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520 Revista de la Asociacin Geolgica Argentina 66 (4): 520- 528 (2010)

SUSCEPTIBILIDAD A LAS INUNDACIONES POR CRECIENTES


ESTIVALES Y POR DESBORDES EN LAS LOCALIDADES DE
VILLA NUEVA, PUCHUZUM Y VILLA CORRAL, CUENCA
DEL RO CASTAO, CALINGASTA, SAN JUAN
Maria Alejandra PITTALUGA1 y Graciela M. SUVIRES1,2

1
Departamento de Geologa, INGEO-FCEFN, Universidad Nacional de San Juan, San Juan. Email: mapitta@unsj.edu.ar
2
CONICET-INGEO-FCEFN. Departamentos de Geologa y Biologa, Universidad Nacional de San Juan, San Juan. Email:
graciela_suvires@yahoo.com.ar

RESUMEN
La peligrosidad natural en la cuenca del ro Castao no ha sido analizada bajo ningn concepto, lo que trae como conse-
cuencia efectos altamente catastrficos que impactan directamente sobre las poblaciones localizadas en la regin. El obje-
tivo del presente estudio es contribuir al conocimiento de la dinmica hdrica en la cuenca del ro Castao, situada en el
Departamento Calingasta, San Juan, Argentina. Se identifican las distintas causas que originan los peligros o amenazas h-
dricas existentes en esta cuenca de los Andes Centrales. La zonificacin de las reas territoriales ms susceptibles a estas
amenazas se realiz considerando la relacin existente entre los principales rasgos geomorfolgicos de las unidades terri-
toriales y los peligros. Se distinguieron 15 unidades geomorfolgicas para los alrededores de las poblaciones de Villa Nueva,
Puchuzum y Villa Corral. Asimismo se construyeron mapas de susceptibilidad a los diferentes tipos de amenazas, ya sea
vinculada a aluviones estivales provenientes de las reas aledaas, al norte y sur del ro Castao, ubicados en el piedemon-
te de la Cordillera Frontal, como a inundaciones por altos caudales del ro Castao.

Palabras clave: Argentina, precipitaciones estivales, amenazas, zonificacin.

ABSTRACT: Inundation susceptibility caused by summer flooding and overflows at the localities of Villa Nueva, Puchuzum and Villa Corral, Basin of
Ro Castao, Calingasta, San Juan. This study was made to contribute to the knowledge hydric dynamic of Castao river basin,
which lies in the eastern slope of the Central Andes, in Calingasta Department, San Juan province, Argentina. The risk eva-
luation in the surrounding suburban and rural areas was also analyzed. The kinds of risk are associated with two causes: a)
summer raining precipitations, into piedmont of the Frontal Cordillera and b) the high discharges of Castao river basin. In
the present paper were distinguished 15 regional geomorphological units in the surrounding Villa Nueva, Puchuzum and Villa
Corral villages.
Keywords: Argentina, summer raining,risk, zonification.

INTRODUCCIN en la actividad minera local, agrcola, ga- de manifiesto la incorrecta intervencin


nadera, y especialmente en la turstica. El humana en el medio natural.
Las localidades de Villa Nueva, Puchu- crecimiento poblacional y la ocupacin de Se analizan y evalan las a) caractersticas
zum y Villa Corral son poblaciones que se los espacios por parte del hombre se pro- hdricas de los caudales del ro Castao y
ubican en la margen derecha del ro ducen espontneamente con muy poca de las precipitaciones, b) informacin de
Castao, en el Departamento de Calin- intervencin y escasa planificacin, por lo registros histricos vinculados a los ries-
gasta, provincia de San Juan, Repblica que en la actualidad se generan problemas gos naturales, c) condiciones geolgicas
Argentina. Se localizan entre los 6923 ambientales y significativos riesgos para del rea de estudio y d) las caractersticas
y 6941O y los 3045 y 3120S, apro- las tres poblaciones citadas. Las inunda- geomorfolgicas de la regin de Castao,
ximadamente, a 200 km al O y NO de la ciones que perjudican a las localidades a los efectos de contar con las bases car-
ciudad capital de San Juan. La altura pro- ubicadas en las mrgenes del ro Castao, togrficas geocientficas para las acciones
medio es de 2000 m s.n.m. (Fig. 1). La po- con los consecuentes daos en las in- y planes de mitigacin.
blacin, en este sector, se asienta en oasis fraestructuras y las reas cultivadas, suma- En la regin de estudio existen diferentes
en forma de franjas a lo largo del ro da a los procesos de erosin hdrica de los amenazas en relacin con las estaciones
Castao y basa su desarrollo econmico sectores ocupados por el hombre, ponen del ao en el desencadenamiento de los
Susceptibilidad a las inundaciones de Villa Nueva 521

procesos. Las inundaciones se asocian tan-


to a altas precipitaciones estivales, en bre-
ves tiempos, como a crecidas de corrientes
encauzadas, generando un pico de crecida
que tambin pasa rpidamente, por lo que
resulta un fenmeno ms estrictamente
vinculado a exclusivas condiciones de su-
perficie (Gonzlez Uriarte y Navarro 2004).
Los aumentos en los niveles hdricos se
asocian tanto a las mencionadas precipita-
ciones como a deshielos cordilleranos que
aportan un importante caudal a las co-
rrientes permanentes elevando su nivel de
base, ocasionando desbordes e invasin de
zonas ms altas topogrficamente
La evaluacin de las reas bajo amenaza de
crecientes repentinas, es parte de la estrate-
gia para el manejo de los peligros naturales,
partiendo de la premisa que las medidas
previas a la ocurrencia de los desastres, son
las ms efectivas en trminos de costos y
tiempos de aplicacin para reducir el n-
mero de fatalidades y la destruccin de
propiedades (Ojeda 2003, Pereyra 2007).
Es de destacar que el tratamiento del es-
tudio de los peligros y de los riesgos, en
general, no siempre contemplan la sus-
ceptibilidad o sensibilidad propia de cada
ambiente geomorfolgico expuesto al
peligro. La respuesta de cada unidad geo-
morfolgica o unidad territorial es dife-
rente ante un mismo peligro o amenaza,
debido a sus variaciones en sus propieda-
des intrnsecas (naturaleza y caracterstica
del depsito, cementacin, suelos, otros)
y externas del ambiente regional donde
se encuentra (Usher 2001, Thomas 2001,
Suvires y Lloret 2005). La susceptibilidad
es la propensin o tendencia de una zona
a ser afectada fsicamente por un peligro.
Est en funcin de su exposicin al peli-
gro natural, mientras est ms expuesta al
peligro analizado, en este caso, inunda-
ciones, mayor es la susceptibilidad.

METODOLOGA

Se realiz la cartografa preliminar de


apoyo, utilizando hojas topogrficas del
Instituto Geogrfico Militar a escala
1:100.000 y se elaboraron mapas hipso-
mtricos, pendiente y drenaje superficial. Figura 1: Mapa de ubicacin e imagen del rea de la cuenca del ro Castao.
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Mediante el procesamiento digital de sitios tienen defensas colocadas por el De- ambas mrgenes del ro Castao se reali-
imgenes satelitales (Landsat, TM) se partamento de Hidrulica; zan botadores a la altura del puente de
combinaron distintas bandas para obte- - CA3: corresponde al ambiente del Villa Nueva; periodo 1991-1992: cons-
ner imgenes compuestas y analizar y cauce o lecho de inundacin episdico o truccin y reconstruccin de las defensas
cartografiar las unidades geomorfolgi- histrico, cuya actividad est ligada a la en la confluencia de los ros Castao,
cas. Los mapas de susceptibilidad fueron ocurrencia de crecientes excepcionales. Calingasta y de los Patos.
realizados a partir de la combinacin de La alta recurrencia de las inundaciones y - Diario de Cuyo fecha: 16-01-1999: Corte
datos de los mapas de geomorfologa, li- la omisin del peligro por desconoci- del canal potabilizador en la localidad de
tologa y de datos de recurrencia de los miento por parte del poblador potencian Puchuzum, por el aluvin del 1/1/1999.
procesos. Las actividades de apoyo de el riesgo en la regin de estudio.. La poblacin se encuentra sin agua pota-
campo se intercalaron con las de gabine- ble y ya comenzaron a registrarse los pri-
te, revisndose las unidades geomorfol- ANTECEDENTES DE meros casos de enfermedades gstricas.
gicas y las reas con actividad antrpica CATSTROFES Lluvias intensas provocaron una crecida
de mayor susceptibilidad a las inundacio- que baj por la quebrada Candelaria y ta-
nes. El anlisis de la geomorfologa a ni- Las informaciones y comunicados de pon el canal Puchuzum.
vel de detalle en las tres reas pobladas, diarios locales reflejan daos y prdidas - Diario de Cuyo fecha: 21-01-2006:
conjuntamente con la recopilacin, selec- socioeconmicas importantes ocasiona- Evacuacin de pobladores en la localidad
cin y anlisis de datos histricos que das por crecientes del ro Castao y por de Villa Nueva por una nueva crecida que
brindaron los pobladores, posibilit la aluviones que descienden de las reas atraves la ruta e inund los hogares, con
zonificacin de las reas bajo amenaza, montaosas aledaas y que contribuyen el riesgo sumado a que estas son de adobe
en base a umbrales definidos por la din- al caudal del principal ro de la regin. y varias en riesgo de colapsar.
mica y el alcance de las inundaciones. Se Algunos de estos extractos informativos - Diario El Zonda fecha: 21-01-2006:
utiliz como base la clasificacin pro- corresponden a diarios locales y a infor- Inesperadamente un fuerte temporal de
puesta por Barbeito et al. (2005), la que a mes del Departamento de Hidrulica: lluvia y granizo afect a la localidad calin-
su vez es una modificacin de la clasifica- - Diario de Cuyo (local de San Juan) - fecha: 15 gastina de Villa Nueva. Fueron evacuadas
cin propuesta por la ONU (1976). -11-1987: Se aconseja transitar con pre- 90 personas y no se registraron heridos.
Las zonas delimitadas en funcin de las caucin por la ruta que une Calingasta Producto de la lluvia el agua alcanz el
inundaciones se diferenciaron en: con Villa Nueva por las progresivas cre- medio metro debido al desnivel existente
- Una zona sin amenaza de inundacin cidas del arroyo de Las Burras (Fig. 1) por la pendiente regional. El caudal del
(SA): aquella que no est afectada por la que afecta al sector Tira Larga y del arro- ro Castao aument considerablemente
accin del ro y slo lo est por escorren- yo Manrique que afecta a Villa Nueva; debido a las precipitaciones..
ta elemental y/o cuencas laterales que considerable crecida en el ro Castao
por su escaso potencial hidrolgico, no que amenaza con aislar a los pobladores CARACTERSTICAS
entraan riesgos para bienes y personas; ubicados en las inmediaciones del cam- CLIMTICAS
- Zonas con alta amenaza de inundacin pamento minero Castao Nuevo, sobre
(CA): comprenden los terrenos que en la margen derecha del mismo. En la cuenca del ro Castao se reconocen
mayor o menor medida estn afectados - Diario de Cuyo - fecha: 02-12-1987: dos de los regmenes climticos presentes
por la accin del ro, distinguindose las Notable incremento del caudal de los ros en la totalidad del territorio provincial de
siguientes categoras principalmente por Castao, Los Patos y Calingasta. Inconve- San Juan. stos son el clima fro de altura
su morfodinmica en: niente en la ruta que une Villa Calingasta (E), que se desarrolla en la porcin cordi-
- CA1: comprende el mbito del lecho con Villa Nueva a la altura de Puchuzum. llerana y el subtipo Seco desrtico muy
o cauce ordinario, evidenciado tanto des- Ruta cortada antes del puente sobre el ro fro (BWwkb) que se reconoce en el pie-
de el punto de vista litolgico y textural de Castao por desborde de las aguas demonte de la Cordillera Frontal, valle del
los suelos (arena, grava y rodados), como - Diario de Cuyo- fecha: 03-12-1987: ro Castao y en las estribaciones monta-
geomorfolgico, donde las crecientes re- Emergencia en Villa Nueva, por des- osas de la Precordillera Occidental. Las
pentinas tienen recurrencia anual; borde del ro Castao, cortado el transito precipitaciones nivales, en stas zonas
- CA2: comprende los relieves corres- desde el 30/11. montaosas cordilleranas son altas en in-
pondientes a la planicie o lecho de inunda- - Reparaciones por el departamento de vierno (mayo-agosto) mientras que en las
cin, con inundaciones peridicas que se Hidrulica - septiembre 1987: obras de regiones de relieve bajo, las lluvias abun-
activan con recurrencia entre 5 y 10 aos, proteccin y encauzamiento en los distri- dan en verano (diciembre-enero). Las va-
cuando los caudales superan la capacidad tos Puchuzum y Villa Nueva, incluyendo riaciones en las precipitaciones promedio
de transporte del lecho ordinario. Algunos los colectores Candelaria y Manrique. En anuales, correspondientes a datos de las
Susceptibilidad a las inundaciones de Villa Nueva 523

Figura 2a: Precipitaciones medias anuales en la cuenca del ro Castao. Figura 2b: Variacin de caudales medios anuales (hm3/seg) en el per-
odo comprendido entre los aos 1951-1987

Estaciones Barreal, Valle de Los Patos y cuencas cordilleranas. Este caudal se ve clasificadas genticamente reconociendo
Pachones (1966-1987) han sido grafica- incrementado en menor medida por las 15 principales geoformas, que se detallan a
das en la Figura 2a. lluvias de verano, en la zona pedemonta- continuacin y se visualizan en la Figura 3.
Un anlisis de la variacin de las precipi- na. Un anlisis comparativo de los cauda-
taciones anuales en la estacin Barreal les medios anuales del ro Castao duran- Paleoabanico del ro Castao (PARC)
permite apreciar la existencia de ciclos te un periodo de 34 aos muestra un in- Este abanico habra sido formado por el
con periodos pluviales que disminuyen cremento entre los caudales con periodo cauce del ro de la quebrada del Chorrillo,
seguidos de otros en aumento con una de recurrencia de 5 aos aproximada- el cual al salir de las estribaciones cordille-
recurrencia de 4 aos. En las dos estacio- mente, tal como lo muestra la Figura 2b. ranas y encontrarse con una gran depre-
nes ubicadas en la Cordillera (Pachn y sin, deposit su carga formando un ex-
Barreal) tambin se manifiesta esta cicli- GEOMORFOLOGIA tenso abanico con un eje de distribucin
cidad, pero durante periodos ms cortos. sedimentario NNO-SSE, de 30 km de lon-
En relacin a las temperaturas, los regis- El paisaje de la cuenca del ro Castao gitud y un ancho original superior a los 10
tros ms altos son en verano, sobre todo queda integrado por dos regiones fsicas km, cubriendo en total una superficie supe-
en el mes de enero, tanto en el mbito de de relieve: un rea elevada de montaas y rior a los 300 km2 (Palacios y Suvires 2003).
la Cordillera Frontal como en el valle de sierras pertenecientes a la Cordillera Hacia el sector SSO del abanico, la mega
Calingasta, mientras que las temperaturas Frontal y a las ltimas estribaciones de fractura de Castao (Baldis et al. 1990) que
ms bajas se registran en pocas inverna- Precordillera Occidental, y otra regin coincide con el curso del ro Castao, ha-
les (junio-julio). baja que constituye la depresin inter- bra sido responsable de la elevacin de los
montana conocida como valle de depsitos del abanico, formando una nue-
CARACTERSTICAS Calingasta. Estas unidades morfoestructu- va divisoria de aguas y un flanco o vertien-
HDRICAS rales presentan caractersticas distintivas y te de laderas hacia el ro Castao. Esta ac-
propias. Durante las pocas de glaciacin tividad tectnica habra sobreelevado a la
El ro Castao constituye un recurso h- pleistocena en Cordillera, el trabajo erosi- geoforma hasta su posicin actual, favore-
drico muy importante dentro del contex- vo de las grandes masas de hielo aport ciendo su abandono y posterior diseccin,
to hidrolgico de la provincia de San abundante material detrtico que fue trans- as como la desintegracin de la red de dre-
Juan, conformando el afluente principal portado por los afluentes del ro San Juan naje original. En esta unidad geomorfolgi-
de la zona norte de la cuenca del ro San aguas abajo. La presencia de periodos in- ca se reconocen dos niveles claramente
Juan. Discurre por la zona deprimida de terglaciarios, con su correspondiente identificables; uno superior, elevado por
la cuenca y recibe los aportes de ros y abundancia de agua y carga detrtica, con- tectnica, ms antiguo, y un nivel inferior,
arroyos cordilleranos y precordilleranos, tribuyeron a la depositacin de grandes ms nuevo, y topogrficamente ms bajo,
en su mayora temporarios, que vierten abanicos aluviales, que se extienden no afectado por erosin.
sus aguas, principalmente en avenidas de solo a lo largo del piedemonte oriental de
verano. El rgimen de alimentacin del Cordillera Frontal sino tambin en las de- Nivel de glacis regional
ro Castao es principalmente nival y presiones tectnicas ubicadas al oeste en Se denomin con este nombre al sector pla-
como tal presenta los mayores caudales la Precordillera (abanicos de Zonda y de nizado perteneciente al piedemonte. Este
durante los meses de primavera y verano Tulum) (Lloret y Suvires 2006). Las unida- presenta pendientes moderadas (Perucca
(noviembre a febrero), a consecuencia des de relieve se extienden entre los 1.500 2007) y ciertas caractersticas que permiten
del derretimiento de nieve en las sub- m s.n.m. y los 2.700 m s.n.m. stas fueron denominarlo como glacis, como por ejem-
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Figura 3: Unidades geomorfolgicas en la


cuenca del ro Castao.
Susceptibilidad a las inundaciones de Villa Nueva 525

plo su extensin y la variabilidad de alturas ra de inundacin del ro Castao. Los anti- En esta unidad se agruparon todos los de-
ya que pasa de los 1.300 a los 2.800 m s.n.m. guos y mayores caudales sincrnicos a la psitos cuaternarios provenientes del sec-
con pendiente plano-inclinada. Sobre esta deglaciacin formaron la terraza superior, tor norte de Cordillera, que desembocan en
unidad de glacis regional se identificaron identificada como Ts. Los posteriores y el ancho valle que conforma la pampa de la
tres geoformas, atendiendo a su posicin menores caudales formaron la terraza infe- Travesa. Estos depsitos se hallan repre-
topogrfica: un nivel de glacis cubierto pro- rior Ti, hasta llegar al rgimen actual don- sentados en el rea de estudio por la franja
ximal y elevado, sometido a erosin y afec- de el ro drena en una amplia llanura de in- que se encuentra ubicada en la margen de-
tado por tectnica. Mientras que en el sec- undacin. La unidad Ts ocupa el nivel ms recha del arroyo de los Tambillos.
tor del piedemonte distal y prximo al cur- elevado con relacin al cauce actual del ro,
so del ro Castao se desarrolla un nivel de representando una unidad menos inunda- Precordillera Occidental
cono antiguo con su superficie planizada, al ble, motivo por el cual se asientan princi- Comprende las ltimas estribaciones de
que se convino en denominar glacis cono. palmente en ella las reas cultivadas y urba- Precordillera correspondiente a la sierra
Este ltimo est afectado por fallamiento y nizadas, seguidas por la terraza inferior. del Breal y a los depsitos de piedemon-
se eleva por encima del nivel de glacis regio- Estas unidades acompaan el recorrido del te de Precordillera.
nal. Por ltimo se reconoce un nivel de gla- ro Castao mostrando un desarrollo va-
cis de acumulacin al que se clasific como riable, as por ejemplo en Villa Nueva, los Bajada pedemontana de Precordillera
relicto de depsitos fanglomerdicos en niveles de terraza Ts y Ti son simtricos a Los arroyos que drenan desde Precordi-
forma de abanico, siendo su composicin ambos lados del cauce; mientras que en llera hasta el ro Castao conforman, en
litolgica fanglomerados, areniscas, conglo- Puchuzum, el ro se canaliza dejando una su desembocadura hacia el oeste, abani-
merados de composicin subvolcnica, in- terraza ms amplia hacia la ribera derecha; cos coalescentes con una extensin consi-
dicando una proveniencia del sector de finalmente en Villa Corral el nivel de terra- derable que resulta mapeable a la escala
Cordillera Frontal. Este nivel se encuentra za inferior se presenta ms inundado y con del trabajo. Esta unidad se encuentra con-
retrabajado por erosin. En el sector sur se ms vegetacin que el superior. La terraza formada por gravas con clastos prove-
reconocen otras grandes extensiones en Ts, es la ms prxima a los depsitos pro- nientes de afloramientos de sedimentitas
forma de abanicos que han sido cartografia- venientes de las estribaciones montaosas paleozoicas y diques andesticos.
das como otro nivel de glacis cono. adyacentes, ocupadas y cultivadas.
SUSCEPTIBILIDAD
Unidad de cauces y llanuras de inun- Unidad cauce actual del ro Castao AMBIENTAL
dacin actuales de arroyos temporarios El ro Castao se divide en numerosos
Estos arroyos conforman valles fluviales brazos que corren en una amplia llanura El concepto de riesgo se refiere a todos
excavados en un cono aluvial que drenan de inundacin. El ancho de todo este sis- los procesos o fenmenos naturales que
desde Cordillera Frontal hasta desembocar tema fluvial, incluidas las terrazas, es va- pueden generar daos sobre el hombre o
en el curso del ro Castao. Estos cauces se riable, alcanzando en Villa Nueva 1.800 sus instalaciones. Segn Ayala Caicedo
desarrollan sobre depsitos aluviales de ta- m; se estrecha en Puchuzum a 1.050 m, y 1988, existen dos grandes grupos: los
mao mediano a fino. Desde el punto de se ensancha nuevamente en Villa Corral a riesgos geolgicos internos (volcanes, te-
vista dinmico, tienen especial importancia 1.805 m. En algunos tramos esta llanura rremotos, tsunamis, diapiros y sus va-
ya que en pocas de crecientes arrastran una limita con las mencionadas terrazas y en riantes) y los riesgos geolgicos externos
carga de sedimentos importante, que pro- otros sectores con afloramientos rocosos (inundaciones, erosin, movimientos de
voca erosin profunda y lateral de los cau- laderas, subsidencias naturales). A este
ces como as tambin erosin de las partes Cauce y llanura de inundacin actual ltimo gran grupo corresponde el riesgo
dstales de los abanicos. del arroyo Tambillos que ms afecta a las distintas localidades
Este arroyo temporario conforma un im- ubicadas en la cuenca del ro Castao. El
Niveles de terrazas fluviales portante afluente del ro Castao, y drena trmino riesgo implica la evaluacin de la
Durante gran parte del Cuaternario toda la cuenca de la Pampa de la Travesa. mayor o menor probabilidad de que un
(Temprano-Medio), debido a las distintas Aporta su carga desde el noreste y si bien proceso geolgico produzca un dao o
etapas de glaciacin y deglaciacin ocurri- es de rgimen temporal, el ancho de su catstrofe social en una zona. Mientras
das en la Cordillera de los Andes, nacientes llanura de inundacin, hace suponer que que los procesos naturales que pueden
del ro Castao, el caudal de este ro y en conforma un importante medio de apor- ocasionar daos y que no es posible cuan-
consecuencia tambin su capacidad de te de sedimentos al cauce del ro Castao. tificarlos, se les aplica el trmino hazard
transporte, soportaron variaciones, acu- que puede traducirse como amenaza geo-
mulando distintos niveles de terrazas flu- Lomadas indiferenciadas pertene- lgica o su equivalente peligro geolgico
viales que marginan al actual cauce y llanu- cientes a la pampa de la Travesa (Eremchuk y Mon 2006). Segn estos l-
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Figura 4: Mapas
de susceptibili-
dad. a,b,c):
Inundaciones por
desbordes del ro
Castao;
d,e,f):
Inundaciones por
aluvionamientos
procedentes del
piedemonte.
Susceptibilidad a las inundaciones de Villa Nueva 527

CUADRO 1: Zonificacin de reas geomorfolgicas en funcin de la susceptibilidad a las inundaciones por a) desborde del ro Castao y
b) por aluvionamientos.

timos autores para determinar el riesgo lluvias episdicas pero que provocan un para caracterizar las amenazas causadas
geolgico es necesario conocer tanto la aumento en el caudal del ro y c) ocupa- por las crecientes producto de violentas
probabilidad de que se produzca una ame- cin de las planicies aluviales por el habi- lluvias estivales tanto en el faldeo pede-
naza as como las consecuencias (severi- tante para hbitat y cultivos de frutales. montano cordillerano como el precordi-
dad o impacto) que la misma producira En el cuadro 1 se distinguen las unidades llerano. Estas crecientes denominadas lo-
(riesgo = amenaza x consecuencia). En geomorfolgicas con amenaza (CA) y calmente como aluviones se ven favore-
sntesis, el trmino hazard es aplicado por sin amenaza a las inundaciones (SA) pro- cidas por la intensa meteorizacin de las
la mayora de los autores para el estudio e ducto del desborde del ro Castao. En la rocas y remocin de detritos en los pie-
identificacin de los procesos naturales confeccin de estos cuadros (Figs. 5a y demontes, fcilmente arrastrados aguas
mientras que el riesgo se lo aplica cuando 5b) se tuvieron en cuenta las caractersti- abajo hasta a veces alcanzar las poblacio-
se consideran los daos potenciales que cas relevantes de las 15 unidades geo- nes (Pittaluga y Suvires 2005, 2006).
produce alguno de estos procesos. morfolgicos diferenciadas (Fig. 3), el Las unidades geomorfolgicas ms sus-
No todas las unidades territoriales o geo- grado de actividad de los procesos geo- ceptibles son las que corresponden a los
morfolgicas, para este estudio, son afec- morfolgicos, la informacin histrica cauces y mrgenes de los arroyos tempo-
tadas, en el mismo grado e intensidad suministrada por los pobladores y los di- rarios, los que drenan a travs del piede-
ante la presencia de una misma amenaza. ferentes controles de campo. Se conside- monte hacia el nivel de base de erosin
De all nace el trmino Susceptibilidad, el r necesario los datos de recurrencia, local, el ro Castao, como asimismo
cual indica que si existe una amenaza o pe- frecuencia, y grado de afectacin areal de aquellos sectores de llegada de los arro-
ligro potencial sobre una regin, en el caso los peligros identificados en cada unidad yos a las terrazas del ro. Las regiones
de su desencadenamiento, las distintas uni- geomorfolgica. Se desprende de aqu ms altas tienen una menor posibilidad a
dades fisico-espaciales, tendrn respuestas que las unidades geomorfolgicas ms estas avulsiones, siendo menos suscepti-
diferentes, en funcin de sus caractersticas susceptibles a sufrir inundaciones son: el bles. La ocupacin por parte de los po-
y propiedades internas, tal como antes se cauce actual y llanura de inundacin y los bladores de terrenos de alta a moderada
citara. Las inundaciones en la cuenca del ro dos niveles de terrazas del ro Castao. A susceptibilidad natural, maximiza el ries-
Castao fueron diferenciadas, por los pre- lo largo del curso del cauce de este ro, y go de estas avenidas de verano, provo-
sentes autores, segn el agente o la causa prximo a los poblados, el Departamen- cando el anegamiento, y rotura de vivien-
del proceso interviniente en la Figura 4. to de Hidrulica construy en los ltimos das precarias de adobe. Los mismos po-
Las inundaciones poseen caractersticas aos defensas de cemento, trampas con bladores y la Direccin Provincial de
episdicas y de corta duracin producto palos y gaviones, pero igualmente stas re- Vialidad, implementan algunas obras de
de la combinacin de tres factores: a) sultaron insuficientes al momento de las emergencia para paliar las consecuencias
fuertes nevadas seguidas de aumentos de inundaciones. (Inundaciones por aluvio- en las viviendas y salud de la poblacin.
temperatura que provocan el derretimien- nes estivales (Figs. 4 d, e, f y cuadro 1). Estas avenidas torrenciales se caracteri-
to de las mismas; b) ocurrencia de fuertes El mismo anlisis cualitativo se realiz zan por el paso de caudales superiores a
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los normales en ros de alta pendiente, provincial para mitigar los daos que su- Geomorfologa: 323-332.
dando lugar a la elevacin en los niveles fren estas poblaciones alejadas y de bajos in- Organizacin de las Naciones Unidas,
de agua por encima de los valores mxi- gresos. Asimismo es necesaria la implemen- ONU 1976. Prevencin y Mitigacin de-
mos recurrentes y con la posibilidad de tacin de obras teniendo en cuenta todos los desastres naturales, Compendio de
producir el desbordamiento del cauce e los estudios geolgicos de base ya existentes conocimientos actuales. Volumen II, 1-
impactar en la conformacin del cauce y en la cuenca del Castao. 98, CEPAL, Mxico.
sus zonas aledaas. Debido a su alta ca- Palacios, S. y Suvires, G.M. 2003. Anlisis
pacidad de transporte, las avenidas to- TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO geomorfolgico y paleoambiental del
rrenciales presentan altos grados de con- sector norte del valle del ro Castao.
centracin de slidos, lo cual aumenta la Ayala Carcedo, F.J. 1988. Introduccin a los Barreal-Calingasta. San Juan. Argentina.
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estratigrficas. 11 Congreso Geolgico Argentina 62(2): 309-320.
CONCLUSIONES Argentino, Relatorio: 186-211, San Juan. Perucca, L.P. 2007. Anlisis Geomorfolgi-
Barbeito, O. y Ambrosino, S. 2005. co del cerro Casposo en E.I.A CASPO-
Los problemas ms graves que afectan a las Evaluacin Geomorfolgica de la amena- SO, Secretaria de Minera de la Provincia,
localidades de Villa Nueva, Puchuzum y za por crecientes repentina. En Gonzalez indito, 50 p., San Juan.
Villa Corral son los eventos de origen hdri- M.A. y Bejerman N.J. (eds.) Libro Pittaluga, M.A. y Suvires, G.M. 2005.
co, frecuentemente catastrficos, derivados Peligrosidad Geolgica en Argentina, Contenido de elementos pesados en los
de las caractersticas climticas propias de Metodologa de anlisis y Mapeo, suelos de Villa Nueva, cuenca del ro
estas regiones ridas-semiridas y de los Estudio de casos, ASAGAI, Publicacin Castao, Calingasta, San Juan, Argentina.
deshielos andinos. Las unidades de relieve Especial 4: 272-279, Buenos Aires. 16 Congreso Geolgico Argentino,
ms vulnerables a sufrir avulsin por las Eremchuk, J y Mon, R. 2006. Evaluacin CD/024:1-8. La Plata.
aguas por crecidas ordinarias y extraordina- de los riesgos geoambientales del Pittaluga, M.A y Suvires, G. 2006. Chemical
rias del ro Castao son el cauce actual, la Gran San Miguel de Tucumn. En Aquino, composition and water quality of the
llanura de inundacin y los niveles de terra- Ana, Collantes, Miriam y Mon, Castao River, Calingasta, San Juan pro-
zas baja y alta abandonados del ro. Por su Ricardo (eds.) Desafos ambientales del vince, Argentina. Revista Multequina
parte las regiones ms afectadas por creci- Gran San Miguel de Tucumn, 125- Latin American Journal of Natural
das o inundaciones por avenidas estivales de 135, Tucumn. Resources 15: 17-26, Mendoza.
los arroyos temporarios, que drenan desde Gonzalez Uriarte, M. y Navarro E. 2004. Suvires, G y Lloret, G. 2005. Sensibilidad de
el piedemonte hacia el cauce principal de la Inundacin y Anegamiento: en que se los ambientes geomorfolgicos y edfi-
cuenca, son los cauces y mrgenes de los diferencia el anegamiento de la inunda- cos a los cambios ambientales. Un caso
arroyos y los niveles de las terrazas alta y cin? En peligrosidad Geolgica en de estudio. 16 Congreso Geolgico
baja del ro Castao. La direccin de prove- Argentina, Metodologa de anlisis y Argentino, Actas 3: 483-490, La Plata.
niencia de ambas amenazas por inundacio- Mapeo, Estudio de casos, ASAGAI, Thomas, M. 2001. Landscape sensitivity in
nes o avulsiones son diferentes, aunque las Publicacin Especial 4: 219-221, time and space- an introduction. Revista
consecuencias se manifiestan en casi las Buenos Aires. Catena 42(2-4): 83-98.
mismas unidades territoriales de relieve bajo Lloret, G y Suvires, G. 2006. Ground water ba- Usher, M. 2001. Landscape sensitivity: from
y muy baja pendiente, coincidiendo lamen- sin of the Tulum Valley, San Juan, theory to practice. Revista Catena, 42(2-
tablemente con los asentamientos de las Argentina: A morphohydrogeologic analy- 4): 375-383.
tres Villas consideradas. Los datos climti- sis of its central area. Journal of South
cos e hidrolgicos anuales permiten prever American Earth Sciences 21(3): 267-275.
y prevenir varias de las consecuencias, dado Ojeda, G. 2003. Geomorfologa aplicada a la
que las inundaciones, por una u otra causa, evaluacin de la erosin hdrica. Cuenca
se presentan en verano entre noviembre a del Arroyo La Petra. San Luis, Argentina.
febrero. Se recomienda una mayor atencin 2 Congreso Argentino de Cuaternario y Recibido: 24 de Noviembre, 2009
de los entes de administracin territorial Geomorfologa, San Miguel de Tucumn, Aceptado: 25 de Marzo, 2010