se periodizar a moda, mas o importante que a afirmao da sociedade burguesa


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existe junto com a amplitude sociolgica e miditica de uma tendncia positiva para fazer da
moda um objeto a ser mostrado, analisado, registrado, como manifestao esttica. No sculo
XIX assiste-se a um interesse sem precedentes pelas questes relacionadas ao parecer, pelas no-
vidades, que podem ser vistas como paixes democrticas, que fazem a glria da gente de moda
e dos grandes costureiros. A pretenso artstica e mesmo a insolncia da gente de moda liga-se
a uma corrente de ambio, de suficincia, de vaidade prpria entrada das sociedades na era
da igualdade. O culto heroico feudal e a moral crist tradicional, que considera as frivolidades
como signos do pecado do orgulho, cedem lugar, a partir do sculo XVIII, ao crdito dado ao
prazer e felicidade, s novidades e facilidades materiais, liberdade entendida como satisfao
dos desejos e ao abrandamento das convenincias rigoristas e interdies morais, dignificando
as coisas humanas e terrestres de onde sai o culto moderno da moda.
Ainda segundo nosso autor:

A ideologia individualista e a era sublime da moda so assim inseparveis;


culto da expanso individual, do bem-estar, dos gozos materiais, desejo de
liberdade, vontade de enfraquecer a autoridade e as coaes morais: as nor-
mas holistas e religiosas, incompatveis com a dignidade da moda, foram
minadas no s pela ideologia da liberdade e da igualdade, mas tambm pela
do prazer, igualmente caracterstica da era individualista. (LIPOVETSKY,
2009, p. 102).

Insistindo na mesma ideia, o autor atesta um rebaixamento do sentido do sublime, a


humanizao dos ideais, a primazia dos pequenos prazeres acessveis a todos. Observa-se ao
mesmo tempo a vitria do ideal democrtico da seduo, dos sucessos rpidos, dos prazeres
imediatos, fazendo com que a moda aparea como uma manifestao democrtica, ainda que
seja no interior do mundo dos privilegiados e em nome da diferena distintiva que ela tenha
nascido.
Todavia, na atualidade, a moda j no encontra seu modelo no sistema que encarnou
na poca dos grandes costureiros ou da alta costura. Entre os anos cinquenta e sessenta do s-
culo XX, transformaes organizacionais, sociais e culturais alteraram a tal ponto a construo
anterior, que se pode afirmar que uma nova fase da histria da moda surgiu. Para o autor, essa
segunda fase da moda moderna generaliza uma produo burocrtica orquestrada por criado-
res profissionais, uma lgica industrial serial, colees sazonais, desfiles de manequins com fim
publicitrio. Ao mesmo tempo, a configurao hierarquizada e unitria anterior rompeu-se, a
significao social e individual mudou, embora preserve a face burocrtico-esttica da moda,
sua face industrial e sua face democrtica e individualista. Assiste-se a uma moda prt--porter que
se desliga da imitao das formas inovadas da alta costura e concebe roupas com um esprito


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mais voltado audcia, juventude, novidade, do que perfeio classe. Esta a origem do
sportswear, do vesturio livre de esprito jovem. A prpria alta costura volta-se para o prt--porter,
e a era do vesturio sob medida termina, substituda por uma produo industrial de essncia
homognea, quaisquer que sejam as variaes de preo e de inovao que nela se encontrem.
Agora, a alta moda apenas uma fonte de inspirao livre, sem prioridade, ao lado de muitas
outras, como estilos de vida, esportes, filmes e assim por diante, dotadas de igual importncia.
O vesturio industrial chega era da criao esttica e da personalizao. O produto de grande
difuso agora uma sntese especfica dos imperativos da indstria do estilismo, concretizada
num vesturio que combina, de acordo com a clientela visada, o clssico e o original, o srio e
o leve, o sensato e a novidade.
Neste ponto, a moda de massa passa para uma era de superescolha democrtica, das
pequenas peas e coordenados baratos, da seduo mediana do bonito e barato e da rela-
o esttica-preo. Assim: A indstria do prt--porter no conseguiu constituir a moda como
sistema radicalmente democrtico seno sendo ele prprio sustentado pela ascenso democr-
tica das aspiraes coletivas da massa. (LIPOVETSKY, 2009, p. 132). A legitimao e a demo-
cratizao das paixes da moda ligam-se elevao do nvel de vida, cultura do bem-estar,
do lazer e da felicidade imediata. A moda torna-se uma exigncia de massa, em uma sociedade
que sacraliza a mudana, o prazer e as novidades. Alm da cultura hedonista, o surgimento da
cultura juvenil, ligada ao baby boom e ao poder de compra dos jovens, liga-se mais profunda-
mente a uma manifestao ampliada da dinmica democrtica individualista.
Trata-se agora de um inconspicuous consumption, no qual figura um ideal igualitrio ligado
arte moderna, aos valores esportivos e ao novo ideal individualista do look jovem. Neste mo-
mento h um eclipse no imperativo do vesturio dispendioso, todas as formas, todos os estilos,
todos os materiais, ganham uma legitimidade de moda: o descuidado, o tosco, o rasgado, o
descosturado, o desmazelado, o gasto, o desfiado, o esgarado, so incorporados ao campo da
moda. H uma continuidade da dinmica democrtica que dignifica jeans dlavs, os pulls pu-
dos, os tnis gastos, os trastes retr, os grafismos comics nas t-shirts, os andrajos, o look clochard,
as derivaes high tech. Ao mesmo tempo, assiste-se, nos anos oitenta, ao neodandismo, no qual
se registra, na ordem da moda, da tica hedonista e hiperindividualista, gerada pelos ltimos
desenvolvimentos da sociedade do consumo, a embriaguez dos artifcios do espetculo da cria-
o em uma sociedade cujos valores culturais primordiais so o prazer e a liberdade individuais.
O que valorizado o desvio, a personalidade criativa, a imagem surpreendente, e no mais a
perfeio do modelo. Ao mesmo tempo, h uma maior independncia e expresso de si, um
neonarcisismo alrgico aos imperativos padronizados e s regras homogneas.


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Uma caracterstica marcante da civilizao moderno-democrtica a confuso entre


as fronteiras fora de moda/na moda. Para o autor, varrida a depreciao e a culpa ligada ao
fora de moda, a democratizao da moda entrou em sua fase final; os indivduos adquiriram
uma liberdade de vesturio muito grande; a presso conformista do social cada vez menos
pesada e homognea. Isso traduz uma pacificao da moda e faz parte da suavizao e tolern-
cia crescente dos costumes. Outras caractersticas similares so a alergia profunda em relao
violncia e crueldade, a nova sensibilidade em relao aos animais, a importncia da escuta do
outro, a educao compreensiva, o apaziguamento dos conflitos sociais.
Esta sociedade est menos tributria do imperativo de subjugar. Trata-se agora de
agradar estando vontade; a seduo conquistou uma autonomia maior concedendo uma prio-
ridade ao conforto e ao prtico. Esta a moda do descontrado, que torna cada dia mais discre-
tas as estratgias da seduo vista como uma escolha e um prazer. uma sociedade na qual, a
um tempo, existe uma privatizao das existncias e um impulso aos valores individualistas e,
por outro lado, um menor individualismo do que nos sculos anteriores, nos quais a busca de
diferenciao social e pessoal era febril, fonte de rivalidade e inveja. O individualismo mais
livre e menos decorativo, mas mais opcional, mais autnomo e sujeito autonomia pessoal.
A partir da entra-se em uma era chamada pelo autor de moda consumada, a extenso
do processo da moda a instncias cada vez mais vastas da vida coletiva. Ela deixa de ser um
setor especfico e perifrico para tornar-se uma forma geral em ao no todo social. Estamos
imersos na moda que exerce, um pouco em toda parte, e cada vez mais, a trplice operao de
definir o efmero, a seduo e a diferenciao marginal. No dizer do autor:

Uma nova gerao de sociedades burocrticas e democrticas faz sua apa-


rio, com dominante leve e frvola. No mais a imposio coercitiva das
disciplinas, mas a socializao pela escolha e pela imagem. No mais a Revo-
luo, mas a paixonite do sentido. No mais a solenidade ideolgica, mas a
comunicao publicitria. No mais o rigorismo, mas a seduo do consumo
e do psicologismo. [...] A moda consumada no significa desaparecimento
dos contedos sociais e polticos em favor de uma pura gratuidade esnobe,
formalista, sem negatividade histrica. Significa uma nova relao com os
ideais, um novo investimento nos valores democrticos e, ao mesmo tempo,
acelerao das transformaes histricas, maior abertura coletiva prova do
futuro, ainda que nas delcias do presente. (LIPOVETSKY, 2009, p. 180-
181).

O autor segue por esse caminho para fazer uma crtica do estigma do imprio da se-
duo e da obsolescncia: racionalidade da irracionalidade (Marcuse), organizao totalitria da
aparncia e alienao generalizada (Debord), condicionamento global (Galbraith), sociedade


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terrorista (Henri Lefebvre), sistema fetichista e perverso prorrogando a dominao de classe


(Baudrillard), esquemas que viram a supremacia da moda luz do esquema da luta de classes e
da dominao burocrtico-capitalista. Todos esses autores denunciavam por trs da ideologia
da satisfao das necessidades o condicionamento da existncia, a racionalizao e a extenso
da dominao. Entretanto, estes autores esquecem, segundo Lipovetsky, de que a seduo opera
subordinando a razo, a escalada do ftil persegue a conquista plurissecular da autonomia dos
indivduos. Assim, nosso autor coloca-se contra quase todas as vertentes ideolgicas ligadas
denncia da dinmica da dominao de classes e s suas formas contemporneas, partindo do
primado do indivduo para estudar a vida material e sua produo fabril, a publicidade e a cul-
tura propagada pela mdia.
Olhando a fbrica, a forma moda, que a forma especfica da mercadoria na poca
ps-moderna, ou melhor, hipermoderna, manifesta-se na cadncia acelerada das mudanas de
produtos, na instabilidade e na precariedade das coisas industriais, governadas pela regra do
efmero, na produo e no consumo dos objetos. Assim, uma firma que no cria regularmente
novos modelos perde em fora de penetrao no mercado e enfraquece sua marca de qualidade,
numa sociedade em que a opinio espontnea dos consumidores se traduz na superioridade do
novo sobre o antigo. a poca da inovao grande ou pequena, mas contnua, onde o desuso se
acelera e reina a seduo insubstituvel da mudana, da velocidade, da diferena. O que importa
j no a utilidade da mercadoria, mas a seduo dos jogos que permite. Ao mesmo tempo,
aumenta o desejo j aumentado de funcionalidade e de independncia individual.
Recorrendo outra vez ao autor, a caracterstica da produo industrial contempornea
faz com que a nossa sociedade no seja dominada por uma lgica kitsch da mediocridade e da
banalidade:

O que faz a diferena cada vez menos a elegncia formal e cada vez mais as
performances tcnicas, a qualidade dos materiais, o conforto, a sofisticao
dos equipamentos; o estilo original no mais privilgio do luxo, todos os
produtos so doravante repensados tendo em vista uma aparncia sedutora,
a oposio modelo/srie turvou-se, perdeu o seu carter hierrquico ostenta-
trio. (LIPOVETSKY, 2009, p. 189).

Da mesma forma, h uma incorporao sistemtica da dimenso esttica na elabora-


o dos produtos sociais, a expanso da forma moda encontra seu ponto de realizao final.
O sucesso de um produto depende em grande parte de seu design, de sua apresentao, de sua
embalagem e acondicionamento. Nesse ponto, o autor volta a uma teoria cara a Veblen, a do
consumo ostentatrio como instituio social encarregada de significar a posio social. Nesta


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teoria, o valor de uso das mercadorias no o que motiva profundamente os consumidores;


visa-se antes a posio e a diferena social. Os objetos no passam de signos de mobilidade e de
aspirao social e a efemeridade e inovao sistemtica reproduzem a diferenciao social.
Para o nosso autor, essas teorias esquecem a verdadeira funo histrica do novo tipo
de regulao social base de inconstncia de seduo e de hiperescolha. A grande originali-
dade histrica do impulso das necessidades o desencadear de um processo que vai do valor
estatutrio dos objetos em favor do valor dominante do prazer individual. cada vez menos
verdadeiro que adquirimos objetos para obter prestgio social. Ao contrrio, o que se busca
atravs dos objetos uma satisfao privada cada vez mais indiferente aos julgamentos dos
outros, manifestando-se em vista do bem-estar, da funcionalidade, do prazer para si mesmo.
Consumimos, atravs dos objetos e das marcas, dinamismo, elegncia, poder, renovao dos
hbitos, virilidade, feminilidade, idade, refinamento, segurana, naturalidade e assim por diante,
muito alm de fenmenos de vinculao social estatutria. H uma individualizao das pessoas
no consumo dos objetos. No a continuao da distncia social.
Nesse contexto se recoloca um outro status para o espao pblico, no qual as paixes
individualistas, a moda consumada, tm como tendncia a indiferena pelo bem pblico, a pro-
penso ao cada um por si, a prioridade atribuda ao presente sobre o futuro. A ascenso dos
particularismos e dos interesses corporativos, a desagregao do senso do dever ou da dvida
em relao ao conglomerado coletivo. Nesse sentido, ao mesmo tempo em que a moda consu-
mada gera uma atitude positiva diante da inovao, enrijece as tendncias mobilidade social.
Ela ao mesmo tempo impulsiona e congela o modernismo.
Outro ponto associado moda consumada diz respeito s metamorfoses da publici-
dade. Com esta, a comunicao presa nas malhas da forma moda; bem longe da lgica tota-
litria da propaganda, comunicao no se atribui controle, mas empreende um efeito pro-
fundamente democrtico s relaes entre razo comercial e poltica. A publicidade seduo,
logo, originalidade, espetculo, fantasia, suspenso das leis do real e do racional, da retirada da
seriedade da vida, do festival dos artifcios. Os publicitrios so valorizados socialmente, reco-
nhecidos como criativos; o negcio ganhou um suplemento de alma, e as atividades lucrativas
elevam-se dimenso expressiva e artstica.
Na anlise clssica, as necessidades so dirigidas e manobradas, a autonomia do con-
sumidor se desfaz em favor de uma demanda condicionada pela tecnoestrutura. A demanda
globalmente planificada, e a publicidade permite programar o mercado na medida em que
modela os gostos e aspiraes, condicionando as existncias privadas, concluindo o advento de
uma sociedade de essncia totalitria. Entretanto, para o autor, essa assimilao da ordem pu-


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blicitria lgica totalitria falsa: Nada igual publicidade: ao invs da coero minuciosa, a
comunicao; no lugar da rigidez regulamentar, a seduo; no lugar do adestramento mecnico,
o divertimento ldico (LIPOVETSKY, 2009, p. 223). Dessa forma, a publicidade integra, dentro
de si, a livre disponibilidade das pessoas e o aleatrio dos movimentos subjetivos. Ela se exerce
sobre a massa, no sobre o indivduo; seu poder no mecnico, mas estatstico; seu modo de
ao no invade o universo do minsculo.
A publicidade procura menos reconstituir o homem do que utilizar pragmaticamente
os gostos existentes de gozos materiais, de bem-estar, de novidades. O impacto da publicidade
sempre moderado. Embora vital para as empresas, insignificante para os indivduos em suas
vidas e escolhas profundas. Reafirma-se, dessa forma, seu sentido e seu trabalho democrtico,
em benefcio de um espao mais mvel e menos ortodoxo:

Para alm das manifestaes reais de homogeneizao social, a publicidade


trabalha, paralelamente promoo dos objetos e da informao, na acen-
tuao do princpio da individualidade. No instantneo e no visvel, produz
massificao; no tempo mais longo, e de maneira invisvel, despadronizao,
autonomia subjetiva. uma pea no avano do Estado Social Democrtico.
(LIPOVETSKY, 2009, p. 229).

O mesmo processo da moda reestrutura tambm a comunicao poltica, na qual


ningum entra se no for sedutor e tranquilo, fazendo a competio democrtica passar pelo
aliciamento, pelo entretenimento, a aparncia, a personalidade miditica. Nos estados demo-
crticos, os cidados passam a identificar-se de maneira cada vez menos fiel com um partido, o
comportamento do eleitor e do consumidor pragmtico e indeciso tendem a aproximar-se. A
mdia age apenas sobre a categoria dos eleitores que so os hesitantes, os indivduos pouco mo-
tivados pela vida poltica. Contrariamente aos que acusam o Estado-espetculo, a informao e
o divertimento se confundem, a seduo permite aos cidados escutar, estarem mais informa-
dos sobre os diferentes programas e crticas dos partidos. antes um instrumento de uma vida
poltica democrtica da massa do que um novo pio do povo.
Ao mesmo tempo h uma aproximao entre Estado e sociedade, na qual aquele deve
parecer-se cada vez mais com esta; o poder j no tem muita altivez, est prximo dos gostos e
dos interesses cotidianos dos homens comuns.
Da mesma forma, a cultura de massa tornou-se uma mquina formidvel comandada
pela lei da renovao acelerada, do sucesso efmero, da seduo, da diferena marginal. Nela, as
paixonites culturais so formas sutis de transgresso, que despertam uma loucura que no in-
comoda, na maioria das vezes, nenhuma instituio, nenhum valor, nenhum estilo. Ela exprime


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uma emoo ligada novidade reconhecvel, no forma de subverso. Assim, coexiste um pro-
cesso de humanizao das estrelas dessa cultura, que se tornam reflexos das pessoas comuns,
no mais seus modelos. H uma democratizao do estrelato. Diante da estrela h um culto da
personalidade, mas no um culto do sagrado; um culto esttico, mas no um culto arcaico; um
devaneio ntimo, mas no um misticismo transcendente.
Para o nosso autor,

Toda cultura de massa trabalhou no mesmo sentido que as estrelas: um ex-


traordinrio meio de desprender os seres de seu enraizamento cultural e fa-
miliar, de promover um ego que dispe mais de si mesmo. Pelo ngulo da
evaso imaginria, a cultura frvola foi uma pea na conquista da autonomia
privada moderna: menos imposio coletiva, mais modelos de identificao
e possibilidades de orientaes pessoais; a cultura miditica no fez seno
difundir os valores do universo pequeno burgus, foi um vetor da revoluo
democrtica individualista. (LIPOVETSKY, 2009, p. 260, grifo do autor).

De forma semelhante, a informao na era da cultura de massa liberta os espritos dos


limites de seu mundo particular, mquina de pr em movimento as conscincias, de multipli-
car as oportunidades da comparao. Portanto, o consumo da mdia no o coveiro da razo, o
espetacular no abole a formao da opinio crtica e reduz o impacto dos discursos profticos
e dogmticos, distanciando-se das longas narrativas.
O autor continua ainda algumas pginas nessa linha, mas para ns penso que ele est
suficientemente esclarecido. Passemos, portanto, a uma breve apreciao desse livro algo in-
quietante, porque anda na contramo de todas as correntes crticas da nossa modernidade ou
ps-modernidade. preciso notar, desde logo, que essa inquietude sentida porque o texto
traduz, de modo bastante interessante, a vida dos indivduos comuns neste momento em que o
autor escreve, que coincide com o auge do pensamento neoliberal entre as dcadas de oitenta e
noventa. Quase se pode ouvir, sob o texto, a provocao feita por Margareth Thatcher aos seus
crticos: No h sociedade, h apenas indivduos. Desse forma, o livro pode ser lido como
uma histria das pretenses neoliberais verdade.
certamente plausvel essa amplificao da moda sobre instncias diversas, como a
poltica e a cultura, exaltando, ao invs de lamentar, a sociedade-espetculo ou a poltica como
espetculo. Perguntamos, entretanto, se isto leva a pensar em um respeito ou uma dignificao
do indivduo comum, dos seus gostos e peculiaridades, ou seja, de um viver democrtico final-
mente atingido nessa etapa de mundializao do capital. claro que a liberdade desse indivduo
acentuada pela cultura de massa e pela forma moda da mercadoria, inclusive porque essa mun-
dializao conduz a uma uniformizao crescente de gostos e apreciaes sobre a vida, desde


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que permaneam no campo do consumo, onde mais limitada a possibilidade de interveno


crtica sobre o capital.
Toda interveno crtica relacionada s malfadadas metanarrativas supostamente su-
peradas pela nossa modernidade. Aparentemente, encontramos de novo a ideia do fim da his-
tria, como ao dos homens, como sua interao e sua luta, para usar uma palavra inexistente
no livro, de classe. Todavia, o autor permanece sobre uma superfcie que esconde essa luta, em
primeiro lugar porque no observa indivduos e classes no campo fundamental da produo e
da relao entre o capital e o trabalho assalariado. fcil mostrar que a a produo de mercado-
rias atinge um novo grau de despotismo, entrelaando-se desemprego tecnolgico, destruio
de profisses politicamente consagradas, atingindo o cerne de partidos polticos de massa, que
conduziram uma ampliao substancial da democracia nos pases avanados do ps-guerra. Se
o indivduo um longo produto maturado desde o final da Idade Mdia, os anos de ouro do
capitalismo fizeram com que essas democracias liberassem os indivduos, em grande medida, da
insegurana na renda, no trabalho e na vida, com a expanso do estado de bem-estar social las-
treado no conflito leste versus oeste e na competio ideolgica entre capitalismo e socialismo.
A desconstruo parcial desse estado de bem-estar aps o colapso do leste europeu le-
vou a um individualismo forado e produzido pelo avano tcnico, a iluso de que o mundo est
aberto para todos, ao mesmo tempo em que a interioridade, o narcisismo, a busca de si mesmo,
se impem em um panorama de declnio poltico das massas. Assim, Lipovetsky trabalha com
uma descrio do real bastante factvel e atraente, mas que esconde os conflitos que provoca-
ram a crise da modernidade e que continuam a manter o futuro aberto. De fato, as grandes nar-
rativas no esto soterradas. No apenas os discursos religiosos radicais tomam a cena violenta
e claustrofbica do cotidiano falando em nome de um protesto contra os valores descartveis e
incuos da produo de mercadorias e de capital girando em torno de si mesma, como tambm
o socialismo sempre reaparece como um horizonte algo nebuloso, mas promissor, contra a
hegemonia da uniformidade do pensamento liberal reposto no final do sculo XX.
precisamente nesse quadro que a democracia parece pertencer aos indivduos e que
a sua opinio parece prevalecer. Pode-se perguntar, por outro lado, se essa situao no esconde
um esvaziamento dos pontos tradicionais em que o poder era decidido com as eleies ou o
debate poltico entre agentes como sindicatos, partidos e outros, passando a uma situao de es-
tabilidade do poder em que ele est em mos seguras, que nunca o colocam em jogo em algo
to instvel como a poltica em uma sociedade de massas, uma vez que h coisas mais impor-
tantes que a democracia e suas implicaes. No por outro motivo, a mdia se torna andina e
a principal aliada do poder, na medida em que nunca discute o fundamental, mas apenas aquilo

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que o cidado comum pode perceber, e nunca o que ignora, o verdadeiro jogo dos interesses
presentes.
Os maiores avanos econmicos e sociais que se observam em sociedades fora da
Europa, nos chamados BRICs e mais especificamente na Amrica Latina, vm precisamente
da confluncia, na cena poltica, de matrizes social-democrticas, utopias ecolgicas, luta por
espaos de liberdade civil e de segurana em meio a um mundo que desfalece sob os dogmas
da austeridade fiscal e do poder e da cultura do dinheiro. Tambm as sociedades europeias no
ps-guerra, assim como a americana, beneficiaram-se de correntes populistas e social-demo-
cratas que, aliadas ao humanismo keynesiano, procuravam fazer do mundo um lugar onde o
melhor da vida pudesse ser buscado quando a preocupao com ganhar dinheiro se tornasse
suprflua.
Por outro lado, a relao entre essas sociedades avanadas e o capital financeiro deve
ser lembrada no sentido de que este ltimo est no comando. difcil chamar esta situao de
narcsica ou democrtica. As crises das ltimas dcadas comandadas pela busca de valorizao
do capital financeiro, sancionada pelos Estados nacionais em rede, deixaram um rastro de po-
breza, conflitos blicos que passam como ponto essencial para manuteno das democracias
ocidentais e um futuro que poucos gostariam de ver, mas j esto vendo.
Nesse sentido, o sopro de alento nas sociedades que chegam agora a uma maioridade
democrtica efetiva ou esto em seu rumo, como muitas sociedades antes perifricas, no pode
ser abafado pelas doutrinas conservadoras do pensamento econmico e poltico que se origi-
na dos grandes centros. Este o regresso da ideologia: se a ps-modernidade parece avessa
ideologia, esta nunca esteve to presente. Basta ver os conflitos cercando a eroso do estado de
bem-estar e a austeridade intil das polticas econmicas voltadas para as grandes finanas e as
grandes corporaes, para que se perceba toda dificuldade da luta contra o capital.

Referncias
LIPOVETSKY, G. O imprio do efmero: a moda e seu destino nas sociedades modernas.
So Paulo: Cia das Letras, 2009.

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Economia & Tecnologia - Ano 07, Vol. 25 - Abril/Junho de 2011