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http://dx.doi.org/10.15448/1984-7289.2016.2.

22167

Artigo

Max Weber e o tomo da sociologia


Um individualismo metodolgico moderado?
Max Weber and the atom of Sociology
A moderate methodological individualism?

Carlos Eduardo Sell*

Resumo: Qual a natureza do individualismo metodolgico de Max Weber? Para


esclarecer essa questo o artigo revisa o debate entre holistas e individualistas,
destacando as tentativas de aproximao entre essas posies. Em seguida, com base
em Economia e sociedade, busca-se determinar, de maneira imanente, a compreenso
weberiana sobre o individualismo como mtodo. Na parte final discutem-se criticamente
as tentativas de releitura da Sociologia de Max Weber luz da controvrsia entre as
perspectivas individualistas e holistas. O trabalho indaga em que medida o recurso a
conceitos oriundos desse debate tem contribudo para esclarecer e justificar a natureza,
os pressupostos e as consequncias da verso de individualismo postulada por Max
Weber.
Palavras-chave: Max Weber. Individualismo metodolgico. Holismo metodolgico. Ao social.
Estrutura social.

Abstract: What is the nature of methodological individualism of Max Weber? To


clarify this issue the article reviews the debate between holistics and individualistics
paradigms, highlighting the rapprochement attempts between these positions. Based
on Economy and society, we seek to determine, in an immanent way, Webers
understanding of individualism as a method. In the final part we discuss critically
the attempts to read Max Webers Sociology in light of the controversy between the
individualistic and holistic perspectives. The article asks how the concepts resulting
from this debate can help to clarify and justify the nature, premises and consequences
of version of individualism postulated by Max Weber.
Keywords: Max Weber. Methodological individualism. Methodological holism. Social action.
Social structure.

* Doutor em Sociologia Poltica pela Universidade Federal de Santa Catarina (Ufsc,


Florianpolis, SC, Brasil), professor do Departamento de Sociologia e Cincia Poltica da
mesma universidade e pesquisador do CNPq. Dedica-se aos temas da teoria sociolgica, com
nfase no pensamento social alemo, e publicou, entre outros Max Weber e a racionalizao da
vida (Vozes, 2014) <carlos.sell@ufsc.br>.

Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016


Exceto onde especificado diferentemente, a matria publicada neste peridico
licenciada sob forma de uma licena Creative Commons - Atribuio 4.0 Internacional.
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/
324 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

Introduo

Atribuir a Max Weber o posto de pai do individualismo metodolgico


discurso padro em textos de Sociologia. Dificilmente as explanaes
sobre os mritos ou os limites dessa posio terica no se iniciam com
uma reviso desse seu suposto fundador, destacando, alis, suas diferenas
com aquele que seria seu antpoda por excelncia: Durkheim (nesse caso,
o pai do holismo metodolgico). Das salas de aula aos mais sofisticados
manuais esse contraste um lugar comum, razo pela qual bem poderamos
concordar com Bourdieu (2009, p. 43) quando este chama a ateno para os
riscos envolvidos na fixao de oposies artificiais. Uma vez estabelecidas,
rotulaes acabam por obscurecer as nuances e as particularidades dos autores,
bem como acabam encarcerando suas teorias em compartimentos antagnicos,
pensados muito mais em funo dos debates correntes ou das necessidades
didticas do que de uma leitura ponderada de seus textos. Mas, embora fuja
dos lugares comuns e dos esquema fceis, no ser meu propsito defender
uma leitura heterodoxa ou alternativa de Max Weber. Pessoalmente, inclino-
me para posio que situa a sociologia weberiana no conjunto das teorias
que, pelo menos se adotamos a terminologia atualmente em voga, designamos
como individualismo metodolgico. No entanto, essa interpretao precisa
ser devidamente qualificada e aprofundada, o que significa que precisamos
determinar apropriadamente sua natureza, pressupostos e implicaes. Trata-
se de desnaturalizar o tema e, retirando dele sua aparente obviedade, colocar a
questo nos seguintes termos: que individualismo metodolgico esse?
Ao propor-me a responder a essa questo, pretendo relacionar de
maneira balanceada a dimenso histrica e a dimenso sistemtica do mtodo
de Max Weber, evitando reduzir uma outra, como si acontecer. Como a
expresso individualismo metodolgico fixou-se apenas tardiamente no lxico
sociolgico, entendo que, primeiramente, cabe esclarecer como podemos
entender este conceito. Essa tarefa ser feita por meio da reviso do atual
debate entre enfoques holistas e individualistas, embora evite uma abordagem
dicotmica da controvrsia. Por essa razo, seleciono alguns autores que
buscam aproximar essas perspectivas. Dado esse passo preliminar, volto-
me, ento, para os textos do prprio Max Weber e retrato o modo como ele
concebeu em perspectiva metodolgica o carter individualista de sua
Sociologia, bem como aponto a que desafios tericos ela respondia em seu
prprio contexto intelectual. Nesse sentido, examino as crticas de Weber ao
organicismo (Albert Schffle) e ao funcionalismo (Othmar Spann) e descrevo
sua fundamentao do mtodo individualista em Economia e sociedade.
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Resguardadas as dimenses sistemtica e histrica do problema, na terceira


parte do texto coloco em tela duas leituras alternativas do legado metodolgico
weberiano. Ao examinar criticamente as interpretaes antagnicas de Gert
Albert e Jens Greve, pergunto-me em que medida as tentativas de reler Max
Weber, a partir do debate entre holismo e individualismo, tm contribudo
para explicitar a natureza de sua posio no que tange relao entre o plano
micro e o plano macro de anlise sociolgica.

Individualismo e holismo: da oposio aproximao


Acompanhando a amplitude e a envergadura que a discusso entre
as dimenses macro e micro da anlise sociolgica adquiriu no debate
contemporneo, a definio do que o individualismo (termo cunhado por
Joseph Schumpeter em 1908) ou holismo metodolgico tornou-se central,
mas tambm bastante complexa. Tal discusso remete-nos a uma terminologia
bastante elaborada, mas tambm incrivelmente rida e, em muitos casos,
contraditria e confusa. Revisar as diferentes definies que individualistas
e holistas (ou coletivistas) fornecem de suas prprias formulaes e como
concebem seus adversrios tericos j nos conduziria para um mar de literatura
especializada que, nem de longe, poderia ser revisada neste espao. Adotando
um critrio seletivo, abordo algumas definies dessas duas posies que,
mais do que demarcar suas identidades por oposio, vm-se esmerando em
diferenciar em seu prprio campo modulaes e variaes. Procuro uma imagem
menos dicotmica desse tema, evitando definies rgidas cujas demarcaes
peremptrias acabam escondendo os entrelaamentos entre essas posies.
Antes de dar esse passo, um pequeno excurso para definir preliminarmente
alguns termos centrais na discusso ser inevitvel. Como reconhece a maioria
dos analistas, a definio dos enfoques individualistas, holistas e sintticos (ou
relacionais) dificultada pela constante sobreposio e mistura de elementos
ontolgicos e epistemolgicos. A dificuldade tambm agravada pelo fato
de que a plataforma utilizada por cada uma dessas mesmas correntes para
posicionar-se em relao s demais tambm no uniforme. Enquanto a atual
literatura inglesa de teoria social (passando por Giddens, Baskhar e Archer)
assume como marco a distino entre integrao social e integrao
sistmica, de David Lockwoood (1992), por exemplo,1 outros segmentos da
literatura adotam como referncia a distino entre os planos micro e macro
de anlise social. De que ponto, ento, devemos partir?

1 Uma acurada discusso sobre essa clebre dicotomia pode ser encontrada em Domingues
(2004, p. 39-64).
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Embora a distino micro-macro seja oriunda da teoria da escolha


racional, entendo que ela possui a vantagem de permitir-nos posicionar as
diversas abordagens umas em relao s outras. Adotar tal distino no
implica importar inadvertidamente as premissas especficas da rational choice,
pois essa dicotomia tem a vantagem de oferecer-nos uma plataforma pela
qual podemos identificar as propriedades e as distines de cada uma das
posies em disputa. Nesse ponto acompanho aqueles autores (Greve et al.,
2008) que postulam que a dade macro-micro pode ser compreendida tambm
como uma metateoria, dado que a partir desse esquema podemos localizar
e visualizar as escalas e os momentos tericos implicados nos polos duais
da Sociologia e, adicionalmente, situar abordagens concorrentes ou rivais.
Contribui particularmente para essa tarefa o chamado modelo de mltiplos
nveis que, de David MacLelland, passando por James Coleman e chegando a
Hartmut Esser (1999), pode ser visualizado da seguinte forma:

Quadro 1. Modelo micro-macro de anlise sociolgica

Fonte: Esser (1999, p. 98).

Como enfatizaram Wipler e Siegwart (1987, p. 135), a dade micro-


macro tambm no deve ser concebida como se ela referisse-se a entidades
ou a realidades determinadas (indivduo vs. sociedade, agncia vs. estrutura,
ao vs. sistemas etc.), mas apenas como um esquema que nos aponta para
escalas, mbitos ou planos de anlise. Independentemente de como cada plano
for concretamente definido quanto a seu contedo, em cada teoria sociolgica
podemos reconhecer uma unidade mnima (micro) e uma unidade mxima
(macro). Entre os extremos, diversos outros nveis intermedirios (meso)
tambm podem ser concebidos. Logo, deixando o contedo desse nveis em
suspenso, resulta que o modo como cada corrente sociolgica concebe as
formas de articulao entre os dois nveis extremos da escala que vai definir
seu enquadramento bem como sua especificidade no campo do individualismo,
do holismo ou ainda da incansvel busca pelo caminho do meio, concebido
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como integrao ou como transcendncia em relao aos polos opostos


(abordagem relacional).
Aceitos esses termos, temos que a distino entre individualismo e
holismo prioritariamente uma questo metodolgica que se define dependendo
da prioridade explicativa conferida a uma ou outra das unidades de anlise
da Sociologia. Consequentemente, podemos compreender o individualismo
metodolgico como aquela abordagem que confere prioridade explicativa
ao plano micro em relao ao macro e holismo metodolgico como aquela
que procede de maneira contrria. Abordagens relacionais esmeram-se
em conferir igual peso analtico a ambos os nveis, buscando sua mtua
determinao (Alexander, 1987b). Tais termos no devem ser confundidos
com microssociologias e macrossociologias, cuja distino reside no seu foco
de interesse (prioridade analtica) que pode estar tanto na escala mnima
quanto na escala mxima da anlise sociolgica.
Uma objeo que essa forma de definir a questo suscita quanto ao papel
e ao peso da dimenso ontolgica nessa conceituao. De fato, pressupostos
ontolgicos sobre a natureza ltima do social esto intrinsecamente conexos
com um determinado modelo de explicao sociolgica. Por outro lado, posies
ontolgicas semelhantes no necessariamente levam s mesmas concluses
metodolgicas ou, sob o ngulo inverso, na mesma posio metodolgica
podemos encontrar divergncias quanto s propriedades essenciais da realidade
social. O modo como esses dois mbitos esto relacionados no unvoco e,
mesmo que fundamentos ontolgicos possam ser mais ou menos determinantes
para sustentar a razoabilidade de cada uma dessas posies, no que toca sua
definio, individualismo e holismo metodolgicos devem ser entendidos, como
alis j diz o termo, como posturas metodolgicas. Trata-se, prioritariamente,
de uma distino epistemolgica que diz respeito ao tipo de relao postulada
entre os nveis micro e macro de anlise e no s suas propriedades intrnsecas.
Disso deriva que devemos prestar particular ateno em sua estratgicas
explicativas ou, por outra, a questo central reside em perceber como cada
uma dessas posies postula a relao entre o nvel macro e o nvel micro de
anlise sociolgica. Em uma primeira aproximao, podemos afirmar que, no
caso das Sociologias de tipo holista, o nvel macrossociolgico considerado
como autnomo e determinante em relao ao nvel microssociolgico, o que
leva a maioria das suas vertentes a privilegiar a categoria da emergncia. J
no mbito das Sociologias individualistas o nvel macro que colocado em
dependncia do nvel micro e a preponderncia deste ltimo vem expressa pela
ideia da reduo. Qual o significado desses conceitos e qual o papel analtico
de cada um deles no discurso sociolgico?
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Embora as categorias acima elencadas estejam presentes em vrias


disciplinas, no campo da Filosofia da Mente (Kim, 1994) que elas tm
encontrado seus desenvolvimentos analticos mais consistentes. Greshoff
(2011), seguindo de perto os trabalhos de Hoyningen-Huene (2011), explica
que a reduo envolve sempre a relao entre dois nveis (A e B). A tese bsica
que entidades complexas (B) so produzidas por entidades relativamente
mais simples localizadas no plano A (o qumico pelo fsico, o psquico pelo
fsico, o social pelo psicolgico etc.). A reduo consiste na dependncia
de um plano em relao a outro e na necessria remisso lgico-ontolgica
do consequente para o antecedente. A emergncia realiza um movimento
contrrio e parte da premissa de que a reunio de um conjunto determinado
de elementos (nvel A) conduz ao surgimento de um novo sistema (nvel B)
cujas propriedades singulares no podem ser deduzidas e nem previstas pelo
plano antecedente. O nvel emergente representa uma nova configurao e, por
isso, o plano A no determina o que ocorre no plano B. Por essa mesma razo,
o sistema localizado no plano emergente B repercute retrospectivamente (ou
causalmente) sobre o plano anterior A.
As definies acima, obviamente, no esgotam o lxico tcnico mobilizado
nessa discusso cuja densidade e complexidade, como j enfatizei, cada vez
maior. Mas ele j nos mune de um arsenal bsico para que possamos mover-
nos de maneira minimamente adequada nesse terreno. Podemos, portanto,
voltar ao nosso tema-mor que consiste em discutir algumas das tentativas
de distinguir variaes internas no conjunto das posies individualistas e
holistas.
No campo do individualismo metodolgico, Lars Udehn (2001; 2002)
destaca-se pelo amplo panorama histrico-evolutivo descrito na sua obra. De
acordo com essa narrativa, podemos reconhecer pelo menos cinco grandes
modelos de anlise individual, a saber: (1) teoria do contrato social, (2) teoria
do equilbrio geral (Walras), (3) individualismo metodolgico austraco (no
qual ele localiza Max Weber), (4) individualismo metodolgico popperiano
e (5) sua verso sociolgica, representada por James Coleman. No teremos
tempo de explorar essa rica anlise histrica neste espao, mas vale registrar
que Max Weber est classificado no conjunto da escola austraca e, pelo menos
na verso de Udhen, caracteriza-se por propor uma forma de individualismo
nominalista, dado que sua teoria diria respeito apenas ao status dos conceitos
sociolgicos, aos quais se nega qualquer tipo de propriedade real. Deixemos,
por ora, essa questo em suspenso, pois fundamental que, aplicando um
critrio analtico a esse quadro histrico, Udehn distingue duas grandes verses
do individualismo: uma verso substantiva (que vai do modelo 1 at o 3) e uma
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verso moderada (que recobre os modelos 4 e 5). Para chegar a essa diviso,
ele utiliza-se de trs elementos, como retratado abaixo:

Quadro 2. Tipos de individualismo

Definio dos Explanao dos Reduo a


conceitos fenmenos sociais leis sociais
1. Metodologia Os conceitos Os fenmenos Leis sociais podem
sociolgicos devem sociais podem ser reduzidas a leis
ser definidos em ser explicados sobre indivduos,
termos individuais, em termos dos sobre seus estados
relacionando individuais, a partir fsicos e psquicos
seus estados de seus estados e sobre seus
fsicos e psquicos fsicos e psquicos contextos de ao e
s situaes e a partir dos seus interao
interativas da ao contextos de ao e
interao
2. Epistemologia Em princpio, Em principio, os Leis sociais podem,
os fenmenos fenmenos podem em princpio,
sociais podem ser explicados em ser reduzidas a
ser definidos em termos individuais leis a respeito do
termos individuais etc. comportamento de
etc. indivduos
3. Ontologia Os fenmenos Os fenmenos
sociais so sociais so
formados a partir causados por
dos indivduos etc. indivduos etc.
Fonte: Udehn (2002, p. 481).

Ignoremos o fato de que a distino entre epistemolgico e metodolgico


de Udehn pode ser considerada redundante e que o seu esquema poderia,
sem maiores prejuzos, ser reduzido apenas ao clssico par epistemolgico-
ontolgico. Mais importante concentramo-nos no modo como ele distingue
as variaes do individualismo, no interior do qual ele divisa uma verso
forte e uma verso fraca. Na verso forte, os fenmenos sociais precisam
ser explicados integralmente apenas em funo dos indivduos; j na verso
fraca, essa explicao no exclusiva, pois os fatores exgenos (externos ao
indivduo) so reconhecidos e tambm ocupam algum papel analtico. Ao
propor essa diviso, Udehn rompe com a oposio mutuamente exclusiva
entre holismo e individualismo, reconhece graus diferentes neste ltimo e,
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no menos importante, abre caminho para considerar suas interseces com a


postura rival: tais fronteiras, de fato, so bem menos ntidas do que imaginamos.
Outra contribuio fundamental que, a partir de Udehn, aprendemos que
o individualismo no pode ser simplesmente confundido com o atomismo,
permitindo-nos ver esta perspectiva de maneira mais abrangente e complexa.
Voltemo-nos, ento, para o campo do holismo e para suas prprias
variaes, conforme podemos registr-lo nas proposies de R. Keith Sawyer
(2003; 2005). Esse autor ocupa uma posio bastante singular no debate, pois,
mesmo adotando como pressuposto o individualismo ontolgico, ele no abre
mo do princpio explicativo da emergncia, razo pela qual denomina sua
posio de individualismo no reducionista. Dito de outra forma, Sawyer
combina uma posio ontolgica individualista com uma posio metodolgica
holista. O que significa essa estranha sntese? A maior parte do esforo desse
autor consiste em enfrentar o que entende serem confuses e contradies no
conceito de emergncia que ele prope distinguir em duas grandes vertentes,
forte e fraca. Com base nessa gradao, ele identifica trs linhas de interpretao
do conceito de emergncia no campo da Sociologia (Sawyer, 2002a; 2002b).
A primeira das linhas de interpretao est inserida na tradio clssica
do individualismo metodolgico e engloba autores que admitem a existncia
de um nvel emergente, embora entendam que sua explicao requer,
necessariamente, a reduo. Nos termos de Udehn, trata-se de uma forma
de individualismo moderado, embora Sawyer prefira designar essa posio
como individualismo emergentista. Nessa linha, a emergncia considerada
consistente com a reduo porque se admite que existem determinadas
propriedades que so especficas do nvel coletivo, mas tanto a existncia
quanto a explicao dessas propriedades esto fundadas no nvel individual.
Sawyer discorda dessa posio por entender que o individualismo no plano
ontolgico no requer, necessariamente, a adoo do individualismo no plano
metodolgico: no h porque postular uma vinculao intrnseca entre os dois.
A segunda linha de interpretao aquela adotada pelo holismo
metodolgico. A partir do exame das teses de Peter Blau, Roy Baskhar e
Margaret Archer, ele mostra como em suas teorias assume-se exatamente a
correlao contrria daquela pretendida pelos individualistas, ou seja, o nvel
societrio concebido como uma entidade sui generis dotada de propriedades
intrnsecas. Como tais autores adotam uma posio ontolgica realista em
relao ao plano emergente, eles advogam que no existe nenhuma necessidade
de que a anlise sociolgica utilize qualquer padro de reduo para explicar
fenmenos macro. Da sua opo por designar essa linha de anlise como
emergentismo realista.
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Visando a superar essas posies antagnicas e a fundamentar uma


concepo alternativa, Sawyer recorre a trs conceitos da Filosofia da Mente.
O primeiro deles o de supervenincia, conceito que permite mostrar
que o nvel emergente B (coletivo) depende sempre do modo como esto
agregados os elementos basilares do nvel emergente A (individual). Citando
a definio clssica de Davidson, Sawyer (2002a, p. 543) dir ento que
supervenincia uma relao entre dois nveis de anlise na qual se dois
eventos so idnticos no que diz respeito s suas descries no nvel inferior,
eles no podem ser diferentes em seu nvel superior. Mas, se esse conceito
permite mostrar que no existe diferena ontolgica de substncia entre os
dois nveis, os dois conceitos seguintes servem ao autor para postular que,
apesar disso, o nvel coletivo no est desprovido de certa autonomia. Por
meio do conceito de realizabilidade mltipla (multiple realizability), Sawyer
sustenta que uma configurao coletiva determinada (como o estado mental de
dor) no necessariamente efetivada ou concretizada nos mesmos elementos
neuronais. O conceito de disjuno irrestrita (wild disjunction), por fim,
indica que a configurao coletiva tambm no se realiza em sua plenitude e
nem de modo igual no mesmo conjunto de elementos basilares. A configurao
coletiva igreja, por exemplo, que se caracteriza por um modo especfico de
articulao de indivduos, permite variaes, a depender de quais elementos
(indivduos) so mobilizados e como eles so, de fato, combinados.
Partindo desse arsenal de conceitos, Sawyer acredita poder sustentar
a tese de que a realidade no passa, em ltima instncia, de elementos
individuais, mas nem por isso as configuraes coletivas so explicadas apenas
pelos elementos dos quais so compostos. por essa razo que a reduo no
um procedimento nico nem absoluto. essa tese que, afinal, ele denomina
de individualismo (ontolgico) no reducionista (no plano metodolgico).
Assumir tal premissa tambm implica que o nvel emergente, ainda que seja
igual ao nvel anterior no que tange sua substncia, tambm atua causalmente
sobre ele, quer dizer, podemos explicar o que acontece no plano micro a partir
do plano macro.
Ainda que sigam caminhos distintos, Larhs Udehn e Keith Sawyer so
ilustrativos de um movimento que podemos identificar tanto no campo dos
autores individualistas quanto no dos holistas: a busca por uma viso menos
esquemtica e dicotmica da interrelao entre o plano macro e o plano
micro de anlise sociolgica. Ambos realizam um esforo de refinamento
dessas posies e aproximam-se na tentativa de encontrar graus distintos e
identificar interfaces ou zonas de confluncia entre enfoques individualistas e
holistas. Para tanto, acabam recorrendo ao mesmo expediente e discriminam
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entre verses fortes e fracas em suas respectivas perspectivas de anlise.


Surpreendente, da parte desses autores, a ausncia da tentativa de justificar
epistemologicamente uma terceira posio situada alm tanto do holismo
quanto do individualismo (Mouzelis, 2008). Apesar dessa restrio, a pergunta
que nos cabe : de que modo essas reflexes podem ajudar-nos a determinar
qual a concepo de Max Weber no que tange relao entre os planos micro
e macro de anlise social? No prximo tpico trato desta questo apenas no
plano metodolgico, ainda que esteja consciente da necessidade de aprofundar
a dimenso ontolgica do problema, sem contar o fato de que a questo tambm
merece ser examinada na sociologia substantiva de Weber, como o caso de
sua sociologia do direito, da poltica, da religio etc.

Max Weber e o indivduo como tomo da Sociologia


Seria uma tentao fcil aplicar diretamente os marcos e categorias
acima s proposies de Max Weber. No obstante, no gostaria reduzir a
tarefa de determinao dos pressupostos epistemolgicos weberianos a um
mero exerccio de aplicao de esquemas exgenos ao seu texto. Respeitando
a dimenso exegtica, pretendo tratar primeiramente das posies de Max
Weber em funo de seu prprio contexto intelectual e intento determinar sua
posio metodolgica de maneira imanente, quer dizer, a partir do modo como
ela prpria concebe-se e constitui-se.
clebre a assertiva de Max Weber feita em Sobre algumas categorias
da Sociologia Compreensiva, publicada na revista Logos, em 1913, de que
a Sociologia Compreensiva (em nosso sentido) trata o indivduo e as suas
aes como sua unidade de base, como seu tomo, se permitem-nos aqui uma
questionvel analogia (Weber, 1922, p. 403). Logo a seguir, Weber diz ainda
que conceitos sociolgicos como estado, corporao e feudalismo so
apenas certas formas de ao humana conjunta e, por isso, cabe Sociologia
a tarefa de reduzir tais conceitos a uma ao compreensvel (Weber, 1922,
p. 403; grifo CS). Estaria a o fundamento textual para sustentar o inegvel
reducionismo de Weber? Esse trecho, isoladamente, pouco para justificar
essa concluso. Antes, consideremos a importncia desse texto na evoluo
terica de Max Weber, pois trata-se do primeiro escrito no qual o autor emprega
a palavra Sociologia como ttulo de uma obra sua: trata-se da certido de
batismo da Sociologia Compreensiva de Max Weber, qualificativo com o qual
ele designou sua metodologia de anlise dos fenmenos sociais. Esse dado,
por sinal, deixa-nos ainda com os problemas de determinar em que momento
Weber de fato assume a identidade disciplinar do campo da Sociologia e,
principalmente, se existe continuidade ou ruptura entre a concepo sociolgica
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 333

formulada em 1913 e aquela outra apresentada em Conceitos sociolgicos


fundamentais, ttulo do captulo primeiro do escrito pstumo que veio a ser
mundialmente conhecido como Economia e sociedade. Tais questes dividem
profundamente os analistas e h quem pretenda localizar em Max Weber at
mesmo trs diferentes concepes de Sociologia (Lichtblau, 2011), j que
o texto das Categorias composto por duas partes, escritas em momentos
diferentes. Contudo, revisar essa polmica nos deixaria presos nos labirintos
da especializada exegese weberiana, razo pela qual entendo que ser mais til
assumir a posio do prprio Weber que, no escrito de 1920, explica que, em
relao ao escrito de 1913, a terminologia foi oportunamente simplificada e,
portanto, modificada em vrios pontos para ser mais compreensvel (Weber,
1994, cap. 1, nota preliminar).
Admitindo-se que a linha de raciocnio de Weber a mesma entre 1913
e 1920, estamos livres, ento, para concentrar-nos em Economia e sociedade.2
Por sinal, na mesma poca em que esse escrito estava sendo finalizado, Weber
j nos d as principais pistas de quem eram seus alvos tericos quando como
atesta a carta escrita para Robert Liefmann , ainda 1920, ele advertiu: se
agora sou socilogo, ento, essencialmente para pr um fim nesse negcio
de trabalhar com conceitos coletivos (Weber, 2012, p. 946). A tentao seria
imaginar que, em funo dessa observao, seu oponente terico fosse a
Sociologia de Durkheim, mas no existe qualquer referncia de Weber ao seu
colega francs (Hirschhorn e Coenen-Huter, 1994). Podemos supor, ento, que
seu alvo seja Karl Marx outro representante clssico de um anlise fundada
na ideia de totalidade. Este ltimo autor central na interlocuo intelectual de
Weber, sem dvida, mas no no tocante a esse aspecto propriamente dito. Sua
reprovao ao materialismo histrico dirige-se, em regra, sua unilateralidade
(economicismo) e sua elevao a viso de mundo (Mommsen, 1974). Nem
Durkheim, nem Marx; os adversrios que Weber elege para situar sua nascente
proposta de Sociologia Compreensiva no so aqueles gigantes do pensamento
social, mas apenas Othmar Spann (1878-1950) e Albert Schffle (1831-1903),
nomes que, atualmente, esto jogados na total obscuridade, mas que nem por isso,
e ainda que apenas enquanto adversrios fceis, foram menos importantes no
jogo argumentativo de Weber. Para voltarmos a essa polmica esquecida na
histria do pensamento sociolgico podemos identificar seus rastros nas entre-
linhas de Economia e sociedade, em particular na extensa nota de nmero 9,
ainda no pargrafo primeiro dos Conceitos sociolgicos fundamentais.

2 Na anlise desse escrito utilizei a verso em portugus (Weber, 1994), cotejando-a e


modificando-a, quando me pareceu necessrio, com seu original (Weber, 1980).
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Essa nota, s aparentemente secundria, fornece-nos uma verdadeira smula


do individualismo metodolgico de Max Weber, ainda que o faa a partir de
um ngulo bastante determinado, a saber, a partir do problema da relao
entre o conceito e seu referente. No por acaso, essa nota inicia-se com a
seguinte passagem: a ao como orientao compreensvel pelo sentido
do prprio comportamento sempre existe para ns unicamente na forma de
comportamento de uma ou vrias pessoas individuais [einzelnen Personen]
(Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9).
A meno ao engenhoso livro de Schffle (Estrutura e vida do corpo
social) permite a Weber delimitar sua abordagem em relao Sociologia
organicista, caracterizada por ele a partir de dois elementos. O primeiro
ontolgico e diz respeito equiparao de natureza entre sociedade e
organismo. O segundo desses elementos mais importante metodolgico
e remete relao entre o todo e suas partes constituintes. Como explica
Weber, o mtodo da chamada Sociologia organicista procura explicar a
ao social conjunta partindo de um todo [...] dentro do qual o indivduo e
seu comportamento so interpretados da mesma maneira que, por exemplo, a
fisiologia trata da situao de um rgo dentro da economia do organismo
(Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). Weber reconhece que esse modo de exprimir-
se pode servir para fins de ilustrao e pode at ser utilizado em determinadas
circunstncias, mas somente nesse ponto que comea o trabalho da
Sociologia (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). At aqui o leitor poderia
imaginar que estamos lidando com uma passagem sem qualquer importncia,
mas exatamente nesse momento do texto que ele desenvolve uma de sua
distines mais importantes: a diferenciao entre explicao observadora
e explicao interpretativa. Para Weber, o limite da analogia orgnica reside
no fato de que no podemos compreender o comportamento das clulas, mas
apenas registr-las funcionalmente e, dessa forma, submet-las ao mecanismo
das leis causais. Nas cincias sociais, ao contrrio, faz-se uso da explicao
interpretativa, pois, este constitui precisamente o ponto especfico do
conhecimento sociolgico (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). Isso significa
dizer que a diferena ontolgica entre clulas e ao humana que explica a
impossibilidade de aplicao do mtodo organicista na Sociologia: tal mtodo
no permite a compreenso significativa, mas apenas a correlao causal.
nesse elemento que reside sua limitao metodolgica.
Assim como o confronto com Schffle permitiu a Weber distanciar-se
do organicismo, sua crtica a Othmar Spann permite que ele se distancie do
funcionalismo. Ele chega a dizer que considera o trabalho desse autor rico de
ideias aceitveis (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9) e reconhece a importncia
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 335

da colocao prvia do problema da funcionalidade podemos tambm


dizer, do mtodo funcionalista na sociologia. Weber at reconhece que o
mtodo funcional pode ajudar a determinar a importncia de determinada
ao social, ou seja, ele pode ajudar a entender sua conservao ou sua
peculiaridade cultural (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). De fato, a vigncia
de certas aes sociais pode ser explicada por razes funcionais, o que implica,
segundo ele, perguntar qual a origem dessas aes (Weber, 1994, cap. I,
1, nota 9). Apesar disso, trata-se de um mtodo limitado: ele no passa de
uma anlise prvia dos motivos da ao, que considerada por Weber como o
centro da anlise sociolgica.
O confronto com Schffle e Spann foi o instrumento pela qual Weber
buscou traar suas diferenas em relao s abordagem coletivistas, sejam elas
organicistas ou funcionalistas. No entanto, essa delimitao negativa restaria
limitada se no fosse complementada pela tarefa positiva de explicitao de
seus prprios pressupostos. Alis, a essa tarefa que dedicado praticamente o
maior espao da preciosa nota 9 do captulo primeiro de Economia e sociedade
que continuaremos a explorar em suas mincias. O ponto de partida de sua
reflexo que, para a Sociologia, formaes sociais (Gebilde) (como estado,
cooperativa, sociedade por aes, fundao etc.) nada mais so do
que sequncias e cadeias de aes especficas de pessoas individuais, pois
s estas so portadoras compreensveis para ns de aes orientadas por um
sentido (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). Essa premissa reducionista j
nos conhecida, pois Weber foi sempre insistente quanto ao cuidado para
evitar a substancializao dos conceitos (Weber, 1994, cap. I, 3, nota 2).
Apesar desse fato, Weber explica que para fins de conhecimento ou mesmo
tendo em vista finalidades prticas, a Sociologia no pode ignorar, mesmo
para os prprios fins, aquelas representaes conceituais de natureza coletiva
[kollektive Gedankenbilde] prprias a outra concepes (Weber, 1994, cap. I,
1, nota 9). O que temos a um problema da maior envergadura, centro de
sua postura metodolgica: como relacionar formaes coletivas (Gebilde)
e suas representaes (Gedankenbilde): o dado e o representado? Se este
ltimo no pode ser ignorado, o que ele de fato significa e qual seu contedo?
Qual seu papel na anlise sociolgica? Portanto, como Weber no se permite
dispens-los, ele necessita esclarecer qual seu estatuto, o que ele faz
discriminando dois modos de relao entre a interpretao da ao e os
conceitos coletivos.
Designarei o primeiro desses modos de instrumental-terminolgico,
que reconhece que a Sociologia v-se obrigada a trabalhar com conceitos
de tipo coletivo por questes de inteligibilidade, ou seja, se quiser chegar a
336 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

alguma terminologia inteligvel (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9; itlico no


original). Exemplo dessa situao a palavra Estado, que, diferentemente
do que ocorre no Direito, no implica na Sociologia que existe para ela uma
personalidade coletiva em ao (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). Para o
olhar sociolgico, Estado refere-se meramente a determinado curso de ao
social de indivduos (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9; itlico no original).
Para Weber, os conceitos coletivos presentes no linguajar comum ou mesmo
em reas especializadas do saber podem ser empregados, mas a Sociologia
deve conferir-lhe um sentido inteiramente distinto (Weber, 1994, cap. I,
1, nota 9). Admitindo-se esse procedimento, teramos que concluir que, na
viso weberiana, conceitos coletivos so desprovidos de qualquer contedo e
s podem ser empregados mediante sua reduo ao nvel individual. Dito de
outro modo, se eles so adotados em virtude do critrio da comunicao, o
fato que eles so referentes vazios que no apontam para nenhuma realidade
existente em nvel coletivo. Aceita essa premissa, a concluso ltima a de
que Weber no passa, ao fim e ao cabo, de um atomista no plano ontolgico
(s existem realmente indivduos) e um nominalista no plano metodolgico
(conceitos coletivos so fices terminolgicas teis), como, por sinal, j
sustentava Lars Udehn.
No entanto, as observaes de Weber no param por a e a questo
apresenta-se de maneira distinta quando nos deparamos como o segundo modo
de relao entre conceitos coletivos e a interpretao da ao. Distintamente
do anterior, designo esse modo de substantivo, pois nele enfrenta-se a questo
do contedo ao qual nos remetem os conceitos de natureza coletiva. Ocorre
que, na interpretao da ao, Weber admite que as formaes coletivas que
fazem parte do pensamento cotidiano so representaes de algo que em
parte existe e em parte pretende vigncia (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9;
itlico no original). Os termos empregados por Weber so bastante enfticos:
os conceitos coletivos no s existem efetivamente (Seiendem) como
tambm se apresentam como um dever ser (Gelltendensolendem). Mas com
um importante qualificativo: em parte. Que estranha realidade essa que
existe apenas parcialmente, ou melhor, na dupla condio do ser e do dever
ser? Parte da resposta vem logo a seguir: eles encontram-se na mente de pes-
soais reais [...] e pelas quais [elas] orientam suas aes (Weber, 1994, cap. I,
1, nota 9; itlico no original). Ao afirmar que entidades sociais coletivas
existem na mente das pessoas enquanto representaes de algo existente,
Weber no deixa de atribuir-lhes substncia, mas isso no significa que elas
existem, la Durkheim, enquanto realidades sui generis (que subsistem em si
e por si). Trata-se de realidades derivadas ou, expresso em outra frmula, de
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 337

uma realidade de segunda ordem que toma corpo apenas a partir da crena dos
indivduos (realidade de primeira ordem): sobretudo como representaes
de algo que deve ser [etwas Gelten] (Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). A
formulao weberiana deixa evidente que essa realidade ideal (pois mental e
representacional) depende de um substrato anterior. Dando sequncia a essa
linha de anlise, ele afirma ainda que os indivduos orientam suas aes por
essa representao e, nessa medida, ela tem importncia causal enorme,
muitas vezes at dominante para o desenrolar das aes das pessoas reais
(Weber, 1994, cap. I, 1, nota 9). Novamente, o que o temos aqui uma
afirmao prenhe de consequncias, pois ela atribui poder causal ordem
coletiva no desenrolar das aes.
A argumentao de Weber assaz densa e as consequncias das suas
teses so decisivas para o modo como podemos e devemos ler sua concepo
individualista de Sociologia. Por isso, uma breve retomada do que foi dito at
agora se impe. No plano ontolgico, Weber admite que (1) pessoas reais,
(2) representam em suas mentes determinadas formaes coletivas,
(3) a partir das quais elas orientam suas aes, (4) razo pela qual essas
realidades incidem causalmente (e muitas vezes de modo determinante)
sobre o plano da ao. justamente essa a razo pela qual Weber conclui que
uma terminologia tcnica exclusiva para a Sociologia seria at possvel, mas
esse procedimento seria impossvel diante desse fato to importante (Weber,
1994, cap. I, 1, nota 9).
Embora Weber nem sequer utilize o conceito de sociedade (Gesellschaft)
em seu esquema conceitual e esteja convicto da necessidade de lutar contra
conceitos substancializados, ele tambm reconhece os efeitos do nvel macro
sobre o nvel micro. Dessa forma, determinar a exata natureza da Sociologia
individualista de Weber, o modo como ele concebia o contedo de cada um
desses nveis e, especialmente, a relao entre cada um deles constitui um
notvel desafio terico. Resta, pois, a inevitvel pergunta: que individualismo
metodolgico esse? Como vamos verificar, a reposta a essa questo est
longe de ser consensual.

Max Weber hoje: emergncia ou reduo?


Determinar a natureza e a especificidade do individualismo metodolgico
de Max Weber, bem como avaliar sua pertinncia, no apenas um desafio
histrico-exegtico, mas, fundamentalmente, uma necessidade terica. Tal
necessidade decorre do esforo que, nos marcos do chamado paradigma
weberiano, vem sendo feito por um movimento cujo epicentro a Universidade
de Heidelberg e que se prope a renovar essa corrente sociolgica (Albert,
338 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

2003; 2006). Esse movimento busca transcender a condio histrica atribuda


a Max Weber enquanto mero fundador e clssico do pensamento sociolgico.
Com base nesse norte, problematizam-se os esquemas reducionistas de
interpretao de sua obra, exploram-se as potencialidades analticas de sua
abordagem e enfrentam-se os desafios e os limites com os quais a proposta
de Weber est hoje confrontada. A pergunta que est posta : Weber ainda
um parceiro defensvel no intenso debate que travam as concepes
individualistas, holistas e sintticas de teoria sociolgica? Admitindo-se que
sim, em que termos? Para examinar essa questo, vou reportar-me ao debate
travado por dois autores que desenvolvem leituras antagnicas a respeito da
natureza do individualismo metodolgico em Max Weber.
Comecemos pela leitura revisionista e heterodoxa de Gert Albert (2005;
2009), que parte da premissa de que podemos encontrar na Sociologia global
de Max Weber uma tendncia claramente antirreducionista. Ele sustenta
essa hiptese conjugando procedimentos sistemticos e exegticos. Pela via
sistemtica ele identifica quatro vertentes metodolgicas no debate entre
abordagens micro e macro na Sociologia, que se diferenciam a partir de trs
fatores, a saber, suas concepes quanto a: (1) emergncia, (2) causalidade
e (3) explicao. O primeiro desses itens diz respeito natureza ontolgica
do nvel macro (ou emergente), enquanto os outros dois dizem respeito aos
procedimentos metodolgicos pelos quais o plano macro e o plano micro so
postos em relao: a causalidade indica a direo da relao (se ela vai do
macro para o micro ou o contrrio) e a explicao diz respeito natureza lgica
da relao causal (se ela forte ou fraca, quer dizer, se a reduo necessria
ou no). Dados esses fatores, temos a seguinte configurao metodolgica:
1. Individualismo metodolgico moderado: adota uma concepo fraca
do nvel emergente e, por essa razo, admite apenas causalidade do
plano individual sobre o plano social (direo micro-macro). Essa
posio requer uma explicao de tipo forte para apontar como o
macro dependente do micro. Nessa vertente a reduo sempre um
passo necessrio.
2. Individualismo metodolgico radical: na sua verso radical, a
realidade do plano emergente negada e, por esse motivo, a
causalidade ocorre apenas no plano da relao entre os prprios
atores sociais (direo micro-micro). Tambm aqui se requer que a
correlao causal (explicao) seja de tipo forte, mas o procedimento
da reduo no se coloca.
3. Holismo metodolgico radical: na verso radical do holismo, o
nvel emergente considerado forte, o que implica assumir que a
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 339

causalidade ocorre apenas no nvel das estruturas sociais (direo


macro-macro). O holismo no implica negar a existncia de um
nvel micro, mas ele exclui a necessidade da reduo, j que o nvel
coletivo considerado autossubsistente.
4. Holismo metodolgico moderado: esta posio admite que o nvel
emergente simultaneamente forte e fraco. Isso modifica o estatuto
da causalidade, pois agora se admitem duas cadeias de correlao
causal: tanto aquela que vai do macro para o micro, quanto aquela
que faz o movimento do micro para o macro. Tambm o modo como
concebemos essa relao dual, j que ela forte (necessria) no que
diz respeito passagem do micro para o macro, mas ela fraca no que
diz respeito dependncia da esfera micro em relao esfera macro.
Partindo dessa grade, Gert Albert surpreende-nos com uma posio
bastante inusitada, pois situa a Sociologia weberiana no campo da holismo
metodolgico moderado e no no do individualismo, como apregoa a
leitura dominante. De que modo ele chega a essa concluso? Para sustentar
sua perspectiva no plano exegtico, Albert abre mo do exame dos textos
intrinsecamente metodolgicos de Weber, preferindo buscar apoio nas suas
pesquisas factuais. A tese que em suas investigaes histrico-empricas
Weber teria adotado uma soluo pragmtica para contemplar a influncia do
plano estrutural (macro) sobre a conduta dos atores sociais (micro), elemento
no previsto em sua metodologia sociolgica. Haveria, portanto, uma
contradio entre a formulao lgica (explcita) do mtodo weberiano e sua
aplicao no processo de pesquisa (implcita). na sua metodologia de fato e
no na sua formulao abstrata que Albert identifica os traos antirreducionistas
de Weber, o que nos permite l-lo na chave do holismo moderado.
Dois conjuntos de pesquisas so arrolados por Albert como evidncias
de sua leitura. O primeiro so os escritos weberianos dedicados a explicar a
gnese do ethos profissional que est na base do esprito do capitalismo. Nesse
caso, Albert demonstra que a anlise weberiana descreve como os valores
religiosos inscritos na rbita das crenas coletivas impregnam a conduta dos
atores sociais, conferindo-lhes uma conotao prtico-moral. Dessa feita, antes
de explicar como esse modo de conduo de vida engendrou as condies
para a gnese de um esprito capitalista (passagem do micro para o macro), a
anlise weberiana dedica-se a entender os estmulos psicolgicos das crenas,
quer dizer, como os valores religiosos institucionalizados no plano cultural so
internalizados pelos sujeitos sociais. Aceita essa premissa, somos forados a
concluir que, na pesquisa histrica, Weber no exclui a determinao do plano
macro sobre o plano micro.
340 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

O segundo grupo de pesquisas retomado por Albert diz respeito


Sociologia da Dominao. Nesse segundo caso argumenta-se que Weber
concede forte grau de autonomia ao plano das instituies polticas, pois ele
reconhece suas propriedades emergentes fortes, fenmeno derivado do fato de
que as formas de dominao supem formas especficas de legitimidade. Na
leitura de Albert, a correlao entre estruturas de poder e tipos necessariamente
correspondentes de legitimidade (legal, tradicional e carismtica) que funda os
modelos de dominao e isso ocorre independentemente da configurao dos
atores sociais envolvidos nessas relaes. Portanto, se o tipo de legitimidade
depende de um fator estrutural, teramos que admitir que a dominao um
fenmeno emergente de tipo forte.
No conjunto, o que Albert faz dar uma outra roupagem para o que
Keith Sawyer denominou de individualismo no reducionista, pois, dessa
forma, pode-se preservar da Sociologia weberiana seu individualismo
ontolgico (apenas indivduos existem em ltima instncia so pessoas
reais), mas sem limitar o mtodo de Weber ao procedimento da reduo
do macro ao micro. por essa razo que no modelo qudruplo de Albert
a categoria emergncia fica dividida em uma verso fraca e outra forte.
Para ele, o holismo moderado seria a nica posio na qual as duas formas
de emergncia so complementares. esse privilgio analtico que justifica
sua escolha em situar Weber nessa posio, apresentando-o como um holista
moderado. O que esse intrprete deseja, em ltima instncia, demonstrar que
em Weber encontramos tanto o mtodo reducionista quanto o emergentista,
sendo que nenhum deles possui a primazia analtica. No de admirar que em
textos posteriores Albert (2011) permita-se tambm classificar Weber como
representante de uma terceira Sociologia, situada alm da oposio entre
individualismo (reduo) e holismo (emergncia).
Essa posio revisionista diretamente contestada por Jens Greve
(2015), que no abre mo da clssica interpretao de Weber como exemplar
do individualismo metodolgico. Para sustentar seu ponto de vista, Jens Greve
tambm segue as vias sistemtica e exegtica. Sob o ngulo sistemtico,
sua preocupao antes de tudo crtica e ele esmera-se em demonstrar as
contradies lgicas em que estariam envolvidos os partidrios da viso
emergentista. Essa posio assume trs premissas equivocadas. A primeira delas
afirma que o social efetiva-se sempre nos indivduos (monismo ontolgico),
enquanto a segunda premissa afirma que o nvel social irredutvel ao nvel
individual (emergncia forte). Segue-se da a terceira premissa que o
plano macro exerce poder causal sobre o nvel individual (macrodeterminao).
Irredutibilidade e determinao causal macro so, portanto, os pilares do
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 341

modelo. Por que essas trs teses seriam insustentveis? Greve entende que as
duas premissas finais acima descritas esto em contradio com a primeira,
ou seja, no h como afirmar que (1) o social pode realizar-se apenas nos
indivduos e, logo em seguida, sustentar que (2) o social possui poder causal
sobre os atores sociais. Se esse fosse o caso, a reduo do nvel macro ao
nvel micro seria, de fato, dispensvel. Ao contrrio disso, admitir que o
social realiza-se apenas nos indivduos justamente o fator que fundamenta
a necessidade incontornvel do reducionismo (passagem do micro ao macro)
como mtodo de explicao. A tese da supervenincia s consegue demonstrar
que um formato coletivo (macro) depende da configurao dos seus elementos
(micro), mas no oferece qualquer sustentao para demonstrar o poder
causal da esfera estrutural sobre a individual. Invertendo esse argumento, o
estudioso sustenta que, admitindo-se que apenas o plano micro uma realidade
ontolgica, temos que aceitar de maneira correlata que explicar o nvel macro
requer invariavelmente o reducionismo como mtodo sociolgico.
Na perspectiva exegtica, Greve entende que para determinar o
posicionamento de Weber nos termos do debate macro-micro necessrio
que centremos nossa ateno no modo como a Sociologia weberiana lida com
o plano coletivo. Ao contrrio de Albert, ele no v nenhuma contradio
entre as formulaes metodolgicas e as pesquisas realizadas por Weber,
razo pela qual ele vai buscar nos prprios textos weberianos os parmetros
de sua interpretao. Para refutar o holismo pragmtico que Albert identifica
em Weber, ele explica que os exemplos da tica protestante e dos tipos de
dominao no significam que se aceitem ali formas de macrodeterminao
ou de emergncia de tipo forte. Teria escapado a Albert atentar para o fato de
que a reduo do plano macro ao plano micro uma possibilidade que deve
estar, em princpio, sempre disposio do analista e que, portanto, ao analisar
as instituies, Weber no afirma que elas so independentes e autnomas.
Mesmo que a reduo do plano macro ao micro seja sempre seu fundamento
lgico, isso no significa que a anlise weberiana no possa concentrar-se
teoricamente no plano coletivo em si mesmo: trata-se de no confundir o plano
descritivo com o plano explicativo.
Ainda no plano exegtico, Greve argumenta que a posio weberiana
pode ser elucidada a partir das categorias de relao social e ordem social,
como elaboradas em Economia e sociedade. Ambas deixam muito claro que
Weber no concebe o plano coletivo e estrutural como autnomo em relao
ao plano micro. Por meio do conceito de relao social Weber coloca em tela
o problema da coordenao da ao. O decisivo em relao ao conceito de ao
social que ele pensado de modo unilateral, enquanto na relao social a
342 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

mutualidade que entra em jogo. Por isso, a passagem do conceito de ao social


para o conceito de relao social j representa a transio do nvel micro para o
nvel macro de anlise. Na relao social, dois atores sociais precisam resolver
o problema da dupla contingncia e determinar seus planos de ao levando
em considerao a escolha alheia. Nos termos de Weber: por relao social
entendemos o comportamento reciprocamente referido quanto a seu contedo
de sentido por uma pluralidade de agentes e que se orienta por essa referncia
(Weber, 1994, cap. I, 3; itlico no original). Os termos que Weber usa deixam
claro que em relao ao conceito de relao social no estamos lidando com
uma realidade substancialmente independente e autnoma em relao aos
indivduos, mas de uma realidade relacional: a mtua determinao dos
planos de ao que lhe confere seu significado especfico. Ao determinar o
significado do conceito de relao social, Weber adota a reduo, pois ele
decompe a relao social nos seus elementos constituintes, dados no plano
bsico da ao social.
A reduo repete-se quando Weber passa ao plano posterior da ordem
social, conceito com o qual tratou da dimenso macro em seu sentido mais
amplo e que, modernamente, costuma ser expresso pelos termos estrutura ou
instituio. Esse conceito apresentado da seguinte forma: toda ao social
e, por sua vez, particularmente a relao social, pode ser orientada, pelo lado
dos participantes, pela representao da existncia de uma ordem legtima.
probabilidade de que isso ocorra de fato chamamos de vigncia da ordem
em questo (Weber, 1994, cap. I, 5). Na definio de Weber destaca-se
claramente que ele define a ordem social pelo lado dos participantes, quer
dizer, a partir do plano micro. Mais uma vez, o que temos uma reduo do
consequente ao antecedente: assim como a relao social funda-se na ao
social , a ordem social pode ser decomposta em relaes sociais.
Resulta como saldo desse debate duas concepes bastante divergentes
sobre a relao entre a dimenso micro e a dimenso macro na Sociologia
de Weber. Para Albert, possvel encontrar na metodologia weberiana
uma concepo forte de emergncia que atribui ao plano coletivo relativa
independncia do plano dos atores. Dessa forma tambm se torna possvel
demonstrar como o plano coletivo possui efeitos causais diretos sobre os
planos das aes. J para Jens Greve, a ontologia individualista de Weber
incompatvel com uma concepo substantiva do plano emergente e sua
metodologia inequivocamente reducionista, o que implica que a explicao
no pode desvincular o plano coletivo de seus fundamentos individuais.
Traduzido nos termos do debate contemporneo, a primeira posio advoga
em favor de uma reviso da interpretao de Weber defendendo que, em seu
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 343

conjunto, sua perspectiva estaria muito mais prxima do holismo moderado


ou de uma terceira Sociologia (relacional) do que da clssica posio do
individualismo.3 J a segunda posio sustenta a tradicional leitura de
Weber enquanto individualista metodolgico, ainda que defenda seu carter
essencialmente moderado.
Apesar dos diversos problemas que no ficam resolvidos e de diversas
outras questes que se abrem, essa controvrsia tem o mrito de colocar em
tela que o modo de articulao entre os planos macro e micro de anlise
que nos fornece a chave da resposta sobre o carter da Sociologia weberiana.
O problema de fundo consiste em determinar qual a natureza ontolgica do
plano coletivo e, em funo disso, quando e de que modo ele deve ser remetido
ao plano fundamental da ao social e explicado por esse plano. O ponto
determinante o grau de autonomia substantiva (ontolgica) e explicativa
(epistemolgica) do plano macro em relao ao plano micro; dependendo de
como eles forem articulados resultam leituras distintas de Weber.
Apesar de discordarem quanto ao campo metaterico no qual devemos
situar a Sociologia de Weber, chama a ateno o fato de que, para ambos os
intrpretes, ele no representa uma verso extrema: seja como holista, seja
como individualista, trata-se sempre de um autor moderado. No se trata de
postular diferenas abissais. De todo modo, so frgeis os elementos que
nos permitem sustentar que Weber concebia, mesmo que de maneira apenas
pragmtica, o plano coletivo-estrutural como independente do plano da
conduta individual, razo pela qual me parece muito mais pertinente entender
a Sociologia weberiana como uma forma de individualismo metodolgico
moderado. Como assevera Wolfgang Schluchter (2014, p. 215), na passagem
do nvel micro para o nvel macro, quer dizer, ao longo da transio do nvel
bsico da ao social para os nveis posteriores da relao e da ordem social,
o que temos no a emergncia de substncias, mas apenas de propriedades
distintas cuja explicao, em ltima instncia, encontra-se sempre nos
portadores significativos da ao social. Como concluso desse debate
parece resultar relativamente claro que, em Weber, o nvel macro possui
propriedades emergentes fracas e a explicao de suas propriedades requer
como passo necessrio o procedimento da reduo, base ltima de seu mtodo
sociolgico.

3
Albert no nico a defender esse ponto de vista. Tambm para Alexander (1987a, p. 15-19)
a Sociologia weberiana (assim como a de Parsons) j buscava uma sntese entre as dimenses
micro e macro. No mesmo sentido argumenta Schwinn (1993a; 1993b).
344 Civitas, Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 323-347, abr.-jun. 2016

Consideraes finais

Weber definiu sua Sociologia em direta oposio s abordagens


organicistas e holistas e repudiou repetidas vezes a substancializao de
conceitos. Ainda que no tenha feito uso da expresso individualismo
metodolgico, ele descreveu sua Sociologia como individualista quanto ao
mtodo e explicou que o indivduo deveria ser considerado como o ponto
de partida o tomo da investigao. Mesmo que seus textos autorizem-
nos a inseri-lo na tradio do individualismo metodolgico, eles no
esclarecem completamente a exata natureza e as implicaes ontolgicas e
epistemolgicas de sua abordagem. Segue-se que esse ponto de vista imanente
pode vir complementado com uma plataforma terica transcendente que
nos fornea subsdios analticos para reler e problematizar sua posio em
chave contempornea. O debate metaterico entre individualistas e holistas
metodolgicos sobre a articulao entre os planos macro e micro na anlise
sociolgica tem-se apresentado como um valioso aliado nessa tarefa.
A partir desse marco analtico vem se consolidando a leitura de que,
no plano ontolgico, a sociologia weberiana possui um fundamento indivi-
dualista que rejeita peremptoriamente a substancializao de entes coletivos,
quer seja a sociedade concebida como totalidade sui generis, quer sejam as
estruturas ou esferas sociais simplesmente desconectadas dos indivduos.
Por outro lado, h relativo consenso de que tal postura no deve ser lida
como se ela implicasse premissas atomistas que negam qualquer tipo de
efetividade ao nvel trans-individual: se a sociedade no existe, nem por
isso a dimenso social constituda apenas por entidades singulares. Mas,
se podemos afirmar que esses so os dois limites extremos entre os quais
se move a metodologia weberiana, vrias questes ainda permanecem em
aberto, em particular de que modo ele concebia a natureza ontolgica do nvel
coletivo e, especialmente, qual o vnculo metodolgico entre a dimenso
estrutural e a dimenso individual da realidade social. exatamente essa
zona indeterminada que os conceitos de emergncia e de reduo, oriundos
do debate holismo vs. individualismo, ajudam-nos, em diversos aspectos, a
iluminar.
O ponto nodal da questo consiste em determinar se, na concepo
weberiana, o nvel emergente deve ser concebido como forte ou fraco, ou
seja, se ele possui propriedades ontolgicas autnomas ou se ele deve ser
considerado como superveniente ou subsidirio em relao ao nvel individual.
Do debate em curso resulta assentado que, luz de seus prprios textos, temos
boas razes para sustentar que Weber professava e praticava uma forma
C. E. Sell Max Weber e o tomo da sociologia 345

moderada de individualismo que atribua propriedades ontolgicas fracas e


subordinadas ao plano emergente j que, em ltima instncia, este deriva da
natureza e da configurao dos seus elementos constituintes: os indivduos.
Em seu modelo a teorizao da relao de influncia do plano macro sobre o
plano micro no est excluda da anlise, mas no postulada em termos de
determinao estrutural e sim a partir do plano dos atores. Ela implica, como
corolrio, que o plano emergente necessita, em princpio, ser remetido ao
plano fundante da ao social: o reducionismo o princpio essencial dessa
forma de individualismo. Mas fato que esta posio no consensual e que
a indagao sobre a unidade metodolgica da obra weberiana tambm pode
ser colocada em questionamento.
Apesar de tender para a posio clssica (que l Weber como um
individualista moderado), reconheo que existem outras possibilidades
de interpretao de seu mtodo sociolgico e mesmo de sua obra em seu
conjunto. Portanto, se entendemos que existe uma contradio entre as
formulaes metodolgicas de Weber e sua pesquisa de fato (sociologia da
religio, do direito, da poltica, etc.) e, mais ainda, que em sua teoria est
posta uma lacuna no que tange ao modo de conceber e explicar o nvel
estrutural, isso no impede que a partir dos elementos potenciais nela contidos
possamos corrigir e complementar sua anlise. Desembocaremos ento no
relacionismo sociolgico. Caso julguemos que ela ainda vlida nos seus
prprios termos, quer dizer, enquanto individualismo metodolgico moderado,
cabe-nos, adicionalmente, defender a plausibilidade intrnseca dessa postura
metodolgica para lidar com os problemas da anlise sociolgica. De qualquer
forma, de modo heterodoxo ou ortodoxo, continusta ou revisionista, so
muitas as vias que se abrem para uma Sociologia de inspirao weberiana.
Uma frmula pluralista que, possivelmente, Weber aprovaria.

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Autor correspondente:
Carlos Eduardo Sell
UFSC, Departamento de Sociologia e Cincia Poltica
Campus Universitrio Trindade
88040-900 Florianpolis, SC, Brasil

Recebido em: 17 out. 2015


Aprovado em: 20 jun. 2016