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26 SEMIOTICA BASICA

de "realidade", tal como a perspectiva que Locke denominou se


abre para ela (Deely 1986b). As "tradicoes maior e menor", corre-
tamente entendidas, nao se opoem mais do que nossos ens reale e
ens rationis numa perspectiva propria a uma doutrina dos signos.'
2
Nao se fala de uma relacao de exclusao, mas de uma relacao da
parte com o todo e de uma faldcia pars pro toto que prevalece
Semiotica: metodo
quando os proponentes da parte enganosamente tomam-na pelo to-
do ou opoem-na ao todo do qual ela e uma parte. Se na Europa,
ou ponto de vista?
como vimos Pignatari alegar (1971: 27), "a semiotica e chamada
de semiologia", entao vemos que, na Europa, algo falso esta sen-
do diretamente falado, mas algo verdadeiro esta sendo dito indireta-
mente e atraves de uma metonimia. Os herdeiros das tradicoes uni-
versitarias ibericas, tanto a portuguesa quanto a espanhola, atraves
da recuperacao e vitalizacao do desenvolvimento contemporaneo
da reflexao semiotica de Joao Poinsot em particular, estao em posi-
cao privilegiada para contribuir para essa verdade.

A semiotica tem propiciado o surgimento de varios metodos


e o numero deles, ja bem grande, sem diivida tende a aumentar,
dada a engenhosidade do grupo cada vez maior de semioticistas.
O problema aqui e saber se a semiotica consiste em tais meto-
dos ou se ela se identifica com eles. A questao e se a semiotica, ao
estabelecer-se, continuara a obsessao que a filosofia moderna tem
com o metodo, ou se ela estabelecera seu arcabouco teorico com
riqueza e flexibilidade suficientes para abranger todo o campo dos
fenomenos da significacao com toda a variedade e flexibilidade de
metodos que seu eventual entendimento ira evocar.
Um metodo implementa um ou alguns aspectos de um pon-
to de vista. Na verdade, um metodo consiste exatamente na imple-
mentacao sistematica de algo sugerido por um ponto de vista. En-
tretanto, um ponto de vista que pudesse ser totalmente implementa-
do por um unico metodo seria bastante acanhado. Quanto mais
rico um ponto de vista, tanto mais diversos sao os metodos neces-
sarios para a exploracao das possibilidades de entendimento laten-
tes nele.
Essa distincao entre metodo e ponto de vista e, portanto, fun-
damental. E como a distincao que se faz em logica entre extensao
e abrangencia: sem a segunda, a primeira nao seria possivel.
SEMIOTICA: METODO OU PONTO DE VISTA? 29
28 SEMIOTICA BASICA

A filosofia moderna tem se caraoterizado pela procura de um sentacoes mas signos daquilo que e objetivamente outro que nao a
metodo. Descartes buscava um metodo introspectivo que pudesse ideia no seu Ser como representacao privada. A semiotica e uma
conduzir a certeza no fundamento das ciencias. Leibniz queria um perspectiva ou um ponto de vista que emerge de um reconhecimen-
calculo que resolvesse todos os problemas da filosofia, particular- to explicito daquilo que todo metodo de pensamento ou todo meto-
mente aqueles pertinentes a disputa teologica e religiosa. Spinoza do de pesquisa pressupoe. Ela resulta da tentativa de tematizar es-
investigava um metodo geornetrico aplicavel a discussao etica. New- se campo que e comum a todos os metodos e que os sustenta trans-
ton procurava um modelo matematico para interpretar os detalhes parentemente, na medida em que eles sejam meios genuinos de de-
da natureza, e assim por diante. senvolvimento da investigacao. A semiotica, ou o ponto de vista se-
miotico, alicerca-se na constatacao de uma unica forma de ativida-
No meu proprio estudo da filosofia, vim a pensar que a mar-
de na natureza, que vamos examinar com algum detalhe nos capitu-
ca do pensamento moderno a busca do metodo num certo sen-
los seguintes. E para essa atividade que, como vimos, Charles San-
tido causou seu fracasso. Os modernos estavam tao absortos nessa
ders Peirce cunhou o nome semiose.
procura do verdadeiro metodo que deixaram de ver a perspectiva
A acao dos signos e, de fato, pressuposta pela propria ideia
comum a todos eles, uma perspectiva que ao mesmo tempo guiava
de metodo. Vale dizer que os signos sao necessaries nao apenas pa-
seus esforcos e os tornava futels. O traco que une os filosofos mo-
ra qualquer metodo em filosofia ou ciencia, seja natural ou huma-
dernos para mim era o fato de que eles todos eles partiam
na, mas tambem para a propria possibilidade da existencia de algo
do pressuposto que nossas ideias representam a si mes-
como um metodo ou uma investigacao de qualquer tipo. A semio-
mas. 2 Esses filosofos revelaram-se atonitamente incapazes de expli-
se e um processo de revelacao, e todo processo de revelacao envol-
car como podemos conhecer alguma coisa alem de nossas proprias
ve em sua natureza a possibilidade de engano ou trai$ao. Todo me-
ideias, de vez que ideias concebidas dessa forma sao individuals e
todo que revele algo (alguma verdade sobre o mundo, ou algum as-
privadas.
pecto do mundo ou algum campo de investigacao), na medida em
A situacao criada por esse pressuposto foi sistematizada por
que revela, e um metodo semiotico. Quero simplesmente dizer com
Immanuel Kant, principalmente na sua Critica da Razao Pura (1781,
isso que esse metodo e, enquanto modalidade comunicativa, algo
1787), mas tambem em todo o conjunto das Criticas. O que Kant
que depende de signos.
fez foi sistematizar a charada moderna de tal forma que, enquan-
Ao contrario, qualquer metodo deixa de ser semiotico apenas
to a comunicacao como verdadeira co-participacao em um insight
na medida em que trai seu carater de metodo, ao tratar os signos
e absolutamente impossfvel no sistema kantiano, a aparencia de co-
de que depende como se fossem meramente objetos. Temos, entao,
municacao pode se sustentar dado o fato de que os mecanismos a
metodos estranhos na historia recente da filosofia, tais corno o "po-
priori de nossos sentidos e entendimento sao peculiares a nossa es-
sitivismo logico" com sua "teoria de verificacao de significado",
pecie e, portanto, os mesmos em todos nos. Assim, pode parecer
apresentada como um metodo para eliminar o nonsense da filosofia
que estamos comunicando, muito embora em realidade a comunica-
atraves de uma estipulacao dupla (e duplamente arbitraria) que corn-
cao que parece ocorrer e impossfvel.
prime a significacao de um dicissigno3 na sua verdade e posterior-
Isso nao e muito diferente da situagao colocada por Leibniz,
mente amplia essa verdade de seus significados no aspecto ou na
que, em ultima analise, explicava a comunicacao atraves da ligacao
dimensao perceptivel pelos sentidos. Assim, somente um dicissigno
de monadas individuals com a Monada Divina. o grande satelite
que designe significados acessfveis sensorialmente pode ser verdadei-
de transmissoes que, de sua orbita no ceu, fazia minhas representa-
ro, e apenas as designacoes verdadeiras de tais significados podem
coes coincidirem com as suas e assim por diante para todas as cria-
ter alguma significancia.
turas que formam e projetam suas representacoes privadas.
Tao logo divulgado, tal metodo foi denunciado como um em-
Digo agora, em contraste com tudo isso, que a semiotica for-
buste, pela razao obvia c patente de que a verificacao pressupoe a
nece antes de tudo nao um metodo, mas um ponto de vista. A par-
significacao, pois nao se pode provar aquilo que nao e inteligivel.
tir desse ponto de vista fica claro que as ideias nao sao auto-repre-
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Essa circularidade inviabilizou o falso metodo desde o initio. De- mo logico, a semiotica nos seus fundamentos teoricos nao e uma
pois de mais de um quarto de seculo de tergiversacao sobre esse postura ideologica que pode se disfarcar de metodo de investigacao
ponto, encontramos ainda um dos "grandes" da era positivista, A. ao mesmo tempo que impede essa investigacao ou a fecha.
J. Ayer, nos informando que, afinal, a teoria da verificacao de sig- Enquanto se pode objetar que, na pratica, a semiotica nunca
nificado deve ser modificada. A fim de se verificar uma proposi- pode ser isenta de ideologia, de vez que os semioticistas como inves-
cao, ela deve ser primeiro entendida. Mas se ela pode ser entendi- tigadores humanos tern sempre uma postura ideologica, pode-se ar-
da independentemente de ser verificada, ela deve ter um outro "sig- gumentar que tal ideologia, embora intn'nseca ao entendimento que
nificado" diferente daquele que depende diretamente de sua verifi- os semioticistas tem da semiotica, e extrinseca a doutrina dos sig-
cacao. Na verdade, esse significado e o que garante a possibilidade nos, que, em si mesma, nao prescreve uma dada ideologia como
mesma de se pensar na verificacao. Essa objecao ja tinha sido colo- metodo de investigacao. Ao contrario, a semiotica depende da ma-
cada logo na primeira semana de debates e nao havia necessidade nutencao de um ponto de vista que e nao so transdisciplinar mas
da constatacao tardia de Ayer para que ela fosse aceita. Na verda- tambem, num sentido basico, uma pressuposicao de qualquer meto-
de, o que necessita de explicacao e o fato de a constatacao de Ayer do e, por isso, compativel com ele, na medida em que o metodo
ter sido tao tardia. verdadeiramente revele algo sobre o mundo ou sobre a natureza
Assim, a teoria da verificacao, embora apresentada como me- do assunto que investiga, inclusive as ideologias escleroticas confun-
todo para eliminar como "sem sentido" preocupacoes metafisicas didas com metodos. Isto e (ja que mesmo os maus metodos verda-
da ciencia e da propria filosofia, constituiu, ao contrario, um meto- deiramente revelam), a compatibilidade da semiotica de acordo com
do para substituir questoes filosoficas por compromissos ideologi- o que e proprio dela em cumprir o papel do signo em qualquer me-
cos disfarcados de filosofia. A teoria da verificacao, em resumo, todo e sua capacidade de revelar naquele metodo o que ele oculta
na medida em que envolvia um metodo, fazia exatamente o que alem do que ele mostra. O ponto de vista semiotico e capaz de reve-
qualquer metodo faz: ela implementava uma teoria e um ponto de lar o quanto foi excluido na medida em que mostra que uma postu-
vista neste caso, um dogma e uma ideologia hostis a tradicao fi- ra ideologica estd oculta sob o disfarce de "metodo".
losdfica e incapaz de examinar seus proprios fundamentos sem se Nao e necessariamente a mesma coisa, portanto, ser ideologi-
tornar internamente inconsistente: na verdade, um triste metodo. co e ser historicamente condicionado. O ultimo e verdadeiro para
A radical incompatibilidade da ideologia por detras do metodo com toda tentativa de investigacao, inclusive a semiotica. O primeiro e
um ponto de vista semiotico ja era um signo primario dessa antino- verdadeiro para a semiotica apenas quando a perspectiva propria
mia na base da teoria da verificacao de sentido. O mesmo teria de do signo e trocada por algo diferente na subjetividade do investiga-
ser dito a respeito da chamada "Teoria das Descricoes" de Bertrand dor. Mas entao essa troca sera inevitavelmente revelada de manei-
Russell ou do "behaviorismo" de B. F. Skinner (a maneira de Wat- ra objetiva no uso publico de sistemas signicos consequentes (por
son, para quern, ao contrario do companheiro de Sherlock Holmes, exemplo, na fala ou na escrita do investigador), atraves do qual ela
a consciencia nao contava). Esses "metodos" na verdade nao imple- se torna visivel para os outros membros da comunidade e sujeita a
mentavam um ponto de vista, mas apresentavam um ponto de vis- critica, revisao ou rejeicao.
ta disfarcado de metodo, dessa maneira objetificando os processos Assim, mesmo o "metodo de verificacao", como o "metodo
signicos dos quais dependiam de tal forma a fazer parecer ou pelo da dialetica", necessitava de alguns signos para negar outros signos:
menos tornar possivel o fingimento de que nenhum outro ponto sua ilegitimidade estava nao nos signos que usava mas nos que nega-
de vista sobre os objetos considerados poderia ser legitime va, a saber, aqueles que levariam o discurso para alem das frontei-
Distingo, entao, em primeiro lugar, um ponto de vista de um ras arbitrariamente estipuladas, os mesmos de que o metodo oculta-
metodo. Quero dizer tambem que a semiotica, assim como o positi- mente dependia para afirmar as fronteiras ilegftimas antes de mais nada.
vismo logico ou o behaviorismo, e um ponto de vista e nao um me- O que, entao, vamos dizer que e o ponto de vista semiotico?
todo. Entretanto, diferentemente do behaviorismo e do positivis- E como e que esse ponto de vista, diferentemente de outros, nao
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pode ser reduzido ou convertido numa ideologia? Respondendo as ou a ciencia cenoscopica dos signos, deve ser a definicao, ou anali-
perguntas na mesma ordem, e a perspectiva que resulta da tentati- se logica, precisa dos conceitos da ciencia". Afinal, se os pilares es-
va continuada de conviver de maneira reflexiva com as conseqiien- tao bem firmes, suas aplicacoes e extensoes serao um resultado ine-
cias de uma linica constatacao: que o todo da nossa experiencia, vitavel ao longo do tempo.
desde suas origens mais primitivas na sensacao ate as realizacoes A perspectiva basica que estes capitulos pretendem estabelecer,
mais sofisticadas do entendimento, e uma rede ou uma teia de rela- entao, e a perspectiva propria do signo de acordo com o ser e a ati-
coes signicas. Essa perspectiva nao pode ser reduzida em ideologia vidade que ele revela na experiencia de cada um de nos. Virtual
sem perder o que e peculiar a ela pela razao de que suas fronteiras em toda a experiencia, a perspectiva real em questao e, portanto,
sao as do proprio entendimento na sua tentativa de interpretar de- analiticamente testavel em cada uma. Alem do mais, ela esta enrai-
pendendo de interpretacoes cognatas da percepcao e da sensacao. zada antes de mais nada na experiencia comum, precisamente na
Como essa rede que quando trazida a luz atraves da refle- medida em que essa experiencia se revela como uma rede construi-
xao estabelece uma nova perspectiva e antes de tudo uma ques- da ao longo do tempo tanto atraves da heranca biologica da especie
tao de experiencia, neste livro vamos nos ater estritamente ao basi- animal como tal (no nosso caso, o Homo sapiens sapiens) quanto
co. Vamos comecar precisamente no ponto em que a semiotica, no atraves de experiencias individuals peias quais transparecem a socia-
seu contraste com a semiose isto e, como uma rede de conheci- lizacao e a aculturacao por cima da heranca biologica. A questao
mento organico e tematicamente unificado , se torna possivel, a basica da semiotica e, para usar termos que Peirce emprestou de
saber, na experiencia de reflexao de animais lingiiisticos. Veremos Bentham (1816; ver Peirce c. 1902a: 1.241-242), uma questao de de-
que a origem da semiotica e a demarcacao da linha entre os huma- senvolvimento cenoscopico e nao idioscopico, isto e, concernente
nos e os outros animais sao uma coisa so. Veremos tambem que, tanto a leigos quanto a especialistas, e nao somente a especialistas.
ao mesmo tempo, a origem da semiotica como a perspectiva pro- Uma metafora muito adequada que tiro de Sebeok (1975), e
pria da experiencia pela mesma razao estende o conhecimento pros- que ele mesmo, penso, pegou emprestada de Jakob von Uexkiill, 4
pective para alem das fronteiras biologicas dos animais humanos e a da experiencia tao inteira quanto uma teia semiotica. Todos sa-
para abranger todas aquelas modalidades comunicativas de que de- bemos pelo menos um pouco sobre aranhas, como elas tecem suas
pendem o uso e a sustentacao de competencias especificamente lin- teias e o que as teias fazem, isto e, seletivamente prendem outros
giifsticas. Tais modalidades comunicativas comegam pelo obvio en- seres do ambiente para beneficio e sustento da aranha (e essa e a
volvimento de modalidades perceptuais e sensoriais (nao so huma- razao pela qual uma ideologia e o equivalente semiotico da redugao
nas, naturalmente), mas incluem em ultima analise tambem o am- do Lebenswelt humano as linhas para-humanas de um Umwelt, co-
biente fisico que as sustenta e modalidades comunicativas que trans- mo veremos no capitulo 5). Naturalmente, as vezes o tiro sai pela
cendem as fronteiras daquilo que e sensivel de acordo com uma da- culatra, como uma vez tive ocasiao de observar. Estava de pe na
da heranca biologica. sala de jantar de Stonecliffe Hall olhando para o pequeno jardim
Os detalhamentos das extensoes da semiotica para a esfera or- la fora e pensando nesses assuntos quando uma aranha entrou no
ganica como um todo e tambem para a natureza inorganica nao sao meu campo de visao dependurada num fio sedoso que certamente
questoes de experiencia comum ("cenoscopica") mas questoes que, seria um entre os varios ja tecidos numa teia nascente. Uma subita
uma vez formuladas, dependem de investigacao cientifica experimen- corrente de ar jogou a aranha na direcao de sua propria teia, da
tal para seu estabelecimento. Como tais, elas extrapolam os limites qual ela nao foi capaz de escapar, como pude verificar ao encontra-
deste livro e se constituem em objetos de outras obras. Aqui tenta- la morta depois. Como se ve, essa questao de tecer teias nao e assim
mos apenas um esquema dos fundamentos que tornam essas exten- tao destituida de perigos.
soes possiveis. Parece-me, como parecia a Peirce (1908b: 8.343), Na historia da ciencia e da filosofia ha muitas aproximacoes
"que'um dos primeiros passos uteis na direcao de uma ciencia da ao ponto de vista semiotico. Uma das maneiras mais faceis de se
semeiotic [ele geralmente grafava errado o termo tirado de Locke], abordar o assunto, na verdade, e tracar essas aproximacoes e desen-
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volvimentos historicamente, como algumas vezes ja fiz. Quero, en- O ponto de vista semiotico nao pode ser estabelecido teorica-
tretanto, deixar as observacoes historicas para mais tarde no nosso mente por consideracoes que nao apenas tenham como ponto de
estudo e concentrar-me na tentativa de explicar diretamente como partida atividades especificamente humanas mas que sejam tambem
eu entendo esse ponto de vista semiotico e como ele se desenvolve confinadas a elas. Nossas atividades de interpretacao exigem que
numa perspectiva que abrange todo o nosso conhecimento, nossa estejamos situados dentro da comunidade biologica, caso deseje-
crenca e nossa experiencia da realidade. mos ver com alguma clareza como a linguagem aparece como algo
Uma das aproximacoes contemporaneas mais fecundas e com- linico, isto e, peculiar ao grupo de organismos humanos inserido
pletas e o movimento conhecido hoje como hermeneutica. Vindo numa semiose mais ampla. Para tanto, faz-se necessario esclarecer
do continente europeu (como o racionalismo e a fenomenologia, e eliminar definitivamente a quase que universal confusao entre lin-
que ele continua), esse movimento desafia dentro da filosofia a guagem e comunicacao. Tal confusao, por exemplo, e que recente-
predominancia da chamada analise ou filosofia linguistica em nos- mente levou um grupo de pesquisadores a pensar que tinha ensina-
sas universidades. Embora importante (e, acho eu, muito impor- do uma lingua a chimpanzes. De fato, os pesquisadores tinham ape-
tante), a hermeneutica pertence ao que nosso primeiro capitulo nas levado os animais a canalizar as comunicacoes ja comuns entre
foi compelido a chamar de "tradicao menor" dentro da semioti- os de sua especie para novas modalidades designadas pelos pesquisa-
ca propriamente dita. A "semiotica propriamente dita" e, por sua dores como "linguisticas". Essas novas modalidades funcionavam
vez, identificada com o ponto de vista que abrange o todo da ex- para os animais simplesmente como expedientes exoticos de comu-
periencia e constitui, por isso, a "tradicao maior" da historia inte- nicacao a serem aprendidos como uma adaptacao mais ou menos
lectual em geral e o desenvolvimento filosofico em particular, na necessaria as novidades ambientais impostas a eles por aqueles que
medida em que caminhamos para alem das estereis oposicoe's en- os mantinham presos. (E como se os medievos, ao designar uma
tre "realismo" e "idealismo" (termos que caracterizam as eras dada parede como "vista", confundissem "ser vista" com uma pro-
grega, latina e moderna classica da historia da filosofia, agora ja priedade da parede tomada em sua propria existencia. Os antigos
passadas). debates sobre denominacao extrinseca viriam logo a impedir uma
A tradicao maior do desenvolvimento semiotico tem essa pecu- falacia tao grosseira, mas esses dialogos dos tempos latinos ja ti-
liaridade, como vimos: ela inclui as tradicoes menores, mas nao vi- nham sido esquecidos quando os treinadores de Sarah e Washoe so-
ce-versa. Essa inclusao e verdadeira para a hermeneutica, em parti- licitaram financiamento para sua pesquisa! Os animais, e claro, co-
cular, muito embora ela deva pouco ou nada a Saussure. mo qualquer outra forma de vida, tinham seus processes de comu-
A razao e que a hermeneutica tende a se prender a um aspec- nicacao, para os quais a linguagem era inteiramente desnecessaria.
to, um nivel ou fase do processo de interpretacao, a saber, a fase Alem do mais, designar uma modalidade comunicativa como lingua-
linguistica, ao nivel distintamente humano, um aspecto que e desen- gem de forma alguma torna essa modalidade linguistica, assim co-
volvido em maneiras que tendem, ao supervalorizar as possibilida- mo designar uma parede como "vista" nao coloca uma proprieda-
des distintamente humanas, a fechar a especialidade da interpreta- de da parede.)
cao humana em si mesma em um tipo de regressao infinita e auto- Nesses termos, pode-se dizer que a perspectiva semiotica resul-
noma da semiose. Esse auto-enclausuramento na fase especificamen- ta num arcabouco que da um contexto justamente para aquelas coi-
te linguistica da antropossemiose disfarga e distorce o fenomeno sas que os textos apresentam e que os hermeneutas decifram. Essa
mais vasto da antropossemiose como uma manifestacao local de perspectiva e particularmente util na demonstracao para aqueles
um todo semiotico que, afinal, deve ser, mesmo dentro da interpre- que militam na area literaria de que uma preocupacao exclusiva com
tacao, tao vasto quanto o processo da semiose na natureza. Mes- artefatos e com as atividades humanas de interpretacao naquele
mo esse aspecto limitado do processo certamente inclui em seu cam- nivel e muito estreita para a semiotica como um todo. Quando tal
po as realizagoes das ciencias naturais em adicao as das ciencias hu- preocupacao e tomada em si mesma ela leva ao autismo. A falta
manas que a hermeneutica supervaloriza. de percepcao de que um ponto de vista semiotico maduro fornece
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um contexto mais amplo para a narratividade como algo implfcito nos capitulos subseqiientes em termos que a experiencia de cada
na perspectiva semiotica ab initio e nao definido por ela (como um dara as condicoes de julgar a medida que prosseguimos nessas
uma implicacao de sua adocao, vamos dizer) esta por detras da per- reflexoes sobre o ponto de vista semiotico.
sistente confusao (na obra de Ricoeur, por exemplo, mas tambem Ao proceder dessa maneira, espero poder mostrar como o pon-
na cultura academica popular) entre semiotica e estruturalismo. to de vista semiotico se expande naturalmente, dada a simples cons-
De fato, como ja vimos, o estruturalismo esta longe de ser o todo tatacao acima, para incluir todo o fenomeno da comunicacao huma-
da semiotica. E, ao contrario, apenas um aspecto dela. Na verda- na nao apenas a linguagem e, tanto depois quanto como em
de, quando o estruturalismo e praticado como se fosse o todo se- conseqiiencia disso, os fenomenos culturais como incorporadores
miotico, seus praticantes estao apenas importando para a nova pers- dos da natureza e, ao mesmo tempo, em sua diferenca deles. A inte-
pectiva semiotica as emboloradas conseqtiencias do idealismo mo- gridade abrangente dessa expansao depende da inclusao dos fenome-
derno, pelo qual a unica coisa conhecida pela mente em todos os nos lingiiisticos no esquema da experiencia. Essa inclusao deve ser
seus contextos e o que a propria mente constroi. feita de tal maneira a nao ocultar, ou achar paradoxal ou embaraco-
Um dos temas e conseqtiencias principais da semiotica nesse sa, a caracteristica mais marcante e decisiva da linguagem humana:
aspecto e a estrategia para se ultrapassarem os termos do debate en- seu poder de transmitir o nao-existente com a mesma facilidade com
tre realismo e idealismo em filosofia, literatura e historia (compara- que fala daquilo que e.
vel aos termos do debate entre "capitalismo" e "comunismo"). Deixem-me fazer um obiter dictum aqui. Quando eu estava
Ja vi plateias surpresas diante da proposta de que uma escolha en- no Instituto de Pesquisa Filosofica, trabalhando com Mortimer
tre os dois nao e necessaria, ja que e possivel supera-los. Adler em um livro sobre a linguagem (i. 1969-1974), lia exclusiva-
Dizendo isso de outra maneira, uma funcao essencial do pon- mente autores contemporaneos toda a literatura logico-positivis-
to de vista semiotico aquilo que sera historicamente considera- la, a filosofia analitica, a obra de Chomsky publicada ate aquela
do sua realizacao decisiva e ter ele fundamentado e feito surgir data , em resumo, a literatura entao atual sobre a linguagem. O
uma estrategia capaz de transcender a oposicao em filosofia entre que encontrei nos autores fundamentals dos desenvolvimentos logi-
o chamado realismo dos tempos antigos e medievais e o dilema ca- co-lingiiisticos modernos menciono principalmente Frege, Witt-
racteristicamente moderno rotulado de idealismo em suas muitas genstein, Russell, Carnap, Ayer, e mesmo Brentano com referenda
formas (incluindo o "materialismo", o "positivismo" etc.)- Em ou- ao uso da intencionalidade como instrumento de debate (Deely
tras palavras, os requisitos para a semiotica nao podem ser satisfei- 1978) foi que eles trabalhavam com a intencao de estabelecer
tos nos termos das perspectivas ja estabelecidas. O primeiro desses uma correspondencia unfvoca entre a lingua e a realidade, e dizer
requisitos e que ela seja desenvolvida por si mesma. A propria ten- com isso que a lingua so funciona realmente quando ela transmite
tativa de satisfazer essa exigencia revela que a semiotica e capaz de essa correspondencia. Na verdade, contudo, muito do que falamos
agenciar uma mudanca de epoca cultural e intelectual tao profun- e pensamos na experiencia diaria e absolutamente irredutivel a al-
da e total quanto a passagem da antiguidade grega para a era me- gum tipo de realidade fisica. Nao ha nenhuma estrutura atomica
dieval ou dos tempos medievais latinos para a modernidade. no mundo tal que palavras correspondam a ela uma a uma. Nao
A razao e que implicitos no ponto de vista semiotico estao ha nenhuma estrutura a que as palavras correspondam exceto a pro-
uma nova definicao e um novo entendimento da realidade, isto e, pria estrutura do discurso, que nao e fixa e nao'exige uma estrutu-
daquilo que consideramos " o real" na medida em que ele constitui ra, subjacente ou intrinseca, para ser o que e e significar o que significa.
um objeto de preocupacao na experiencia humana. Na esteira des- E instrutivo considerar a historia da ciencia e da cultura em
sa redefinicao da realidade surge uma mudanca dramatica de para- geral desse angulo que e, alem do mais, essencial para uma verda-
digma na nossa nocao do que consiste o ser objetivo em contraste deira antropologia. As esferas celestes consideradas reais por cerca
com o subjetivo e com todo tipo de subjetividade. A nossa discus- de dois mil anos ocupavam enormes tratados, escritos para explicar
sao inicial ja revelou um pouco disso e muito mais sera revelado seu funcionamento no ambiente fisico. Outros exemplos incluem
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entidades mais simples e de vida mais breve como o flogisto, o eter, ca e a miriade de metodos tanto os tradicionais quanto os ain-
o planeta Vulcano, que frequentaram o desenvolvimento da ciencia da nao desenvolvidos necessarios para explorar ao maximo essa
mais rigida. Os exemplos sao multiplos. Toda a historia do discur- perspectiva. Entao (capitulo 4) investigaremos o que o signo tern
so humano, incluindo as ciencias exatas, se entrelaca com irrealida- que o torna capaz de agir ou funcionar de maneira peculiar a ele.
des que uma vez funcionaram como reais no pensamento, na teori- A partir dessas consideracoes gerais que delineiam a semioti-
zagao e na experiencia dos povos. O planeta Vulcano (meu exemplo ca em sua totalidade prospectiva, vamos passar a um exame especi-
favorito ao lado dos canais de Marte) apareceu breve mas embara- fico da acao dos signos em nossa experiencia (capitulo 5), porque
cosamente nos livros de astronomia na virada do seculo passado a melhor tatica e estabelecer nossas nocoes basicas como elementos
numa orbita interior a de Mercurio. Provou-se depois que tal plane- de uma ciencia considerada cenoscopicamente, isto e, em termos
ta nao existe fora daqueles livros. Antes de assumir sua condicao que se derivam daquilo que e acessfvel a todos, a saber, a experien-
de quimera, a nocao objetiva de eter desempenhou um longo e dis- cia comum. Veremos, ao mesmo tempo, que aquilo que da a experi-
tinto papel na ffsica pos-newtoniana, tao central a sua propria mo- encia sua qualidade de irredutivel e algo bastante diferente daquilo
da quanto as esferas celestes da fase ptolomaica do desenvolvimen- que faz dela algo especificamente humano. Dessa maneira, ainda
to da astronomia. procedendo cenoscopicamente, sera possfvel atingir dentro da antro-
Assim, o problema de como falamos sobre coisas inexistentes possemiose e por meios puramente analiticos tambem o conceito
(no sentido fisico) e uma questao positiva fundamental com a qual crucial de zoossemiose,5 o Umwelt ou "mundo objetivo", na medi-
todo o movimento que se quer filosofia linguistica nao consegue li- da em que a estrutura da experiencia humana e, em sua objetivida-
dar de maneira positiva. Nao se trata simplesmente de confusao, de fundamental, embora nao em toda a sua especificidade, a estru-
nao e apenas uma questao de uma linguagem que saiu de ferias. tura e o fator comuns a experiencia de todo animal. 6
Trata-se da propria essentia da linguagem humana. O recem-aberto panorama da semiose a m'vel vegetal, tanto
Para entender essa despreocupacao fundamental da linguagem, dentro quanto alem do ambiente humano em si, e um conceito in-
pela qual ela traz elementos literarios de nao-ser e personagens ficti- trigante e controverso, merecedor de reflexao seria sobre seu lugar
cios mesmo para a ciencia mais estrita e as preocupacoes mais rea- no desenvolvimento da semiotica como um todo. Nao menos intri-
listas da filosofia, sera necessario reinterpretar a linguagem pelo an- gante embora ainda menos bem estabelecido e o problema
gulo semiotico. Para isso, nao basta reconhecer que a linguagem e da causalidade caracteristica da semiose que opera, ou pode operar,
um sistema de relacoes e contrastes entre elementos. Veremos que no universo fisico naqueles niveis microscopicos e macroscopicos,
a linguagem como rede objetiva e parte de um todo maior de rela- e em esferas independentes da vida vegetal (como as zonas huma-
coes objetivas, que no capitulo 5 chamaremos de Umwelt ou "mun- na e animal da semiose enfaticamente nao sao). Dessa forma, a fim
do objetivo" da experiencia considerada integralmente. A rede lin- de se bem situar a fitossemiose em sua subjacencia a zoossemiose
guistica forma uma simbiose com o Umwelt, isto e, ela se alimen- e a antropossemiose, sera necessario dar corpo a nocao altamente
ta da estrutura da experiencia como um todo e e transformada por abstrata mas central de causalidade "objetiva" ou "formal extrinse-
ela em sua irredutibilidade ao ambiente fisico. Em resumo, sera ne- ca" que se aplica tambem ao universo em geral no aspecto ambien-
cessario entender de que maneira a linguagem e uma forma ape- tal da interacao dos corpos (capitulo 6). E essa causalidade"que tor-
nas uma forma de semiose, e semiose somente em sua modalida- na a a'?ao dos signos sui generis e quase igualmente a vontade entre
de antropossemiotica. atores do aqui e do agora existentes ou inexistentes.
Vamos fazer aqui uma descricao da nossa estrategia. Em pri- Com isso nosso esquema sera completado. No geral, teremos
meiro lugar, e preciso delinear o objeto basico da investigacao se- procedido de maneira sincronica, com apenas algumas alusoes dia-
miotica, que e a semiose ou a atividade propria dos signos (capitu- cronicas. Essas alusoes precisam ser reunidas num todo que, a es-
lo 3). Isso, na verdade, nos dara o esquema de todo o livro, indican- sa altura, tera tornado inegavel algo que tera uma conseqiiencia pa-
do ao mesmo tempo o escopo da perspectiva propriamente semioti- ra o ponto de vista semiotico: a centralidade da historia como a
40 SEMIOTICA BASICA

transmissao antropossemiotica da cultura para a doutrina dos sig-


nos e para a continuidade do entendimento humano, mesmo em
seus momentos mais cientificos e em investigacoes concebidas sin-
cronicamente. Assim, tendo os conceitos basicos sido estabelecidos
sincronica e prospectivamente, sera hora de concluir com algumas
consideracoes retrospectivas examinando do ponto de vista dos con-
Semiose: o objeto da
ceitos basicos e da teoria da semiotica, pelo menos breve e esquema-
ticamente, alguns momentos da historia da doutrina dos signos em
investigate semiotica
sua formacao desde as nevoas do passado (capftulo 7).
Temos aqui, entao, o esquema para os capftulos seguintes: se-
miose, signos, zoossemiose e antropossemiose, fitossemiose e fisios- .*
semiose, alem da teoria e da historia da semiotica como uma for-
ma distinta de consciencia humana. Considero esses os elementos
basicos, porque eles mostram em conjunto o que e possivel e inte-
ressante para a semiotica como um fenomeno da cultura intelectual.
Esses sao os conceitos que estabelecem o ponto de vista semiotico
e revelam, na base dessa perspectiva, a multiplicidade de possibilida-
des metodologicas para o enriquecimento de nossa percepcao de
um fenomeno ao mesmo tempo tao universal e tao diverso, a agao
dos signos. Atraves dela existimos em comunidade e atraves dela a
Se nos perguntarmos o que e que os estudos semioticos inves-
mente encontra seu alimento.
tigam, a resposta deve ser uma unica palavra: acao. A agao dos sig-
nos. Esse tipo peculiar de a?ao, correspondendo ao tipo distinto
de conhecimento que o nome semiotica propriamente caracteriza,
tem sido ha muito tempo reconhecido em filosofia em conexao com
varios tipos de causalidade fisica. Mas, a esse respeito, fator "ide-
al" ou objetivo, o padrao de acordo com o qual as investigagoes
podiam estabelecer as dimensoes materiais, formais e determinantes
da causalidade no sentido produtivo ou "eficiente" aparecia de ma-
neira marginal. Esse fator objetivo tem mais a ver com a observa-
cao do que com o observado em sua existencia independente. Dai
esse fator nao ter sido considerado claramente pertinente aos resul-
tados de investigacoes que nao tinham como meta o estabelecimen-
to de alguma conexao essencial entre o observador e o observado,
de tal forma que tornasse a "observacao" uma conexao formal
extrinseca entre o sujeito conhecedor e o objeto conhecido possi-
vel logo de inicio.
Algumas das passagens mais extensas e dificeis nas primeiras
tentativas (1632a) de Poinsot no sentido de sistematizar os funda-
mentos da investigagao semiotica surgem a partir da necessidade
de tornar central para o estabelecimento dela esse topico ate entao
42 SEMIOTICA BASICA SEMIOSE: O OBJETO DA INVESTIGACAO SEMIOITCA 43

periferico na investigagao natural: ver, por exemplo, as questoes tencia fisica e e, numa terminologia que seremos obrigados a escla-
2-5 do Livro I de seu Tratado dos Signos. E, mais recentemente, recer e na qual insistiremos, sempre e irredutivelmente uma intera-
ainda nesse mesmo contexto investigativo, Ralph Powell (1986, gao subjetiva. As interagoes subjetivas, tanto fisicas quanto psiqui-
1988) consegue demonstrar a importancia desse tipo de causalida- cas, estao sempre envolvidas na acao dos signos, mas elas circun-
de previamente obscuro e ostracizado para a totalidade da proble- dam a semiose por serem seu contexto e condicao, isto e, elas es-
matica da epistemologia, se se reconhece seu carater semiotico. tao aquem da acao dos signos propriamente dita. Em outras pala-
Foi somente em cerca de 1906, todavia, que a acao peculiar vras, enquanto a acao dos signos sempre envolve interagoes dina-
aos signos foi singularizada como um campo distinto de investiga- micas, as interagoes dinamicas nem sempre envolvem a acao dos
cao possivel e batizada com um nome proprio. O investigador res- signos.
ponsavel pela singularizacao desse campo em si mesmo, e nao atra- A singularidade da semiose e inevitavel quando se considera
ves de sua adjacencia a outras linhas de investigacao imediata, foi o caso de duas coisas existentes afetadas ao longo de sua existen-
Charles Sanders Peirce, e o nome com que ele o batizou foi semio- cia por algo que nao existe. Mas se entendermos o que torna a se-
se. Nesse ponto, a doutrina dos signos chegou a um estagio funda- miose singular e distinta, essa singularidade continua sendo inega-
mental em sua evolucao: Peirce percebeu que o desenvolvimento vel mesmo quando os tres termos envolvidos numa semiose sao
pleno da semiotica como um corpus distinto de conhecimento exi- existentes. Peirce da o exemplo do movimento do mercurio num
gia uma visao dinamica da significacao enquanto processo. Nao se termometro, que e causado "de modo puramente bruto e diadi-
tratava apenas de uma questao sobre o Ser proprio do signo ontolo- co" pelo aumento do calor ambiente, mas que, ao ser percebido
gicamente considerado. Ha tambem a questao adicional do Tornar- por alguem que esteja familiarizado com termometros, produz tam-
se que esse tipo peculiar de Ser possibilita e pelo qual se sustenta. bem a ideia de aumento da temperatura ambiente. Essa ideia co-
Nao se tratava apenas do fato de que existem simbolos, por exem- mo evento mental pertence inteiramente a ordem da existencia fisi-
plo. Existe tambem o fato de que os simbolos crescem. ca e subjetiva, nao mais e nao menos do que o movimento do mer-
A semiose como um tipo de atividade se distingue de outras, curio e a temperatura ambiente ao redor do termometro e, como
no sentido de que ela sempre envolve tres elementos. Mas seu cara- diz Peirce, o "objeto imediato" do termometro considerado co-
ter e ainda mais proprio na medida em que um desses tres elemen- mo um certo tipo de signo, a saber, um signo indicial de uma con-
tos nao precisa ser uma coisa existente. Em todos os outros tipos dicao do ambiente.
de acao, os atores sao correlativos. Dai a acao entre eles, indepen- O objeto do termometro como signo e a temperatura relati-
dentemente de quantos eles sejam, ser essencialmente diadica e di- va do ambiente. O objeto da ideia do termometro como signo nao
namica: para que ela ocorra, ambos os termos tem de existir. Um e diferente. Entretanto, o termometro antes de ser "lido" esta en-
carro nao pode colidir com uma arvore a nao ser que a arvore este- volvido apenas em interagoes dinamicas. Quando da leitura, um
ja la, mas um signo numa estrada pode significar uma ponte que terceiro fator e introduzido, a interpretagao. Ao ser visto, o termo-
nao esta mais la. Os olhos e o telescopio de Galileu interagiram metro pode nao ser reconhecido como termometro: neste caso,
dinamicamente com a luz das estrelas. Mas alem dessa interacao,. alem de sujeito de interagoes fisicas, quer dizer, uma coisa, o ter-
e por causa dela, ele apresentou opinioes sobre esferas celestes que mometro tambem se torna uma coisa conhecida, um elemento da
se revelaram inexistentes. Entretanto, o nao-ser dessas esferas de- experiencia ou objeto. Mas se ele for tanto visto como reconheci-
terminou a prisao de Galileu e proposicSes sobre elas foram cita- do como um termometro, ele nao e apenas uma coisa tornada ob-
das como razoes para as graves sancoes impostas a ele pelas auto- jeto mas tambem um objeto tornado signo. Na medida em que e
ridades. coisa ele meramente existe e funciona como um nodulo de sustenta-
Peirce chama essa acao entre coisas existentes de "forca bru- gao para uma rede de relagoes e agoes fisicas. Na medida em que
t a " ou "interacao dinamica". Ela pode ser fisica ou psicologica e objeto, ele tambem existe para alguem como um elemento da ex-
mas, em qualquer caso, ela tem lugar entre dois sujeitos com exis- periencia, diferenciando um campo perceptual de maneira defini-
44 SEMIOTICA BASICA SEMIOSE: O OBJETO DA INVESTIGACAO SEMIOTICA 45

da e relacionada com o seu ser enquanto coisa entre outros elemen- que o termometro se apresenta defeituoso. Ao fundamentar essa re-
tos do ambiente. Mas como signo ele nao apenas se representa den- lagao, que e em todos os casos objetiva e em alguns coincidentemen-
tro da experiencia e no ambiente, mas tambem representa outra te fisica tambem, a ideia produzida pelo termometro gera por sua
coisa, algo alem de si mesmo. Ele nao apenas existe (coisa), ele vez o "resultado significado propriamente dito" do termometro en-
nao apenas se manifesta para alguem (objeto): ele tambem se ma- quanto signo. A isso Peirce chama de interpretante, uma nogao sin-
nifesta para alguem como representacao de algo mais (signo). E gular e importante que constitui a chave do entendimento da agao
esse "algo mais" pode ou nao ter realidade no sentido fisico: o dos signos como processo, uma forma de Tornar-se e tambem um
que ele indica pode ser enganoso se, por exemplo, o termometro tipo de Ser, alem de constituir a estrutura essencial que torna possi-
estiver com defeito. vel o Significar.
Neste caso, seu objeto imediato, a ideia que ele produz como Peirce sugere (c.1906: 5.4730) que "e muito facil ver-se o que
signo, torna-se por sua vez um nodulo de sustentacao para uma re- e o interpretante de um signo: e tudo que esta explfcito no signo
de de relacoes presumivelmente fisicas mas que, de fato, por causa mesmo, nao se considerando o contexto e circunstancias de produ-
do defeito no termometro, sao meramente objetivas. Aqui nos depa- gao desse signo". No nosso caso, o signo e o termometro. O con-
ramos com um fenomeno primario que a analise semiotica e obriga- texto e circunstancias de sua emergencia como signo sao o calor
da a levar em consideracao: as divisoes de coisas como coisas e as ambiente que produz uma alteragao no nivel de mercurio correla-
divisoes de objetos como objetos nao sao as mesmas e variam inde- cionada adequada ou inadequadamente, como vimos com
pendentemente, as primeiras sendo determinadas diretamente ape- uma escala, sendo que o aparelho como um todo e visto e reconhe-
nas pela acao fisica e as segundas sendo mediadas indiretamente cido como um medidor de temperatura. Aquilo que esta explicito
pela semiose, a acao dos signos.7 no signo mesmo, desprezados o contexto e essas circunstancias, e
O ponto importante a ser notado e o seguinte: as divisoes de a representacao de algo que nao o proprio termometro, isto e, a
objetos enquanto objetos e as divisoes de coisas enquanto coisas temperatura ambiente, como sendo presumivelmente aquela que o
podem acidentalmente coincidir, como quando o termometro visto termometro indica. Sabe-se, contudo, que isso pode estar errado
e reconhecido esta funcionando adequadamente; ou elas podem di- mediante um defeito no mecanismo. Em outras palavras, tudo aqui-
vergir, como quando o termometro visto e reconhecido e, sem que lo que esta explicito no signo em si mesmo, sem contar o contex-
seu interprete o saiba, enganoso por estar com defeito. Mas mes- to e circunstancias de sua producao, constitui o seu "resultado sig-
mo quando elas coincidem as duas ordens permanecem irredutiveis nificado propriamente dito", o elemento objetivo da situagao en-
naquilo que e proprio a elas. 8 quanto envolvendo representagao de um pelo outro, que e irreduti-
A ideia da temperatura ambiente produzida pelo termometro vel as interagoes dinamicas envolvidas, e que estabelece canais e
enquanto signo representa para o interprete do termometro algo expectativas ao longo das quais algumas das interagoes serao des-
que o termometro mesmo nao e, a saber, a condigao presumida viadas.
do ambiente indicialmente representada pelo termometro. Como Em nosso exemplo, a ideia de termometro que capacita o ter-
uma representacao mental, quer dizer, uma realidade psicologica, mometro a funcionar como signo foi no primeiro caso uma repre-
ela pertence a ordem da existencia subjetiva e e o objeto imediato sentagao mental. Todavia, e esse e um ponto muito importante, o
do termometro enquanto signo. Mas, dentro dessa ordem, o termo- interpretante de um signo "nao necessita ser um modo mental de
metro tambem funciona para fundar uma relacao com algo que nao ser". Nem e, como vimos, como um modo mental de ser que a
ele mesmo, isto e, a condigao do ambiente circundante. Se o termo- ideia produzida pelo termometro funciona como interpretante. Nao
metro funcionar normalmente, essa condigao e ao mesmo tempo importa que um dado interpretante seja ou nao uma ideia. O que
objetiva (conhecida) e fisica (algo existente alem de conhecido). e essencial para ele enquanto interpretante e que ele seja o funda-
Ou, entao, a condigao e meramente objetiva, constituindo um des- mento sobre o qual o signo pode ser visto como uma relagao com
vio da situagao fisica em vez de coincidir com ela, na medida em algo mais, o significado. Este significado, por sua vez, torna-se
SEMIOSE; O OBJETO DA INVESTIGAgAQ SbMIOTICA 47
46 SEMIOTICA BAS1CA

tir de uma certa perspectiva, o termo "antropossemiose" inclui to-


um signo relativo a outros elementos na experiencia do interprete,
dos os processos signicos em que os seres humanos se envolvem.
colocando em' movimento a cadeia de interpretantes da qual se ali-
Visto de outra maneira, o termo nomeia todos os processos signi-
menta a semiose como um processo. Em outras palavras, o que e cos que sao especificos a especie humana. Dentro da segunda pers-
essencial para o interpretante e que ele medeie a diferenca entre o pectiva, a antropossemiose inclui, em primeiro lugar, a lingua e,
ser objetivo e o ser fisico, uma diferenca que nao conhece frontei- em segundo, aqueles sistemas de signos que sucedem a lingua e que
ras fixas. Essa e a razao pela qual, ao mesmo tempo, a producao com ela estruturam a percepcao e modificam o meio ambiente, mes-
triadica de um interpretante e essencial para o signo, e o interpretan- mo paraanimais nao-humanos. E claro, todavia, que o entendimen-
te nao precisa ser um modo de ser mental, embora o seja se consi- to dessas mudancas pos-lingtiisticas naquilo que e proprio a elas se
derado como o fundamento de uma relacao de significacao determi- torna possivel apenas atraves da lingua.
nada para algum animal. Por essa razao, a lingua chegou a ser chamada pela semioti-
Vemos agora com mais clareza a diferenca entre a acao dos ca da Europa Oriental de "sistema modelador primario", enquan-
signos e a acao das coisas: a primeira e puramente objetiva, sempre to o resto da cultura e civilizacao humanas constitui uma serie de
ao mesmo tempo envolvendo e excedendo a segunda, enquanto a "sistemas modeladores secundarios". Todavia, como Sebeok, entre
segunda e puramente subjetiva ou, o que da no mesmo, fisica ou outros, argumenta (1987), a maneira como a situacao e descrita
psiquica e restrita a ordem do que existe aqui e agora. 9 nao e inteiramente satisfatoria porque na base dessa descricao es-
Portanto, quando o futuro exerce influencia sobre eventos ta um entendimento derivativo da antropossemiose. Mais funda-
no presente, temos ai a semiose. Nunca confinada aquilo que foi mental e abrangentemente, a antropossemiose inclui, como ja disse-
ou e, a semiose emerge na fronteira entre o que e e o que pode ser, mos, todos os processos signicos com os quais os seres humanos
ou o que poderia ter sido. Os signos linguisticos podem muito bem se envolvem diretamente. Dentro deste ponto de vista, a propria
ser " o fenomeno ideologico por excel encia", como disse Volosinov lingua e um sistema modelador secundario, e nao o sistema prima-
(1929: 13), mas a acao dos signos vai muito alem do que chama- rio, muito embora, relativamente ao desenvolvimento da civiliza-
mos "lingua", mesmo que seja pela lingua que esse campo de acao ?ao e das tradicoes culturais distintamente humanas, a lingua seja
signica nos e revelado. o medium capacitador proximo e a rede sustentadora da semiose.
Para poder apreciar o papel ao mesmo tempo privilegiado e A lingua se insere, entretanto, na teia semiotica mais vasta da expe-
restrito dos signos linguisticos na semiose, e necessario que vejamos riencia humana, que intrincadamente tece a semiose lingufstica jun-
esses signos a partir de uma perspectiva mais ampla, que revele ah tamente com as semioses perceptuais compartilhadas pelos huma-
go dos outros processes, nao menos semiosicos, dos quais dependem nos com outras especies biologicas. Essa teia depende delicadamen-
a realidade e a possibilidade das semioses linguisticas. Para esse fim, te de redes endossemioticas internas ao corpo atraves das
talvez seja util delinearmos de maneira bem geral um certo mime- quais o proprio organismo humano e sustentado por uma rede com-
ro de niveis dentro da semiose. Esses niveis podem certamente ser plexa de simbioses sem as quais o individuo pereceria. Essa rede e
infinitamente desdobrados para fins de pesquisa e investigacao espe- cm si mesma semiosica.
cializadas. Sera suficiente para nos mostrar de maneira sinoptica o Alem do mais, a propria interacao entre o ser humano e o am-
escopo prospectivo da investigacao semiotica. Esse por si so sera biente fisico (pela qual, por exemplo, ao observar o ceu alguem pre-
um esforco que tera o merito adicional de talvez neutralizar vesti- ve uma tempestade e se prepara para ela) faz emergir nessa teia
gios de tendencia para o positivismo ou o idealismo moderno que mais fios que ligam o ser humano nao apenas a seus semelhantes e
frequentemente, na pratica, corrompem a perspectiva semiotica. nao somente a outros animais, mas tambem ao ambiente fisico em
ao assimila-la aquilo que e irrevogavelmente pre-semiotico naquela seu sentido mais amplo. Desse ponto de vista, a antropossemiose
epoca ou nos tempos mais recentes da filosofia. forma um todo inconsiitil com toda a natureza. A metafora mais
Em termos da nossa experiencia, o nivel mais alto de semiose adequada nao e a da lingua como um sistema modelador primario,
e tambem o mais proximo de nos: a antropossemiose. Visto a par-
48 SBMIOTICA 13AS1CA SEMIOSE: O OBJETO DA INVESTlGAgAO SEMIOTICA , 49

mas aquela do homem como microcosmo. A antropossemiose e a pontos de vista. Existe indubitavelmente uma interacao semiosica
mais complexa forma de semiose, mas nao porque ela contem mo- entre plantas e varias especies animais, como podem atestar silen-
dalidades unicas, a comecar pela lingua. Ela e a forma mais comple- ciosamente os insetos vftimas de plantas carnivoras. E certamente
xa porque, alem de conter desenvolvimentos especialmente elevados notavel que muitas plantas crescam de um modo que as torna se-
e complexos, abrange ao mesmo tempo todos os outros desenvolvi- xualmente atraentes para especies de insetos dos quais elas depen-
mentos semiosicos, e depende deles para atingir aquilo que e singu- dem para sua nutricao ou reproducao. O mundo vegetal esta reple-
lar e especifico a ela, a comecar pela lingua. te de exemplos surpreendentes da causalidade formal extrfnseca
Os processos semiosicos de percepcao e sensacao que sao co- que esta no seio da atividade signica. Mas ha tambem a questao
muns a outros animais alem dos humanos definem o m'vel e o am- da semiose interna ao mundo vegetal, como sugere a descoberta
bito do que Sebeok e Wells caracterizaram como zoossemiose (Se- rccente de que arvores podem se comunicar sobre zonas de infec-
beok 1963: 74). 10 Como a antropossemiose, a zoossemiose tambem cao, por exemplo.
pode ser vista por dois angulos. Por um lado, a zoossemiose se Aqui chegamos a uma demarcacao de fronteiras, que mesmo
ocupa da coincidencia dos processos semioticos compartilhados assim podemos cruzar atraves do exercicio da abducao, quer dizer,
por humanos e outras formas animais. Entretanto, esse ponto de da formulacao de alguma hipotese que permita sugerir novas ideias
vista nao conta toda a historia, pois cada especie animal, e nao para a extensao das fronteiras da atividade semiotica para alem dos
apenas a humana, desenvolve suas proprias modalidades semioti- seres vivos, de modo a incluir o reino do inorganico (tanto em ter-
cas, que tambem se constituem em objeto das investigacoes zoosse- mos de ffsica quanto de quimica). Essas ideias, naturalmente, pfeci-
mioticas. O esplendido trabalho de von Frisch (1950), que esmiu- sam ser desenvolvidas, testadas, refinadas, ou mesmo rejeitadas pe-
5a as semioses especificas das abelhas, ou 0 de Kessel (1955), que los estudiosos.
investiga o componente simbolico das atividades de acasalamento Alem dos tres nfveis principais de semiose descritos acima de
de um certo tipo de moscas, ilustram notavelmente uma analise maneira breve que ja sao regioes de atividade signica firmemen-
zoossemiotica que vai alem do estudo de sistemas semioticos com- te estabelecidas existem razoes para pensar que signos operam,
partilhados por humanos e outros animais (embora os humanos ainda que de modo antecipatorio, mesmo em nfveis inorganicos an-
tambem se acasalem e se beneficiem da danca das abelhas). Desse tes do advento da vida biologica na natureza. E o que sugere a for-
ponto de vista, percebemos todo um reagrupamento de estudos mula estabelecida por Poinsot (1632a: 126/3-4): "Basta que algo
naturalistas com suas tradi?6es distintas sob um novo rotulo mui- seja signo virtualmente para que possa significar ativamente". Es-
to mais adequado e especificador daquilo que os naturalistas esta- sa formula e o resultado do cuidadoso exame do fato de que tudo
vam tentando conseguir. que seja pertinente a secundidade e a interacoes diadicas na semio-
Como a antropossemiose, a zoossemiose compreende uma se- se pertence ao signo. Essa pertinencia se da estritamente atraves da-
rie de microcosmos e mundos objetivos especificos para cada espe- quilo que no signo fornece os fundamentos dos quais resultam ou
cie, cada um dos quais ligado a processos naturais de interacao fi- podem resultar relacoes de representacao de algo mais, em que a
sica (secundidade). Ha tambem uma ligacao com processos semio- significagao aparece formalmente como terceiridade. n A atividade
sicos de interacoes objetivas internas e externas a especie, tudo is- signica nos dominios do inorganico seria, de acordo com esta for-
so formando um todo que constitui uma rede interligada de rela- mula, bem menos visivel, mas ocorreria virtual e concretamente
coes irredutivelmente semiosicas, muitas das quais fisicas, alem cm todo o mundo fisico.
de objetivas. Por essa hipotese, nao existe apenas o reino macroscopico
Mais recentemente, um terceiro nivel macroscopico de semio- da biossemiose, cujos tres nfveis foram delineados e nomeados
se natural foi proposto e estabelecido pelo notavel trabalho de aqui, ja com indices claros de subcorrentes microscopicas igual-
Martin Krampen e seus colaboradores: a fitossemiose, ou as redes mente semiosicas, como e o caso da endossemiose discutida por
semioticas das plantas. Aqui tambem existe a possibilidade de dois Sebeok. Existe tambem a regiao macroscopica mais abrangente
50 SEMIOTICA BASICA SEMIOSE: O OBJETO DA INVESTIGACAO SEMIOTICA 51

da evolucao em geral vamos chama-la fisiossemiose , uma atraves do desenvolvimento de


modalidades semioticas entre
atividade que e virtual em comparacao com a biossemiose, mas os humanos e outros animais,
que nao e menos repleta daquela causalidade objetiva pela qual da linguagem da especie humana
e consequentemente de tradicoes
se canaliza a interagao das coisas existentes na direcao de uma si- historicas e culturais em geral:
tuacao futura diferente daquela na epoca da interagao afetada. ANTROPOSSEMIOSE - ' -
Esse e um processo atraves do qual primeiro as estrelas e depois
os sistemas planetarios se desenvolvem a partir de uma "poeira" atraves do desenvolvimento no mundo
atomica e molecular mais primitiva. Esse desenvolvimento, por de modalidades semioticas organico como
sua vez, cria condic5es que tornam possiveis estruturas atomicas entre plantas e animais, entre tal (incluindo
animais, e entre animais e o processos
cada vez mais complexas (tais como uma atmosfera oxigenada, ambiente fisico: endossemioticos):
por exemplo). O processo continua, como ja demonstrei em outro ZOOSSEMIOSE- - - - BIOSSEMIOSE
texto (1969) pelo menos tao definitivamente quanto possivel,
dada a ausencia de dados observaveis diretamente , inevitavel-
mente ao longo de uma trajetoria que aponta para o estabelecimen- atraves do desenvolvimento
de modalidades semioticas
to de fenomenos biossemioticos. entre vegetais e entre
a acao dos
signos
Dentro desse enquadramento, a semiose, como objeto da in- plantas e o ambiente fisico: ou
vestigacao semiotica, estabelece nada mais nada menos que uma FITOSSEMIOSE - - SEMIOSE
nova perspectiva e novos fundamentos para a totalidade do conhe-
cimento humano, nao apenas para as chamadas ciencias humanas atraves da condensagao
e sociais, como ja vimos na tradicao parcial da semiologia saussuria- inicial de sistemas
estelares - no ambiente
na. Isso e verdadeiro tambem para as chamadas ciencias exatas e ffsico como tal:
naturais, precisamente porque elas surgem da experiencia e dos pro- atraves do desenvolvimento FISIOSSEMIOSE
subseqiiente de sistemas
cessos antropossemioticos e dependem deles para seu desenvolvimen- planetarios e subplanetarios
to de maneira geral, como a tradicao mais abrangente da semioti-
ca depois de Peirce comecou a delinear.
Em muitos aspectos basicos, esse e um desenvolvimento con-
temporaneo que se nutre tambem do passado e tern toda uma linha- Independentemente de estendermos hipoteticamente o domfnio
gem de pioneiros e precursores. Em particular, vemos aqui um de- para alem das fronteiras da nossa comunidade biologi-
senvolvimento que cumpre a profecia de Winance (1983: 515): "Es- ca isto e, quer fiquemos com os niveis ja firmemente estabeleci-
ta na tradicao de Peirce, Locke e Poinsot que a logica deya se tor- dos ou consideremos tambem as possibilidades de uma fisiossemio-
nar semiotica, capaz de assimilar a totalidade da epistemologia" se na natureza que anteceda o desenvolvimento mais tardio e restri-
to de fenomenos biossemioticos , ja fica bastante claro que semio-
que podemos considerar como uma sinedoque das ciencias huma-
tica e o nome de um tipo distinto de investigacao, distinto pela mes-
nas "e a filosofia natural" onde a expressao "filosofia natu-
ma razao que torna qualquer investigacao distinta, isto e, por seu
ral" e sinedoque das ciencias naturais , "inclusive a metaffsica", objeto de estudo, no nosso caso, a semiose. Mas como se torna pos-
como notou Tomas de Aquino (c.1269: Livro I, lectio 1, n. 2). Re- sivel uma atividade tal como a semiose?
presentando uma resposta para a pergunta sobre o que a semiotica
investiga integralmente, isto e, incluindo em um esquema tanto o
que ja esta firmemente estabelecido quanto o que abdutivamente
extrapolamos, podemos esquematizar o objeto da investigacao se-
miotica da seguinte maneira:
SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 53

do elas o sao deixa de existir a questao do signo, que cede lugar a

4 uma relacao de causa e efeito, num caso, e de objeto/sujeito conhe-


ccdor, no outro. Em resumo, para a relacao de signo com significa-
do existir enquanto relacao semiotica (por exemplo, fumaca como
Signos: signo de fogo), independentemente de essa relacao existir tambem
cliadicamente (digamos, como uma relacao de efeito e causa entre
o veiculo da semiose a fumaca e algo que queima), a referenda ao futuro num terceiro
clcmento, o interpretante, e essencial. Nao importa se essa terceiri-
dade e real aqui e agora ou se ela e apenas virtual e " a espera de
se realizar" (como o caso de um osso que, no proximo ano, sera
dcscoberto e relatado como pertencente a uma especie extinta de
dinossauro que nunca se pensou pudesse ter vivido na regiao de
Montana).
Historicamente, foi diffcil chegar-se a constatacao de que o
ser proprio dos signos apresenta esse carater essencial e irredutivel-
mente triadico, como o atesta a resenha feita por Poinsot, ja em
1632, das diversas opinioes {Tractatus de Signis, Livro I, questao 2,
esp. 154/35 ff.). Em um certo aspecto, nao se centralizou tematica-
mente essa questao dentro da doutrina dos signos ate que Peirce ti-
O movimento e a acao do agente sobre o paciente: essa e a vesse substitufdo as tipologias ontologicas das analises semioticas
definicao classica de acao dinamica ou "forca bruta", aquilo que anteriores pelas tipologias epigeneticas do signo considerado como
os escolasticos chamavam "acao transitiva", isto e, a agao que pas- o nexus temporario de um processo contmuo de significacao, pelo
sa de uma coisa a outra atraves da producao de mudanca. Nas cate- qual a relacao entre o ser fisico e o ser objetivo constitutiva da ex-
periencia e modificadora de cada status quo e sustentada dinamica-
gorias aristotelicas do ser fisico, o ativo e o passivo (esmurrar e ser
mente (e, portanto, de maneira dependente). Entretanto, o essen-
esmurrado, digamos) sao diadicos, estritamente correlativos, um co-
cial foi estabelecido cedo (157/38-41): "nas entranhas e na racional
mo iniciador e o outro como finalizador. A mudanca resultante e
fnlima de tal substituicao e representacao de um significado" que
a acao do agente transparecendo no paciente, quer dizer, no que
e o signo ha uma indirecao que transcende qualquer conexao fisica
sofre a acao, e seus tragos permanecem como parte da propria or-
direta, e o trabalho posterior de Peirce serve para sublinhar que as
dem fisica (principalmente no paciente como resultado, mas tambem
controversias originais tinham resultado numa conquista definitiva
no agente em forma de vestigios e pistas).
da analise semiotica, formulada por Poinsot da seguinte maneira
A acao dos signos e inteiramente diferente. Nao e diretamen-
(1632a: 156/23-157/10, 157/19-27):
te produtora de mudanca. E sempre mediada. Nao e tao direta quan-
ta esmurrar e ser esmurrado. Mesmo quando a semiose se envolve Embora um objeto com respeito a uma potencia 12 nao se constitua
com uma dinamicidade diadica, como ela sempre faz (embora em essencialmente numa relagao com tal potencia, mas ao contrario, a
potencia depende do objeto, no caso de um signo, que vicariamente
graus variaveis), o que empresta a acao dos signos sua qualidade
substitui o objeto em sua representagao e exibigao para uma poten-
eterea e distante e precisamente a sua indirecao, que Peirce correta- cia, essa relagao e necessariamente incluida por uma necessidade
mente caracterizou como uma irredutivel triadicidade. O signo nao dupla: porque a substituigao de qualquer coisa esta sempre numa
apenas representa algo que nao ele mesmo, ele faz isso para um ter- ordenagao para algo e tambem, como um signo substitui a coisa sig-
ceiro. Embora essas duas relacoes signo com significado e signo nificada e funciona em seu lugar em uma ordenagao para o oficio
de representar para uma potencia, o signo deve necessariamente ex-
com interpretante possam ser consideradas separadamente, quan-
54 SEMIOTICA BASICA SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 55

pressar uma ordenagao para uma potencia; e porque representar e Ja que o conteudo essencial ou o ser do signo e relative por-
presentificar um Qbjeto para uma potencia, portanto, se um signo e tanto, o fator decisivo para se entender o que e proprio do signo e
um veiculo e um substituto do significado na representagao, ele ne- a nocao de relatividade, relagao ou ser relative Esse e o conteudo
cessariamente envolve uma ordenagao para aquilo para o qual ele re-
sem o qual o signo, nao importa o que mais ele seja, deixa de ser
presenta ou torna presente.
Pois no caso dessas relagoes que existem no modo da substituigao signo. Destituido de sua terceiridade, o signo volta para a ordem
e da representagao, e impossivel que elas respeitem aquilo cujo re- diadica da mera existencia ou, quem sabe, para a ordem monadica
presentante elas sao, e nao aquilo por causa de que ou em uma orde- de meras possibilidades ou sonhos, para alem da qual nao se pode
nagao para a qual elas substituem, pois e na substituigao ou no fun- ir. Ao contrario, o que capacita uma mera possibilidade ou uma
cionamento como representante de outro de acordo com uma deter-
minada racional e em uma ordenagao para um fim determinado que
entidade fisica real a se tornar tambem um signo e o fato, contin-
uma coisa e representante daquela outra. gente ou necessario como for o caso, de ela adquirir uma relacao
com um outro de tal forma que fique no lugar desse outro. Assim,
E como resultado dessa indirecao, dessa triadicidade, como se pudermos entender o que significa ser relativo, estaremos em con-
aponta Peirce (c.1906: 5.473), que nao ha nada automatico na acao dicoes de dizer que mais de um signo esta em seu ser proprio, de
dos signos. Em outras palavras, ela depende daquela caracteristica vez que esse ser e forcosamente relativo. E o carater peculiar e uni-
mesma pela qual ser um signo e uma condicao singularmente insta- co do ser relativo no sentido que e pertinente ao signo em seu ser
vel, e e dar conta da especificidade dessa singularidade que consti- proprio, mas que e tambem encontravel fisicamente na ordem da
tui nossa preocupacao aqui. natureza independentemente de ser experimentado, que explica por-
O signo em primeiro lugar depende de algo que nao ele mes- que sao possiveis uma atividade tao peculiar quanto a semiose e
mo. Ele e representative, mas apenas de maneira derivativa, numa um fenomeno tao peculiar quanto o verdadeiro e o falso (uma con-
condicao de subordinado. No momento em que um signo desliza scqiiencia da semiose).
para fora dessa subordinacao, como acontece com freqiiencia, ai Estamos novamente lidando com um assunto que tem uma
entao ele deixa de ser signo por algum tempo. Um signo visto em
historia longa e complicada. Todavia, como nossa preocupacao e
si mesmo nao e visto como signo, muito embora possa se-lo virtual-
doutrinaria, nao temos de pressupor um conhecimento fntimo da
mente. 13 Em si mesmo, ele e um mero objeto ou coisa tornada obje-
historia da questao do ser relativo por parte do nosso leitor. Basta-
to, esperando talvez se tornar um signo, ou talvez tendo antes sido
ra no momento que o leitor entenda os termos e as distincoes a se-
um signo, mas em si mesmo nao sendo um signo de maneira alguma.
rem feitas diretamente aqui. Mais tarde ele podera investigar as ma-
Um signo, entao, e um representante, mas nem todo represen-
larias historicas que tornaram possiveis esses termos e distincoes, a
tante e um signo. As coisas podem se auto-representar na experien-
i irn de avaiiar que outra icitura do uesenvorvimento uistonco e pos-
cia. Na medida em que fazem isso, sao objetos, nada mais, muito
sfvel e litil para avancar o entendimento da semiose.
embora ao se tornarem objetos elas pressuponham signos. Para
ser um signo, e necessaria a representagao de algo que nao o pro- Meu procedimento sera, portanto, o de colocar meras afirma-
prio ser. Ser um signo e uma forma de prisao a um outro, ao sig- coes diretas, sem incomodar o leitor com citacoes e referencias aos
nificado, o objeto que o signo nao e mas que, todavia, representa muitos autores desde Aristoteles que contribufram para o desenvol-
e substitui. vimento do assunto ao ponto de possibilitar fazermos o que esta-
A completa relatividade do signo e o fato mais importante a mos fazendo agora. Em vez disso, vou citar apenas alguns textos
seu respeito, por ser seu fator mais decisive Ha signos que sao tam- que esclarecem os pontos mais centrais, textos somente daqueles au-
bem objetos em si mesmos, assim como ha objetos que sao tambem tores, Poinsot em particular, que foram capazes de mostrar como
coisas. Mas nao existem signos que nao sejam relativos a algum ob- esses aspectos centrais contribuiram diretamente para o estabeleci-
jeto que nao eles mesmos, e aqueles objetos aos quais os signos sao mento da base de uma doutrina dos signos.
relativos chamamos de "significado", o conteudo essencial do sig- Para facilitar ainda mais a apreensao pelo leitor dessas nocoes
no enquanto signo. basicas, vou enquadrar a discussao sobre o ser relativo com um exem-
56 SEMIOTICA BASICA SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 57

plo concreto, colocado em forma de pergunta: quando uma crian- to a antropossemiose na transformacao, principalmente atraves da
ca morre, em que sentido o pai da crianca e pai? O concretismo lingua, do Umwelt biologico no Lebenswelt distintamente humano
da pergunta pode servir corao antidoto para a inevitavel e talvez ex- (se ainda especifico a especie, pelo menos nao mais fechado em si
trema abstracao do assunto a ser explicado. Ao lidarmos com a mesmo).
questao do ser relativo, em especial aquele aspecto dela que e deci- Voltamos, assim, a nossa pergunta: de que maneira o pai de
sivo para o entendimento da atividade e do ser proprios do signo, uma crianca morta e ainda pai?
e muito embora estejamos tratando do que e mais basico na experi- Para responder a essa pergunta algo desagradavel, vamos co-
encia de todos nos enquanto experiencia, estamos na verdade lidan- mecar pelo exame da nocao de paternidade, em si mesma uma for-
do com aquele aspecto da experiencia direta que escapa inteiramen- ma de ser claramente relativa. Esta suficientemente cedo no desen-
te a percepcao sensorial e que nos e dado indiretamente mesmo a volvimento da tecnologia reprodutiva para confinar nossas conside-
nivel de sensacao racionalmente distinta das percepcoes. Um aman- racoes a forma tradicional de reproducao, a que resulta de uma re-
te pode nao ser entendido, mas pode ser visto e tocado. Uma rela- lacao sexual entre um macho e uma femea da especie, com a conse-
cao no sentido constitutive do signo em seu ser proprio como sig- qiiente concepcao e parto. Nesse momento, inicialmente desconheci-
no nao pode ser vista ou tocada. Pode ser entendida, mas sem es- do para o casal responsavel, os dois se tornam o que inicialmente
se entendimento nao pode ser apreendida diretamente de maneira nao eram, pais desse rebento.
alguma. Os animals fazem uso de signos sem saber que existem sig- Imediatamente, e facil ver que "ser um pai" ou "tornar-se
nos, notou Maritain isto e (1957: 53), "sem perceber a relacao um pai", no sentido minimo, resulta de uma acao que transcende
de significacao". cada um dos individuos tornados como organismos biologicos inde-
Alem do mais, o perceber pode ser entendido de varias manei- pendentes em si mesmos. Existe, naturalmente, tambem uma nocao
ras. Existe em um nivel uma percepcao puramente sensorial, distin- cultural de pai e paternidade que se justapoe a essa nocao de fun-
ta das sensacoes externas e superordinada a elas (na medida em que do biologico e e ate certo ponto destacavel dela. Alguem pode "ser
as contem e especifica ainda mais). 14 Nesse nivel a relagao de signi- pai" no sentido cultural por ter criado um filho sem te-lo gerado,
ficacao pode ser apreendida in actu exercito, quer dizer, apreendi- ou "nao ser pai" por deixar de exercer as responsabilidades resul-
da de modo pratico em seu emprego interativo para abrir caminho lantes da geracao de uma crianca. Entretanto, a observacao desses
no ambiente fisico e especialmente para controla-lo ou tirar vanta- rcfinamentos serve aqui para tornar claro o sentido mais determina-
gem dele. Ha, em outro nivel, uma percepcao intelectual, tambem t e e limitado no qual estamos colocando nossa pergunta.
contendo os niveis inferiores da percepcao sensorial e da sensacao Assim, o ser de um pai identifica-se com (sem ser identico a)
externa de maneira superordinada. Nesse nivel a relacao de signifi- o ser de cada um dos dois organismos geradores da crianca. Ser
cacao pode nao apenas ser usada e manipulada in actu exercito, pai e um aspecto de seu ser, uma caracteristica do ser de cada um
mas tambem distinguida do veiculo que a transmite e do objeto que deles, mas nao no mesmo sentido em que cada um tern peso ou pe-
ela comunica. Ela pode ser considerada in actu signato, isto e, dire- ie de cor diferente.15 Essa caracteristica que estamos examinando,
tamente e de acordo com o que e proprio dela, nao como objeto recem-adquirida, vincula-se aos organismos geradores nao em si
de experiencia direta (pois experimentamos diretamente apenas obje- mesmos como organismos independentes, nem mesmo como orga-
tos relacionados, veiculo signico por um lado e objeto significado nismos que interagem diadicamente, mas como organismos que inte-
por outro, embora unidos numa experiencia unica). Essa possibilida- ragem de tal forma a produzir, deliberadamente ou nao, "um ter-
de, como veremos, esta na base da antropossemiose em sua diferen- ceiro tipo de ser, consistindo na coordenacao temporal de dois ex-
ca da zoossemiose. Mas sera necessario em primeiro lugar conseguir- Iremos e resultante dessa coordenacao". O par gerador e tornado
mos um entendimento da relacao nesse sentido abstrato, dado ape- cm bloco como um extremo (a unidade da acao transitiva, " o ato
nas indiretamente na experiencia, para entao vermos como ela se do agente no paciente"), e a crianca gerada e tomada como o outro
aplica tanto a zoossemiose no estabelecimento de um Umwelt quan- extreme Em resumo, a caracteristica de ser um pai nao repousa
58 SEMIOTICA BASICA SIGNOS: O VEiCULO DA SEMIOSE 59

apenas na interacao dinamica da atividade sexual mas naquilo que independente de nosso conhecimento daquela existencia como fato
e considerado junto com coordenado com um certo produto individual ou real. Foi desconcertante para eles descobrir que cer-
que existe precisamente como uma trajetoria independente de cada tos aspectos mesmo da existencia possivel nao eram redutiveis a
um dos pais em seu ser individual. uma classificagao determinada, mas invadiam todas as classifica-
Ao mesmo tempo, a crianga e "filha deles" e eles sao "os goes determinadas possfveis. O merito deles foi nao trivializar ou
pais da crianca" permanentemente, por assim dizer. Naturalmente, ignorar essas descobertas, apesar do fato de elas nao se encaixarem
todos os tres podem morrer, junta ou separadamente. Aquilo que em suas metas teoricas e serem anomalas com relagao a elas. Em
e permanente nao esta na ordem material e biologica, mas na ordem vez disso, estabeleceram uma sistematizagao rudimentar desses as-
do discurso e do entendimento. Trata-se de uma verdade, conheci- pectos errantes do ser (ens vagans, diziam eles, uma pitoresca expres-
da ou nao, esquecida ou lembrada: aquela crianga era daqueles pais. sao), dando a eles o nome de "transcendentais", isto e, caracterfsti-
Em um certo momento, os organismos individuais existindo cas que transcendiam qualquer modo determinado de existencia pos-
por si mesmos adquiriram como parte permanente de seu ser, nao sivel na ordem fi'sica do ser.
do ponto de vista da existencia, mas do ponto de vista do entendi- Mais tarde, provavelmente depois de Duns Scotus (c. 1302-1303),
mento, a qualidade de serem pais daquela crianga; e a crianga, des- esse termo "transcendental" foi transferido ou extrapolado tambem
de o inicio, tem como uma qualidade de seu ser o fato de ter sido para aquele sentido intratavel de ser relativo que resultava perten-
gerada por aqueles pais. Para serem completamente entendidos, os cer ao entendimento mesmo dos modos de entidades fisicas mais in-
individuos que se tornaram pais devem ser considerados com rela- dependentes, e que previamente (depois de Boethius, c.510) tinha
gao a crianga, enquanto a crianga, para ser completamente entendi- recebido o nome confuso de relatio ou relativum secundum did, o
da, deve ser conhecida com relagao a seus pais. que chamamos ser relativo de acordo com os requisitos do discur-
E claro que, do ponto de vista da existencia, os pais nao sao so ou do entendimento.
uma mera relagao com a crianga, nem a crianga uma mera relagao Contudo, nao e a mesma coisa ser um pai cuja crianga e evi-
com os pais. Cada um existe por si mesmo, separado dos outros. dencia irrefutavel aqui e agora e ser relativo de acordo com os re-
Entretanto, embora nenhum deles seja a relagao que caracteriza seu quisitos do discurso. Pois o pai era relativo de outras maneiras de
ser, nenhum deles pode ser completamente entendido a menos que acordo com os requisitos do discurso antes do advento da crianga,
essa relagao seja incluida. e a essa condigao a crianga somou algo real que e mais do que um
Temos aqui o primeiro sentido e o mais geral em que o mero aspecto novo do organismo tornado pai permanentemente
ser e relativo: de acordo com os requisitos do entendimento. Dentro que modifica suas exigencias discursivas para um entendimento onis-
da experiencia, cada individuo existe de tal maneira que exige ser ciente (na verdade, uma modificagao desse tipo seria conseguida sim-
considerado em termos de outras coisas que aquele individuo nao plesmente pela relagao sexual, sem que uma crianga precisasse ser
e, a fim de ser entendido como aquilo que e. Esse requisito trans- gerada). A relatividade de acordo com os requisitos do discurso e
cende o aspecto independente do individuo existente e, de fato, re- permanente de um modo que a relagao prospectiva de cuidado en-
vela que aquele aspecto independente e ele mesmo dependente de tre pais e crianga nao e. Para essa segunda relagao, ambos devem
outros fatores, alguns presentes e ainda essenciais (como a atmosfe- existir. Para a primeira, a relagao transcendental, a existencia conti-
ra e a gravidade, por exemplo), e os outros passados e nao mais es- nuada nao e necessaria.
senciais para o individuo existindo diante de nos (como os pais fale- Existe, entao, um segundo tipo de ser relativo, um que nao
cidos, digamos, ou os organismos pre-historicos que principiaram se identifica com nenhum dos lados de um par relacionado mas que
o processo de estabelecimento de uma atmosfera oxidante). existe entre eles e nao existe de nenhum outro modo. Essa relagao
Na Idade Media, os filosofos preocupavam-se principalmente pode ou nao ser conhecida. Por exemplo, o homem pode ter uma
com o entendimento e a classificagao das maneiras pelas quais po- relagao sexual que resulta em um filho depois que ele nao esta mais
der-se-ia dizer que um individuo era capaz de existir em si mesmo, por perto para saber disso. Em tal caso, a crianga e certamente fi-
60 SEMIOTICA BASICA SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 61

lha desse pai, embora o pai nao saiba que e pai e a crianga pode te dele, enquanto o segundo transcende o ser subjetivo do individuo
nunca descobrir quem e ou foi seu pai. Enquanto pai e filho existi- precisamente por constituir a conexao real rcalizada aqui e agora
rem, a relagao entre eles independe de ser determinadamente conhe- entre um e outro sujeito. A relatividade, no primeiro sentido a
cida, o que e provado pelo fato de nenhum dos dois a conhecerem relagao transcendental , e identica a possibilidade de entendimen-
determinadamente. O que e determinado entre eles e que um e pai to do ser. No segundo sentido, para o qual temos ainda de dar um
da crianca, a outra e filha do pai. A relagao entre eles e puramente fisica. nome diferente, e identica a conexao real entre duas entidades sub-
No caso mais comum, em que o filho e tanto conhecido co- jetivas aqui e agora, seja a conexao fisica ou objetiva. Quando um
mo criado pelo pai, a relacao fisica e tambem objetiva, quer dizer, ser e pai de uma crianca e sabe-se disso, a relagao entre o pai e a
ela existe e e reconhecida como existente. Essa relacao, objetiva e crianga e tanto fisica quanto objetiva. Se a crianga morre, cessa a
fisica, ou meramente fisica, e distinta do ser individual de pai e fi- relagao fisica, mas permanece o fato de que o pai que foi deve ser
lho e e superordinada a ele. Ela nao e meramente aquele aspecto in- considerado como tendo sido o pai daquela crianga para ser enten-
teligivel proprio do ser individual de ambos pela qual, a partir dai, dido de acordo com toda a extensao de seu ser inteligivel. Quando
cada um deve ser pensado em relacao ao outro para ser completa- o pai e nao apenas reconhecivel como o pai da crianga agora mor-
mente entendido. Ao contrario desse aspecto permanente de inteligi- ta (i.e., transcendentalmente relative), mas tambem aqui e agora
bilidade, a relacao fisica e a objetividade que pode ou nao a acom- considerado em relagao a crianga morta, a antiga relagao fisica e
panhar sao transitivas: elas sao um tipo de relacao que passa a ser restabelecida de maneira objetiva: o pai nao e somente de fato pen-
uma relacao durante algum tempo e depois cessa ou, no caso da re- savel relativamente aquela crianga, mas e na realidade pensado em
lacao objetiva, que pode ser e deixar de ser muitas vezes, em cada relagao aquela crianga. O relativo no primeiro sentido e em si mes-
caso permanecendo como uma relacao nao mudada em seu conteu- mo "algo absoluto ao qual se segue ou poderia seguir-se" um rela-
do essencial. livo no segundo sentido, que e a diferenga entre o relativo no senti-
Alem do mais, quando a crianca e desse pai e isso se sabe, a do transcendental e o relativo chamado de relagao pura e estritamente.16
relacao fisica e a objetiva sao a mesma. Isso nunca e verdade para Vemos entao que a relagao transcendental da conta da consta-
a relacao transcendental. A relacao pela qual esse organismo e en- tagao de que tudo que existe tern existencia atraves de uma serie
tendido (se e para ser entendido completamente, o que certamente de interagoes, algumas das quais precedem o existente, outras com
nao precisa ser: trata-se de um requisito ideal que se torna real na as quais ele se envolve, e ainda outras que sao conseqiientes daque-
medida em que um entendimento integral e conseguido) como o las com as quais ele se envolveu, embora o existente propriamente
pai daquele outro organismo nunca e a mesma relacao pela qual o nao se envolva diretamente com essas conseqiiencias, ou porque ele
outro organismo deve ser entendido como filho daquele pai, pois esta envolvido la e entao (e nao aqui e agora), ou simplesmente por-
a relagao transcendental em cada caso pertence ao ser individual que ele deixou de existir. Por outro lado, ha as relagoes que cercam
no que dele nao e o outro individuo. Poinsot resume a questao da essas interagoes. Elas sao, comparativamente falando, etereas. Nao
seguinte maneira (1632a: 90/23-27): "Uma relacao transcendental sao as coisas relacionadas, mas as proprias relagoes. E nao estao
nao e uma forma adventicia a um sujeito ou coisa absolute, mas nas coisas, mas entre elas. Entretanto, essas relagoes existem, fisica-
algo intrmseco a ele, enquanto conotando algo extrinseco de que o mente quando nao conhecidas, objetivamente quando conhecidas,
sujeito depende ou com que ele estava envolvido". Em suma (ibid.
fisica e objetivamente quando o conhecer e os seres relacionados
90/33-37):
coincidem temporalmente. Elas existem de maneira puramente obje-
Uma relagao transcendental esta na propria entidade subjetiva e nao tiva quando nao ha coincidencia, seja pela passagem do tempo (rela-
difere de seu ser subjetivo, portanto todo o seu ser nao diz respeito goes historicas objetivas), seja porque as relagoes concebidas ainda
a outro, que e o exigido para uma relacao de acordo com seu ser. nao existem (uma maquina ainda nao inventada) ou nao podem exis-
Trata-se, logo, de dois modos diferentes de exercicio da relativida- tir fisicamente na maneira em que foram concebidas (insetos de
de. O primeiro e identico ao ser subjetivo de um individuo e e par- dois metros na superficie deste planeta). As relagoes transcenden-
62 SEMIOTICA BASICA SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 63

tais nao sao relagoes, mas requisites comparativos de agao e inteli- A relagao e aquele tipo de ser para o qual a qualificagao de "existen-
gibilidade. O que constitui as relagoes estrita e propriamente e aqui- te na mente" nao prejudica o que Ihe e proprio, da forma como essa
qualificagao prejudica o que e proprio a qualquer outro tipo de ser.
lo que e conseqiiente das interacoes ou reais entendimentos, nao co-
Pois uma rosa formada pelo pensamento nao e uma rosa, nem o Ho-
mo efeito mas como o padrao segundo o qual as causas agem e os mero numa opiniao e Homero; mas uma relagao formada pela men-
efeitos surgem. Assim, a paternidade e uma relagao, mas um pai e te e verdadeiramente uma relagao.
um agente, e a crianca, um efeito. O fundamento da relacao de pa- A distingao entre uma rosa na existencia fisica e uma rosa na exis-
ternidade em qualquer caso dado e um determinado resultado de tencia objetiva nao e uma distingao entre entidades essencialmente
diversas, das quais uma e um ser independente da mente e a outra
uma determinada acao, mas a relacao em si nao e nem a acao con- um ser dependente da mente, como dissemos ocorrer com as rela-
tingente nem o resultado determinado. Ela e o padrao, a terceirida- goes: e, ao contrario, uma distingao de um unico tipo essencial de
de, que liga os dois e e superordinada a eles. acordo com dois modos diferentes de existir, a saber, em si subjetiva-
Vamos expandir nosso exemplo por um momento, escolhen- mente ou no conhecimento relativamente.
do uma ilustracao nao menos concreta mas ainda mais comum. Su- Veremos em breve como esse ponto e essencial para a semioti-
ponhamos uma sala com toda a mobilia empilhada no centro e a ca. A esta altura, o que deve ser notado e como o ser da experiencia
mesma sala com a mesma mobilia disposta com bom gosto. Nenhu- se divide, respeitando a nocao de ser relativo, entre o subjetiva ou
ma coisa na sala e diferente nos dois casos, apenas o que estd entre m/ra-subjetivamente relativo e o modo puro ou zfersubjetivo de ser
as coisas, quer dizer, o padrao ou o arranjo. No entanto, que dife- relativo. A outra coisa a ser notada e aquilo que e peculiar ao lado
renca entre as duas salas! E a diferenca e genuina e uma diferen- direito da divisao, a saber, que e indiferente para o ser relativo inter-
ca "fisica", no nosso sentido. 17 Alem disso, as relacoes nao podem subjetivamente ter seu fundamento ou "causa", em seu sentido
ser mudadas diretamente. Apenas as coisas na sala e que podem so- mais amplo, no pensamento ou em interacoes dinamicas: indepen-
fter acao direta e a mudanca nas relagoes e uma conseqiiencia. dentemente de uma relacao estrita ser somente fisica, somente obje-
Vemos, assim, o que e singular no ser das relacoes em senti- tiva, ou uma mistura de ambos, o que ela e em si mesma ou o que
do estrito: quando um individuo fisico ou qualquer aspecto subjeti- ela e na concepcao permanece exatamente o mesmo, ou seja, a cone-
vo de um ser material e concebido na mente, o que e concebido nao xao ou nexo real, um padrao, que junta o que seria de outra for-
e aquele individuo em sua existencia a parte da mente mas, precisa- ma diverse 18 Como, nesse ponto da discussao, trata-se de uma ques-
mente, aquele individuo em relacao a concepgao. Quando concebo tao de ser, e mais, do ser que, como veremos, torna possivel a se-
estritamente uma relacao fisica, o que existe separadamente do pen- miose como fato da natureza, podemos sugerir o nome "relagao on-
samento e o que existe atraves do pensamento sao identicos, sao re- tologica" para aquela forma pura de ser intersubjetivo que e indife-
lacoes no mesmo sentido. Um modo de ser subjetivo representado rentemente fisico ou objetivo e que contrasta no que e proprio a ele
objetivamente na mente e, em principio, outro que nao a coisa re- com as varias formas de ser intra-subjetivo que, de outra forma,
presentada, mesmo quando os dois coincidem: conheco Homero compoem a ordem fisica da "relagao transcendental". 19 O truque e
em pensamento, outros o conheciam pessoalmente; conheco o cen- lembrar que a relagao transcendental denota o que nao e uma rela-
tauro em pensamento tao bem quanto qualquer outro ser humano gao (um individuo ou uma caracteristica inerente modificando um
o conhece. No entanto, um modo de ser intersubjetivo representa- individuo) a medida que conota uma relagao entre o individuo deno-
do objetivamente e, em principio, a coisa que ele representa ser. tado e algum(ns) outro(s) individuo(s) ou evento(s), enquanto a rela-
Tanto o que e pensado quanto aquilo com base no qual ele e pensa- gao conotada tomada denotativamente seria uma relagao ontologi-
do, tanto o que e independente da mente quanto aquilo que e con- ca e nao transcendental. 20
cebido pela mente sao relacoes no mesmo sentido e sao identicos Em outras palavras, usando a terminologia classica de sujeito
no seu conteudo, mesmo quando os dois divergem. e termino de uma relagao e fundamento com base no qual o sujei-
Este e um ponto que parece ter sido explicitado pela primeira lo e o termino se relacionam, a relagao transcendental cobre o sujei-
vez por Cajetan (1507: in 1. 28. art. 1. par. 9): to da relagao precisamente como o fundamento da relagao, e tarn-
64 SEMIOTICA BASICA* SIC-NOS: O VEICULO DA SEMIOSE 65

bem cobrc o seu termo em quaisquer outros aspectos que ele possa uma camada subjacente de relatividade subjetiva de acordo com a
ter acima daquele de ser um termino pura e estritamente. A relagao qual, em ultima analise, tudo implica tudo o mais, mas nao de mo-
ontologica, por outro lado, cobre estritamente a propria relagao co- do igualmente proximo ou direto, a m'vel de possibilidade ou inteli-
mo um modo ou padrao intersubjetivo entre sujeito e termino a par- gibilidade, muito embora as coisas nao estejam todas ligadas a tu-
tir do qual os dois se juntam (Poinsot 1632a: 84/45-85/19): do o mais no m'vel da existencia ou interacao ffsica; e, por outro la-
do, existe ao mesmo tempo uma camada suprajacente de relagoes
Uma relagao resulta num sujeito sem qualquer mudanga que seja ter-
minada direta e imediatamente na relagao, mas nao sem uma mudan-
intersubjetivas, tanto fi'sicas quanto objetivas, segundo a qual algu-
ga que seja terminada mediata e indiretamente naquela relagao. Da mas coisas sao na verdade interativas com algumas coisas mas nao
mesma maneira que a risibilidade resulta da agao pela qual produz- com outras dessa ou daquela maneira.
se um homem, assim a partir da produgao de uma coisa branca e pro- Estamos agora em condicoes de responder a nossa pergunta
duzida uma semelhanga com uma outra coisa branca ja existente.
concernente ao pai vivo cuja crianga morreu. O pai permanece pai
Mas se uma coisa branca nao existisse, em virtude da geragao da pri-
meira coisa branca aquela semelhanga e qualquer outra relagao resul- no ni'vel da relacao transcendental, embora cesse de ser pai no m'vel
tante da colocagao de seu termino permaneceria em estado virtual. da relagao ffsica e a relacao continue a existir objetivamente na me-
Logo, a distancia nao conduz nem constitui obstaculo a resultancia dida em que o pai ou qualquer outra pessoa pensa sobre ela. A mes-
de uma relagao pura, porque essas relagoes nao dependem de uma ma relacao formada agora em pensamento existia fisicamente antes,
situagao local; pois, quer esteja perto ou longe, um filho e sempre fi-
Iho de seu pai. No outro extremo, a relacao tambem nao e produzida
e e em virtude daquela mesma relagao que o pai ainda e pai.
pelo proprio termino atraves de alguma emissao de energia quando Naturalmente que se, como acontece, um suposto pai foi enga-
ele e trazido a existencia. Ao contrario, a existencia do termino e a nado a ponto de pensar que a crianga era dele quando tinha sido
condigao para a relagao resultar de um fundamento ja existente em de fato gerada por outro, a relagao objetiva pela qual ele era chama-
virtude da geragao original pela qual aquele fundamento vem a existir
do de " p a i " e considerado como tal, talvez mesmo pela crianga,
inclinando-se para qualquer termino de tal fundamento. Dai, embora
a geragao tenha agora cessado, ela ainda mantem seu efeito ou po- continua sem cessar em qualquer sentido mesmo depois da morte
der, na medida em que deixa um fundamento suficiente para resultar da crianga. Assim, e pela relagao em seu aspecto fi'sico que o pai e
numa relagao. de fato pai, enquanto e pela mesma relagao (ou pelo que se conside-
ra ser aquela relagao muito embora seja de fato uma relagao diferen-
Percebemos, dai, o que e singular na nocao de ser relativo to-
te devido a inexistencia de uma relagao ffsica com a qual a relagao
mada em toda a sua extensao e assim dividida: ela inclui tudo com
que se depara nossa experiencia e e, por isso, dificil de apreender. objetiva se identificasse) que o pai e chamado de pai. Assim, a ver-
A razao disso e que o termo de oposicao implicito o ser nao-rela- dade dos dicissignos e uma conseqiiencia das relagoes que eles incor-
tivo ou absolute e, a m'vel concreto, um fantasma da mente, co- poram em termos de se aquilo que afirmam objetivamente coincide
mo a nocao de "nao-ser" em geral. Nao se trata de seres que sao com o que existe relativamente a uma outra ordem de ser que nao
relativos e outros seres que nao o sao, mas de seres, todos relativos a objetiva ou desvia-se dela.
em dois sentidos contrastantes e ao mesmo tempo interligados: qual- Essa peculiaridade da relagao ontologica pela qual ela, e so-
quer ser que existe em si e, em virtude desse fato mesmo, subjetiva- mente ela em toda a realidade ffsica, e indiferente a fonte ou ao fun-
mente relativo em toda a sua existencia, isto e, relativo intra-subjeti- damento de seu ser esta subjacente a semiose como um tipo sin-
vamente; mas alem dessa relatividade subjetiva segundo a qual ele gular de atividade na natureza. A mesma relagao ou conjunto de re-
depende mais de algumas coisas que de outras e influencia algumas lagoes que existe de maneira puramente objetiva em um dado mo-
coisas mas nao outras etc. ha a relatividade adicional de acordo com mento pode ser transferida como tal para a ordem do ser ffsico.
a qual os sujeitos estao aqui e agora ligados intersubjetivamente a Quando isso acontece, a propria ordem ffsica e reorganizada e reali-
essa coisa e nao aquela, e mais tarde ligados a outra coisa e nao a za possibilidades que eram previamente remotas e nao proximas e
essa, ate a hora em que deixarem de existir. Em suma, ha uma di- rcais. Isso e o que acontece em toda a fisiossemiose, a medida que
mensao ou nivel duplo na relatividade do ser: por um lado, existe um ambiente e modificado mais e mais na diregao de se tornar ade-
SIGNOS: O VEICULO DA SEMIOSE 67
66 SEMIOTICA BASICA

quado a vida e subseqiientemente na direcao de se adequar a for- cia resulta da indiferenca do ser intersubjetivo a diferenca entre o
mas de vida mais complexas ou "superiores".21 objetivo e o fisico, como ja vimos.
Sera suficiente aqui mostrar como a singularidade ontologi- Assim, e o ser proprio a relacao que e tambem proprio aos
ca tipica da relacao na ordem do ser fisico fornece o fundamento signos, muito embora as relacoes nao tenham necessariamente de
para a possibilidade anterior da semiose no nivel da experiencia ser semiosicas. No sentido ontologico, nem todas as relacoes passam
dos organismos. Essa e a nossa pireocupacao central aqui, na me- pela experiencia mas todas elas sao indiferentes a ordem da existen-
dida em que, como vimos, e nos niveis mais elevados da biossemio- cia fisica, de tal forma que, tao logo entrem na experiencia, elas
se que os conceitos basicos da semiotica foram plenamente estabe- assumem uma vida objetiva relativamente independente do ser fisi-
co. Dessa maneira elas fornecem a materia-prima da biossemiose.
lecidos. O ser real proprio do signo e o ser de uma relacao ontologica assi-
O fundamento comum da biossemiose repousa no que se cha- milada pela experiencia de um organismo, seja diretamente atraves
mava antigamente de "signos naturais". Depois de Peirce, esses sig- de heranca biologica (as chamadas "nocoes instintivas"), seja atra-
nos usualmente se dividem em icones, indices e simbolos (embora, ves da experiencia individual, em que ela serve para ligar elementos
e claro, nem todos os icones ou simbolos sejam signos naturais). sensorials e perceptuais de maneira objetiva. A emergencia primei-
Uma pegada na areia e indicial da passagem de uma pessoa e da ra da acao dos signos se da a partir de fatores ambientais fisicamen-
direcao em que ela ia, a menos que as pegadas sejam o resultado le relacionados que vem a ser vistos objetivamente como relaciona-
do ardiloso trabalho de um homem indo para leste de modo a dar dos e, inversamente, a partir de fatores objetivamente relacionados
a impressao de alguem caminhando para oeste, em cujo caso as pe- que se apresentam como fisicamente relacionados. A singularidade
gadas permanecem indicialmente precisas ate certo ponto mas iconi- da semiose como atividade e a qualidade ambigua e destacada que
camente enganosas, constituindo, de fato, simbolos de uma habili- ela tern enquanto acao resulta do ser peculiar e proprio da relacao
dade excepcional. ontologica pela qual ela nao pode ser nem alterada nem percebida
Os signos naturais sao essenciais a sobrevivencia da maioria diretamente. A permeabilidade da relacao como tal a realizacao tan-
das especies animais, se nao todas. Eles precisam ser vistos como to no piano fisico quanto no objetivo tambem torna os dois indistin-
aquilo que sao ou, no caso inverso, considerados como aquilo que guiveis na experiencia direta. Isso nao significa confusao. E simples-
se pretende que sejam, se o animal em questao quer mesmo garan- inente a realidade propria da experiencia, na qual o objetivo e o fi-
tir seu alimento. O que acontece em tal caso? Em termos precisos, sico estao interligados no signo. Essa e a razao pela qual o signo
o fundamento de uma relacao fisica e tornado ou confundido por natural constitui um denominador comum na biossemiose, muito
uma relagao objetiva correspondente. O resultado e o alimento ga- embora ele possa ser natural de maneiras diferentes para especies
rantido ou a seguranca conseguida. dil'erentes.
A relacao nuvem/chuva e de causa e efeito. Quando a relacao Um exemplo de signo natural especifico do nivel antroposse-
entra na experiencia, estabelece-se um interpretante e aquilo que era mi6tico pode ajudar a apreensao do ponto em questao aqui. Vamos
antes mera relacao fisica, uma secundidade, adquire atraves do in- considerar o caso de um osso fossil. Pode-se ou nao conhecer sua
terpretante uma terceiridade pela qual passa a funcionar semiotica- cxistencia. Se nao, suponhamos que ele pertenca a uma classe de
mente. Como a relacao fisica em si precisa apenas ser diadica, en- ossos bem conhecida por peritos no Pleistoceno. Um dia o osso e
quanto a semiotica e necessariamente triadica, existe a possibilida- descoberto por um jardineiro, nao por um paleontologo. Como ja
de de erro, de ma interpretacao ou de engano. O mundo objetivo csla em avancado estado de fossilizacao, vamos supor que nosso
no qual emerge.a semiose real e apenas ocasionalmente identico ao jardineiro nem o reconheca como osso, muito menos um fossil. Pa-
ambiente fisico e difere dele em grande parte. Mas na medida em in que isso aconteca, e necessario um interpretante mais desenvolvi-
que e o mesmo, isto e, na medida em que ha coincidencia e e tlo, mais exatamente correspondente aquilo com que o osso se rela-
dessa coincidencia, de maneira alguma pequena, que depende a so- ciona em seu passado vivo. Mesmo assim, um osso fossil e apenas
brevivencia de cada especie em termos de alimento , a coinciden-
68 SEMIOTICA BASICA

aquilo que e. O interpretante necessario ao seu reconhecimento nao


existia na Idade Media, vamos dizer, mas e agora propriedade co-
mum dos especialistas no periodo Pleistoceno.
O que e esse interpretante? Certamente nao uma ideia conside-
5
rada em termos psicologicos. E, ao contrario, uma ideia no senti-
do semiotico, modelada publicamente atraves do treinamento dos Zoossemiotica e
paleontologos de tal modo que aqueles que a adquiriram possuem
em suas mentes um fundamento do qual resultara, em condicoes antropossemiotica
apropriadas, uma rede de relacoes que inclui aquele osso.22 Mas
primeiro, pelo menos um deles tera de ver o osso em questao.
Vamos supor que isso ocorra. Suponhamos que um dos nos-
sos estudiosos do Pleistoceno visite o jardineiro no momento exa-
to em que ele esteja para jogar no lixo o osso que esta atrapalhan-
do seu trabalho de maneira tao 4rritante. "O que e isso ai?" Ora,
o nosso jardineiro, sendo tambem um estudioso de Peirce, pode
nesse instante responder, casualmente atirando o osso no lixo: "Um
fato bruto a nivel de secundidade".
Entretanto, a pergunta de nosso paleontologo nao era ociosa.
Ele a fez por causa de um vislumbre de suspeita, um traco de reco-
nhecimento, por assim dizer ele estava vocalizando em contexto
um palpite abdutivo de baixo risco. Gracas a seu treinamento, uma A filosofia classica, antiga e moderna, tinha muito a dizer so-
certa terceiridade ja estava entrando no fato bruto a nivel de secun- bre a definicao aristotelica de ser humano como "animal racional".
didade. "Deixe-me examinar isso", diz ele, caminhando na direcao () problema era que, nesta definigao, o termo "animal" nunca foi
do osso que parecia uma pedra de forma peculiar. "Isso", anuncia levado muito a serio, e a maior parte das discussoes girava em tor-
ele depois de cuidadosa inspecao, "nao e uma rocha. E um fossil no das demonstrates de como "ser racional" contrastava com "ser
raro que pode revolucionar o nosso entendimento do Pleistoceno animal", de tal forma a tornar a animalidade desimportante. No
nesta regiao." E entao, agarrando o osso com grande excitacao, ele Oaso extremo, a obra de Descartes (1637, 1641), o contraste foi real-
corre em direcao a universidade. ?ado de tal modo que se transformou numa oposicao. Dai uma no-
O que aconteceu aqui? Uma relacao fisica, reconhecida co- va dcfinigao de ser humano como uma "coisa pensante" ter sido
mo tal, gracas a interacao dinamica de seu fundamento (o osso) pro- proposta a fim de substituir a antiga inteiramente.
duzindo mudancas fisicas no nervo otico do estudante de paleonto- As "coisas pensantes" os humanos eram opostas as "coi-
logia, tornou-se no mesmo momento um signo do que tinha sido. sus extensas" todos os corpos, inclusive os animais nao huma-
Uma relacao transcendental, o osso de um dinossauro, que teve nos. Dessa maneira, bifurcou-se a antiga definicao: o termo "pen-
unja vez uma relacao fisica com aquele dinossauro (mas nao mais Htflte" (que supostamente designava um fator unicamente humano
a tern, estando o dinossauro morto), fez surgir uma relacao objeti- de 11 in animal entre outros) tornou-se toda a definicao de ser huma-
va algo correspondente ao que tinha sido a relacao fisica. A pedra [10, enquanto o outro termo (que supostamente designava algo com-
do jardineiro tornou-se o signo do paleontologo. I'.iiiilhado por seres humanos e outros tipos ou outras especies de
Kcres animados cognoscitivos) foi usado para reduzir esses outros
ii|HIS de seres a uma uniformidade material que se tornou a defini-
cilo daquilo que nao era humano e contrastava com o humano, is-
i" i, corpos de qualquer especie.