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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


CURSO DE HISTRIA

Vitor Borges da Cunha

O uso industrial do cnhamo nos Estados Unidos: da colnia at o incio do sculo XX

Porto Alegre
2015
Vitor Borges da Cunha

O uso industrial do cnhamo nos Estados Unidos: da colnia at o incio do sculo XX

Trabalho acadmico apresentado


Universidade Federal do Rio Grande do
Sul, na Disciplina Histria dos Estados
Unidos, do Curso de Histria, como
requisito para a obteno da aprovao.

Orientador: Prof. Arthur vila

Porto Alegre
2015
1 INTRODUO

O objetivo deste trabalho fazer uma breve anlise sobre a histria da maconha nos
Estados Unidos da Amrica desde o perodo em que o pas ainda era apenas uma
colnia do Imprio Britnico at as primeiras medidas com o objetivo de sua proibio.
Tentarei mostrar a importncia econmica que a planta teve na histria americana,
sendo na produo de cordas e utenslios navais, bem como a conjuntura que levou s
primeiras medidas contra seu consumo, como a Marijuana Tax Act em 1937, e nomes
envolvidos neste processo.
Atravs das leituras e informaes obtidas para este trabalho, percebeu-se que
houve uma tentativa de silenciar a participao da maconha na histria norte-
americana isso poderia ser dito para uma parcela ainda maior da histria mundial,
acredito. Citarei, nesse sentido, uma lenda norte-americana que teria sido alterada com o
passar do tempo, com o objetivo de fazer o que comentei agora. Essa leitura da lenda
baseada no trabalho de Robert Deitch, largamente utilizado durante o texto1.
A verso que chegou at ns de John Appleseed seria a de um homem sem
apreo por bens materiais, que vagou pelo territrio norte-americano plantando
sementes de ma para espalhar o fruto. Essa ideia lembra a mentalidade, no sculo XIX
(a lenda apontada como sendo do incio do sculo XIX), da expanso e ocupao do
oeste, a qual ser melhor abordada no texto.
O que o trabalho a seguir tentar mostrar a importncia econmica do cnhamo
durante diferentes perodos da histria americana. E nesse perodo, ela era muito forte.
Portanto, no ser vlido pensar que talvez no fossem sementes de ma, mas sim de
maconha, que John estivesse espalhando pelo territrio?
Aps essa primeira indagao, prope-se aprofundar esse conhecimento e ver se
possvel respond-la.

2 DA COLONIZAO AT A INDEPENDNCIA
A colonizao inglesa na Amrica do Norte comeou no sculo XVI. Outros Estados
europeus j haviam passado por ali, porm foi Walter Raleight, na dcada de 1580, a

1
DEITCH, Robert. John Appleseed. In: Hemp American History Revisited: The Plant with a divided
history. California,: Algora Publishing, 2003, p.37.
mando da rainha Elizabeth I, quem de fato tentou a primeira colonizao, fundando o
povoado de Virgnia, que viria a ser um estado dos Estados Unidos 2. Essa tentativa foi
fracassada por conta das doenas e ataques indgenas aos ingleses, e s no sculo XVII
feita uma nova empreitada, desta vez por companhias particulares, as quais recebem
monoplios comerciais para explorar o territrio.3 Essas tentativas tiveram uma durao
um pouco maior, mas acabaram fracassando tambm. Seria necessrio um contingente
maior para o sucesso da empreitada.
E isso era justamente o que a Inglaterra dispunha naquele momento. O xodo
rural que vinha acontecendo na Inglaterra e aumentava a populao das cidades foi
fundamental para a imigrao de colonos para a Amrica inglesa. Com isso, resolviam-
se dois problemas com uma nica soluo. A forma de esses pobres imigrantes pagarem
seu transporte tambm forneceria a mo de obra necessria para o crescimento
econmico da colnia: a servido temporria4.
Analisando o que as colnias produziam, Leandro Karnal faz uma separao
entre as do norte e do sul. As do norte, por terem um clima parecido com o europeu, no
produziriam nada que no pudesse ser obtido na prpria metrpole; portanto, l ocorreu
a policultura, voltada mais ao mercado interno e com pequenas propriedades. J as do
sul seriam grandes produtoras de tabaco, como dito no texto de Karnal, voltando-se
mais ao mercado externo e com grandes proprietrios5. Porm, o que Robert Deitch
aponta em seu trabalho que todo o territrio colonial tinha ordens expressas da
Inglaterra de cultivar cnhamo6. Um decreto de James I, de 1619, ordenava que todo
proprietrio de terra cultivasse pelo menos 100 plantas da planta para exportao 7. Isso
mostra uma necessidade inglesa de obter mais fibras de cnhamo, utilizadas para
fabricao de cordas e outros produtos fundamentais para as suas frotas navais.
Alis, em 1662 a produo de cnhamo teria se tornado to valorizada quanto
de tabaco, fazendo com que os fazendeiros do sul optassem pelo seu cultivo,

2
KARNAL, Leandro. Histria dos Estados Unidos. So Paulo: Contexto, 2007, p.40.
3
Ibid., p.42
4
Ibid., pp.44-45.
5
Ibid., pp.55-56.
6
A nvel de explicao, o cnhamo a planta da maconha com baixssima concentrao do princpio
ativo THC, responsvel pelo efeito psicoativo da planta. Ele utilizado na indstria txtil, pois contm
fibras excelentes para esta indstria, sendo estas de qualidade superior ao algodo.
7
DEITCH, Robert.The Growth of Infant America. In: Hemp American History Revisited: The Plant
with a divided history. California,: Algora Publishing, 2003, p.16.
aumentando, assim, a exportao da planta, um dos objetivos da Inglaterra com a
empreitada colonizadora8.
A importncia agrcola que a colnia norte-americana tinha para a Inglaterra s
aumentou com o passar do tempo, juntamente com a importncia do cnhamo. Em
1705, foi aprovado o Trade Act, que expandiu os produtos coloniais com exportao
exclusiva para a Inglaterra. Entre eles, se encontrava o cnhamo.
Na primeira metade do sculo XVIII, o interesse da metrpole em obter maiores
quantidades do produto comeou a entrar em conflito com os interesses locais de
utilizao. A indstria txtil na colnia comeou a se desenvolver, o que diminuiu as
exportaes. Alm disso, os jornais locais eram produzidos majoritariamente com papel
produzido com a planta9. Os conflitos que a Inglaterra estava enfrentando no perodo
impediam que se tomasse uma postura contrria a isso. A Inglaterra teria de se contentar
com o que sobrasse. E isso no se restringia maconha
O texto de Stephanie Driver nos mostra que a Inglaterra estava tentando medidas
que aumentassem as receitas provenientes da Amrica do Norte aps um perodo de
relativa autonomia da colnia devido aos conflitos ingleses10. A autora cita diferentes
leis estabelecidas para aumentar as receitas: a Lei do Acar de 1764, a Lei do Selo de
1765, a Lei de Townshend, o monoplio do ch pela Companhia das ndias orientais
(que levaria ao ato que ficou conhecido como Boston Tea Party de 1773), as Leis
Intolerveis de 1774, etc11. Alm dos fatores mencionados pela autora, Robert Deitch
aponta tambm a insatisfao britnica com a exportao abaixo do esperado do
cnhamo, importante para a frota naval inglesa12. Apesar de no ser um fator decisivo
para a Inglaterra estar insatisfeita com a colnia, pois obtinham cnhamo de suas outras
conquistas - Irlanda e ndia -, certamente teve contribuio13.
A insatisfao americana com essas medidas autoritrias inglesas marcou o
incio do movimento que culminaria com a independncia dos Estados Unidos, assinada
em dois de agosto de 177614 e reconhecida apenas em 1783 pela Inglaterra.

8
Ibid., p.17.
9
Ibid., p.21.
10
DRIVER, Stephanie Schwartz. A Declarao de Independncia dos Estados Unidos. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 2006, pp.10-11.
11
Ibid., pp.11-17.
12
DEITCH, Robert. The Split in British-American Relations. In: Hemp American History Revisited:
The Plant with a divided history. California,: Algora Publishing, 2003, p.31.
13
Ibid., p.36.
14
DRIVER, Stephanie Schwartz. A Declarao de Independncia dos Estados Unidos. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 2006, p.49.
O fato de a Inglaterra obter cnhamo de outras regies contribuiu para diminuir
o valor de exportao deste produto, mas outro fator fez com que diminusse tambm o
valor local: o algodo.

3 O ALGODO E A QUEDA DO IMPRIO DO CNHAMO


A independncia dos Estados Unidos pregava a liberdade individual dos homens;
porm, essa liberdade no se estenderia para toda a populao norte-americana. Susan-
Mary Grant aponta o paradoxo de proprietrios de escravos que pregavam a liberdade
15
. Ou seja, a liberdade dos brancos contrastava com a escravido negra.
Hbito difundido em todo o territrio, a escravido se manifestava
majoritariamente nos estados do sul. Enquanto o norte, mais urbano, tinha um menor
nmero proporcional de escravos por brancos, e com estes empregados mais em setores
como garons, sapateiros, cocheiros, entre outros, o sul, mais rural, beneficiava-se mais
da escravido, empregando esta mo de obra no campo. Assim foi se desenhando o que
ficou conhecido como modo de vida branco 16.
Essa diviso tambm se manifestou em relao ao plantio do cnhamo: enquanto
o norte continuou cultivando-o para consumo interno, o sul optou por cultivos mais
vantajosos economicamente, justamente pela grande quantidade de mo de obra. Entre
eles, para exemplificar, pode-se dizer o tabaco na Virgnia e o arroz na Carolina do Sul;
e de um modo geral, o que nos interessa observar aqui: o algodo17.
Apesar do cultivo mais difcil, o algodo foi preferido pelos fazendeiros do sul
por alguns fatores. Um deles, como dito, foi a mo de obra disponvel. Como Robert
Deitch aponta, In 1790 the South was producing a thousand tons of cotton per year. By
1860, it was a million tons. In the same period, 500,000 slaves increased to
4,000,000.18. Somando-se a isso, a inveno de uma mquina descaroadora de
algodo, produzida por Eli Whitney em 1793, revolucionou a eficincia da produo de
algodo19. O trabalho se tornou muito mais rpido e vantajoso do que a produo de
cnhamo. Mesmo tendo a fibra de qualidade inferior, a produo barata e as vantagens

15
GRANT, Susan-Mary. Uma histria Concisa dos Estados Unidos. So Paulo: Edipro, 2014, p.136.
16
Ibid., p.143.
17
DEITCH, Robert. The War Ends and Hemp Use Declines. In: Hemp American History Revisited: The
Plant with a divided history. California,: Algora Publishing, 2003, p.37.
18
Ibid., p.37.
19
Eli Whitney Biography, disponvel em http://www.biography.com/people/eli-whitney-9530201,
acessado em 12/06/2015.
econmicas que isso traria para os sulistas foram o suficiente para substituir o carro
chefe da indstria txtil.
Vale ressaltar que no foi o fim do cultivo do cnhamo; este perdeu seu papel na
indstria txtil, mas manteve-se forte em outros setores. Alis, se manteve at 1850
como a terceira maior produo agrcola, atrs apenas do tabaco e do algodo20.
H de se ter em mente que o perodo do incio do sculo XIX foi muito
problemtico para os Estados Unidos. Um fraco sentimento de nao, onde os estados
se uniam em torno do interesse anti-metrpole, e que mesmo este ainda no era
consenso geral, com cerca de 25% da populao simptica Inglaterra, somado a
problemas resultantes do conflito pela independncia, como uma economia fragilizada
pela ausncia de crditos externos franceses e ingleses, so alguns dos problemas
enfrentados no momento. Alis, percebe-se um possvel revanchismo ingls ainda
existente por conta da independncia americana: a Guerra de 181221.
Nela, a Inglaterra invadiu os Estados Unidos e atearam fogo cidade de
Washington. Sobre as causas dessa guerra, Carl Benn aponta em seu trabalho o
sequestro de cerca de 6 mil homens que trabalhavam em navios americanos entre 1803 e
1811, apesar das fontes serem controversas sobre a origem desses homens; alm disso, a
luta por liberdade comercial tambm foi importante, uma vez que tanto a Inglaterra
quanto a Frana estavam fazendo restries insero americana no comrcio
internacional22.
Como dito, os Estados Unidos estavam muito fragilizados neste momento, o que
poderia ocasionar uma catstrofe para os americanos caso a Inglaterra estivesse com a
ateno totalmente voltada a esse conflito. Porm, isso no se deu, justamente pela
guerra que estava acontecendo na Europa entre ingleses e franceses. No fim, assina-se
no incio de 1815 o Tratado de Ghent, declarando um controverso empate entre as
partes23. Pensando no lado americano, algo positivo e conquista no oficial do conflito
foi um maior nacionalismo, pois a Guerra de 1812 uniu americanos em torno da defesa
da nao frente a um inimigo externo isso tambm se reforar com a guerra com o
Mxico.

20
DEITCH, Robert. The War Ends and Hemp Use Declines. In: Hemp American History Revisited: The
Plant with a divided history. California: Algora Publishing, 2003, p.38.
21
Este pargrafo, assim como os dois posteriores, foram escritos baseados na aula do professor Arthur
vila do dia 24 de maro de 2015, alm das outras referncias feitas.
22
BENN, Carl. A small War with complex causes. In: The War of 1812. Oxford: Osprey Publishing,
2002, pp.11-15.
23
BENN, Carl. How the war ended. In: The War of 1812. Oxford: Osprey Publishing, 2002, p.83.
4 MOVIMENTAES NO SCULO XIX E INCIO DO SCULO XX
Durante o XIX, os Estados Unidos efetivaram a ocupao do territrio ocupao
branca, pois dizimaram diversos povos indgenas que habitavam as regies mais ao
oeste. Esse expansionismo pode ser explicado atravs de alguns fatores.
Cesar Guazzelli e Arthur vila apontam que Thomas Jefferson defendia a
conquista do Grande Oeste e o assentamento de pequenos proprietrios na regio.,
pois, ainda segundo ele, a segurana da Repblica e de sua democracia s podia ser
garantida com a diluio do poder poltico e econmico nas mos destes pequenos
fazendeiros., quebrando assim a concentrao de poder entre latifundirios e
comerciantes da costa leste24.
Alm disso, havia uma mstica por trs da expanso: a ideia de que era misso
americana, como civilizao desenvolvida e dominante, expandir as fronteiras de seu
territrio e melhorar a vida dos habitantes das novas conquistas 25. Isso ficou
conhecido como Destino Manifesto, mentalidade que veio desde a era colonial
(expandir domnios europeus para o ocidente) e pode ser visto ainda hoje at certo ponto
com as misses com o pretexto de expandir a democracia para os territrios do
Oriente Mdio.
Eram claros os interesses que se tinha por trs dessa expanso. Com um
crescimento populacional, houve um aumento na presso por terras, bem como uma
possibilidade de se aumentar a produo com essa mo de obra.
A Guerra Mexicano-Americana tambm legitimada com o discurso do Destino
Manifesto, enquanto na verdade foi um jogo de interesse econmico por parte dos
Estados Unidos de obter os territrios do norte do Mxico que se encontravam
despovoados e sem fora de controle por parte do governo mexicano.
Outro ponto importante a ser relatado a Guerra Civil. Esta, travada entre os
estados conhecidos como do Norte contra os do Sul, tem suas origens nos tempos da
independncia, mas que comearam a se acentuar na metade do sculo XIX. A
expanso ao Oeste foi um dos motivos que levaram a ela, como aponta Arhur vila: a

24
GUAZZELLI, Cesar A. B.; AVILA, Arthur L. de. As Estrelas Solitrias: o general e os trs coronis
que criaram a Repblica do Texas. In: GUAZZELLI, Cesar A. B. et alli (org.).Tio Sam vai Guerra: os
conflitos blicos dos Estados Unidos atravs do cinema. Porto Alegre: Letra & Vida, 2010, p.45.
25
Ibid., p.46.
disputa pelo regime de trabalho nos territrios incorporados aos Estados Unidos (seriam
eles com fora de trabalho livre ou escrava?). Soma-se a isso a eleio de Abraham
Lincoln presidncia em 1860, conhecido antiescravocrata, para dar-se o incio do
conflito26.
Lincoln tinha a ideia de que os territrios do oeste deveriam ter a forma de
trabalho livre; isso gerou insatisfao entre os sulistas, que comearam um movimento
de secesso em relao aos Estados Unidos. Estes estados ficaram unidos sobre a
nomenclatura de Estados Confederados, fazendo frente aos que defendiam a
manuteno do territrio americano e no necessariamente o fim da escravido27.
Sendo o mais breve possvel, o conflito foi iniciado pelos Confederados, que
tinham uma desvantagem numrica muito grande em relao Unio. Porm, tinham,
em seu benefcio, grandes estrategistas militares entre seus exrcitos, o que apontaria
para um domnio do sul, o que, porm, no se mostrou na prtica. Os combates foram
travados em territrios sulistas, o que destrua as plantaes e cidades em que eles se
davam. Alm disso, uma parte da populao do sul no podia ser utilizada no em
larga escala pelo menos - para defender a causa, por motivos bvios: os escravos. Havia
tambm o fato de que o norte era uma sociedade muito mais industrializada, portanto
com uma capacidade material muito superior e tambm contando com ferrovias, que
permitiam uma movimentao das tropas muito mais rpida. A guerra termina em 1865,
com um saldo de 600 mil mortos28.
Com o fim da guerra, o Norte comea a exercer uma dominao quase que total
sobre o Sul, delineando as polticas e objetivos econmicos do pas. A industrializao
fortalecida; ocorre uma nova migrao para o pas, fornecendo mo de obra e ocupando
mais os territrios. A sociedade adapta-se ao capitalismo de vez, onde se v uma
gritante desigualdade social 5 empresrios detm 70% do PIB, por exemplo.
tambm nesse perodo que se tem uma ampla violncia social, vista em dois
movimentos: a violncia racial contra negros, asiticos e outras etnias, que j estava
presente na lgica americana, mas que se acentua com as disputas por trabalho; e o fim
da conquista do oeste, na qual se exterminam boa parte da populao indgena.

26
AVILA, Arthur Lima de. O Passado que no Passado: a Guerra Civil norte-americana e o mito da
Causa Perdida. In: GUAZZELLI, Cesar A. B. et alli (org.). Tio Sam vai Guerra. op. cit, p.64.
27
Ibid., pp.64-65.
28
Ibid., pp.65-66.
Na dcada de 1890, os Estados Unidos comea a virar uma potncia mundial, e
tambm nesse perodo que surge um dos pivs para as medidas contra a maconha no
pas: William Hearst.
O uso do cnhamo declinou bastante aps a Guerra Civil Americana, porm em
1917 a inveno de um decorticador para fibras de cnhamo, por George Schlichten,
tinha a possibilidade de revolucionar, novamente, a indstria txtil. Buscando
investimentos para sua mquina, George procurou empresrios da comunicao, como
E. W. Scripps, para dar suporte a seu projeto. Mas Scripps acabou desistindo da ideia,
muito por conta de Hearst29.
William R. Hearst, filho de um grande empresrio, era dono da maior parte da
indstria da comunicao norte-americana30. No s dos meios de comunicao, mas
tambm da produo de papel no pas, controlando a maioria das florestas do noroeste.
No seria nada interessante para ele a concorrncia de outro meio de fazer papel, meio,
alis, mais barato e vantajoso. Se no bastasse o interesse de Hearst, haviam outros
grandes empresrios envolvidos para no permitir que o cnhamo voltasse a ter fora no
pas, pois temiam que a partir da percepo do benefcio que a fibra do cnhamo poderia
ter, comeassem a utiliz-la amplamente para outros fins, como leos, o que mexia com
os interesses de John Rockefeller, magnata do petrleo.31
Andrew Mellon, outro empresrio que poderia se prejudicar com isso, tambm
era um poltico renomado. Quando estava ocupando o cargo de Secretrio do Tesouro,
no ano de 1927, Mellon conseguiu que fosse transferido para a Secretaria do Tesouro a
legislao responsvel pelo Harrisson Anti-Narcotics Act. Esse ato era responsvel pelo
controle da coca e da herona que entravam no pas. A questo aqui que comeou a ser
traado o meio que esses empresrios usariam para fazer com que o uso do cnhamo
no se disseminasse: pelo combate s drogas.
Em 1930, a Secretaria do Tesouro cria o Federal Bureau of Narcotics (Agncia
Federal de Narcticos), para separar o lcool das outras drogas. O comissrio da agncia
seria Harry J. Anslinger. Nomeado por Mellon, este burocrata era casado com a
sobrinha deste, e teve ascenso muito rpida dentro da Secretaria do Tesouro,

29
DEITCH, Robert. The Need to Outlaw Marijuana. In: Hemp American History Revisited: The Plant
with a divided history. California: Algora Publishing, 2003, pp.114-115.
30
Sobre William Hearst, o filme dirigido por Orson Welles, Citizen Kane, de 1941, mostra um pouco da
vida de Hearst e de seus jornais.
31
Ibid., pp.115-116.
logicamente para defender os interesses de Mellon e os grandes empresrios. Desde que
foi criado, o FBN tinha na sua misso combater o uso da maconha (marijuana).
Em 1937, passado o Marijuana Tax Act, que visava aumentar as receitas
provenientes do comrcio da maconha. Para tanto, todos envolvidos no processo
(fazendeiros, distribuidores, comerciantes e usurios) deveriam ter um registro federal e
pagar impostos altssimos sobre a planta32. Essa medida foi muito bem-vista pelo
governo americano, ainda mais em um perodo de crise como a dcada de 1930.
Somado a isso, os jornais de M. Hearst estavam fazendo, desde metade da
dcada de 1920, propagandas surreais sobre os efeitos do uso da planta, criando um
clima de terror na populao sobre o consumo da maconha. Estava se criando a
mentalidade da violncia que a planta gera e dos pseudomalefcios da planta para a
sade da populao.

5 CONCLUSO
Buscou-se, nesse trabalho, fazer um breve relato sobre a importncia do cnhamo no
desenvolvimento econmico dos Estados Unidos. Vendo detalhadamente os perodos,
percebe-se que a planta teve uma grande importncia para o pas entre os sculos XVI e
XVIII, at cerca de 1790, quando o algodo passa a ter uma produo mais valorizada.
Viu-se, tambm, que na dcada de 1920 a planta teve a possibilidade de ter seu
cultivo expandido por conta da inveno do decorticador de George S., mas que isso
acabou no acontecendo por conta de interesses pessoais de grandes empresrios norte-
americanos, cujos investimentos e ligaes econmicas estavam envolvidos diretamente
com setores que se desenvolveram com a queda da produo de cnhamo.
Alm disso, tentou-se analisar como que estes empresrios fizeram para evitar
essa retomada do cnhamo: atravs de meios legais (Marijuana Tax Act) e tambm
atravs de meios sociais, com os jornais de William Hearst e o pavor surreal que se
criou em torno do uso intoxicante da planta.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

DEITCH, Robert. Hemp American History Revisited: The Plant with a divided
history. California: Algora Publishing, 2003.

32
Ibid., p.146.
KARNAL, Leandro. Histria dos Estados Unidos. So Paulo: Contexto, 2007.

DRIVER, Stephanie Schwartz. A Declarao de Independncia dos Estados Unidos.


Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006.

GRANT, Susan-Mary. Uma histria Concisa dos Estados Unidos. So Paulo: Edipro,
2014.

Eli Whitney Biography, disponvel em http://www.biography.com/people/eli-whitney-


9530201, acessado em 12/06/2015.

BENN, Carl. A small War with complex causes. In: The War of 1812. Oxford: Osprey
Publishing, 2002.

GUAZZELLI, Cesar A. B.; AVILA, Arthur L. de. As Estrelas Solitrias: o general e os


trs coronis que criaram a Repblica do Texas. In: GUAZZELLI, Cesar A. B. et alli
(org.).Tio Sam vai Guerra: os conflitos blicos dos Estados Unidos atravs do
cinema. Porto Alegre: Letra & Vida, 2010.

AVILA, Arthur Lima de. O Passado que no Passado: a Guerra Civil norte-americana
e o mito da Causa Perdida. In: GUAZZELLI, Cesar A. B. et alli (org.). Tio Sam vai
Guerra: os conflitos blicos dos Estados Unidos atravs do cinema. Porto Alegre: Letra
& Vida, 2010.

REFERNCIAS FILMOGRFICAS

Citizen Kane. Direo: Orson Welles. EUA: RKO Radio Pictures, 1941. 1 DVD (119
min.), mono, preto e branco, legendado.