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Legitimidade e reconhecimento da prtica de servio social.

Abordagem construtivista.

Legitimacy and acknowledgment of social work practice. Constructivist approach.

Cristina Pinto Albuquerque

Resumo:
O presente artigo discute os fundamentos de legitimidade e de reconhecimento
das prticas de Servio Social. Considerando-se que a legitimidade produto de
um processo construtivo e deliberativo de conquista de reconhecimento em
contexto, debatem-se as bases e as lgicas inerentes a este processo. Assume-se
assim a tese de que o reconhecimento se associa a uma competncia em ato,
reflexividade e argumentao coerente e no a classificaes formais.

Palavras-chave: Servio social. Legitimidade. Reconhecimento. Ao.

Abstract:
In the present article we discuss the legitimacy and acknowledgment principles of
social work practice. Under the presupposition that legitimacy is a product of a
constructive and deliberative process of acknowledgement assumption in context,
we debate the parameters and rationalities inherent to the process. Thus, we
defend the thesis that acknowledgment is associated to a competence in action, to
reflexivity and to a coherent argumentation and not mainly to formal
classifications.

Keywords: Social work. Legitimacy. Acknowledgment. Action.

Introduo

O debate sobre a questo da legitimidade no quadro do Servio Social recorrente


e de contornos ambguos surgindo, na maioria das vezes, associado a uma reflexo de
fundo sobre uma pretensa crise de identidade, que foi (re)adquirindo aspetos
diferenciados ao longo do tempo.
Desde logo, pertinente constatarmos que a reflexo sobre as dvidas em torno da
legitimidade do Servio Social, e dos respetivos fundamentos, articula-se com a discusso

Professora auxiliar na Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade de Coimbra,


Portugal. Doutorada em Trabalho Social e Poltica Social pela Facult des Lettres da Universit de Fribourg
(Suia). crisalbuquerque@fpce.uc.pt
Legitimidade e reconhecimento da prtica de servio social. Abordagem construtivista

mais profunda sobre as bases e os contornos do prprio Social.


Com efeito, se nos anos 1970 os assistentes sociais, como afirma Guido De Ridder
(1997), procuravam afirmar a legitimidade das suas prticas por via de uma maior
proximidade dos pblicos utentes assentando numa capacidade especfica e privilegiada
de compreenso e diagnstico das suas aspiraes e necessidades1, - a partir dos anos
1990 a legitimidade do Servio Social tem de decorrer, sobretudo, da capacidade para
produzir o seu prprio sentido, e o sentido de uma sociedade fraturada em diversas
dimenses.
Os assistentes sociais tornam-se, assim, na atualidade, os promotores e tradutores
de uma lgica de implicao na construo de um novo ser social (LE STRAT, 1996). Sob
este ponto, de vista partilhamos a conceo de Jean-Franois Garnier (1999) ao afirmar
que o Servio Social no vivencia actualmente uma desprofissionalizao, mas antes, um
processo de redescoberta e afirmao de um sentido original ligado raffiliation
sociale.
No presente artigo, procuraremos, pois, posicionar uma reflexo renovada sobre a
legitimidade do Servio Social, hoje, concebida no como uma classificao formal ou
normativa (em funo, por exemplo, do diploma obtido), mas como um produto
complexo de dinmicas construtivistas que, ao mesmo tempo, inscrevem-se e superam os
contextos quotidianos.

Uma concepo de legitimidade substancial

A legitimidade tradicionalmente entendida como adjetivo (algo ou no


legtimo)2, isto , como uma qualificao em funo do que vale, ou, por outras
palavras, do que os outros reconhecem como sendo digno de valor, e que como tal
capacita algum para fazer ou dizer algo. A atribuio dessa qualificao centra-se, nesta

1
Dans les annes 70, ce qui faisait la lgitimit des travailleurs sociaux, leur reconnaissance par les gaux
et par les institutions, tait prcisment leur capacit dassurer la proximit avec les populations-cibles. La
valeur tait mesure la position sur le mythique terrain, position suppose assurer la connaissance
des populations et de leurs besoins. En dautres termes, llaboration et la transmission des besoins
assuraient la reconnaissance du travailleur social, autant que sa comptence au traitement social des
personnes. Il y avait l une lgitimation de lintervention appuye sur la proximit avec le public (DE
RIDDER, 1997, p. 281).
2
A noo de legitimidade associa-se tradicionalmente ao campo da anlise politolgica, nomeadamente ao
exerccio de poder em conformidade com uma escala axiolgica aprioristica aceite pela comunidade.

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perspetiva, em critrios reconhecidos, mais ou menos fruto de consensos: por exemplo, a


formao (comprovada por um diploma); a eleio democrtica, entre outros. Ora, este
entendimento da legitimidade adquire hoje novos contornos.
Com efeito, atualmente, considerando a rutura de consensos e o questionar do
sentido do absoluto (presente no prprio discurso cientfico), a legitimidade comea a ser
entendida de um ponto de vista mais substantivo e adverbial, isto , como produto da
ao, logo, de um processo construtivo e contextualizado. Por outras palavras, no basta
ter uma dada formao cientfica para ser reconhecida automaticamente a capacidade de
algum para dizer ou fazer algo, por exemplo, no mbito de uma profisso. A
demonstrao de competncias e o reconhecimento consequente assegurado na ao e
pela ao em contexto. uma construo contnua que decorre de competncias em ato
e que como tal necessita do olhar dos outros (pares, clientes, dirigentes, etc) para se
objetivar. Nesta perspetiva, a legitimidade no se pressupe, conquista-se.
Numa primeira aproximao analtica, digamos que a legitimidade enquadra e
produto de um conjunto de juzos e de relaes entre duas componentes: a componente
fatual e a componente axiolgica.
Isto significa que, embora a legitimidade decorra de um processo construtivo, ela
no absolutamente relativizada e discricionria, j que no se dissocia de um conjunto
de princpios tradutores de consensos (ainda que revisveis) num determinado espao-
tempo. Ainda assim esses consensos no bastam. A legitimidade decorre de um processo
de deliberativo no qual se agregam, de modo coerente, referncias normativas (p.e.
regulamentos, estatutos, leis), elementos do contexto e elementos triados das situaes-
problema. a forma como estes elementos so agregados e reconhecidos pelos outros
que est na base de uma avaliao sobre a legitimidade, ou ilegitimidade, das aes e
decises.
Assim sendo, a legitimidade no mais concebida como um dado, mas como uma
conquista, uma luta de interpretaes (SANTOS, 1995, p. 111), uma construo, que
decorre da interao e de uma articulao dinmica entre o concreto e o abstrato. Por
outras palavras, entre as caratersticas da prtica especfica, no quotidiano, e o meta-ato,
ou seja, os princpios sob os quais ela se funda. Encontram-se, pois, associadas reflexo
(sobre e na) situao, o pensamento (no e sobre) o contexto, o conhecimento e a

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percepo.
Uma tal conceo permite, de fato, posicionar de outro modo a discusso sobre a
legitimidade do Servio Social. Esta j no estaria associada primordialmente ao
reconhecimento, a um diploma ou a um estatuto (perspetiva central numa leitura
funcionalista do desempenho profissional), mas, antes, capacidade dos profissionais
para construrem e visibilizarem pblica e coerentemente a sua prtica. A legitimidade
associa-se, nesta tica, a uma competncia em ato e reflexividade que esta comporta.

A construo da legitimidade pelo Agir

Sob tais pressupostos, podemos questionar os modelos de competncia


profissional assentes primordialmente no domnio e aplicao de um conjunto de
conhecimentos e de mtodos uniformizados e sublinhar a componente construtivista,
poltica e criativa na construo quotidiana das prticas.
A dimenso discursivo-interpretativa e a reflexividade sobre a prxis adquire, pois,
particular relevncia. Na verdade, a necessidade de agir, muitas vezes sob a presso do
momento, acentua a importncia da capacidade reflexiva dos profissionais de Servio
Social como constitutiva da prpria ao. S desse modo possvel avaliar a pertinncia
relativa dos vrios elementos em confluncia numa dada situao e as formas de
combinao destas na construo de uma dada resposta ou parecer.
Na perspetiva de Dominique Bondu (1998), a capacidade de construir pertinncia e
estratgias de ajustamento ao meio constitui-se, de fato, como o fundamento da
competncia do assistente social e decorre, para o autor, da combinao de diversas
operaes provenientes de trs nveis estratgicos:
a) um nvel cognitivo, enquadrando os conhecimentos necessrios sobre os fatores
da situao e dos processos de modo a conceber aes ajustadas;
b) um nvel normativo, pressupondo a articulao entre as finalidades da ao
desenvolvida e os sistemas de valores e expetativas dos diferentes atores, parceiros e
populaes, de forma a tornar lisvel e reconhecvel a ao e, por fim,
c) um nvel poltico ou de visibilizao, pressupondo a capacidade do assistente
social para demonstrar a sua eficincia e eficcia, ao sublinhar, nomeadamente, junto das
instncias polticas e dos seus mandatrios, a validade da ao por referncia a regras

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reconhecidas e partilhadas.
Assim sendo, a reflexividade implica no apenas caratersticas pessoais e
profissionais do agente, mas tambm, o conhecimento do contexto, assumindo uma
postura flexvel, crtica e prospetiva, bem como a mobilizao pertinente dos elementos
de retorno da experincia. A reflexividade assume, pois, a forma de uma conversao
com a situao (SCHN, 1994), que no se esgota em si mesma, mas que pressupe
igualmente a necessria passagem para o domnio pblico.
Isto significa que preciso trazer, para junto da equipa, dos dirigentes, da
comunidade, do setor poltico, os elementos das situaes que podem traduzir
elementos transversais a outras situaes de modo a produzir respostas no paliativas e
assistencialistas; respostas que consigam atender a questes partilhadas, embora sem
esquecer a singularidade na forma de as vivenciar e sentir por cada pessoa, famlia ou
grupo. Se as questes so tratadas como excessivamente individuais e ficam encerradas
no processo de deciso do profissional A ou B, a interveno social no adquire a
dimenso poltica e de emancipao crtica das populaes que tem necessariamente de
assumir na atualidade. Desse modo, fundamental que os profissionais consigam
argumentar cientfica e tecnicamente as suas decises, de modo a serem reconhecidos
pelo outro, bem como evidenciar no espao pblico e de poder a lgica das contradies
sociais. Tal passagem para o registo pblico preconiza a capacidade de justificar as
opes, decises e mesmo excees regra, por via de argumentos passveis de
reconhecimento amplo, porquanto tradutores de um conjunto de princpios e valores
partilhados.

Legitimidade e Reconhecimento

Neste sentido, legitimidade e reconhecimento constituem-se como duas faces de


uma mesma moeda. A legitimidade pressupe o reconhecimento de outrm. Este
reconhecimento, por seu turno, associa-se sobretudo avaliao de uma determinada
ao e/ou deciso, como adequada ou inadequada. No basta possuir conhecimentos,
necessrio saber utiliz-los no momento certo e saber argumentar as decises,
mobilizando os argumentos pertinentes em funo dos auditrios. Ser reconhecido como
legtimo , pois, ser capaz de construir sentido (coerncia e orientao), para si e para os

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outros. Como afirma Jan Fook (2002, p. 124), o processo de dar sentido a uma situao
interactivo e reflexivo.
O assistente social, na sua prtica quotidiana, articula, na verdade, diferentes
racionalidades e responde a constrangimentos e exigncias diferenciadas, consoante aos
nveis de ao nos quais se enquadra e aos quais precisa aceder (de um espao mais
ntimo, de relao direta com os utentes por exemplo, a um espao pblico).
Por analogia com o universo dos professores, estudado por Franois Dubet (1991),
pode-se afirmar que a prtica dos assistentes sociais, se constri na relao entre dois
registos diferenciados:
a) um registo argumentativo, centrado em elementos estatutrios decorrentes da
pertena a uma organizao e enquadrando determinadas regras e limites, e
b) um registo experiencial, ancorado na construo quotidiana da prtica como
experincia pessoal. Neste caso, a experincia configura-se como gratificante ou penosa,
tendo em considerao sobretudo as expectativas e receptividade dos vrios
participantes na situao de interveno e as possibilidades e formas de resposta
desenvolvidas pelo profissional.
Cada um dos registos pressupe critrios de reconhecimento distintos, ainda que
associados. Tal como no discurso dos professores estudados por Dubet (1991), tambm
os assistentes sociais percepcionam a sua prtica como uma construo pessoal
quotidianamente revalidada, pressupondo uma dinmica interpretativa permanente, e
afirmam a no reduo a funes prescritas por normas ou instituies. Da mesma forma,
posicionam o sentido das prticas, sublinhando, quer a inscrio institucional e o
enquadramento estatutrio uniformizante, quer os investimentos pessoais e o limiar de
no traduo, algo de indizvel por palavras sobre o que sentido e vivido num registo
ntimo, de gabinete.
Esta aparente dualidade discursiva decorre, na verdade, da prpria dualidade
fatual. Os assistentes sociais encontram-se muitas vezes sujeitos a exigncias distintas e
at contraditrias, por exemplo, entre o respeito pelas normas legais ou institucionais e o
conhecimento concreto das situaes; entre a necessidade de exercer controle e a ajuda
a prestar; entre a defesa do bem-comum e a salvaguarda da exceo, da equidade na
salvaguarda de uma justia que no seja somente formal.

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Por outras palavras, as prticas de Servio Social encontram-se na confluncia de


parmetros de ordem princpios e regras, muitas vezes rgidas e burocrticas e
parmetros de autonomia associados sua componente tcnica e proximidade com as
populaes e problemas sociais. precisamente a dissociao entre os dois discursos que
pode dificultar os processos de legitimao. Esta tem de inscrever-se numa dinmica de
retroao entre a singularidade de uma situao, o conjunto de experincias e de
recursos acumulados e reinterpretados pelo agente, os elementos constitutivos dos
contextos e o conjunto de perspetivas dos vrios intervenientes, na construo e
ponderao de uma dada situao, exercitando um conjunto de network thoughts
(MILLER, 1997).
Com efeito, de acordo com Jacques Ion (1994), os assistentes sociais que melhor
conseguiram adaptar-se s exigncias das sociedades contemporneas, conquistando,
por essa via, maior reconhecimento, foram aqueles que souberam aproveitar e alargar,
por meio de uma dinmica reflexiva e argumentativa, consistente e permanente, os
limites dos contextos institucionais em que se enquadravam. Uma prtica encerrada em
contextos limitados (que muitas vezes no ultrapassa sequer o gabinete de trabalho), no
possui, por mais qualidade que comporte, visibilidade pblica e, como tal, no pode
constituir-se como referncia para outras prticas e como ncora de mudana social e
poltica.
Afirma-se, assim, a necessidade da prtica se dizer, visibilizar=se e de ser
reconhecida para alm de um nvel que s o assistente social conhece e domina. A
superao (que no pressupe neutralizao) da idiossincrasia e da familiaridade na
construo da situao fundamental.
Aqui se enquadra a definio do limiar do que , ou no, segredo profissional e
portanto do que deve ultrapassar esse nvel ntimo e de como deve ser traduzido. Nesta
tica, cabe ao agente gerir as fronteiras entre a indizibilidade e a publicizao. O
importante como so construdos e explicitados os limiares, relevando de uma dada
situao os elementos que podem ser des-singularizveis, o que no significa
categorizveis. A utilizao de categorias e tipologias para enquadrar populaes e
procuras traduz um discurso de racionalizao e homogeneizao. Des-singularizar, por
seu turno, transformar uma ao ntima, privada, numa ao descriptvel segundo

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critrios reconhecveis por outros, sem deixar de ter em conta a especificidade da


situao.
Neste sentido, as legitimidades, e o reconhecimento que comportam, so produtos
hbridos, de inveno3 de passagens entre perspetivas diferenciadas, muitas vezes
conflituantes, mas sujeitas e potenciadoras de processos de articulao e de legitimao
recproca (FOOK, 2002). Como afirmam Mary Jane Spink e Benedito Medrado (1999, p.
55), a produo de sentidos sempre concomitantemente uma produo discursiva de
pessoas em interao [...]. Posicionar-se implica navegar pelas mltiplas narrativas com
que entramos em contacto e que se articulam nas prticas discursivas.
Consideramos, como indica Guy Cauquil (1994), que as competncias hoje
requeridas em matria de ao social decorrem menos de uma lgica de qualificao
tcnica, do que de uma capacidade para compreender e colocar em perspetiva os
diferentes parmetros da interveno social. Isto significa que a legitimidade das prticas
radica, fundamentalmente, na capacidade de efetuar leituras globalizantes dos contextos
de ao e sobretudo da pluralidade que lhes est subjacente. Sob este prisma, a
construo de legitimidade algo dinmico, em consonncia com o dinamismo dos
diversos enquadramentos da ao e com as leituras e meios com que os restantes
agentes se inscrevem nos diferentes contextos de prtica. A legitimidade , deste modo,
reciprocamente edificada.
A construo e reconstruo de tais dinmicas de legitimao exige, pois, da parte
do assistente social, um trabalho de tecelagem minuciosa de relaes, apelando a um
sentido tctico-estratgico decorrente de uma postura crtico-reflexiva no
desenvolvimento da respetiva prtica.
Assim sendo, no mago da dinmica de reconhecimento encontra-se um conjunto
de elementos estratgicos inerentes ao saber agir e saber dizer que, de acordo com
Ion (1994), traduzem mais um ncleo de novas atitudes na relao com o tempo, com o
poltico e com modelos profissionais dominantes, do que novas competncias. Nesta
tica referencia, como elementos estratgicos, a capacidade de conhecimento e
adaptao a novos pblicos, permitindo redimensionar a esfera relacional; a capacidade

3
Conceito que se traduz, em sentido estrito, como sinnimo de in-venire: fazer emergir, encontrar o que
existe.

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de apreender globalmente as diversas situaes, ultrapassando para tal o mero


conhecimento dos contextos imediatos, bem como a capacidade de comunicar-se com o
exterior do grupo de pares e aprender a se situar no ambiente sciopoltico do seu
territrio de ao (ION, 1994, p. 16). Na mesma linha argumentativa Hlne Hatzfeld
(1998) advoga que os assistentes sociais que constroem a sua legitimidade no quotidiano
no se posicionam somente como executantes, ou numa lgica de vitimizao que os
tornaria inoperantes, mas antes, como atores de mudana, ainda que, em muitos casos,
percorrendo um caminho inacabado e sinuoso.

Parmetros e lgicas de reconhecimento na/da ao

Em consonncia com a perspetiva construtivista da legitimidade que apresentamos,


assim possvel explicitar como fatores de reconhecimento de prticas de Servio Social:
a fundamentao pertinente de propostas e intervenes; a componente negocial, de
interpretao, traduo, e a clarificao, promoo e visibilizao do posicionamento do
assistente social e da prtica que desenvolve, nos diversos contextos nas quais se
enquadra. Tais fatores implicam a efetivao de duas lgicas: uma lgica de interpretao
e uma lgica de concertao.

a) A lgica da interpretao

Um aspecto importante na construo de dinmicas de legitimao das prticas de


Servio Social radica na superao daquela que considerada uma limitao na conquista
de reconhecimento: a componente somente descritiva do trabalho quotidiano.
A mera descrio das aes, por vezes emergindo desconectadas de uma lgica de
conjunto e da visibilizao pblica de um plano de trabalho mais abrangente, no permite
compreender as dinmicas e constrangimentos cruzados que do significado prtica,
nem to pouco a forma como tais constrangimentos so tomados em considerao. A
anlise de uma dada situao pressupe, assim, que esta seja compreendida no apenas
a partir da identificao dos elementos que especificamente a constituem, mas tambm,
acedendo a parmetros de generalizao ao compar-la com outras situaes ou ao
ponderar as suas transformaes numa inscrio temporal mais vasta. Como afirma

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Pascal Desrumaux-Zagrodnicki (1998), o assistente social deve conhecer melhor os


mecanismos inerentes sua prtica quotidiana de modo a tomar em considerao os
determinantes do seu julgamento e das normas sciopolticas de que o vector.
A noo de interpretao remete-nos, pois, por um lado para a capacidade de tecer
abordagens singulares e, por outro, para a necessidade de considerar essas abordagens
por referncia a uma totalidade e s experincias, prprias e partilhadas. Por isso, cabe
ao assistente social a traduo de cdigos e procedimentos, de direitos e deveres, o que o
constitui como agente poltico e administrativo, mas, tambm, difuso e cruzamento
coerente da pluralidade de sentidos, construindo uma narrativa (FOOK, 2002), o que o
constitui como agente relacional e simblico. Dito de outro modo, cabe ao assistente
social, por ser um dos poucos elementos de mediao entre os diversos nveis de ao e
deciso, explicitar por exemplo, para os membros da equipa e dirigentes da instituio, os
modos de vida concretos das pessoas, os sentidos que atribuem s polticas e
intervenes e os impactos produzidos ou no, bem como explicitar, para as populaes-
utentes, os cdigos institucionais, os modos de acesso e concretizao de direitos e
deveres, a possibilidade de construir diferentes formas de ver sem desvalorizar a
perspetiva dos destinatrios, como afirma Jan Fook (2002).
Sob este prisma, o assistente social posiciona-se como elemento de conexo ao
diminuir o distanciamento entre os diversos atores e respetivas racionalidade, facilitando
a sua leitura e compreenso recproca.
Podemos destacar trs grandes grupos de elos argumentativos, a mobilizar na
produo de escritos profissionais com potencial de reconhecimento: 1) elementos legais
e normativos; 2) elementos analgicos ou de associao indutiva (que permitem fazer
apelo a experincias anteriores enquadradas em dinmicas de reconhecimento
previamente efetivadas); 3) elementos de diagnstico (que pressupem a identificao de
dados concretos e a respetiva interpretao e conexo em escalas progressivamente
maiores).
A lgica da interpretao preconiza, com efeito, dinmicas de triagem dos
elementos pertinentes, triagem essa que s possvel pela capacidade do assistente
social, muitas vezes absorvido pela circunstancialidade, para se libertar da mera inscrio
na ordem da contingncia, combinando-a com registos gerais e leituras complexas e

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pluralistas. Como afirmam Luc Boltanski e Laurent Thvenot (1991, p. 174),


Para destacar os seres4 que importam e afastar os seres sem importncia,
preciso elevar-mo-nos para alm das circunstncias particulares e visar um princpio de
carter geral permitindo justificar as aproximaes e remeter os seres sem importncia
para a ordem da contingncia.
Na construo da legitimidade das prticas de Servio Social a interpretao
ancora-se, pois, em dois processos articulados : o delineamento e a partilha dos
diagnsticos sociais, traduzindo devidamente uma lgica partilhada, bem como a
definio e clarificao de um campo de ao, que pode ser conceptual (por exemplo, os
conceitos compsitos de excluso, insero ou territrio) ou operativo (por exemplo,
patenteado nas noes e prticas de parceria, rede ou contratualizao), e no qual as
diversas leituras possam encontrar pontos de contacto. A este nvel, o incremento da
investigao cientfica no domnio do Servio Social uma dimenso fulcral e
incontornvel na conquista de reconhecimento pblico, logo, de legitimidade.

b) A lgica da concertao

A utilizao do conceito de concertao, em detrimento, por exemplo, do de


negociao, permite-nos evidenciar, desde logo, a ideia no de contraposio de lgicas,
anlises e objetivos desconectados e potencialmente conflituantes ou em competio,
mas, antes, a noo de busca partilhada de vias de acesso a um ponto comum.
Pressupe-se, de forma subjacente, a prpria identificao e implementao da
complementaridade, sendo para tal necessria a clarificao de objetivos e expectativas
partilhadas, ultrapassando leituras parcelares, e a compreenso dos contributos relativos
de cada agente. A referida articulao consagra tambm, por via de uma compreenso
integrada, a possibilidade de clarificar limiares essenciais ponderao de expectativas e
determinao do contributo de cada agente e respetivas prioridades e modos de ao.
A emergncia de concees, propostas ou solues que possam ser perspetivadas
por todos os intervenientes na ao como plausveis, j que comportando, direta ou
indiretamente, a sua grelha de leitura do real e da situao em concreto, constitui-se

4
Os seres traduzem, para os autores, o conjunto de pessoas, fatores e objetos que constituem uma dada
situao (BOLTANSKI &THVENOT, 1991.)

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como uma estratgia de legitimao fundamental, no apenas das prticas respetivas,


mas igualmente dos contextos onde elas se efetivam.
Na verdade, na (re)construo coletiva de problemas e respostas o confronto entre
lgicas diferenciadas muda a sua significao. Deste modo, uma tal construo no
emerge como o pelouro exclusivo de um dos agentes, ou como plo potencial de
discrdia, mas permite antes colocar em evidncia a raiz plural na origem e na edificao
do referido problema ou resposta. A pluralidade subentende tambm a necessidade de
articular lgicas situadas em planos distintos, por exemplo, econmicos e sociais.
Articulao complexa, porm, necessria para a inscrio da ao num registo pblico.
A componente simblica do Servio Social adquire, nesta tica, toda a sua
centralidade. Nenhum outro agente omnipresente ao longo de todo o ciclo de tomada
de deciso, constituindo-se como circulador de sentidos diferenciados, reposicionando
sob novas lgicas informaes e dados provenientes de planos de ao distintos,
reconstituindo discursos e fragmentos de vida e matizando-os com novos enfoques e
alargando quadros interpretativos e de ao. Isto pressupe que o assistente social
consiga, em cada nvel de ao (com os clientes, com os pares, com os dirigentes, com a
comunidade), destacar e traduzir, em linguagens diferenciadas e adaptadas, os elementos
pertinentes e os trunfos argumentativos passveis de servirem de base a acordos e/ou
ajustamentos.
A intruso numa lgica comum exige igualmente um certo distanciamento por
parte do assistente social e dos restantes atores, quer da situao em concreto, quer das
leituras e competncias respetivas, de forma a aceder ao global ou transversal. Isso no
significa, no entanto, o amalgamar dos contributos (dos outros profissionais ou dos
clientes) especficos. Pelo contrrio, essencial numa dinmica de legitimao a
compreenso da forma como os diversos contributos se articulam. Uma tal compreenso
decorre, no entanto, da capacidade de os traduzir em diferentes linguagens e de os
posicionar no quadro do trabalho comum e das situaes construdas em conjunto.
Neste caso, o principal contributo do assistente social definido precisamente na
sua componente simblica, ou seja, primeiro na capacidade de traduzir a procura em
diferentes nveis de interpretao, desconectando-a do limiar ntimo e fazendo-a aceder a
um espao de compreenso partilhada; segundo articulando planos e parmetros de ao

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a priori desligados, considerando, porm, que s em conjunto produzem sentido.


A este nvel, destaca-se a imbricao entre diferentes nveis informativos, quer
vulgarizando as normas gerais, ao transp-las para um nvel ntimo e local (prestao de
informaes aos utentes; explicao de diretivas e regras; explicitao de pareceres,
regulamentos, diplomas legais e circulares internas junto aos utentes, dos parceiros ou
dos diversos recursos humanos de um dado contexto de prtica), quer introduzindo
elementos situacionais e acordos locais num plano geral (mostrando por exemplo de
que modo uma dada situao simultaneamente singular e traduz elementos de
transversalidade similares a outras situaes).
Neste caso, o assistente social deve constituir-se como o elemento visibilizador dos
possveis hiatos entre patamares diferenciados de construo da ao, fazendo, por
exemplo, chegar aos elementos da direo das instituies sociais fragmentos do
quotidiano e das situaes concretas das pessoas ou famlias acompanhadas, ou seja,
constituindo-se como coadjutores na edificao de passagens e de correntes entre nveis
diferenciados de compreenso e de ao.
Em ntima conexo com uma lgica interpretativa o assistente social constri,
assim, a sua prtica tomando em considerao as mltiplas racionalidades em presena e
as correlaes de fora e dinmicas estruturais e conjunturais. A capacidade de articular
diferentes nveis de ao permite-nos, na verdade, questionar e superar a representao
do assistente social como mero executor terminal de polticas sociais e considerar a
abertura de vias inovadoras de argumentao, associadas, por exemplo, ao planeamento
e avaliao, vias essas que se constituem tambm como estratgias importantes na
conquista de reconhecimento.

Consideraes finais

O Servio Social , hoje mais do que nunca, intimado a acompanhar as


movimentaes e lgicas da sociedade, superando os limites de mero intermedirio.
Como maestro social (ROSANVALLON, 1995) exigvel que o assistente social proceda a
partilha de responsabilidades e funes entre os vrios agentes sociais, assumindo, ao
mesmo tempo, um papel na construo de espaos de concertao, que permitam definir
os pressupostos, as condicionantes e as exigncias de tal partilha. Do mesmo modo,

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Legitimidade e reconhecimento da prtica de servio social. Abordagem construtivista

crucial que se afirme como um agente central no debate em torno das prioridades da
proteo social contempornea, das fronteiras da solidariedade, dos limiares da
interveno pblica e privada, da garantia de equidade e qualidade de vida, do significado
do trabalho e da integrao.
Embora a interveno a nvel micro e meso seja, de facto, essencial, pelo manancial
de vida e de potencialidades que enquadra, no pode esgotar-se a esse nvel, devendo
aceder a uma dimenso macro. Os assistentes sociais tm a possibilidade e a obrigao
de assumir um papel na definio e redelineamento de polticas sociais e na consecuo
de estratgias para a compreenso dos problemas sociais e dos direitos, numa lgica
global e integrada.
Na nossa tica, o grande trunfo de legitimao do exerccio do Servio Social radica,
assim, precisamente na capacidade dos assistentes para assumirem, sem tabus, a
dimenso poltica (NETTO, 1993) das respectivas prticas, ou seja, a sua capacidade para
dizer e analisar conjunturas, ponderar relaes de fora e de poder, identificar e
interpretar as diversas leituras coexistentes, posicionar-se prudencialmente nos diversos
contextos e como tradutores dos diferentes discursos e das mudanas.
A discusso sobre a legitimidade, em particular no que concerne a prticas de
Servio Social, no pode, assim, desenquadrar-se do contexto social, poltico e econmico
em que tais prticas se efetivam. Na verdade, a relevncia atual da referida discusso em
variadssimos domnios traduz a necessidade de reposicionar e reconstituir referenciais e
formas de agregao sciopoltica capazes de dotar de sentido a vivncia coletiva. Mais
do que a impresso - mais ou menos objetivada ou contida na noo de crise ou de vazio
social - de que os processos e as formas de integrao, de cidadania e de conhecimento
tradicionais se encontram em desagregao, interessa compreender sobretudo como
possvel pens-las, sob qual categorias e princpios. O Servio Social tem, a este nvel, uma
legitimidade e um trunfo de reconhecimento crucial.

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Recebido em: 22/03/2011


Aprovado em: 05/05/2011

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