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CAPTULOS DA HISTRIA

DO Brasil IMPERIAL
Editora da Universidade Estadual de Maring

Reitor Prof. Dr. Jlio Santiago Prates Filho


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Diretor da Eduem Prof. Dr. Ivanor Nunes do Prado
Editor-Chefe da Eduem Prof. Dr. Alessandro de Lucca e Braccini

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Equipe Tcnica

Projeto Grfico e Design Marcos Kazuyoshi Sassaka


Fluxo Editorial Edilson Damasio
Edneire Franciscon Jacob
Mnica Tanamati Hundzinski
Vania Cristina Scomparin
Artes Grficas Luciano Wilian da Silva
Marcos Roberto Andreussi
Marketing Marcos Cipriano da Silva
Comercializao Norberto Pereira da Silva
Paulo Bento da Silva
Solange Marly Oshima
Histria e conhecimento

Moacir Jos da Silva


Ivone Bertonha
(ORGANIZADORES)

Captulos da Histria
do Brasil Imperial

17
Maring
2011
HISTRIA E CONHECIMENTO

Apoio tcnico: Rosineide Ferreira


Copydesk: Rosane Gomes Carpanese
Normalizao e catalogao: Ivani Baptista CRB - 9/331
Reviso Gramatical: Tania Braga Guimares
Edio, Produo Editorial e Capa: Carlos Alexandre Venancio
Fernando Truculo Evangelista
Eliane Arruda

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

Captulos da histria do Brasil imperial / Moacir Jos da Silva, Ivone Bertonha,


C244 organizadores.-- Maring: Eduem, 2011.
106p. : il. 22cm (Coleo histria e conhecimento EAD; n.17.

ISBN - no prelo

1. Brasil Histria. 2. Histria do Brasil imperial. 3. Independncia do Brasil. I.


Silva, Moacir Jos da, org. II. Bertonha, Ivone, org.

CDD 21.ed. 981

Copyright 2011 para o autor


Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo
mecnico, eletrnico, reprogrfico etc., sem a autorizao, por escrito, do autor. Todos os direitos
reservados desta edio 2010 para Eduem.

Endereo para correspondncia:

Eduem - Editora da Universidade Estadual de Maring


Av. Colombo, 5790 - Bloco 40 - Campus Universitrio
87020-900 - Maring - Paran
Fone: (0xx44) 3011-4103 / Fax: (0xx44) 3011-1392
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S umrio

Sobre o autor > 05

Apresentao da coleo > 07


Apresentao do livro > 09
Captulo I
Bonifcio e Debret: a construo
de uma nao moderna nos trpicos > 11
Ivone Bertonha / Mariane Pimentel Tutui

Captulo II
Histria intelectual da formao da nao brasileira: > 31
escravido, abolio e imigrao
Lus Fernando Pessoa Alexandre / Neilaine Ramos Rocha

Captulo III
A independncia do Brasil:
abordagem de aspectos metodolgicos
> 55
Moacir Jos da Silva

Captulo IV
O Visconde de Cairu: o Brasil Imprio > 71
sob a tica da prosperidade econmica
Suelem Halim de Nardo Carvalho / Itamar Flvio da Silveira

3
CAPTULOS DA HISTRIA Captulo V
DO BRASIL IMPERIAL
O sistema colonial nas idades antiga,
medieval e moderna: o exclusivo metropolitano > 87
portugus por meio da histria comparada
Cludio DeNipoti / Marlia Mezzomo Rodrigues

4
S obre os autores
Ivone Bertonha
Professora de Histria do Brasil do Departamento de Histria da

Universidade Estadual de Maring (UEM). Graduada em Histria. Mestre

em Histria (UEM). Doutora em Histria (USP).

Itamar Flvio da Silveira


Professor do Departamento de Histria da Universidade Estadual de

Maring (UEM). Graduado em Histria (UEM). Mestre em Pedagogia (UEM).

Luis Fernando Pessoa Alexandre


Professor Colaborador do Departamento de Histria da Universidade

Estadual de Maring. Graduado e Mestre em Histria (UEM).

MarianePimentelTutui
Graduada em Histria pela Universidade Estadual de Maring.

Moacir Jos da Silva


Professor de Histria Econmica do Departamento de Histria da

Universidade Estadual de Maring (UEM). Graduado em Histria (UEM).

Mestre em Economia (UEM). Doutor em Engenharia de Produo (UFSC).

Ps-Doutor em Administrao (USP).

Suelem Halim de Nardo Carvalho


Professora Colaboradora do Departamento de Histria da Universidade

Estadual de Maring (UEM). Graduada e Mestre em Histria (UEM).

5
A presentao da Coleo
A coleo Histria e Conhecimento composta de 42 ttulos, que sero utiliza-
dos como material didtico pelos alunos matriculados no Curso de Licenciatura em
Histria, Modalidade a Distncia, da Universidade Estadual de Maring, no mbito
do sistema da Universidade Aberta do Brasil (UAB), que est sob a responsabilidade
da Diretoria de Educao a Distncia (DED) da Coordenao de Aperfeioamento de
Pessoal do Ensino Superior (CAPES).
A utilizao desta coleo pode se estender s demais instituies de Ensino Su-
perior que integram a UAB, fato que tornar ainda mais relevante o seu papel na for-
mao de docentes e pesquisadores, no s em Histria mas tambm em outras reas
na Educao a Distncia, em todo o territrio nacional. A produo dos 42 livros, a
qual ficou sob a responsabilidade da Universidade Estadual de Maring, teve 38 ttulos
a cargo do Departamento de Histria (DHI); 2 do Departamento de Teoria e Prtica
da Educao (DTP); 1 do Departamento de Fundamentos da Educao (DFE); e 1 do
Departamento de Letras (DLE).
O incio do ano de 2009 marcou o comeo do processo de organizao, produo
e publicao desta coleo, cuja concluso est prevista para 2012, seguindo o cro-
nograma de recursos e os trmites gerais do Fundo Nacional de Desenvolvimento da
Educao (FNDE). Num primeiro momento, sero impressos 294 exemplares de cada
livro para atender demanda de material didtico dos que ingressaram no Curso de
Graduao em Histria a Distncia, da UEM, no mbito da UAB.
O trao terico geral que perpassa cada um dos livros desta coleo o compro-
misso com uma reconstruo aberta, despreconceituosa e responsvel do passado. A
diversidade e a riqueza dos acontecimentos da Histria fazem com que essa reconstru-
o no seja capaz de legar previses e regras fixas e absolutas para o futuro.
No entanto, durante a recriao do passado, ao historiador dado muitas vezes
descobrir avisos, intuies e conselhos valorosos para que no se repitam os erros de
outrora.
No transcorrer da leitura desta coleo percebemos que os livros refletem vrias
matrizes interpretativas da Histria, oportunizando ao aluno o contato com um ines-
timvel universo terico, extremamente valioso para a formao da sua identidade
intelectual. A qualidade e a seriedade da construo do universo de conhecimento
desta coleo pode ser tributada ao empenho mais direto por parte de cerca de 30
organizadores e autores, que se dedicaram em pesquisas institucionais ou at mesmo

7
CAPTULOS DA HISTRIA em dissertaes de mestrado ou em teses de doutorado nas reas especficas dos livros
DO BRASIL IMPERIAL
que se propuseram a produzir.
Esta coleo traz um conhecimento que certamente marcar positivamente a for-
mao de novos professores de Histria, historiadores e cientistas em geral, por meio
da Educao a Distncia, o qual foi fruto do empenho de pesquisadores que viveram
circunstncias, recursos, oportunidades e concepes diferentes, temporal e espacial-
mente.
Como corolrio disso, seria justo iniciar os agradecimentos citando todos aqueles
que no poderiam ser nominados nos limites de uma apresentao como esta. Roga-
mos que se sintam agradecidos todos aqueles que direta, indireta ou mesmo longin-
quamente, qui os mais distantes ainda, contriburam para a elaborao deste rico rol
de livros.
Alm do agradecimento, registramos tambm o reconhecimento pelo papel da Rei-
toria da UEM e de suas Pr-Reitorias, que tm contribudo no apenas para o xito
desta coleo mas tambm para o de toda a estrutura da Educao a Distncia da qual
ela faz parte.
Agradecemos especialmente aos professores do Departamento de Histria do Cen-
tro de Cincias Humanas da UEM pelo zelo, pela presteza e pela ateno com que
tm se dedicado, inclusive modificando suas rotinas de trabalho para tornar possvel a
maioria dos livros desta coleo.
Agradecemos Diretoria de Educao a Distncia (DED) da Coordenao de Aper-
feioamento de Pessoal do Ensino Superior (CAPES), e ao Ministrio da Educao
(MEC) como um todo, especialmente pela gesto dos recursos e pelo empenho nas
tramitaes para a realizao deste trabalho.
Outrossim, agradecemos particularmente Equipe do NEAD-UEM: Pr-Reitoria de
Ensino, Coordenao Pedaggica e equipe tcnica.
Despedimo-nos atenciosamente, desejando a todos uma boa e prazerosa leitura.

Moacir Jos da Silva


Organizador da coleo

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A presentao do livro
De um alvorecer para outro, de um arrebol para outro, da aurora do sculo XXI
para a do XIX, do Brasil de hoje para o perodo imperial, tal o mote destas linhas. Seu
fio condutor? A reconstruo arejada das experincias e dos conflitos dos homens
do passado.
As novas geraes de historiadores vo paulatinamente expurgando as suas pes-
quisas de meras presentificaes do passado inspiradas em bandeiras, ideologias e
militncias polticas; para elas este livro foi dedicado, com a desmesurada satisfao
de to nobre lida.
Captulos da Histria do Brasil Imperial um livro que rene fontes historio-
grficas diversificadas: nele a reconstruo do Brasil imperial valeu-se das pinturas de
Debret, passando pela mais expressiva literatura coeva sobre os eventos e pelos do-
cumentos histricos, at chegar na historiografia convencional especializada naquele
perodo. Este livro se vale da histria das ideias para nela cingir novas sementes de
reflexo.
O captulo 1 figura como algo primoroso na criatividade do trato com as fontes
historiogrficas; passa em revista algumas das pinturas de Debret relacionando-as com
o iderio de Jos Bonifcio acerca da nao que aqui desabrochava. Poucos podero
furtar-se a essa excelente leitura, que recria, combinando arte neoclssica e escritos
picos clssicos, a conjuntura de acontecimentos do alvorecer do sculo XIX, um pas-
sado em que os homens colocavam, eles prprios, a natureza da nao moderna como
uma questo histrica.
O captulo 2 traz um esboo completo para uma histria intelectual acerca da for-
mao da nao brasileira; nele questes abrangentes da sociedade brasileira como,
por exemplo, escravido, abolio e imigrao so levadas em conta, num verdadeiro
arrazoado, focando como as literaturas coevas e contemporneas clssicas contextu-
alizaram a origem da nao. De acordo com isso, o iderio de formao da nao foi
retomado em momentos distintos, focalizando, por isso mesmo, questes distintas da
histria brasileira.
O captulo 3 aborda aspectos metodolgicos da historiografia acerca do processo
da Independncia do Brasil. Focaliza a fase marxista da historiografia caiopradiana e
examina a sua validade enquanto mtodo interpretativo da Histria do Brasil Imperial,
particularmente do seu processo de Independncia. O tema desse captulo so os

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limites interpretativos do mtodo marxista acerca do processo de Independncia, que
leva, para o campo da lgica filosfica, questes que por sua natureza pertencem ao
da histria humana.
No captulo 4 retomado o pensamento do Visconde de Cairu. Representante da
economia poltica clssica, ele aplicou os seus mtodos de anlise para a compreenso
da nossa histria. Esse captulo figura como imprescindvel para uma reflexo sobre
o primeiro reinado de D. Pedro I; e isso no apenas por se tratar de um observador
coetneo dotado de grande cultura, erudio e perfil de atuao poltica nacional, mas
principalmente por oferecer o referencial da prosperidade nacional para o entendi-
mento da formao do Imprio.
O captulo 5 contm uma reflexo sobre o exclusivo metropolitano, de modo a
reconstruir o seu significado para a formao do Brasil como nao independente, a
partir dos recursos da histria comparada; nele feita uma detalhada distino entre
as colnias greco-romanas nas Idades Antiga e Medieval e as europeias na Idade Mo-
derna. Por meio de tais comparaes, esse captulo levanta subsdios tericos essen-
ciais para o entendimento amplo do significado do monoplio colonial portugus,
especialmente das implicaes da relao colnia-metrpole para o desenvolvimento
de ambas.
Desejamos a todos uma boa leitura, a melhor das possveis, a da relativizao de
nossos prprios referenciais.

Moacir Jos da Silva


Ivone Bertonha
(Organizadores)
1 Bonifcio e Debret:
a construo de
uma nao independente
nos retratos da arte
e das ideias

Ivone Bertonha / Mariane Pimentel Tutui

Apresentao
Este captulo tem como objetivo associar as pinturas histricas do artista cengrafo
Jean-Baptiste Debret aos escritos do estadista Jos Bonifcio de Andrada e Silva, foca-
lizando a ideia de nao. O artista Debret e o estadista Jos Bonifcio (uma das figuras
mais expressivas da poltica brasileira durante os anos da Independncia), ambos for-
mados sob os cnones do Iluminismo, enfatizam em suas obras as relaes escravistas
e os encaminhamentos de questes do Estado. Dentro dos referenciais da filosofia
iluminista e dos seus compromissos de ofcio, produziram obras, no Brasil, voltadas
para os ideais de uma nao moderna. A partir dessas premissas, focaremos nossas
discusses na anlise dos panos de boca1 de Debret, pintor da corte desde D. Joo,
e na ideia de nao do ministro Jos Bonifcio. Nesta reflexo, podem-se verificar as
aproximaes entre ambos em suas propostas de igualdade colhidas da teoria ilumi-
nista, as quais pela primeira vez incluem os ndios e os escravos num projeto nacional.
De acordo com isso, este captulo tem como objetivo explorar os pontos em comum
da produo artstica expressa nos panos de boca de Jean-Baptiste Debret e no projeto
de Jos Bonifcio de Andrada e Silva em que o poltico traa os ideais da formao
nacional brasileira, durante o perodo da Independncia.

1 Trata-se de uma tela pintada, que nos teatros separava o palco da plateia.

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CAPTULOS DA HISTRIA A arte neoclssica de Debret e a Monarquia
DO BRASIL IMPERIAL
Considerando a simultaneidade desses personagens, com as experincias que acu-
mularam em instituies polticas europeias e o papel que desempenharam na origem
do Estado nacional brasileiro, esta anlise situa-se no contexto histrico da queda de
Napoleo Bonaparte, do Congresso de Viena (1815) e da Independncia do Brasil
(1822). Nesse momento, foras aliadas europeias, alinhadas nas diretrizes polticas do
Congresso de Viena, tentavam recuperar suas fronteiras anteriores expanso imperial
e implantar a restaurao da ordem monrquica, conforme suas antigas prerrogativas
polticas. No cenrio das colnias americanas sobressaa o avano da luta pela eman-
cipao colonial, que se espelhava na Independncia dos Estados Unidos (1776) e
nos ideais iluministas culminados com a Revoluo Francesa (1789). Paralelamente, a
capacidade inglesa de sobrepujar o exclusivismo dos monoplios coloniais america-
nos no comrcio mundial atuava no sentido de favorecer os movimentos em favor da
Independncia, conquistada entre 1811 e 1825.
Em diferentes locais, instncias e funes polticas, Debret e Jos Bonifcio parti-
ciparam ativamente na realidade europeia desse perodo de mudanas, transpondo
a marca dessas influncias na arte que o primeiro realizou como pintor de histria e
nas suas famosas aquarelas, que focalizam os escravos nos trabalhos urbanos das ruas
do Rio de Janeiro. Instalou-se aqui aps o Congresso de Viena de 1815, o qual teve
repercusso sobre os rumos da poltica colonialista portuguesa, conforme sugesto de
Talleyrand ao ministro plenipotencirio de Portugal, o Conde Palmella.

Convm a Portugal e convm mesmo Europa toda [...] o enlace entre nossas
possesses europias e americanas [...] eu consideraria como uma fortuna que
se estreitasse por todos os meios possveis o nexo entre Portugal e o Brasil;
devendo esse pas, para lisonjear os seus povos, para destruir a idia de colnia,
que tanto lhes desagrada, receber o ttulo de Reino, e o vosso soberano ser rei
do Reino Unido de Portugal e do Brasil (BANDEIRA et al,, 2003, p. 33).

Circunstancialmente, esses dois personagens encontraram-se durante os encami-


nhamentos polticos em que o Brasil deixava de ser politicamente uma colnia e ga-
nhava o status de reino, com o nome de Reino Unido de Portugal, do Brasil e Algarves
(1815). Debret, que se manteve prximo ao seleto grupo de artistas patrocinados pela
corte napolenica, veio com a Misso Artstica Francesa de 1816. Desde esse perodo,
como pintor de histria, dedicou-se criao de padres estticos representativos dos
vrios momentos polticos da Monarquia no Brasil, at 1831. Junto com esse grupo,
Debret figurou entre os precursores da arte neoclssica e do ensino artstico acadmi-
co, na corte dos trpicos.
O estadista, que desembarcou em 1819, ocupou-se de projetos relativos s

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instituies polticas representativas de uma nao nos moldes modernos, ou seja, dos Bonifcio e Debret:
a construo de
direitos de cidadania e de igualdade, conforme instituies presentes em sociedades uma nao independente
nos retratos da arte
europeias. e das ideias

Jean Baptiste Debret foi um pintor da escola neoclssica, estilo que ganhou
expresso no movimento revolucionrio francs, e manifestava ideais que
elevavam a fora poltica do Terceiro Estado, provenientes dos segmentos
burgueses. Era o momento em que, na Frana, um violento enfrentamen-
to social fizera o Terceiro Estado encontrar no passado greco-romano um
modelo tico de comportamento que o colocava como herdeiro fantasio-
samente ou no, pouco importa de uma longa tradio republicana igua-
litria (NAVES, 1996, p. 71).

O neoclassicismo culminou com a obra em pintura O Juramento dos Horcios,


exposta em Paris em 1785, a qual consagrou Jacques-Louis David, pintor da Revoluo,
primo e tutor de Debret. Essa obra tambm contou com a participao de Debret, e foi
realizada durante a segunda estada de David na Academia de Frana, em Roma, cidade
considerada, naquela poca, a Meca dos artistas e da intelectualidade europeia.
Nessa tela, segundo Llian Moritz Schwarcz, a pintura histrica neoclssica no se
limitava forma esttica, mas atinge a expresso de um dilogo entre a literatura e a
filosofia iluminista e almeja um papel igualado (SCHWARCZ, 2008, p. 91). Na concep-
o do crtico de arte Ernst Gombrich, o aspecto da associao da arte neoclssica
Revoluo Francesa estabeleceu-se a partir do resgate da tradio poltica e artstica
greco-romana, porque

os homens da Revoluo gostavam de se considerar cidados livres de uma Ate-


nas ressurgida, e o modelo, em consonncia com a arte grega voltava-se para a
descrio moral e tambm fsica dessa nova humanidade cidad. A preocupao
em modelar os msculos e tendes do corpo, evocar exemplos hericos da An-
tiguidade e, mesmo assim, garantir a simplicidade da obra, eliminando todos os
detalhes desnecessrios, era o ideal de tais artistas (SCHWARCZ, 2008, p. 57).

Da mitologia do mundo da Antiguidade Clssica, apresentada nas suas fontes arts-


ticas, literrias e histricas, o neoclassicismo retira sua inspirao, sob o enfoque das
proposies ticas da antiga Repblica. Encontrou na Frana um dos seus maiores
epicentros e ganhou dimenso universal, simbolizando os novos tempos, que valo-
rizavam a igualdade e a cidadania. A arte neoclssica prima pela utilizao de formas
simples, linhas geomtricas, cores vivas, poucas figuras e valorizao da natureza. Esse
estilo significou tambm uma ruptura com a tradio barroca e o rococ, alvos de
crticas no sculo XVIII, por expressar o Antigo Regime e privilegiar a representao
de personagens, costumes e ambientes identificados com a nobreza e o alto clero. Os
tempos eram outros: a base era a rejeio frivolidade do rococ e o investimento

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CAPTULOS DA HISTRIA num modelo de arte conectado s virtudes do Estado e aos modelos greco-romanos
DO BRASIL IMPERIAL
(SCHWARCZ, 2008, p. 61).
Segundo o historiador Jos Murilo e Carvalho, para David a retomada do classicis-
mo, na ascenso revolucionria, exprimia

[...] uma viso do mundo clssico como um conjunto de valores


sociais e polticos. Era a simplicidade, a nobreza, o esprito cvico,
das antigas repblicas; era a austeridade espartana, a dedicao
at o sacrifcio dos heris romanos (CARVALHO, 1990, p. 11).

Nesse cenrio que anuncia a queda do Antigo Regime e a proposta de uma tica
cidad, defensora do patriotismo, que Jean-Baptiste Debret se desenvolve, nos mo-
dernos padres do estilo artstico neoclssico, sob influncia direta de David, consi-
derado o mestre do neoclassicismo. Especificamente, a ascendncia de David sobre
o jovem artista foi identificada por Rodrigo Naves (1996, p. 47-8) na obra Regulus
voltando a Cartago (1791), que conferiu a Debret, naquele ano, o segundo prmio do
concurso de seleo de pensionistas para a Academia Francesa em Roma, patrocinada
pelo Estado francs. Debret permaneceu fiel a esse estilo, que no decorrer do processo
revolucionrio foi se separando dos mitos greco-romanos para expressar os fatos pol-
ticos marcantes da atualidade francesa. A morte de Marat (1793) e o Retrato de Maria
Antonieta indo para o cadafalso (1793) so obras de David tpicas da queda do Antigo
Regime, perodo no qual esse artista conquistou importante ascenso poltica entre
os jacobinos. No perodo napolenico, o enfoque neoclssico se voltou para cenas
idealizadas na realidade das campanhas militares do expansionismo francs na Euro-
pa. Arte e poltica amalgamaram-se na expresso da ideologia do Estado Imperialista,
enaltecendo batalhas, com a figura de Napoleo no centro das telas.
Com a queda de Napoleo em 1815, a volta dos Bourbons e o exlio do mestre
David na Blgica, artistas e intelectuais bonapartistas encontraram-se desprestigiados
e sem patrocinadores para os seus trabalhos. Para os membros dirigentes do Instituto
de Frana centro da propaganda poltica de Napoleo , o agravante eclodiu num
embate com as autoridades inglesas, que exigiam a devoluo das obras de arte tra-
zidas da Itlia para o Muse du Louvre, durante as conquistas napolenicas. Joachim
Lebreton, Secretrio Perptuo da Quarta Classe do Instituto de Frana e administrador
do Louvre desde 1798, assistente de Vivant Denon, enfrentou Lorde Elgin e o Duque
de Wellington com o seguinte discurso:

Com efeito, para evitar aquilo que poderia parecer ser-nos pes-
soal, e reduzindo-nos a um s fato, no so os franceses que

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arrancaram aos pedaos as esculturas de Fdias dos monumentos Bonifcio e Debret:
a construo de
de Atenas e transformaram em runas os prticos dos templos vio- uma nao independente
lados (DIAS, 2006, p. 311). nos retratos da arte
e das ideias

Os antigos participantes da corte napolenica, fragilizados nesse ambiente revan-


chista, buscaram novos locais para se estabelecerem fora da Frana e mesmo da Euro-
pa, onde no sofressem interferncia de conflitos dessa natureza.
Elaine Dias, ao mencionar carta de 03 de outubro de 1815, de Lebreton, aos diplo-
matas portugueses, sobre sua inteno de desenvolver um projeto voltado aos ofcios
no reino portugus americano, diz que o remetente refere-se formao de correntes
emigratrias de franceses em direo aos Estados Unidos, ao Novo Reino dos Pases
Baixos e Alemanha. No entanto, salienta as dificuldades de emigrao para os pases
americanos de colonizao espanhola, em consequncia das possesses e agitaes
que conturbam esses pases (DIAS, 2004, p. 306).
O nico reino europeu que abrigava uma monarquia nos trpicos representava
um interessante atrativo a esses grupos, e suas lideranas, atentas, acompanhavam os
encaminhamentos da diplomacia exercida por Antnio de Arajo de Azevedo, Conde
da Barca, poderoso ministro de D. Joo. Esse antigo simpatizante da poltica francesa,
desde julho de 1814 empenhou-se em renovar as relaes diplomticas e comerciais
com a Frana, com o propsito de equilibrar a forte influncia inglesa, que abarrotava
com seus produtos os mercados brasileiros. Tal medida desse forte aliado dos fran-
ceses abriu uma nova perspectiva aos grupos pressionados pela nova ordem poltica
em sua terra de origem, os quais mantinham conhecimentos fragmentados do Novo
Mundo, propagados pela literatura de viagens.
Com a elevao do Brasil a Reino Unido, Portugal e Algarves (1815), Lebreton ma-
nifesta no mesmo documento as condies vantajosas oferecidas por esse novo reino
aos oficiais e artesos especializados, dispostos a contribuir com um progresso que
na Frana se perdia. Acrescenta a influncia exercida pelo naturalista Alexander Von
Humboldt, que divulgava em Paris sua obra Essai Politique sur le Royaume de la
Nouvelle Espagne, em 1811, focalizada numa bem-sucedida experincia dos ofcios
realizada pela Academia de Nobles Artes, fundada no Mxico em 1783.
Debret, em Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, refere-se s aproximaes da
diplomacia portuguesa na Europa com membros do Instituto de Frana. D. Pedro de
Menezes, o Baro de Marialva, nomeado em 1815

Ministro plenipotencirio junto corte de Frana em Paris, a organizou um


crculo ntimo de homens extremamente notveis pelos seus conhecimentos e
cultura. Entre estes se encontrava o Baro de Humboldt, um dos membros do
Instituto de Frana, que, em 1815, lhe inspiraram o desejo de fundar no Rio de

15
CAPTULOS DA HISTRIA Janeiro uma academia real de belas artes. Da nossa expedio artstica dirigida
DO BRASIL IMPERIAL pelo senhor Lebreton, ento secretrio perptuo da classe de belas artes do
Instituto de Frana (DEBRET, 1975, p. 246 apud DIAS, 2004, p. 305)

Com objetivo de estabelecer na capital do Novo Reino uma Academia de Cincias,


Artes e Ofcios, as negociaes entre Lebreton e diplomatas portugueses, com apoio
de Antnio de Arajo Azevedo, Conde da Barca2, resultaram na vinda de um grupo
seleto de artistas, artesos, assistentes e familiares, liderados por Lebreton. Integravam
o conjunto cerca de 40 pessoas, que chegam ao Brasil no veleiro Calphe, em 25 de
maro de 1816. Entre elas estavam Jean-Baptiste Debret (1768-1848), pintor de hist-
ria; Nicolas-Antoine Taunay (1755-1830), pintor de paisagem; Auguste Henry Victor
Grandjean de Montigny (1776-1850), arquiteto; Auguste Marie Taunay (1768-1824),
escultor; Charles Simon Pradier (1786-1848), gravador. Em 1817 os irmos Marc e
Zpherin associaram-se ao grupo: o primeiro como escultor, e o segundo, escultor e
gravador de medalhas.
Uma sequncia de fatos interrompeu os objetivos dos portadores da civilizao
numa cidade como o Rio de Janeiro, sede do Imprio, cujas condies fsicas estavam
mais prximas de uma vila colonial. A chegada da colnia francesa coincidiu com a
morte de D. Maria I e a sucesso do trono do Imprio, que deveria ocorrer quando
finalizasse o luto oficial. A aclamao do novo Rei no se concretizou na sequncia na-
tural: foi adiada por causa da instabilidade do Reino, atingido por conflitos, na nobreza
lusa, decorrentes da disputa pelos melhores cargos, de gastos militares e de pesadas
taxas, advindas das exigncias do reaparelhamento do Estado.
Nenhuma outra questo se mostrou mais grave, nesse contexto, do que a ecloso,
em Pernambuco, de um movimento que ameaava romper com a Monarquia, para o
estabelecimento de uma Repblica. Isto dividiria o pas e abalou o encaminhamento
dos cerimoniais da coroao do Rei e dos festejos do casamento do prncipe herdeiro,
j oficializado na corte austraca. A principal documentao desse importante movi-
mento com proposta republicana concentra-se em Notas Dominicais, de Louis-Fran-
ois de Tollenare (1908), que desembarcou em Recife, em 1817, como comerciante de
algodo. Esse viajante francs acompanhou diretamente tal movimento, liderado em
grande parte por clrigos, que influenciaram decisivamente enquanto professores

2- Marialva, Barca e Humboldt seriam, portanto, figuras centrais na criao e composio do


projeto de ensino artstico, cujo fator principal era o desenvolvimento dos Ofcios (DIAS, 2004,
p. 304).

16
ilustrados do Seminrio3, na formao de uma inquieta juventude liberal ( Viana, Bonifcio e Debret:
a construo de
1999, p. 280). uma nao independente
nos retratos da arte
Nas provncias do Norte e do Nordeste, segundo Lilia M. Schwartz, as principais e das ideias

mercadorias das praas de comrcio locais foram atingidas pelos agravantes de uma
recesso,

[...] quando se combinavam dois fatores deletrios: a continuada queda no pre-


o do acar e do algodo com a alta constante dos preos dos escravos. Como
se isso no fosse suficiente, o ambiente tornava-se ainda pior diante da m fama
do governador, cantada em prosa e verso (SCHWARTZ, 2008, p. 216).

A oposio Monarquia, que chegou a estabelecer temporariamente um governo


republicano em Recife, e a possibilidade de perda de um tradicional e importante
ncleo de produo da economia mobilizaram foras armadas do Imprio, concentra-
das na Bahia e no Rio de Janeiro. O desembarque delas no Recife desencadeou uma
represso exemplar, imprimindo registros polticos e simblicos de sua presena, sob
uma liderana despreparada e dispersa. Soldados membros do regimento de Recife
participantes do movimento revolucionrio foram perdoados, mas foram obrigados a
assistir, desarmados, a cerimoniais de execues de companheiros. Foram em seguida
cercados e, sem nenhum aviso, embarcados para o Sul, para defenderem interesses da
Monarquia na Provncia Cisplatina. Partiram ordens do General Luiz Rego, nomeado
governador por D. Joo, com a finalidade de restabelecer a ordem na Provncia de
Pernambuco (TOLLENARE, 1908, p. 535).
O radicalismo repressivo, mobilizando milhares de soldados diante de um movi-
mento j fragilizado e disperso, mais se explica por uma demonstrao de fora da Mo-
narquia, que se impe frente s ameaas internas e externas, justificada pela garantia
da ordem e da unidade do Imprio. A essas aes soma-se o apoio poltico liderado
principalmente por segmentos de comerciantes estabelecidos no Rio de Janeiro, fiis
aliados poltica joanina desde a vinda da corte. Com a elevao do Brasil a Reino Uni-
do, a cidade do Rio de Janeiro, alm de continuar sede da corte, conquistou o status
de capital do Imprio e nico reino europeu nos trpicos.
Dessas aes de ordem militar e poltica resultaram novas alianas e o crescimento
de apoio Monarquia, abrindo-se oportunidade para a coroao do rei, evento indito
no Brasil, a ser comemorado com grandes festejos nas ruas e em espaos pblicos da
capital.

3- Seminrio de Olinda, fundado pelo Bispo D. Jos de Azeredo Coutinho, instituio que
admitia leigos com oportunidade de realizao de cursos regulares de humanidades, de lgica,
de matemtica e de tica. Havia uma cadeira dedicada fsica e uma aula de desenho, que se
extinguiram desde que ele deixou a diocese de Olinda.

17
CAPTULOS DA HISTRIA Concomitantemente, a sucesso do trono tambm foi assegurada com a realizao do
DO BRASIL IMPERIAL
casamento de D. Pedro com a arquiduquesa da ustria, Dona Leopoldina4, filha de Fran-
cisco I, aliana promovida pelo Marquez de Marialva, que uniu a dinastia dos Braganas a
uma das mais tradicionais e poderosas cortes estrangeiras. Ao som do repique dos sinos,
a princesa desembarcou em 1817 no Rio de Janeiro, acompanhada dos componentes da
Misso Cientfica, formada por mdicos, bilogos, botnicos, pintores e msicos.
Os artistas neoclssicos franceses Debret, Grandjean de Montigny e os irmos Fer-
rez no perderam a oportunidade de demonstrar seus trabalhos, na produo de arti-
fcios ornamentais, com o objetivo de que os cerimoniais e festejos da coroao do Rei
e do casamento do prncipe projetassem a Monarquia no melhor estilo artstico. Esse
evento somente veio a se concretizar em 1818. O Rio de Janeiro jamais conhecera
pompa semelhante, com Debret e Montgny esmerando-se em conceder decadente
corte portuguesa um ar solene e engrandecedor (TREVISAN, p. 2009).
Com os parcos recursos disponveis, incansavelmente os artistas fizeram sobressair,
nos ambientes pblicos da capital do Imprio, uma decorao inspirada nos mitos
e smbolos da Antiguidade Clssica, cujos resultados da arte neoclssica em nada se
aproximaram dos efeitos luxuosos antes atingidos em cortes da Europa5.
Os ambientes da capital do Imprio cujas decoraes deveriam elevar a solenida-
de do momento histrico , pelas condies de higiene, total ausncia de planejamen-
to, violncia e em virtude de uma populao formada por 79.321 pessoas, das quais
45.6% eram escravos subordinados a trabalhos contnuos6, contriburam mais para
acentuar a contradio dessa arte.
Na concepo da arte neoclssica, a cidade ideal deveria abrigar espaos dispon-
veis ao convvio social prprios conduta e ao desenvolvimento da civilidade. Rodrigo
Naves aprofundou esse significado ao afirmar:

Quando David hostilizava a pintura de paisagens e as naturezas mortas, sabia


o que estava fazendo. Tratava-se de produzir imagens que antecipassem uma
cidade regenerada, lugar de um relacionamento moral entre os homens. Para
essa concepo, a arte forosamente tica se constitua em suma e guia da
vida urbana (NAVES, 1996, p. 68).

4- Sobre Carolina Josepha Leopoldina de Habsburgo, personagem, poliglota, leitora de Cames


e Goethe e com desempenho importante na Independncia do Brasil, ler BULCO, Clvis. A
austraca que amou o Brasil. Nossa Histria, So Paulo, ano 1, n. 11, p. 30-33, 2004.
5- Aps a morte do Conde da Barca, em 1817, os artistas, sem vislumbrar uma volta imediata
para a Europa, acharam-se desprotegidos no Novo Mundo. Com o adiamento do projeto da
Academia de Belas Artes, buscaram conquistar espaos na corte, e esse momento representou a
oportunidade oportuna para demonstrarem suas experincias artsticas.
6- Mawe, Loocock, as telas de Debret.

18
No Real Theatro So Joo, inaugurado em 1813, encontrava-se uma das mais ex- Bonifcio e Debret:
a construo de
pressivas obras da pintura histrica desse momento da realidade brasileira, que serviu uma nao independente
nos retratos da arte
de decorao ao bal apresentado por ocasio da aclamao do rei D. Joo VI e do e das ideias

casamento de D. Pedro e Dona Leopoldina.

Figura 1: Tela utilizada no Teatro da Corte na aclamao de D. Joo VI. Fonte: http://www.brasiliana.
usp.br/bbd/bitstream/handle/1918/624530129/006245-3_IMAGEM_129.jpg

A figura 1 refere-se decorao para o bal histrico realizado no Teatro da Corte,


no Rio de Janeiro, em 13 de maio de 1818, por ocasio da aclamao do rei D. Joo VI
e do casamento do prncipe real D. Pedro, seu filho 1814-39 Jean-Baptiste Debret
(NAVES, 1996, p. 66).
Utilizada como pano de boca, essa tela, que separava no teatro o palco da plateia,
no tinha mera funo de encantar os olhos, conforme tradio de sua origem, porm
simbolizava os valores do momento poltico, com a finalidade de atingir o imaginrio
popular. No Brasil, o Estado Imperial, centrado na figura de um Rei, representante de
uma dinastia europeia decadente, refugiada no mundo colonial, no herdava fatos,
nem mesmo remotos, de referncias que o glorificassem. Poucas inspiraes restavam
ao pintor para exalt-lo.
Os recursos do pano de boca concentraram-se numa composio alegrica, na
qual D. Joo VI era a nica figura reconhecida na tela. Sobre um pedestal, num plano
superior s demais, envolto em nuvens e contornado por mitos trazidos das alegorias
da Antiguidade Clssica, o rei centraliza a tela, com a coroa e as cores das vestes que
simbolizavam a Monarquia portuguesa.
Vicissitudes e confrontaes de ordem poltica entre os artistas franceses e artistas

19
CAPTULOS DA HISTRIA portugueses aqui instalados desde a vinda da corte, com a perda de apoios importan-
DO BRASIL IMPERIAL
tes com a morte do Conde da Barca (1817) e de Lebreton (1819), resultaram no de-
clnio do projeto original, idealizado nos ofcios. A opo entre dirigentes e a colnia
francesa limitou-se inaugurao de uma academia, oficializada em 1820, tendo em
vista que

as Artes do Desenho, Pintura, Escultura e Arquitetura Civil, so indispensveis


civilizao dos povos e instruo pblica de meus vassalos, alm do aumento
e perfeio que podem dar aos objetos da Indstria, Fsica e Histria Natural:
Hei por bem estabelecer, em benefcio comum nesta cidade e Corte do Rio de
Janeiro, uma Academia que se denominar Real Academia de Desenho, Pintura,
Escultura e Arquitetura Civil, Decreto de D. Joo VI (apud DIAS, 2004, p. 26).

Nessa experincia, Jean- Baptiste Debret torna-se pintor da corte de D. Joo, cujo
papel era criar padres de representao do Estado, que foi elevado a Reino Unido do
Brasil, de Portugal e Algarves (ou seja, o Brasil deixava de ser uma colnia e passava
a ser um reino to significante quanto Portugal), com reconhecimento do Congresso
de Viena.
Debret, como pintor histrico, retratou os smbolos e a corte portuguesa instalada
no Brasil, monarcas sendo aclamados e coroados, eventos do Teatro Real de So Joo
(local onde foi cengrafo por sete anos, realizando panos de boca e cenrios). Porm,
sua arte no Brasil ficou marcada e conhecida pela reproduo de cenas de rua do Rio
de Janeiro, entre 1816 e 1831, principalmente relativas a atividades desenvolvidas pe-
los escravos urbanos.
Nas palavras de Naves (2004, p. 22), negras e negros parecem procurar nos dese-
nhos de Debret uma maneira de se colocar no espao, no mundo [...], dinamizado
pelo seu trabalho.
A formao exemplar do neoclssico Debret jamais faria sentido no Brasil, que
abrigava uma corte fugida de Portugal, instalada num ambiente urbano precrio onde
o artista no encontrava inspirao, o que o obrigava a buscar forma adequada de re-
presentao numa realidade completamente destoante da que deixara na Europa. De-
bret ia adquirindo uma melhor compreenso da vida no Brasil ao incorporar em seus
quadros traos da sociedade brasileira: escravos e indgenas. De acordo com Naves, em
seu ensaio, isso era o que diferenciava uma cidade europeia da do Rio de Janeiro, onde
45,6% da populao (num total de 79.321) trabalhavam como escravos.
Diante dessas contradies cruciais, Debret, ao desenvolver alternativas para sua
produo nos trpicos, encontra uma nova expresso que valoriza a arte: A forma
vinha difcil, bem como parecia complicado simplesmente aplicar modelos externos a
uma realidade to particular (SCHWARCZ, 2008, p. 222).

20
Essa experincia no Novo Mundo exigiu novas prticas de trabalho e uma compre- Bonifcio e Debret:
a construo de
enso da sociedade brasileira que Debret, assim como outros estrangeiros, desconhe- uma nao independente
nos retratos da arte
cia, principalmente em relao escravido. Dessa forma, a arte neoclssica no Brasil e das ideias

era elaborada num dilogo com os trpicos, segundo o qual tudo causava impacto: o
sol, o verde da vegetao, o cu, a mestiagem da populao e os escravos, que em
nada pareciam com os atletas gregos. Por isso se observa, na sua arte, que a articulao
entre indivduos e ambiente revela a situao deles na cidade. Segundo Naves, trata-se
de aes que no determinam seu espao, gestos que no encontram desdobramen-
tos (NAVES, 1996, p. 86).
Nesse sentido, nas obras de Debret no Brasil existem numerosas aquarelas que
reproduzem a participao dos escravos no comrcio de rua da capital, sede da Monar-
quia portuguesa. Chama a ateno do artista o trabalho escravo utilizado na venda de
frutas, flores, refrescos, aves, doces, carregamento de gua, assim como as festividades
(Queima do Judas, Dia de Entrudo), entre outras atividades.
A litografia e a aquarela eram incomparavelmente mais rpidas do que a pintura a
leo, e a liberdade e a agilidade do trao favoreciam a vivacidade das gravuras e dos
desenhos. Essas tcnicas eram usadas por serem identificadas com seu objeto. Pou-
qussimos estudiosos se detiveram sobre a razo e o significado dessa mudana nas
obras do pintor francs.
As investidas em outras atividades, principalmente em decoraes pblicas para
grandes eventos, foi consequncia das dificuldades que os integrantes da Misso Arts-
tica Francesa encontraram quando chegaram ao Brasil, em 1816. O projeto de criao
de uma Escola de Cincias, Artes e Ofcios, razo da vinda desses artistas franceses para
o Rio de Janeiro, foi prejudicado no s pela instabilidade poltica decorrente da ele-
vao do Brasil condio de Reino Unido a Portugal e Algarves mas, principalmente,
pela morte, em 1817, do ministro Conde da Barca, idealizador dos projetos da Misso.
A Escola foi inaugurada somente em 1826, como Academia Imperial das Belas-Artes,
instituio onde Debret foi professor de pintura histrica at 1831, ano em que retor-
nou Frana (DIAS, 2004).
Na figura 1, no quadro Bailado Histrico, observamos a aclamao de D. Joo VI;
percebemos ainda uma relao com os valores artsticos greco-romanos (deuses da mi-
tologia grega contracenando com a realeza portuguesa), e uma retomada da antiguida-
de clssica e de personagens mitolgicos, colocando em nfase a exaltao da moral,
dos princpios fsicos e as virtudes, entre as alegorias selecionadas pelo artista. En-
quanto Rousseau e Voltaire mudavam o pensamento de uma poca, a arte neoclssica
modificava a pintura: a antiguidade clssica era imitada e no simplesmente copiada.
Nesse momento, logo aps a derrota dos republicanos em Pernambuco e a

21
CAPTULOS DA HISTRIA aclamao de D. Joo como rei em 1818, a Monarquia se tornou hegemnica, e final-
DO BRASIL IMPERIAL
mente o Brasil possua um Rei!
No pano de boca, na figura 1, D. Joo encontra-se no plano central do quadro,
na condio de rei absolutista, apresentando uma postura superior entre as alego-
rias, sendo sustentado por figuras que simbolizam as trs naes: Portugal, Brasil e
Algarves. Tais figuras, de acordo com Lilia Moritz Schwarcz, atribuam um ar solene e
engrandecedor corte portuguesa.
Esse momento poltico no Brasil foi irreversvel: mesmo aps a volta de D. Joo a
Portugal e os encaminhamentos que culminaram na Independncia, Debret mantm
a formao neoclssica, seguindo o auge da escola de David e as decoraes teatrais,
que eram parte da pintura histrica e que assumiram, portanto, nas palavras de Elaine
Dias, uma unidade que convence e traduz, por meio da imagem, o contexto poltico
de 1822, os ideais da nova ptria (DIAS, 2004, p. 27).

Debret e Bonifcio: o momento da nao independente


Uma anlise para apreender o sentido dos debates durante o perodo da Indepen-
dncia, mais a avaliao das fontes historiogrficas, a exemplo do pano de boca e dos
escritos de Jos Bonifcio (nos quais o estadista desenvolve seu projeto de nao),
oferecem ao historiador um rico material a ser explorado. Nesta oportunidade, pro-
curaremos associar fontes artsticas e escritos oficiais de grande importncia inter-
pretao da sociedade brasileira: o artista da corte, o estadista na exposio de seu
ideal, a monarquia constitucional, a natureza abundante, tudo a expressar argumentos
construtivos de uma nao moderna e valores inspirados na teoria iluminista.
Dentre a extensa obra do pintor, optamos pela nfase na pintura histrica, em que
Debret tinha longa experincia, adquirida na corte francesa de Napoleo. Seleciona-
mos especificamente o pano de boca do Teatro So Joo (atual Teatro Joo Caetano),
utilizado para a decorao que fez parte da cerimnia de coroao de D. Pedro I como
Imperador do Brasil. Nessa pintura alegrica, que reproduz a Monarquia, pretende-
mos extrair dos elementos da composio da cena os contedos e o significado da
proposta poltica para a Nao que despontava.
Com o aumento da importncia poltica e artstica do Teatro So Joo decidiu-se
que, em 1822, o Imperador D. Pedro I seria tambm consagrado naquele palco. Para
homenage-lo, Debret foi encarregado da produo de um pano de boca que repre-
sentasse o Imprio brasileiro e que ajudasse a construir uma nova imagem do Brasil.
A ideia inicial de Debret, aprovada pelo ministro Jos Bonifcio de Andrada e Silva,
mostrava a fidelidade geral da populao brasileira ao governo imperial, sentado em
um trono coberto por uma rica tapearia (DIAS, 2004, p. 26). [...] Bonifcio, porm,

22
exigiu uma modificao: que fossem retiradas as palmeiras que sustentavam o dossel Bonifcio e Debret:
a construo de
sobre o trono, as quais podiam sugerir um estado selvagem no Brasil, algo que se opu- uma nao independente
nos retratos da arte
nha ideia de um Imprio Constitucional. e das ideias

Figura 2. Tela da coroao de D. Pedro I. Pano de boca executado para a representao extraordinria
dada no Teatro da Corte por ocasio da coroao do Imperador D. Pedro I 1834-39 Jean Baptiste
Debret. Fonte: Debret, Jean-Baptiste. Pano de boca do teatro da corte, 1831. In Voyage pittoresque et his-
torique au Brsil. Litogravura em cores, 16 x 31,7cm. Acervo Fundao Biblioteca Nacional Brasil.

Segundo Debret, nesse pano de boca pode-se destacar o conjunto representati-


vo dos trpicos, a presena de negros, ndios, militares, homens brancos, crianas e
plantas tpicas da flora brasileira, como a palmeira, a cana-de-acar, o caf, as frutas
tropicais...
Conforme NAVES (1996), Debret, no sentido de ultrapassar seu dilema brasileiro,
realizou uma arte vinculada realidade do pas mas sem perder de vista a dimenso
da postura neoclssica. Foi assim que o primeiro pintor estrangeiro se deu conta do
que havia de enganoso em simplesmente aplicar o neoclassicismo representao da
realidade brasileira.

Nem reis, nem ricos, pobres, pretos ou brancos ofereciam uma base em que
apoiar o formalismo moralizador do movimento neoclssico. E o que pensar
dos corpos maltratados circunscritos por uma linha elegante, a transform-los
em romanos idealizados? (NAVES, 1996, p. 71).

Jean-Baptiste Debret mostra no pano de boca a mistura das raas no Brasil, numa
representao de nao moderna defendida por Jos Bonifcio, o qual, nesse momen-
to, estava em plena atuao poltica.
A pedido de Jos Bonifcio, Debret colocou o trono sob uma cpula sustentada

23
CAPTULOS DA HISTRIA por duas colunas douradas com formas femininas, chamadas caritides (colunas com
DO BRASIL IMPERIAL
a forma de esttuas de mulheres). A sensibilidade do artista no permitiu que as pal-
meiras desaparecessem do quadro; apenas, foram deslocadas para o fundo da tela na
tentativa de afastar a idia de estado selvagem (DIAS, 2004, p. 26).
A liderana poltica desse momento centrava-se na figura de Jos Bonifcio de An-
drada e Silva, que tinha uma viso prpria sobre a escravido. Bonifcio tornou-se
conselheiro do prncipe e desempenhou um papel muito importante, que resultou na
Independncia do pas. Quando terminou o curso de Leis na Universidade de Coim-
bra, Jos Bonifcio engajou-se na Academia Real das Cincias de Lisboa, cuja principal
funo era apontar as causas e solues da crise poltico-econmica atravessada por
Portugal. A partir de ento, [...] sua formao poltico-intelectual seria guiada, em
grande medida, por esta preocupao com a regenerao do Imprio portugus (SIL-
VA, 1999, p. 245).
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, que veio para o Brasil em 1819, aps uma au-
sncia de 37 anos, foi uma figura emblemtica nesse movimento. Em seus escritos o
estadista, formado nos princpios da teoria iluminista, traa seu projeto ideal a ser de-
senvolvido na poltica do Novo Estado que se originou nesse momento, com base no
que dizia o filsofo Rousseau: Nulo o direito da escravido, no s por ser ilegtimo,
mas por ser absurdo e nada significar (ROUSSEAU, 1973, p. 35).
Jos Bonifcio e Debret, profundos conhecedores da realidade dos principais cen-
tros europeus, representam a escravido, em seus trabalhos, como algo destoante
numa sociedade que pretendia equiparar-se s realidades europeias.
No pano de boca em estudo Debret deixa transparecer seu ideal de nao ao inte-
grar o ndio, os escravos e demais personagens, demonstrando, segundo Elaine Dias,
a fidelidade geral da populao brasileira ao governo imperial sentado em um trono
coberto por uma rica tapearia [...] (DIAS, 2004, p. 26).
A ruptura poltica e econmica do imprio luso-brasileiro levou Jos Bonifcio a re-
fletir sobre a formao da nao brasileira. O estadista apontava em direo da constru-
o de uma nao moderna, com questionamentos ao trfico e escravido, e props
a incorporao dos ndios na sociedade, proposta que foi pioneira na legislao com o
fim de incluir os ndios num projeto nacional brasileiro. Defendia que a miscigenao
era necessria para suprir choques de classes, raas e para construir uma nao homo-
gnea, e assim ele expunha seus ideais de relaes de igualdade.
Essa poltica est evidente na ilustrao de Debret no pano de boca da figura 2. Ob-
servamos os clarins anunciando o Novo Estado, o Imperador coroado e um represen-
tante da Monarquia tendo na mo uma tbua de leis. Debret retrata o povo brasileiro
unido e tambm armado, quando se tratava da defesa da ptria, com foices, armas e

24
machados. A mestiagem simbolizava o futuro do Brasil, assim como Jos Bonifcio Bonifcio e Debret:
a construo de
idealizou em seu projeto de nao: sociedade civilizada e homognea. uma nao independente
nos retratos da arte
No desejo de ruptura da era colonial fica evidente, na sua concepo, que: e das ideias

Para emancipar escravos sem prejuzo da sociedade, cumpre faz-los primeira-


mente dignos da liberdade: cumpre que sejamos forados pela razo e pela lei
a convert-los gradualmente de vis escravos em homens livres e ativos (SILVA,
2000, p. 31- 32).

Dentro dos princpios da razo, Jos Bonifcio empregava todos os instrumentos


tericos ao seu alcance que demandassem o fim da escravido, que era, segundo ele,
um crime contra a humanidade e contra a razo, e que barrava no somente o progres-
so da indstria, mas a prpria ocupao do pas e a formao nacional.
Como parte de seu projeto para o Brasil, Jos Bonifcio, em sua obra, no hesitou
em propor mtodos e formas para a civilizao dos ndios, mesmo que fossem reti-
rados dos exemplos deixados pelos jesutas, com a condio de que esses mtodos
no fossem violentos. Seu questionamento central prende-se violncia desencadeada
contra os indgenas durante o governo de D. Joo, que imps, de forma selvagem, a
extino de qualquer resistncia por parte dos indgenas. Essa prtica poltica mostra-
-se contraditria concepo de Bonifcio, que os visualiza com capacidade de serem
integrados produo moderna.
Bonifcio propunha dar terras aos ndios para a formao de stios, vacin-los, for-
talecer sua constituio fsica diminuindo a dieta vegetal e introduzindo o uso de car-
nes. O ndio deveria ser incorporado sociedade e a um mercado de trabalho livre. De
acordo com sua proposta, o governo do Brasil tem a sagrada obrigao de instruir,
emancipar, e fazer dos ndios e brasileiros uma s nao homognea, e igualmente
feliz (SILVA, 2000, p. 75).
Jos Bonifcio queria garantir a igualdade das diferentes raas e favorecer, por to-
dos os meios, matrimnios entre ndios, mulatos e brancos, para que assim o pas
entrasse na direo da constituio de uma nao.

Segundo as nossas leis os ndios devem gozar dos privilgios da raa branca:
mas este benefcio ilusrio; a pobreza em que se acham, a ignorncia por
falta de educao e as vexaes dos diretores e capites-mores os tornam ab-
jetos e mais desprezveis que os mulatos forros. Os juzes e autoridades ndias
associam-se s vexaes dos brancos contra a sua prpria raa, porque querem
j ser mais nobres, e terem nos brancos patronos e amigos. Uma distino que
est ao alcance dos ndios o sacerdcio (SILVA, 2000, p. 64).

Jos Bonifcio elaborou projetos relativos extino, no sentido de combater a


escravido e abrir perspectiva para os libertos; tambm questionou os latifndios e

25
CAPTULOS DA HISTRIA props que esse segmento deveria receber do Estado uma pequena sesmaria de terra
DO BRASIL IMPERIAL
para cultivar.
Assim como Debret, Bonifcio tambm tentava adequar-se realidade brasileira e
moldar seu projeto poltico nacional s condies da realidade do pas, adequando
seu pensamento liberal construo do modelo de nao ideal. Elabora sua proposta
poltica no sentido de substituir a violncia contra os ndios pela civilizao, assim
como procura encaminh-la para a extino da escravido.
Jos Bonifcio confessava ser amante da liberdade controlada, da Monarquia cons-
titucional, inimigo dos despotismos, contrrio escravido do negro, favorvel con-
cesso dos votos s mulheres e crtico do latifndio improdutivo. Desprezava homens
servis e bajuladores e aqueles que disputavam ttulos de nobreza (COSTA, 2007).
Tanto os ndios quanto os escravos, apesar de todas as crticas a eles direcionadas
quanto ao seu comportamento, para Jos Bonifcio eram capazes de empregar a razo
e de se tornarem titulares de direitos civis e polticos. A nao democrtica de Bonif-
cio no seria criada, mas se desenvolveria com um projeto a longo prazo.
No pano de boca referido, esse projeto poltico nacional tambm est presente.
Vemos D. Pedro I coroado como Imperador do Brasil, e a imagem do monarca absolu-
to substituda por uma alegoria feminina, com as novas cores do Imprio; notamos a
Constituio em suas mos, submetendo o governo a uma tbua de leis.
Identifica tambm a Independncia do Brasil perante Portugal, ao mostrar uma
esfera celeste com a inicial P do novo soberano, D. Pedro, coroada e sustentada por
gnios alados.

Os gnios alados, a figura do governo imperial e as caritides eram influncias


prximas de uma arte baseada nos princpios clssicos, as quais compartilham
o espao com a rica vegetao brasileira, composta de algumas palmeiras ao
fundo, frutas tropicais e produtos smbolos do comrcio, como o caf e a cana-
-de-acar (DIAS, 2004, p. 26).

A historiadora Lilia Moritz Schwarcz, em As Barbas do Imperador, transcreve a


descrio do prprio Debret sobre o seu pano de boca constante na figura 2:

[...] No primeiro plano, esquerda v-se uma barca amarrada e carregada de


sacos de caf e de maos de cana-de-acar. Ao lado, na praia, manifesta-se a
fidelidade de uma famlia negra em que o negrinho armado de um instrumento
agrcola acompanha a sua me, a qual, com a mo direita, segura vigorosamente
o machado destinado a derrubar as rvores das florestas virgens e a defend-
-las contra a usurpao, enquanto com a mo esquerda, ao contrrio, segura
ao ombro o fuzil do marido arregimentado e pronto para partir [...] No longe
uma indgena branca, ajoelhada ao p do trono e carregando moda do pas o
mais velho de seus filhos, apresenta dois gmeos recm-nascidos para os quais
implora a assistncia do governo [...] Do lado oposto, um oficial da marinha
[...] No segundo plano um ancio paulista, apoiado a um de seus jovens filhos

26
que carrega o fuzil a tiracolo, protesta fidelidade; atrs dele outros paulistas e Bonifcio e Debret:
mineiros, igualmente dedicados e entusiasmados, exprimem seus sentimentos a construo de
uma nao independente
de sabre na mo. Logo aps esse grupo, caboclos ajoelhados mostram com sua nos retratos da arte
atitude respeitosa o primeiro grau de civilizao que os aproxima do soberano. e das ideias
As vagas do mar, quebrando-se ao p do trono, indicam a posio geogrfica do
Imprio (SCHWARCZ, 1998, p. 41).

Concluso
Em ofcios de natureza diferente, esses dois personagens nos deixaram obras nas
quais transparecem ideais predominantes durante esse perodo to importante da so-
ciedade brasileira, cuja anlise enriquece a atual interpretao histrica.
Debret veio da Frana ao Brasil, e Bonifcio, por sua vez, foi do Brasil a Portugal e
instalou-se na Frana durante a Revoluo. Aps 37 anos, ambos encontraram-se, no
Brasil, na elaborao de um projeto nacional.
Podemos justificar que as ideias de Debret e Bonifcio tm um denominador co-
mum. Ambos apresentam uma viso de nao moderna quando se preocuparam com
a escravido e com o futuro da sociedade brasileira. Consideram que a permanncia
das relaes escravistas atuaria como um fator destoante na formao de uma nao
moderna, pois chocavam-se com as bases de um Imprio Constitucional. Segundo os
ideais do estadista e do artista, a nao deveria se formar nos princpios da liberdade e
dos direitos do homem, abrindo-se como um leque para a cidadania. A incgnita, para
os dois, era: como afirmar a imagem civilizada e constitucional dessa monarquia
ao lado da realidade escravocrata? (SCHWARCZ, 1998, p. 42).
A ideia central de formao da nao de Jos Bonifcio era muito diferente de todo
o pensamento iluminista daquele tempo. Sua nao era um ideal a ser instalado a lon-
go prazo, e desafiava o maior dilema da poca: a escravido.
Esta anlise, que tomou como ponto de partida fontes histricas de natureza di-
ferente pintura e documentos oficiais , permitiu vislumbrar novos componentes,
importantes interpretao da Independncia do Brasil.

Proposta de Atividades

1) Analise a figura 1 e comente como os valores histricos da poca da aclamao de D. Joo


VI podem ser apreendidos na obra de Debret.

27
CAPTULOS DA HISTRIA 2) Descreva como, na figura 2, o pano de boca da coroao de D. Pedro retrata o povo brasi-
DO BRASIL IMPERIAL
leiro e a realidade daquele perodo da Histria do Brasil.

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29
CAPTULOS DA HISTRIA
DO BRASIL IMPERIAL

Anotaes

30
2 Histria intelectual da
formao da nao
brasileira: escravido,
abolio e imigrao

Lus Fernando Pessoa Alexandre / Neilaine Ramos Rocha

INTRODUO
O objetivo deste captulo analisar as razes que motivaram importantes intelec-
tuais brasileiros a discutir a questo da escravido no Brasil, no sculo XIX. Apesar
de diferenas pontuais, possvel perceber certa coerncia entre os seus discursos.
Lembramos que os autores a serem estudados escrevem em perodos diferentes entre
si. Poder-se-ia objetar algo a respeito disso; no entanto, ao longo da exposio discu-
tiremos a necessidade desse lapso temporal para a compreenso do tema proposto.
Em um primeiro momento, veremos como a questo da escravido foi aborda-
da por alguns historiadores brasileiros, e a seguir discutiremos as ideias e propostas
dos intelectuais do sculo XIX escolhidos para a nossa anlise. Esse procedimento se
justifica em decorrncia da necessidade de relacionar questes permanentes no pen-
samento da intelectualidade nacional a respeito do tema e de entender o sentido da
formao do Estado nao.

A ESCRAVIDO COMO FONTE DE VCIOS


De acordo com Caio Prado Jnior (1987), a nossa formao scio-histrica pode
ser entendida a partir do sentido da nossa colonizao. Esse sentido, de acordo com
o autor, explicado pela nossa vinculao a um sistema mercantil cuja origem est no
desenvolvimento das foras produtivas europeias a partir dos sculos XV e XVI. Como
consequncia daquela vinculao, alm da prpria dependncia surgiu um sistema
de relaes sociais e econmicas que amparou e deu funcionalidade quela mesma
relao: o sistema escravista.
Foi sobre a grande propriedade monocultora que o sistema escravista se estruturou.

31
CAPTULOS DA HISTRIA L que se formou tambm o carter das nossas relaes sociais. Caio Prado afirma
DO BRASIL IMPERIAL
que o ressurgimento da escravido em Portugal e na Amrica criou novos tipos de
relaes, que permaneceriam ao longo de nossa formao nacional. Entretanto, ao
contrrio de outros aspectos que constituem o fundo cultural de sociedades conside-
radas mais avanadas em termos civilizacionais, a escravido, por sua vez, exerceria,
no carter da futura nao brasileira, uma presso no sentido contrrio ao desenvolvi-
mento comum dos povos.
Essa influncia negativa se manifestaria principalmente pela corrupo dos costu-
mes, o que levaria a sociedade brasileira a percorrer o caminho inverso das grandes so-
ciedades. De acordo com Caio Prado, os nossos vcios de origem seriam condensados
e vividos em cada campo da nossa organizao social. O afastamento entre as camadas
livres e cativas da sociedade, ao mesmo tempo em que elas precisavam conviver para
fazer funcionar o sistema de produo colonial orientado para o mercado externo,
gerou uma situao esquizofrnica, caracterizada pela convivncia de grupos antag-
nicos; da surgirem laos sociais estranhos, em que a coeso e a disperso convivem,
e em que a unidade necessria para a formao de um pas deixa de existir. O autor
afirma que tal moral negava as virtudes sociais e que contemporizava e narcotizava
qualquer energia criativa e produtiva. Essa moral tinha impregnado a administrao, a
economia e as crenas religiosas dos homens daquele tempo.
Caio Prado afirma que o prprio ressurgimento da escravido em Portugal e, logo
em seguida, na Amrica, consistiu num anacronismo. Para ele, a escravido moderna
no se ligava a tradio nenhuma. Ela apenas restaurava uma prtica no exato momen-
to em que j havia perdido a razo de ser, sendo substituda por formas mais evoludas
de trabalho.
A escravido, no seu entendimento, surgira como um corpo estranho que se insi-
nua na estrutura da civilizao ocidental, em que j no cabia (PRADO JNIOR, 1987,
p. 270). O ressurgimento da escravido seria algo como um erro histrico.
Para o autor, ao contrrio do que havia se passado no mundo antigo, a escravido
moderna teria vindo desacompanhada de elementos construtivos, a no ser em um
aspecto restrito, que o autor chama de puramente material, da realizao de uma
empresa de comrcio: um negcio apenas, embora com bons proveitos para seus em-
preendedores (PRADO JNIOR, 1987, p. 271).
Por causa desse nico objetivo, os povos da Europa teriam posto de lado princpios
e normas essenciais em que se fundavam sua civilizao e sua cultura. A instituio da
escravido, na viso de Caio Prado Jnior, era um dos principais fatores do naufrgio
da civilizao ibrica: Portugal e Espanha foram os que se lanaram primeiro nessa
aventura; foram eles, de acordo com o autor, os pases que primeiro se transformaram

32
em suas vtimas. Histria intelectual da
formao da nao
Especialmente no Brasil, a escravido teria corrompido todas as instncias da or- brasileira: escravido,
ganizao social. A colnia, de modo geral, dependia do trabalho escravo para viver. abolio e imigrao

Era uma consequncia lgica que o modo de agir e pensar escravista penetrasse nas
conscincias.
Para Caio Prado, os laos mais fortes que poderiam manter a nossa integridade
social no surgiram da associao e da solidariedade humanas, que levam criao
de um bem comum. Na colnia, os laos que mantinham a coeso social eram de-
terminados pelos princpios mais rudimentares e primrios. Tais vnculos humanos
eram todos eles advindos das relaes de trabalho e de produo. Nossa coeso social,
assim, estaria baseada no princpio da subordinao do escravo ou do semiescravo ao
seu senhor. Nossas relaes sociais, portanto, teriam como caracterstica primeira a
relao de mando e servilismo do regime escravista.
Para ele, infelizmente a base do nico setor organizado da sociedade colonial vinha
da escravido e das relaes que dela derivavam. O setor mais prejudicado era a fam-
lia, que, sem fonte de virtudes no meio colonial, no poderia disciplinar as pulses de
seus filhos.
A famlia colonial no podia impor freios indisciplina sexual, j que ela estava
desprovida da moral necessria para educar na retido. A escravido teria estimulado
a degradao da unidade familiar ou tal unidade jamais existiu, haja vista o ambiente
de corrupo que a cercava. A famlia, na colnia, teria nascido disforme: ao invs de
se constituir em fonte de virtudes, nasceu como fonte de vcios.
Para o autor, o que marca o processo de colonizao da Amrica portuguesa a
incoerncia e a instabilidade no povoamento; a pobreza e misria na economia; a
dissoluo dos costumes; a inrcia e a corrupo dos dirigentes leigos e eclesisticos.
Naquele verdadeiro descalabro, runa em que chafurdava a colnia e sua variegada
populao, que encontraremos de vitalidade, capacidade renovadora? (PRADO J-
NIOR, 1987, p. 356).
O que marcava a nossa vida colonial era um clima de apatia e preguia generali-
zados. O amesquinhamento do vigor dos indivduos era, ento, uma consequncia
prpria do meio: a escravido provocava uma inverso nas relaes sociais e, partindo
em giros concntricos, abarcava todos os campos da vida em sociedade. Esses eram os
traos constitutivos do carter geral da colnia.

A ESCRAVIDO E O ANTIGO SISTEMA COLONIAL


Em ultima instncia, para Caio Prado era o antigo sistema colonial que definia o
tipo de relaes sociais na colnia, pois ele quem tinha produzido a escravido. S

33
CAPTULOS DA HISTRIA a partir de sua instituio ao longo do processo histrico que poderamos entender
DO BRASIL IMPERIAL
o sentido e a funcionalidade do sistema escravista na Amrica portuguesa. Os anta-
gonismos provocados pela escravido no Brasil teriam sido o resultado de longas e
profundas mudanas econmicas geradas no seio da sociedade europeia dos sculos
XV e XVI.
O historiador Fernando Novais, no seu livro Portugal e Brasil na crise do antigo
sistema colonial7, afirma que era o sistema mercantilista que dava sentido coloniza-
o. Referenciando-se em Caio Prado, Novais nos diz que o sentido da colonizao na
Amrica portuguesa era dado pelo novo rearranjo de instituies e poderes na Europa
dos sculos XV e XVI. O quadro geral apresentado pelo autor o de que o desenvolvi-
mento de novas tcnicas de produo agrcolas e manufatureiras teriam estimulado o
crescimento das cidades e o renascimento da vida urbana, pouco expressiva na Idade
Mdia. A burguesia foi, aos poucos, tornando-se uma classe social influente nos ne-
gcios e na poltica. Tanto que, nas revolues europeias posteriores, a presena da
burguesia foi importante e, at, decisiva, como o foi na Revoluo Inglesa (1648) e
Francesa (1789).
Na viso de Novais, o mundo ocidental caminhava para a consolidao do capita-
lismo moderno, realizando, para tanto, um salto gigantesco do modo de produo
feudal para prticas verdadeiramente capitalistas. A classe social responsvel por essa
mudana seria a burguesia, e, como lder daquele fenmeno, ela teria moldado a Eu-
ropa de acordo com os seus padres de trabalho, de consumo, de governo, etc. Enfim,
o sistema colonial tornou-se um dos principais smbolos e instrumentos do progresso
burgus nos quadros da sociedade ocidental.
Nesse sentido, a instituio da escravido viria a atender aos reclamos de um
novo tipo de relaes econmicas, que envolviam as colnias e as suas respectivas
metrpoles.
De acordo com o autor, os progressos comerciais que provocaram a transio do
feudalismo para o capitalismo moderno estabeleceram uma situao histrica nova,
em que a colonizao moderna se imps. Nesse novo quadro, a criao do pacto colo-
nial firmava um contrato entre as colnias e as metrpoles. Esse contrato estabelecia
que todas as transaes comerciais da colnia s podiam ser feitas com a metrpole.
Na poca moderna, as colnias, de acordo com Novais, serviam aos interesses
nacionais de suas metrpoles. Isso valia para a poltica e para a economia. Os esta-
dos nacionais estavam se definindo no concerto europeu. Na tica mercantilista, o

7- NOVAIS, Fernando. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial, 1777-1808. 3. ed.
So Paulo: Hucitec, 1985.

34
desenvolvimento nacional deveria ser alcanado a qualquer custo, o que significa que Histria intelectual da
formao da nao
os interesses individuais pouco contavam quando o que estava em jogo eram interes- brasileira: escravido,
ses maiores, os interesses na nao. Para Novais, na Amrica portuguesa a escravido abolio e imigrao

atendia quele interesses.


Portanto, para o autor a relao entre o (res) surgimento da escravido na Europa
e na Amrica e o sistema colonial a de causa e efeito. As novas diretrizes materiais e
morais do mundo ocidental estavam sendo reformuladas ou transformadas pelos pro-
gressos da burguesia. O sistema colonial necessitou de um tipo de trabalho que fosse
adequado s suas exigncias (as exigncias burguesas), e tal sistema foi a escravido,
apesar de Caio Prado afirmar que a sua instituio foi um anacronismo histrico.
Sem fazer um apanhado to crtico e at pessimista em relao ao sistema escravis-
ta na Amrica Portuguesa (entenda-se Brasil Colonial) como o faz Caio Prado Jnior,
Novais argumenta que o ressurgimento da escravido em terras americanas atendeu
s novas necessidades econmicas e polticas de uma classe social que saiu fortalecida
do perodo de transio da Idade Mdia para a Idade Moderna, ou seja, a burguesia.
Com a poltica de colonizao encampada pelos principais pases europeus e com a
subsequente instituio da relao comercial metrpole-colnia, aquela classe social
consolidou-se ainda mais no campo poltico e econmico, como que apontando os
novos caminhos pelos quais as principais naes do velho continente deveriam trilhar.

A QUESTO DOS ARRANJOS CULTURAIS NO CONTEXTO DA


ESCRAVIDO
O carter dissolutivo da escravido tambm foi objeto de anlise de Gilberto Freyre
(1998), no seu livro Casa Grande e Senzala. Ele tambm defendeu a tese de que o
sistema escravista era gerador de vcios e de corrupo de costumes da mesma for-
ma como pensa Caio Prado. Porm, ao longo de sua exposio o autor mostra que a
escravido, apesar dos problemas que gerava, tambm contribua para que a colnia
tivesse uma relativa estabilidade social e econmica.
Fato que o prprio Caio Prado reconhece, no sem se lamentar, que o sistema de
trabalho escravo era o nico que poderia e, deveras, podia promover uma certa
organizao no nvel das relaes de trabalho. Entretanto, essa coeso que o autor
apresenta no vinha no sentido de aprimorar os sentimentos mais nobres e elevados
dos senhores em relao aos escravos e tampouco fazia nascer no escravo valores cvi-
cos fundamentais para as sociedades cordatas. Para Caio Prado, o que a coeso escra-
vista provocava era o aprimoramento dos nveis de explorao social e econmica. A
explorao seria perpetrada pelos senhores em cima dos escravos, com a participao
de todas as esferas da sociedade.

35
CAPTULOS DA HISTRIA Em Casa Grande e Senzala no podemos dizer que a escravido fosse uma ins-
DO BRASIL IMPERIAL
tituio benfica, porm Gilberto Freyre (1998) vai nos seduzindo de modo a con-
ceituar o sistema escravista como o verdadeiro pilar sobre o qual a sociedade, e seus
costumes, estavam assentados. Fazendo isso, ele aponta as engrenagens de um corpo
de relaes que era muito variado e que apresentava em si mesmo uma tendncia a
amortecer as tenses naturais do sistema.
Para falar da escravido na Amrica portuguesa o autor se reporta aos caracteres
fundamentais do tipo social portugus. Ele faz isso para nos dizer, adiante, que, se a
escravido provocou um antagonismo entre senhores e escravos, livres e cativos, o
prprio antagonismo fazia parte da vida do portugus mdio, antes de ele vir para o
Brasil.
Antes mesmo de ser iniciada a colonizao nos trpicos, a situao do povo de
Portugal no continente europeu era, no mnimo, curiosa. Dividido entre a Europa e a
frica, o pas recebeu as influncias culturais de ambos, realizando em seu territrio
uma fuso conciliatria daqueles dois mundos.
Isso, de acordo com Gilberto Freyre, teria acontecido por causa do casamento entre
os elementos religiosos e culturais do islamismo com os elementos da cultura catlica
europeia. Entre um e outro, entre ser frica ou Europa, Portugal acabou resolvendo
a questo com o princpio da miscigenao e da absoro cultural. O povo portugus
acabou prescindindo de uma marca distintiva como acontece com outros pases ,
enquanto a mistura tnica e todos os seus componentes fizeram parte importante de
sua histria. A indefinio do prprio carter nacional passou a ser sua marca distintiva.
No que isso fosse um problema. Ao contrrio, Gilberto Freyre afirma que os ar-
ranjos culturais feitos no reino de Portugal criaram um tipo social que no era nem
europeu nem africano. Sua condio de bicontinentalidade, trao da geografia lusa, e
o sangue semtico que corria em suas veias prepararam os portugueses para a misci-
genao nos trpicos. Freyre deu a eles o ttulo de povo mais capacitado para a tarefa
de fazer uma nova nao ao sul da linha do Equador.
A falta de definio de um tipo social especfico em Portugal chamou a ateno de
alguns pensadores. O crtico e historiador Albrey Bell, citado por Freyre, afirmava que
tal impreciso

o que permite ao portugus reunir dentro de si tantos contrastes impossveis


de se ajustarem no duro e anguloso castelhano, de um perfil mais definidamen-
te gtico e europeu (FREYRE, 1998, p .9).
Havia, no portugus, extremos desencontrados de introverso e extroverso ou
alternativas de sintonia e esquizoidia, como se diria em moderna linguagem cientfica
(FREYRE, 1998, p. 9).

36
Uma definio interessante tambm aparece no livro A Ilustre Casa de Ramires8, Histria intelectual da
formao da nao
de Ea De Queiroz. Gilberto Freyre, ao citar uma passagem do texto, diz que o portu- brasileira: escravido,
gus abolio e imigrao

[...]cheio de fogachos e entusiasmos que acabam logo em fumo mas persisten-


te e duro quando se fia a sua idia; de uma imaginao que o leva [...] a exa-
gerar at a mentira e ao mesmo tempo de um esprito prtico sempre atento
realidade til, de um gosto por se arrebicar, luzir, que vo quase ao ridculo,
mas tambm de uma grande simplicidade; melanclico ao mesmo tempo que
palrador, socivel; generoso, desleixado, trapalho nos negcios; vivo e fcil em
compreender as coisas; sempre espera de algum milagre, do velho Ourique
que sanar todas as dificuldades; desconfiado de si mesmo, acovardado, enco-
lhido, at que um dia se decide e aparece um heri (QUEIROZ apud FREYRE,
1998, p. 9).

Esses aspectos da cultura portuguesa iriam influir de modo decisivo na prpria


relao que os colonos teriam com os escravos aqui no Brasil. De acordo com Gilberto
Freyre, a relao que os colonos portugueses teriam com os escravos seria marcada
por antagonismos, como afirma Caio Prado. No entanto, tais antagonismos seriam re-
solvidos por certos elementos que, combinados, estabeleceriam uma complexa trama
de acomodaes sociais.
No que tudo tenha acontecido de modo deliberado, mas o que o autor prope
que determinadas condies histricas favoreceram a convivncia entre os desiguais.
As condies, de acordo com Freyre, seriam: a miscigenao, a disperso da herana,
a fcil e frequente mudana de profisso ou residncia, o fcil e frequente acesso
a cargos e a elevadas posies polticas e sociais de mestios e de filhos naturais, o
cristianismo lrico portuguesa, a tolerncia moral, a hospitalidade a estrangeiros, a
intercomunicao entre as diferentes zonas do pas. Indo mais alm, outras condies
existiram, as de carter natural: ausncia de um sistema de montanhas ou de rios ver-
dadeiramente perturbador da unidade brasileira ou da reciprocidade cultural e econ-
mica entre os extremos geogrficos.
Juntando-se a plasticidade, a mobilidade e a miscibilidade do portugus ao misti-
cismo e sentimentalismo africano, a colonizao do Brasil assumiria tons totalmente
originais. No entanto, na viso de Caio Prado, essa originalidade no considerada
de modo positivo. Para ele, a escravido um fator desagregador das relaes
sociais, ou melhor, esse fator as impede de acontecer de acordo com os princpios
da solidariedade, do bem comum, da mtua considerao, etc. Ao impedir o desen-
volvimento de relaes sociais slidas na colnia, a escravido tirava da sociedade a

8 QUEIROZ, Ea de. A ilustre casa de Ramires. In: FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala.
13. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 9.

37
CAPTULOS DA HISTRIA possibilidade de definir-se por ela mesma nos caminhos da liberdade.
DO BRASIL IMPERIAL
As definies que o autor faz do mundo da colnia decorrem da escravido. ela que
desagrega e que define. Ela que afasta os grupos sociais, sejam senhores, escravos ou
homens livres, ao mesmo tempo em que os une para atender s necessidades de uma
produo colonial ligada aos interesses mercantilistas da metrpole portuguesa. s em
decorrncia do sistema colonial que se define, inversamente, o carter das relaes sociais.
O fato de a famlia, por exemplo, nascer como a fonte de vcios ao invs de virtudes
no de responsabilidade, na viso do autor, da prpria famlia, mas do sistema que
a gerou. Antes da famlia, ausente de bases morais, estava a escravido. Antes da escra-
vido, o progresso das instituies burguesas, que teriam gerado o sistema colonial.
A unidade que Gilberto Freyre prope em nossa formao colonial s teria exis-
tido em funo daquelas acomodaes sociais entre as duas culturas: a europeia e a
africana. Os elementos que as poriam em choque eram amaciados por todas aquelas
circunstncias que citamos. Em meio a tantos antagonismos, a conciliao (no delibe-
radamente) dos contrrios teria sido o meio que a sociedade colonial encontrou para
sobreviver nos trpicos.
A partir dessa ideia Gilberto Freyre afirma que a nossa coeso social teria sido origi-
nria da conciliao de antagonismos. Ao contrrio do que diz Caio Prado, a escravido
no teria sido apenas fonte de vcios: era ela mesma, combinada com outros elemen-
tos, a mola propulsora daquelas relaes conciliatrias e originais no Novo Mundo.

ANTAGONISMOS E CONCILIAO NO SISTEMA ESCRAVISTA


Oliveira Lima, em seu livro Formao da nacionalidade brasileira9, afirmou que
em nosso processo de colonizao a mistura de raas teria atuado como elemento
definidor de nossa futura nacionalidade. A ideia de coeso social que hoje em dia dis-
cutimos e que faz parte de estudos sociolgicos e antropolgicos teria sido dada, de
modo natural, pelas condies fsicas do meio.
De modo geral, essa viso de Oliveira Lima (2000) se relaciona diretamente com a
viso de Gilberto Freyre, para quem a nossa unidade teria sido gerada a partir da unio
dos contrrios. A escravido, alis, teria sido um instrumento poderoso de miscigena-
o, uma vez que na sociedade colonial os primeiros contatos sexuais que o menino
tinha era com alguma escrava. O autor ainda afirma que havia um gosto muito particu-
lar entre os homens brancos pelas mulatas. Houve casos em que, na noite de npcias,
o recm-casado precisou sentir o odor da camisola de uma escrava para conseguir se
excitar com a sua esposa. Anedtico, porm verdadeiro.

9 LIMA, Oliveira. Formao da nacionalidade histrica brasileira. So Paulo: PubliFolha, 2000.

38
S a partir desse exemplo j poderamos afirmar que o portugus que colonizou Histria intelectual da
formao da nao
o Brasil no se preocupava em manter a sua linhagem, ou o seu orgulho de raa. brasileira: escravido,
Muito pelo contrrio, a miscigenao foi importante e at fez parte de uma poltica abolio e imigrao

de povoamento no incio da colonizao, em razo da escassa populao portuguesa.


A questo da miscigenao foi discutida por Srgio Buarque de Holanda em seu
Razes do Brasil10. De acordo com ele, esse elemento foi muito importante para
definir o carter das nossas relaes sociais na colnia. A capacidade de se mistu-
rar entre povos diferentes, como Gilberto Freyre j havia discutido, teria sido um
elemento poderoso na construo daquela organizao social original; alm dela, o
autor afirma que um

conjunto de fatores to diversos, como as raas que aqui se chocaram, os cos-


tumes e padres de existncia que nos trouxeram, as condies mesolgicas e
climatricas que exigiram longo processo de adaptao, foi o elemento orques-
trador, por excelncia (HOLANDA, 1981, p 16).

Tais condies teriam favorecido a mobilidade social, estimulando os homens a en-


frentar com denodo as asperezas ou resistncias da natureza, e criou-lhes as condies
adequadas a tal empresa.
A escravido, nesse sentido, foi a instituio que proporcionou aquela miscige-
nao. Assim como Gilberto Freyre, Srgio Buarque acredita que o sistema escravista
tenha dado coeso sociedade colonial. Porm, tal coeso teria sucedido em torno de
uma instituio geradora de vcios, e no de virtudes.
A mestiagem teria sido o elemento fundamental para a fixao populacional no
meio tropical. De acordo com Srgio Buarque, esse no teria sido um elemento es-
pordico, mas, ao contrrio, um processo normal. Para ele, teria sido graas a esse
processo que eles puderam, sem esforo sobre-humano, construir uma ptria nova
longe da sua (HOLANDA, 1981, p. 36).
No entanto, embora a mestiagem ocorrida no seio da escravido fosse importante
para o desenvolvimento da colnia, as relaes sociais eram problemticas. o que
o autor discute quando aborda a questo da qualidade das relaes sociais geradas
pela moral das senzalas.
O autor afirma que tal moral negava as virtudes sociais, contemporizava e narcotiza-
va qualquer energia criativa e produtiva. Essa moral tinha impregnado a administrao,
a economia e as crenas religiosas dos homens daquele tempo. O elemento negro,
nesse sentido, ia contra todos os esforos disciplinares de manter a ordem, pois a sua

10 HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 14. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio Editora, 1981.

39
CAPTULOS DA HISTRIA suavidade dengosa e aucarada invade, desde cedo, todas as esferas da vida colonial
DO BRASIL IMPERIAL
(HOLANDA, 1981,p .31).
Gilberto Freyre j havia mencionado, em Casa Grande e Senzala, que a influn-
cia da cultura africana amolecia a dureza europeia e catlica, com o seu misticismo
e seu sensualismo islmico. Esse elemento, para o autor, teria sido um daqueles que
atuaram no sentido de evitar o choque mais duro entre as culturas. Era o leo que
destravava as engrenagens colonizadoras de sua inviabilidade. Vivel, nesse sentido,
seria a conciliao cultural e original nos trpicos. Vivel seria a moral das senzalas
imperando nas estruturas polticas e sociais controladas pelos portugueses. Era o
homem branco tornado lnguido por fora das circunstncias novas que a histria
trouxe. A escravido, portanto, alm de gerar vcios, tambm gerava uma nova cul-
tura e uma nova unidade. Tais elementos teriam agido fortemente na formao do
carter do povo brasileiro.
Srgio Buarque de Holanda, no entanto, no acredita que a escravido gerasse vir-
tudes. Ao contrrio, ela era um bice construo da nao. A nossa formao colonial
teria sido corrompida em suas bases por causa dos defeitos que a escravido produzira
na sociedade.

Um desses defeitos seria a inexistncia da cooperao entre os indivduos, pois,


em uma sociedade de origens to nitidamente personalistas como a nossa,
compreensvel que os simples vnculos de pessoa a pessoa, independentes e at
exclusivos de qualquer tendncia para a cooperao autntica entre os indiv-
duos, tenham sido quase sempre os mais decisivos (HOLANDA, 1981, p. 30-31).

Da confluncia das culturas africana e europeia nos trpicos teria surgido uma
sociedade de formao histrica singular. Dentre os aspectos da vida brasileira o autor
destaca a predominncia enrgica do elemento afetivo, do irracional, do passional, e
uma espcie de estagnao ou antes uma atrofia das qualidades ordenadoras, discipli-
nadoras, racionalizadoras. Isso significava que o Brasil seguia o caminho contrrio do
que parecia convir a uma populao em vias de organizar-se politicamente.
Enquanto para Gilberto Freyre era a prpria escravido que proporcionava as
bases materiais e morais da sociedade colonial, para Srgio Buarque ela impedia a
efetivao de tais bases, embora gerasse aquela coeso social. Assim como Caio Prado
afirmou, Srgio Buarque nos diz que a unidade da colnia era provocada por uma
instituio que corrompia todas as instncias da organizao social.

DISCUSSES SOBRE A ESCRAVIDO NO SCULO XIX NO BRASIL


As discusses em torno da questo da escravido no Brasil estiveram presentes
tambm em debates importantes no contexto da Monarquia. Pensadores importantes

40
como Jos da Silva Lisboa (o Visconde de Cairu), Jos Bonifcio, Joaquim Nabuco e Histria intelectual da
formao da nao
Perdigo Malheiro apareceram seguidas vezes em cena para opinar e refletir sobre brasileira: escravido,
to delicada questo. Levando-se em conta os interesses em jogo e a necessidade de abolio e imigrao

estabelecer os rumos para a nascente nao brasileira, esses intelectuais assim como
outros notabilizaram-se por suas firmes posies contrrias ao regime escravista.
Malgrado houvesse diferenas (poucas) entre eles, houve unanimidade quanto
necessidade imperiosa de questionar os fundamentos, os limites e os erros da prtica
da escravido no Brasil. Animados pela concepo iluminista de sociedade e, no aspec-
to econmico, pela viso da economia poltica, os senhores cujas propostas principais
sero discutidas a seguir eram concordes quanto ao fim da escravido em terras brasi-
leiras, fosse a abolio imediata ou gradual.
Comecemos com Joaquim Nabuco. De acordo com ele, a escravido era incompa-
tvel com o progresso natural das sociedades civilizadas. Para o autor, o sistema escra-
vista corrompia o vigor moral da nao e impedia o pleno desenvolvimento das suas
foras morais e materiais. Portanto, seria invivel pensar que um pas alcanaria bons
nveis de desenvolvimento se, ao mesmo tempo, continuasse a praticar a escravido.
Sendo oposta ao desenvolvimento nacional, a escravido atacava todas as instncias
sociais como se fosse uma enfermidade que, lentamente, leva o paciente ao quadro
terminal. Nesta passagem fica evidente a preocupao do autor em expor os males que
o sistema escravista poderia trazer a um pas:

O processo natural pelo qual a escravido fossilizou nos seus moldes a exube-
rante vitalidade do nosso povo durou todo o perodo do crescimento, enquan-
to a Nao no tiver conscincia de que lhe indispensvel adaptar liberdade
cada um dos aparelhos do seu organismo de que a escravido se apropriou, a
obra desta ir por diante, mesmo quando no haja mais escravos (NABUCO,
1988, p. 27).

Por uma srie de razes a escravido era perniciosa ao pleno desenvolvimento


humano; a principal consequncia, porm, no nosso entendimento, dizia respeito aos
males que ela poderia gerar aos pilares da Nao. De acordo com o autor, era neces-
srio reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade
(NABUCO, 1988, p. 36).
Nabuco afirma que a escravido era incompatvel com o nvel moral e intelectual a
que a sociedade de sua poca havia chegado. A instituio do trabalho livre em pases
mais avanados da Europa, como Inglaterra e Frana, era entendida como elemento
de progresso da civilizao. Isso porque a mo de obra disponvel havia contribudo
para o crescimento das cidades, a industrializao e maiores nveis de prosperidade
material e moral. Ademais, a difuso do pensamento iluminista no continente europeu

41
CAPTULOS DA HISTRIA e nos Estados Unidos havia provocado mudanas econmicas e polticas que levaram
DO BRASIL IMPERIAL
ao progresso de seus povos.
No Brasil, onde existia uma classe de intelectuais influenciada pelos ideais iluminis-
tas para a sociedade e defensora desses ideais , ainda se conservavam as estruturas
de um edifcio j condenado por aquela corrente filosfica. O Brasil, sendo ainda es-
cravista, no poderia concorrer para o aperfeioamento de suas instituies e o apri-
moramento moral de seu povo. Era necessrio inclu-lo naquela corrente civilizacional
conhecida pelos pases livres e influenciados pela filosofia iluminista por isso mesmo
mais prsperos , de acordo com o autor.
Nabuco argumenta que ao longo de nossa histria a escravido anulou a personali-
dade do escravo. Naturalmente, um indivduo sem conscincia moral no poderia ser
um futuro cidado, e como se faria a ptria se ela no tinha povo? Como insistir na
ideia de nao se o organismo social era desprovido de sangue nas veias? O prprio
ideal de ptria acabava sendo inviabilizado.
interessante discorrer sobre essa questo porque, para o autor, a verdadeira no-
breza, no Brasil, consistia em fazer trabalhar: em mandar, castigar, oprimir. A autorida-
de, no contexto da escravido, proveniente das posies de mando que ocupam os
indivduos. Se a autoridade vem dessa fonte, os estmulos instruo acabam sendo
muito poucos. Por isso mesmo, Nabuco afirma que a escravido desestimula a educa-
o e corrompe a verdadeira noo de autoridade.
Sendo assim, o nvel das aspiraes nacionais seria to nfimo quanto poderiam ser,
inversamente, os altos nveis de abusos de poder e de degradao moral da sociedade.
A grande obra da escravido, nesse aspecto, seria o nivelamento por baixo da condio
dos seres humanos: tanto dos que impem o jugo quanto dos que o sofrem.
Enfim, Nabuco afirma que a escravido, ao enervar-se em todo o corpo social, pro-
moveu a corrupo, mas tambm ele se corrompeu.
Os antagonismos das relaes sociais pervertidas determinaram o germe da pr-
pria destruio. A massa amorfa de seres dbeis produzidos pelo sistema escravista
ansiava por mudanas em sua condio. Os grupos sociais urbanos que dependiam
da escravido passaram a sentir-se constrangidos por causa do estgio de letargia e
automatismo a que estavam reduzidos os espritos do pas. Sobre as classes sociais,
Nabuco afirma que o servilismo as tornou to fracas, tmidas e irresolutas que elas
sero as primeiras a aplaudir qualquer renovao que as destrua, para reconstru-las
com outros elementos (NABUCO, 1988, p. 151).
O abolicionismo11, considerada sua obra mxima, resumiu todos os pontos que

11 NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. 5. ed. Petrpolis: Vozes, 1988.

42
foram atacados por ele na luta contra a escravido. No momento em que o autor Histria intelectual da
formao da nao
encampou a defesa da abolio, significativos grupos sociais apoiaram a iniciativa. Ad- brasileira: escravido,
vogados, mdicos, jornalistas e alguns polticos fizeram parte da campanha que foi abolio e imigrao

tomando corpo no pas.


Tambm bom destacar que os Estados Unidos j haviam realizado a abolio
h 15 anos (1865) e que as principais naes da Europa, Inglaterra e Frana tinham
trabalho livre e eram informadas culturalmente pelas ideias iluministas. Tais ideias in-
fluenciaram os projetos polticos elaborados pela classe letrada nacional. Nabuco era
um deles: um dos filhos do pensamento iluminista.
Antes dele, Jos Bonifcio tambm defendeu suas posies contra a escravido;
ele escreve cerca de cinco dcadas antes de Nabuco. Naquele momento, em 1823,
discutiam-se propostas sobre os destinos da mais nova nao do continente. A intelec-
tualidade da poca acreditava que o Brasil precisava definir-se como Nao. Em uma
de suas representaes Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, que havia sido
instituda aps a Proclamao da Independncia do Brasil, Bonifcio discorreu sobre
os males que a instituio causava ao Brasil.
Em primeiro lugar, o autor acredita que no possvel haver Constituio alguma
que seja compatvel com prticas escravistas. Bonifcio defende que a Carta Magna
de um pas deve ter um compromisso com a garantia das liberdades fundamentais de
todo e qualquer ser humano. No entanto, quo grande contradio haveria no proces-
so poltico brasileiro se, libertando-se das amarras do domnio portugus, em cuja
vigncia o trfico negreiro externo e interno era a nossa principal fonte de mo de
obra, ainda continussemos a preservar a escravatura em nosso territrio!
Bonifcio temia que a escravido dividisse a sociedade brasileira de modo irreparvel.
Por isso ele sugeriu que o Estado imperial criasse polticas de reparao daquela situao
histrica, com o objetivo de conceder aos escravos, de modo gradual, todas as franquias
democrticas. Um pas dividido entre livres e cativos ia contra o ideal de unidade e ho-
mogeneidade, fundamentais para a existncia da nao. Sobre essa questo ele afirma:

da maior necessidade ir acabando tanta heterogeneidade fsica e civil; cui-


demos pois desde j em combinar sabiamente tantos elementos discordes e
contrrios, e em amalgamar tantos metais diversos, para que saia um todo
homogneo e compacto, que no se esfarele ao pequeno toque de qualquer
nova convulso poltica (SILVA, 2000, p. 24-25).

Gilberto Freyre chegou a comentar, em seu livro Casa Grande e Senzala, que a
mestiagem brasileira teria contribudo para que o povo brasileiro tivesse uma espcie
de inclinao natural liberdade, por mais que tivesse vivido durante trs sculos sob o
regime escravista. Para Jos Bonifcio, a mestiagem seria importante para amalgamar

43
CAPTULOS DA HISTRIA ainda mais a sociedade brasileira, para que adquirisse maior homogeneidade tnica e,
DO BRASIL IMPERIAL
consequentemente, maior constncia e civilidade. Abolir a escravido seria um dos pas-
sos necessrios para criar melhores condies de mestiagem e homogeneidade cultural,
uma vez que os limites entre negros e brancos, cativos e livres, estaria superado.
A escravido, ademais, corrompia a virtude e a religio. Em um regime escravista,
as famlias brasileiras encontrariam dificuldades em educar seus filhos de acordo com
a moral crist e com os valores mais altos da civilizao. Por corromper o sistema de
trabalho do pas, a escravido corrompia a prpria natureza do trabalho, deixando-o
aviltante, pouco nobre. Bonifcio questiona quais seriam os exemplos de honestidade
que poderiam vir de um meio em que os valores estavam to invertidos:

E na verdade, senhores, se a moralidade e a justia social de qualquer povo se


fundam, parte nas suas instituies religiosas e polticas, e parte na filosofia,
para dizer assim, domstica de cada famlia, que quadro pode apresentar o
Brasil, quando o consideramos debaixo destes dois pontos de vista? Qual a
religio que temos apesar da beleza e santidade do evangelho, que dizemos
seguir? A nossa religio pela maior parte um sistema de supersties e de
abusos anti-sociais; o nosso clero, em muita parte ignorante e corrompido,
o primeiro que se serve de escravos, e os acumula para enriquecer pelo co-
mrcio, pela agricultura, e para formar, muitas vezes, das desgraadas escravas
um harm turco. As famlias no tm educao, nem as podem ter com o
trfico de escravos, nada as pode habituar a conhecer a amar a virtude,
e a religio (...) E ento, senhores, como pode grelar12 a justia e a virtude, e
florescerem os bons costumes entre ns? Senhores, quando me emprego nestas
tristes consideraes, quase que perco de todo as esperanas de ver o nosso
Brasil regenerado e feliz, pois que se me antolha13 que a ordem das vicissi-
tudes14 humanas est de todo invertida no Brasil.15 O luxo e a corrupo
nasceram entre ns antes da civilizao e indstria; e qual ser a causa principal
de um fenmeno to espantoso? A escravido, senhores, a escravido, porque
o homem, que conta com os jornais16 de seus escravos, vive na indolncia, e a
indolncia traz todos os vcios aps si (SILVA, 2000, p. 27).

Ademais, Bonifcio cr que a relao que se estabeleceria entre os proprietrios de
escravos e os seus cativos seria negativa em termos de valores. como se a dialtica da
relao escravista estivesse, aos poucos, deixando menos civilizados os homens livres
e exacerbando as ms inclinaes dos escravos. Desse modo, a instituio escravista

12 Crescer.
13 Obscurece, tapa os olhos.
14 Variaes de coisas que se sucedem, acontecimentos, sucessos.
15 Grifos nossos.
16 A palavra jornal significa salrio dirio ou um dia de trabalho. O sentido que o termo pede,
nessa citao, o segundo, ou seja, de quantidade de atividades laborais prestadas ao longo de
um dia por um escravo.

44
contribuiria para que a sociedade brasileira fosse erigida por meio do antiexemplo de Histria intelectual da
formao da nao
uma instituio contrria ideia de civilizao. brasileira: escravido,
A relao de vcios proporcionados pela escravido sintetizada pelo autor: Tudo abolio e imigrao

porm se compensa nesta vida; ns tiranizamos os escravos, e os reduzimos a brutos


animais, e eles nos inoculam toda a sua imoralidade, e todos os seus vcios (SILVA,
2000, p. 26-27).
Na viso de Jos Bonifcio, a escravido era um obstculo realizao de uma
sociedade virtuosa, informada pelos valores democrticos do mundo ocidental. De
nada adiantaria existir uma Constituio de carter liberal se a realidade mostrava a
contradio em que estava caindo a nova nao.
Para no imergir nessa contradio o autor chegou a propor uma srie de medidas
no sentido de libertar gradualmente os negros de sua condio de cativos e de os inse-
rir no mundo civilizado. Na verdade, a Monarquia caracterizada pelo autor como o
sistema que poderia trazer novos ventos de liberdade ao Brasil.
Por exemplo, Bonifcio sugere que o estmulo criao de pequenas propriedades
cultivadas por negros escravos seria interessante, isso porque eles poderiam conhecer
os frutos do prprio trabalho, acostumando-se, portanto, com a ideia de que o traba-
lho algo positivo, por gerar benefcios ao indivduo e a toda a sociedade.
O estmulo aos matrimnios entre os prprios escravos tambm era uma dos re-
cursos que, de acordo com o autor, poderiam ser utilizados pelo governo. Os casamen-
tos propiciariam a unidade familiar e a construo de slidos valores. Outra medida
seria a criao de Caixas de Piedade destinadas ao cuidado dos escravos, assim como a
criao de um Conselho Superior Conservador de Escravos, cujo maior trabalho seria
a superviso da condies de vida dos cativos e de seus progressos sociais.
Embora a escravido fosse aviltante, Bonifcio no sugere a sua abolio imediata.
Se isso acontecesse, de acordo com o autor, o Brasil poderia sofrer uma convulso
social parecida com a guerra civil que havia destrudo o Haiti. Os escravos e toda a
sociedade precisavam se acostumar com a prtica do trabalho livre, aos poucos.
Como sabem os historiadores de hoje, as mentalidades demoram para mudar, e
parece que Bonifcio entendia isso. O Brasil no tinha a experincia de luta pela liber-
dade que outros pases tiveram. Em nosso solo as razes liberais no existiam. Sendo
assim, era necessrio lavrar o terreno.
Em relao ao valor do trabalho livre para a civilizao, outro autor de grande rele-
vncia se manifestou: Jos da Silva Lisboa.
Jos da Silva Lisboa, o Visconde de Cairu, assim como Bonifcio, tambm consi-
derava a escravido aviltante. Embora ele tenha feito as suas reflexes no contexto da
abertura dos portos do Brasil (1808), algumas delas podem dar mais peso discusso

45
CAPTULOS DA HISTRIA que estamos propondo.
DO BRASIL IMPERIAL
De acordo com ele, a liberdade de trabalho era um dos traos das sociedades mais
avanadas, sendo a escravido, por outro lado, instituio que gerava todo tipo de v-
cio. Nessa linha de argumentao, Cairu estabelece, ao longo da histria, um paralelo
entre o que a liberdade de trabalho produz e o que a sua anttese, a escravido, tam-
bm produz. Para ele, quando o trabalho social est sob a direo de tirania domstica
e civil, incalculveis so os males que da resultam civilizao e prosperidade.
Segundo Cairu, na escravido exalta-se o original barbarismo, e a insolncia do
homem, que antes quer constranger, mandar e oprimir, do que ajustar, persuadir e
bem fazer (apud ROCHA, 1996, p. 329). Cairu tambm afirma que no regime escravis-
ta os indivduos habituam-se a operar pelo medo e pela violncia, e no pela ilustrada
coragem, e legtimo imprio da razo (apud ROCHA, 1996, p. 329). As hostilidades
entre o poderoso e o desvalido, o inerte e o industrioso, o adulador e o homem de
honra (apud ROCHA, 1996, p. 329) trazem como consequncia o amortecimento das
virtudes. Prosseguindo, diz que os contnuos exemplos de violncia e humilhao en-
durecem os nimos, e habituam as vilanias (apud ROCHA, 1996, p. 329). Por ltimo,
Cairu nos diz que onde existe escravido no h parceria entre cativos e libertos. Isso
acontece porque o trabalho da agricultura e demais artes mecnicas realizado por
escravos, e por isso tais tipos de trabalho passam a ser vistos com pouca estima por
toda a populao livre.
Jos da Silva Lisboa, influenciado pelas ideias da economia poltica, pensou um
Brasil sem escravido, pois entendia que a liberdade econmica era um direito inalie-
nvel do indivduo e que, colocando prova as suas energias criativas represadas, os
escravos poderiam estimular o nascimento de um portentoso mercado ao sul da linha
Equador. O autor partiu do pressuposto de que, em um ambiente de garantida liber-
dade econmica o clssico laissez-faire, laissez passer 17, os indivduos poderiam
atingir os seus objetivos pessoais no apenas econmicos de modo muito mais
dinmico e independente do que atravs das restries ou subsdios diversos (que
no deixam de ser restries em mbito geral) vindos do Estado. Considerando tal
ambiente de liberdade individual no plano econmico, o autor afirma que a soma das
atividades localizadas geraria uma quantidade de riqueza e de bem-estar superiores s
atingidas atravs de subsdios estatais ou pela atividade direta do poder pblico. Cairu
prope a liberdade humana em sua acepo mais ampla portanto filosfica , to
defendida pelos liberais europeus em finais do sculo XVIII e incio do sculo XIX.
Ademais, Cairu acredita que as instituies liberais promoveriam um estado de

17 Deixe fazer, deixe passar.

46
prosperidade que levaria as pessoas a respeitarem contratos estabelecidos, a pagarem Histria intelectual da
formao da nao
em dia os seus impostos e a confiarem mais em si mesmas, uma vez que poderiam brasileira: escravido,
escrever o roteiro da prpria vida. abolio e imigrao

Portanto, o liberalismo econmico defendido por Cairu poderia, segundo ele, li-
berar as amarras que prendiam a liberdade, a criatividade e a energia dos escravos.
Mas, segundo o autor, no apenas os escravos seriam os grandes beneficiados com a
liberdade pessoal (civil) e econmica, e sim todos os outros habitantes do Brasil. Com
maior liberdade econmica a riqueza individual e a coletiva seriam maiores, uma vez
que a partir da reunio de atividades individuais se teria a riqueza nacional. Uma e
outra seriam faces de uma mesma moeda.

A CRTICA DE PERDIGO MALHEIRO ESCRAVIDO NO BRASIL


Perdigo Malheiro acreditava que a escravido feria todos os direitos do homem.
Filosoficamente falando, o escravismo ia contra o direito natural defendido pelos pen-
sadores iluministas. Da mesma maneira que Nabuco e Bonifcio, Malheiro defendia o
fim da escravido como meio mais adequado para corrigir essa distoro do carter
nacional.
No aspecto econmico, Malheiro afirma que a escravido no gerava renda, nem
estmulos, nem um ambiente de prosperidade. Por isso, segundo ele, que ela foi
condenada pelos autores da Economia Poltica Clssica. Nesse sentido, ele se aproxima
de Cairu.
No seu livro A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social 18 o autor
mostra como se deu o processo de abolio nas colnias francesas e inglesas e o modo
como elas se recuperaram da passageira crise econmica por que passaram. De acordo
com Malheiro, o exemplo delas deveria ser seguido pelo Brasil.
Ao abordar especificamente os prejuzos causados pela escravido sociedade, Ma-
lheiro afirma que ela absolutamente incompatvel com as idias de justia, polticas,
sociais, morais, e religiosas no nosso sculo [no caso, o sculo XIX] (MALHEIRO,
1976, P.122). Por outro lado, afirma que os benefcios que a abolio podem trazer a
um pas so vrios:

A sociedade lucra igualmente, j pela maior satisfao recproca entre senhor


e escravo, j na paz das famlias, e portanto na ordem pblica, j no bem-estar
dessas classes, j no resultado econmico em relao produo, j e muito
mais nos grandes efeitos morais, maior brandura dos costumes, progresso e
civilizao (MALHEIRO, 1976, p. 124).

18 MALHEIRO, Perdigo. A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social. 3. ed.


Petrpolis: Vozes, 1976. v. 2. Pte. 3 e apndice.

47
CAPTULOS DA HISTRIA O Estado ganharia com o fim da escravido. De acordo com Malheiro, aumentaria
DO BRASIL IMPERIAL
a renda pblica, a imigrao, e haveria um maior contingente para ocupar postos no
exrcito e na marinha.
De modo geral, tais consideraes tambm esto presentes nas propostas aventa-
das pelos outros autores. Joaquim Nabuco, por exemplo, concordaria com as posies
de Malheiro, j que acreditava que a escravido degrada o vigor moral da nao. As
posies de Jos Bonifcio tambm corroborariam as de Malheiro, por pensar que o
governo virtuoso era o governo livre, unificado em torno dos valores mais elevados.
Cairu estaria no mesmo barco dos trs, uma vez que ele aposta na ideia de que a
maior ou menor riqueza de um pas determinada diretamente pela maior ou menor
liberdade econmica de que desfruta o indivduo que habita nele.
Para Malheiro, a inverso da ordem natural provocada pela escravido complicaria
todas as relaes pblicas e privadas, toda a organizao da sociedade, a famlia, o
Estado. Para restabelec-la o caminho ficaria mais difcil, pois encontraramos novas re-
laes criadas pela escravido, novos interesses, e uma sociedade inteiramente diversa.
A obra de reforma importa a reconstruo da sociedade livre, isto , da sociedade
nica e verdadeira e natural criada por Deus (MALHEIRO, 1976, p. 148).

A IMIGRAO COMO FORA CIVILIZADORA: OUTRO CAMINHO PARA


CONSTRUIR A NAO
Outro autor que consideramos de suma importncia para compreender a questo
da construo da nao Tavares Bastos (1976). Como iremos observar a seguir, al-
guns, ou vrios pontos abordados pelos autores acima tambm fazem parte das elucu-
braes de Tavares Bastos.
No livro Os males do presente e as esperanas do futuro19 o autor faz um ver-
dadeiro apanhado da realidade brasileira, abordando, prioritariamente, os aspectos
polticos e administrativos do pas. Tavares Bastos escreve em um perodo em que o
Brasil j havia passado pela experincia protecionista da tarifa Alves Branco (1844) e
consolidavam-se as estruturas do Segundo Reinado (1840-1889).
As questes que Tavares Bastos discute dizem respeito organizao institucional
do Brasil. Nesse sentido, ele analisa os nossos maiores problemas de acordo com um
ponto de vista liberal.
Chega, em alguns momentos, a comparar o relativo atraso civilizacional do Brasil
com o avano verificado em outros, como, por exemplo, Estados Unidos da Amri-
ca, Argentina, etc. . Naquele momento, ele via que a vizinha Argentina recebia mais

19 BASTOS, Tavares. Os males do presente e as esperanas do futuro. 2. ed. So Paulo: Editora


Nacional, 1976.

48
imigrantes que o Brasil, enquanto os Estados Unidos eram o grande alvo de todos os Histria intelectual da
formao da nao
imigrantes da Europa. brasileira: escravido,
Ea de Queiroz, no seu A Imigrao como fora civilizadora20, afirmou que a abolio e imigrao

Amrica dava novo impulso s foras produtivas e estimulava o processo de capitaliza-


o. O emigrante que no encontrava emprego, ou que era perseguido politicamente,
enxergava a Amrica como o lugar em que ele poderia encontrar trabalho abundante
e liberdade de expresso. Alm desses, de acordo com Ea de Queiroz, havia outros
grupos que pretendiam vir para o novo continente para enriquecer e ajudar os paren-
tes que ficavam na Europa.
De modo geral, a imigrao promoveria o intercmbio cultural, comercial, poltico
e religioso entre as naes, sendo, portanto, instrumento promovedor do progresso
e da civilizao. Nesse processo, ganhariam tanto o pas que acolhe quanto o que
envia.
No caso do Brasil, Tavares Bastos procurava mostrar os caminhos que o deixa-
riam mais atrativo para o imigrante. Os obstculos deveriam ser removidos para que
o pas fizesse parte da corrente imigratria e prosperasse com isso, como dizia Ea de
Queiroz.
Em relao questo da imigrao, Tavares Bastos discute de que maneiras o Esta-
do brasileiro poderia estimul-la. Dizia que para o Brasil criar uma corrente imigratria
significativa era necessrio muito mais do que criar um sistema de vendas de terras
nacionais, como havia sido feito no vizinho do norte. Era preciso que o governo afir-
masse as liberdades individuais, as franquezas locais, a descentralizao, o ensino po-
pular e todas as outras molas que constituem o mecanismo da democracia moderna
(BASTOS, 1976, p. 53).
Para o autor, o trfico de escravos deveria ser abolido, pois o trabalho escravo
repele o imigrante. O trabalho do governo, portanto, seria o de formar ncleos co-
loniais com toda a infraestrutura necessria para atrair o imigrante, dando a ele todas
as facilidades. Tavares Bastos sugere que agentes do governo deveriam ser enviados ao
exterior para fazer propaganda das condies que o pas daria ao estrangeiro.
Medidas que tambm poderiam minimizar os obstculos imigrao seriam: a
criao de impostos sobre as terras devolutas o que obrigaria o cultivo da terra e a
contratao , imposio de taxas sobre a posse de escravos o que desestimularia o
trabalho escravo -, e a criao de sistemas de parceria no campo, o que poderia estimu-
lar a riqueza pblica e privada e fomentar os vnculos sociais.

20 QUEIROZ, Ea de. Emigrao como fora civilizadora. Lisboa: Perspectiva e Realidade,


1976.

49
CAPTULOS DA HISTRIA Alm dessas medidas, Tavares Bastos ainda sugeria que o Estado brasileiro deixasse
DO BRASIL IMPERIAL
sua legislao mais liberal, promovendo a naturalizao do imigrante, as garantias da
liberdade de culto e da liberdade individual em sentido lato. Outras medidas, como
instituir a instruo gratuita e obrigatria, equilibrar o peso dos impostos, construir
ferrovias, estabelecer melhorias nos portos e nas estradas de rodagem, construir mais
pontes, instituir um sistema de medidas unificado, etc., fazem parte do rol de propos-
tas do autor.
Enfim, a administrao pblica deveria ser mais eficaz, seguindo o exemplo de pa-
ses mais avanados. O que Tavares Bastos acaba sugerindo um verdadeiro plano de
civilizao nacional, da mesma maneira que Jos Bonifcio havia lanado tal ideia no
incio do sculo XIX. O autor, em sua preocupao com a atrao de imigrantes para
o Brasil, aventa a hiptese de uma transformao do carter nacional brasileiro para
participar dos progressos que outros pases estavam tendo.
O seu objetivo civilizacional implicava fomentar um ambiente cultural favorvel
ao progresso, inovao, s luzes, cincia, ao otimismo. Para ele, o Brasil tinha uma
misso a cumprir, e para tanto era preciso ter f nos destinos do nosso abenoado
pas (BASTOS, 1976, p. 105). Seguindo nesse ritmo confiante, pincelou esta citao
de Montesquieu: Os pases [...] so cultivados, no em razo da sua fertilidade, mas
em razo da sua liberdade (BASTOS, 1976, p. 104).

CONCLUSO
Depois de expormos o modo como parte da historiografia brasileira discutiu a
questo da escravido, coube-nos analisar o contedo e o significado das principais
propostas lanadas por parte da intelectualidade nacional no sculo XIX.
Na primeira parte do trabalho, os historiadores brasileiros analisados aqui nos re-
velam que a questo da definio do carter nacional brasileiro era da maior importn-
cia. Se pensarmos que os autores escrevem na primeira metade do sculo XX, veremos
que h uma relao entre esse tema e a situao poltica internacional.
Em primeiro lugar, a emergncia do nazismo na Alemanha e suas consequncias
trgicas fizeram com que a intelectualidade ocidental se questionasse a respeito dos
limites da engenharia social daqueles que defendiam a pureza de raa. Com o fim da
Segunda Guerra Mundial em 1945 e o incio da chamada Guerra Fria, duas alternativas
de civilizao foram questionadas: a ocidental capitalista e a oriental comunista.
Nesse nterim, representantes do pensamento brasileiro, como Gilberto Freyre
por exemplo, ao investigarem as razes da nossa nacionalidade, descobriram fen-
menos originais em nossa formao scio-histrica que teriam levado constituio
de um povo diferente do anglo-saxnico, teutnico e eslavo. Da a recorrncia, na

50
intelectualidade brasileira, composta por historiadores ou no, de quererem dar ao Histria intelectual da
formao da nao
mundo uma resposta civilizacional diferente para os mesmos problemas: guerras, pre- brasileira: escravido,
conceito, etc. abolio e imigrao

Muitos se perguntaram, baseando-se na histria nacional, qual seria a resposta que


o Brasil daria a um mundo cujas estruturas seculares estavam sendo questionadas ou
destrudas. Qual seria a lio que o nosso pas poderia oferecer a outros povos? Para
descobrir isso seria necessrio entender como se deu a nossa constituio enquanto
nao e, nesse sentido, seria imperioso discutir o lugar da escravido nesse processo.
Na primeira parte do trabalho destacamos os pontos de convergncia e de distancia-
mento entre os historiadores sobre a questo.
Na segunda parte do trabalho procuramos analisar como alguns dos nossos intelec-
tuais trataram o regime escravista ao longo de um processo de consolidao das bases
monrquicas no Brasil.
No sculo XIX, o continente europeu passou por uma srie de revolues de car-
ter liberal e burgus. Voltadas contra o poder absoluto dos monarcas, tais movimentos
foram, em sua totalidade, influenciados pelo conjunto da filosofia iluminista cultivada
no sculo anterior.
No Brasil, a nossa classe letrada tambm acabou fazendo parte desse movimento
ideolgico, seja na proclamao da nossa independncia, com Jos Bonifcio, seja na
campanha pela libertao dos escravos, com Joaquim Nabuco.
A nossa primeira Constituio, a Carta de 1824, teve carter notadamente liberal,
assim como o conjunto das nossas instituies. A nascente nao dos trpicos, porm,
precisava definir que tipo de pas seria a partir de ento. nesse contexto que as pre-
ocupaes quanto ao destino do Brasil se avolumaram, e at o final do sculo iriam
frutificar projetos de nao mais consistentes.
A partir do conhecimento das propostas de cada autor foi possvel identificar nas cr-
ticas escravido uma coerncia que, com o passar dos anos, s foi aumentando. A par
das mudanas de carter institucional que outros pases operavam, alguns intelectuais
brasileiros procuraram demonstrar que elas sinalizavam novos tempos para a civilizao.
A defesa da liberdade colocou-se como o bastio de um Joaquim Nabuco, que, con-
denando a escravido, fazia propostas de insero do Brasil no movimento progressivo
das teorias polticas e sociais referenciadas pelos princpios iluministas.
Criticar a escravido haja vista as diferenas entre a verso da abolio gradual ou
repentina presente entre os autores era o mesmo que participar daquela corrente de
progresso alimentada pelas aspiraes por valores liberais e democrticos que estive-
ram nas preocupaes do dia da intelectualidade ocidental.
Discutir a escravido, pelo que podemos observar, fazia parte de uma tentativa de

51
CAPTULOS DA HISTRIA preparar a sociedade para uma mudana sem precedentes em sua estrutura e seu fun-
DO BRASIL IMPERIAL
cionamento. Era abrir as portas para as novas ideias que haviam aportado da Europa
no continente americano. Conden-la e propor solues era contribuir para forjar um
projeto de nao que, se viesse a ser posto em prtica, inscreveria o Brasil no conjunto
dos pases que aceitaram fazer parte dos progressos da civilizao ocidental, e ser dele
um de seus mais ilustres representantes.

Proposta de Atividades

1) De acordo com este captulo, escreva um pequeno texto explicando o significado da escra-
vido colonial para a formao do Brasil como nao.
2) Escreva um resumo sobre as principais questes abordadas neste captulo sobre o tema da
abolio da escravido, em relao com a formao da nao brasileira.

Referncias

BASTOS, Tavares. Os males do presente e as esperanas do futuro. 2. ed. So


Paulo: Editora Nacional, 1976.

FREYRE, Gilberto. Casa grande e senzala: formao da famlia brasileira sob o


regime de economia patriarcal. 13. ed. So Paulo: [s.n.], 1998.

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 14. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio Editora, 1981.

LIMA, Oliveira. Formao da nacionalidade histrica brasileira. So Paulo:


PubliFolha, 2000.

MALHEIRO, Perdigo. A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social. 3.


ed. Petrpolis: Vozes, 1976. v. 2. Pte. 3 e apndice.

52
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. 5. ed. Petrpolis: Vozes, 1988. Histria intelectual da
formao da nao
brasileira: escravido,
NOVAIS, Fernando. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial, 1777- abolio e imigrao

1808. 3. ed. So Paulo: Hucitec, 1985.

PRADO JNIOR, Caio Formao do Brasil contemporneo. 20. ed. So Paulo:


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QUEIROZ, Ea de. Emigrao como fora civilizadora. Lisboa, Perspectiva e


Realidade, 1976.

ROCHA, Antnio Penalves. Jos da Silva Lisboa, Visconde de Cairu. So Paulo,


Editora 34, 1996.

SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Projetos para o Brasil: 1733-1838. Organizao


de Miriam Dolhnikoff. So Paulo: Companhia das Letras, 2000 (Grandes nomes do
pensamento brasileiro).

SOUSA, Octvio Tarqunio de. O pensamento vivo de Jos Bonifcio. So Paulo:


Martins Editora, 1961.

53
CAPTULOS DA HISTRIA
DO BRASIL IMPERIAL

Anotaes

54
3 A independncia
do Brasil: abordagem
de aspectos metodolgicos
Moacir Jos da Silva

Apresentao
Este captulo tem por motivao a abordagem do processo de Independncia do
Brasil, focalizando seus aspectos metodolgicos relevantes. Ele pode ser entendido
como uma verificao da validade do mtodo marxista para a interpretao da histria
do Brasil, mormente sobre o seu processo de emancipao poltica de 1822. Para isso
foi escolhida a fase inicial do pensamento caiopradiano, particularmente em razo de
sua influncia sobre a historiografia posterior. Seria um mero ato de justeza registrar
que a obra Poltica e Histria em Caio Prado Jr (2008), do historiador Claudinei
Mendes, enquanto estudo minucioso e detalhado sobre as idias caiopradianas, serviu
aqui de ponto de partida para as nossas reflexes, de tal maneira que a leitura deste
captulo seria quase imperfeita para aqueles que a desconhecem. Nessa obra so deta-
lhados, com profundo rigor metodolgico, as fases e os aspectos distintos do pensa-
mento de Caio Prado Jr.
Este estudo focaliza a fase marxista da historiografia caiopradiana e examina a sua
validade enquanto mtodo interpretativo da histria do Brasil imperial, particularmen-
te do seu processo de Independncia. Trs pontos, nesse sentido, foram abordados, a
titulo de contribuir para a discusso sobre o alcance do mtodo marxista: 1) A ideia de
uma base material da histria, 2) O desenvolvimento das foras produtivas como fator
impulsionador dos eventos histricos, e 3) A luta de classes enquanto mtodo de an-
lise. Tal abordagem pretende identificar os limites interpretativos do mtodo marxista
acerca do processo de independncia, resgatando documentos e eventos histricos
perante os quais os esquematismos filosficos no fazem seno por deixar pontos
lacunares para uma reconstruo isenta do passado.

A base material da Independncia do Brasil


No contexto da fase marxista da historiografia caiopradiana, as reflexes sobre o
processo de Independncia do Brasil tiveram como ponto de partida uma base ma-
terial para os acontecimentos polticos e jurdicos. Todos os eventos e acontecimen-
tos que estiveram de alguma forma ligados ao movimento de Independncia seriam

55
CAPTULOS DA HISTRIA desdobramentos ocorridos a partir de uma base material. O grito de liberdade de 1822
DO BRASIL IMPERIAL
teria, portanto, uma materialidade, um fundamento material, que, em ltima instncia,
seria entendido a partir de um determinado estgio do desenvolvimento das foras
produtivas, o qual formaria a infraestrutura das mudanas histricas. Mendes (2008)
sintetizou o que seria essa base material da Independncia, para Caio Prado:

Passando para a anlise da sociedade colonial brasileira, Caio Prado observou


que ela era reflexo fiel da sua base material, a economia agrria, ou seja, da
grande propriedade e da grande explorao rural. Assim como a grande explo-
rao absorvia a terra, o senhor rural monopolizava a riqueza e, com ela, seus
atributos naturais, o prestgio e o domnio (MENDES, 2008, p. 92).

O Grito do Ipiranga, de acordo com isso, figuraria como sendo um momento em


que dado estgio de uma base material teria passado a requerer grandes mudanas
superestruturais:

Em outras palavras, a superestrutura poltica do Brasil colnia que, j no


correspondendo ao estado das foras produtivas e infra-estrutura econmica
do paiz, se rompe, para dar lugar a outras formas mais adequadas s novas
condies econmicas e capazes de conter a sua evoluo (PRADO JNIOR,
1933, p. 96).

A oposio aos interesses da metrpole e os acontecimentos jurdico-polticos li-


gados Independncia da colnia portuguesa seriam, pois, corolrios do estgio das
condies econmicas daquele alvorecer do sculo XIX.
No deixaria de ser judicioso se, antes de investigar se o movimento da Indepen-
dncia foi de fato fruto e contrapartida de um dado estgio do desenvolvimento eco-
nmico, portanto uma base material, que se examinasse se seria possvel entender a
formao ou a transformao de uma sociedade a partir do desenvolvimento das suas
foras produtivas materiais.
Somente a muito custo calaria a indagao acerca da possibilidade de a base ou
o fundamento de uma ordem social poder ser algo material. Na histria humana os
objetos materiais no podem ter uma existncia independente dos homens. Sejam eles
ligados s artes ou s atividades produtivas, a sua origem est indissoluvelmente ligada
ao conjunto de valores morais e culturais, normas, tradies e costumes do ambiente
em que foram criados. Com efeito, o gosto musical dos cidados da Grcia fez dissemi-
nar o uso da ctara; todavia, em vo se procura em Herdoto (1988) algo exatamente
igual ao que ocorria nas regies da Lacnia. Em Plutarco (2006) observa-se que no
apenas a moeda mas tambm os meios de transporte foram mais aprimorados em
Atenas do que na Esparta de Licurgo em virtude do seu maior desempenho comercial.
Os inventos, por seu lado, so antes produtos sociais do que objetos materiais; por

56
exemplo, a prensa mvel de Gutenberg teve papel importante na difuso das ideias da A independncia
do Brasil: abordagem de
Renascena, contudo seu surgimento foi precedido de uma srie de transformaes aspectos metodolgicos

nas necessidades e tcnicas de comunicao da poca. Da mesma forma, o tear moder-


no: trata-se de uma fora produtiva impensvel sem a diviso do trabalho. Se recorrer-
mos a Adam Smith (1983), logo veremos o rol de inventos e tecnologias criados pela
diviso do trabalho e, dessa forma, por relaes sociais:

Em terceiro e ltimo lugar precisamos todos tomar conscincia de quanto


o trabalho facilitado e abreviado pela utilizao de mquinas adequadas.
desnecessrio citar exemplos. Limitar-me-ei, portanto, a observar que a inven-
o de todas essas mquinas que tanto facilitam e abreviam o trabalho parece
ter sua origem na diviso do trabalho. As pessoas tm muito maior probabi-
lidade de descobrir com maior facilidade e rapidez mtodos para atingir um
objetivo quando toda a sua ateno est dirigida para esse objeto nico, do que
quando a mente se ocupa com uma grande variedade de coisas. Quem quer que
esteja habituado a visitar tais manufaturas deve ter visto muitas vezes mquinas
excelentes que eram inveno desses operrios, a fim de facilitar e apressar a
sua prpria tarefa no trabalho. Nas primeiras bombas de incndio um rapaz
estava constantemente entretido em abrir e fechar alternadamente a comunica-
o existente entre a caldeira e o cilindro, conforme o pisto subia ou descia.
Um desses rapazes, que gostava de brincar com seus companheiros, observou
que, puxando com um barbante a partir da alavanca da vlvula que abria essa
comunicao com outro componente da mquina, a vlvula poderia abrir e
fechar sem ajuda dele, deixando-o livre para divertir-se com seus colegas. Assim,
um dos maiores aperfeioamentos introduzidos nessa mquina, desde que ela
foi inventada, foi descoberto por um rapaz que queria poupar-se no prprio
trabalho (SMITH, 1983, p. 69-70).

Smith (1983) observou que a origem da diviso do trabalho est, em ltima instncia,
na propenso natural para a troca. No seria foroso concluir que se trata de uma rela-
o social que sofre alteraes e modificaes de acordo com as atividades comerciais e
que, por conseguinte, muito mais geradora do que resultado do desenvolvimento das
foras produtivas; em suma, como afirmava Mises (2007), as relaes de produo so,
dessa forma, no o produto mas, ao contrrio, condio indispensvel para que as for-
as produtivas materiais venham a existir. (MISES, 2007, p. 110, traduo nossa.). Por
fim, no seria demasiado exagero inferir-se que a base da sociedade seria formada muito
mais por valores morais, normas e tradies do que por qualquer outra materialidade.
As contribuies filosficas e econmicas de Hume (1986), Smith (1983) e Ques-
nay (1986) podem ser equiparadas em importncia e rigor; com eles, a chamada
filosofia da moral ganhou corpo e sistematizao cientfica. Enquanto filsofos da
moral, eles mostraram que a base real das relaes humanas so valores morais, e
que a histria, por essa razo, subjetiva, na medida em que humana. Seguindo
outra direo de raciocnio, essa base moral subjetiva das relaes sociais foi subs-
tituda por uma base material, que passa a determinar direta ou indiretamente o

57
CAPTULOS DA HISTRIA comportamento humano. No que concerne a isso, Mises, na sua obra Teorias e His-
DO BRASIL IMPERIAL
tria afirma que, para o marxismo, essas foras tem o poder de dirigir a produo
de todos os fatos e mudanas histricas (MISES, 2007, p. 106, traduo nossa.). E
mais adiante prossegue ele:

Estas foras produtivas materiais compelem os homens a entrarem numa pro-


duo de relaes que so independentes de suas vontades. Estas relaes de
produo determinaro a superestrutura jurdica e poltica da sociedade, assim
como todas as religies, artes e ideias filosficas (MISES, 2007, p. 112, traduo
nossa).

Voltando mais diretamente ao tema da Independncia, preciso investigar como


foi tratado esse ajuste necessrio entre infraestrutura e superestrutura, entre a eco-
nomia e a poltica. Ao estabelecer como base material da histria do Brasil um dado
estgio das foras produtivas, e ao assumir que essas pressionam a superestrutura
poltica colonial rumo a mudanas, Caio Prado Jr foi levado a mitigar, quando no
substituir completamente, aspectos fundamentais do processo de Independncia. De
acordo com isso, a teoria da luta de classes foi aplicada para o entendimento dos des-
dobramentos do movimento da Independncia. Os fatos e eventos histricos j teriam
um combustvel, o desenvolvimento das foras produtivas; faltar-lhes-ia, apenas, um
motor: ei-lo, o antagonismo de classes, o mote da prxima seo.

Independncia e luta de classes no Brasil


Ao conceber a natureza da colonizao, Caio Prado Jr (1933) salientou a impor-
tncia da formao da classe dos grandes proprietrios, que teria, segundo ele, papel
decisivo nos conflitos que levariam Independncia do Brasil.
A teoria da luta de classes expressa um sincretismo terico herdado de Hegel
(1992), Comte (1977) e Marx (1978). O mtodo das cincias naturais, da observao
direta dos eventos, aplicado histria humana mostra que ela se desenvolve por meio
de conflitos, e que esses caminham numa direo predefinida, de acordo com as leis
da dialtica. Quando mtodos apropriados para a observao dos fenmenos da na-
tureza so aplicados para a explicao da histria, ocorre que muitos de seus aspectos
so obscurecidos, e meias verdades podem ser tomadas como regra geral.
Um primeiro ponto que poderia servir de norte para muitas pesquisas acerca da
histria do Brasil a falta da distino entre castas e classes. Na aplicao da teoria
marxista para a explicao do processo de Independncia do Brasil, Caio Prado Jnior
(1933) tomou o regime de capitanias e de sesmarias como sendo a base real para a
formao de uma grande classe social.
Inicialmente valeria retomar a definio de classe e de casta, de acordo com a lngua

58
portuguesa. Para o verbete classe, o dicionrio Michaelis ( WEISZFLOG, 2007) traz os A independncia
do Brasil: abordagem de
seguintes significados: aspectos metodolgicos

Classe: sf (lat classe) 1 Grupo de pessoas, animais ou coisas com atributos se-
melhantes. 2 Cada um dos grupos ou divises de uma srie ou conjunto. 3 Ca-
tegoria, ordem, ramo, seo. 4 Categoria de indivduos fundada na importncia
ou na dignidade dos seus empregos ou ocupaes; hierarquia. 5 Categoria de
coisas fundada na qualidade, preo ou valor.

J o conceito de casta tem uma conotao bastante diferente:

Casta: sf. 1 Cada uma das classes hereditrias nas quais dividida a sociedade
na ndia, de acordo com o sistema fundamental do hindusmo. Cada uma tem
um nome e costumes peculiares que restringem a ocupao de seus membros
e suas relaes com os membros das outras castas. 2 Qualquer classe social
distintamente separada das outras por diferenas de riqueza, posio social ou
privilgios hereditrios, profisso, ocupao ou costumes particulares.

No se pode deixar de aceitar que as acepes dos termos classe e casta remetem
a uma expressiva diferena conceitual: enquanto classe concerne semelhana de
atributos, casta remete a uma unio mais forte, a algum lao real entre esses atributos.
Para que o mtodo marxista pudesse se tornar interpretao da histria brasileira e
particularmente do seu processo de Independncia, foi preciso atribuir aos grandes
proprietrios agrcolas, cuja trajetria poltica explicaria os contornos e a essncia da
fase inicial do Brasil Imperial, um comportamento classista. Faltaria, no entanto, veri-
ficar se se trata, de fato, de comportamento de classe ou de casta.
O exame da documentao mostra que a doao de capitanias formava muito mais
uma casta do que propriamente uma classe. Na carta em que D. Joo III fez de Martim
Afonso de Sousa donatrio da Capitania de So Vicente l-se:

[...]que haja ao dito Martim Afonso de Sousa por capito-mor da dita armada
e terras e lhe obedeam em tudo e por tudo o que lhes mandar e cumpram e
guardem seus mandados assim e to inteiramente como se por mim em pessoa
fosse mandado, sob as penas que ele puser; as quais com efeito dar a devida
execuo nos corpos e fazendas daqueles que o no quiserem cumprir, assim, e
alm disso lhe dou todo poder e alada, mero e misto imprio, assim no crime
como no cvel sobre todas as pessoas assim da dita armada como em todas as
outras que nas ditas terras que ele descobrir viverem e nela estiverem [...] (RE-
VISTA DO INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO BRASILEIRO, 1861, p. 75).

O poder do capito-mor por meio do sistema de capitanias, alm de ilimitado, re-


presentava um privilgio que mais se assemelhava a uma prerrogativa feudal. Tratava-
-se de uma condio jurdica, de um privilgio garantido por lei. Naturalmente a figura
do capito-mor estava ligada necessidade de povoamento e de proteo das reas

59
CAPTULOS DA HISTRIA conquistadas, e encontra, por conseguinte, seu fundamento no esprito belicoso da
DO BRASIL IMPERIAL
fase inicial do empreendimento colonial. Para a reconstruo dos eventos da hist-
ria, importa o fato de que os grandes proprietrios, mesmo a despeito das diferenas
geogrficas de extenso e de recursos naturais das capitanias, nos momentos em que
tiveram comportamentos semelhantes foram impelidos a tal em razo principalmente
de sua condio jurdica de donatrios por Carta Rgia. Se houve uma homogeneidade
de interesses dentre os grandes proprietrios, ela foi resultado de uma condio jurdi-
ca de herana ou de doao de privilgios, e no de mera semelhana de uma classe.
Em face do que at aqui foi exposto, torna-se mais adequado reportar-se a essa
homogeneidade de comportamento dos grandes proprietrios como uma atitude de
casta, no de classe. S aparentemente no faria diferena adotar o termo casta ou
classe quando feita referncia aos grandes proprietrios rurais na colnia portu-
guesa. Quando a historiografia caiopradiana afirma que eles agiam como classe, seus
interesses so coletivizados em nome de um esprito, ao mesmo tempo espoliador e
usurpador de dominao e opresso, contra a grande populao.
Por outro lado, reconhecer o comportamento da casta fundiria abre caminho para
que se possa investigar o papel do indivduo na histria, na medida em que a motiva-
o dos grandes proprietrios de terras pode ser to somente fruto da convergncia
de meros interesses individuais que se assemelham, por fora de condies jurdicas,
e que originam privilgios concretos. O capito-mor, como indivduo, tem o interesse
em fazer o melhor uso do seu privilgio, auferindo os melhores proveitos da sua ca-
pitania. A histria cederia seu lugar a um verdadeiro realismo conceitual quando esse
fato singelo fosse reconstrudo sob a gide do mtodo filosfico da luta de classes, se-
gundo o qual as foras produtivas materiais impulsionariam o comportamento de luta
das classes opressoras, e um ilusrio interesse coletivo tomaria o lugar dos interesses
individuais, que na realidade existiram. Como decorrncia dessas coletivizaes de
interesses individuais, o comportamento dos homens do passado seria preordenado
de forma a cumprir um destino que nunca fez parte dos seus propsitos reais e do
resultado histrico, do qual jamais poderiam ter conscincia.
Para a reconstruo do passado, em termos de luta de classes, foi necessrio que
uma casta fosse tratada como classe, e que a ela fosse oposta outra grande classe. A
esse respeito Mendes (2008) afirma:

Chamou [Caio Prado] a ateno para o fato de a estrutura social da colnia, no


seu primeiro sculo e meio de existncia, ser extremamente simples, reduzin-
do-se, fundamentalmente, a duas classes: de um lado, os grandes proprietrios
rurais, a classe abastada dos senhores de engenho e fazendas; de outro, a massa
da populao espria dos trabalhadores do campo, escravos e semilivres (MEN-
DES, 2008, p. 92).

60
Embora a literatura caiopradiana no chegue a negar a existncia de diferentes A independncia
do Brasil: abordagem de
segmentos de classes, eles so agrupados numa grande classe cujos interesses fariam aspectos metodolgicos

mover a histria. O conceito de classe remete semelhana de seus elementos; neste


caso particular, uma reflexo sobre a semelhana entre pequenos cultivadores, escra-
vos, trabalhadores semilivres do campo e os demais segmentos da sociedade logo
mostraria que eles no poderiam ser agrupados numa nica grande classe sem que
para isso fossem utilizados critrios filosficos. O ponto que uniu a grande massa que
se ops aos grandes proprietrios foi um mero juzo de valor: a condio de oprimido.
Notadamente, escravos no podem ter os mesmos interesses que os trabalhadores se-
milivres, nem mesmo os interesses desses podem ser os mesmos que o dos pequenos
lavradores.
A casta de grandes proprietrios e os demais segmentos da sociedade foram conver-
tidos em duas grandes classes sociais, cuja luta poltica e cuja oposio de interesses
seriam a base do processo de Independncia do Brasil. Concernente a isso diz Mendes
(2008):

Caio Prado, ao resumir esse processo, salientou que foi na oposio de inte-
resses entre os grandes proprietrios de terra e a metrpole, bem como entre
aqueles e a burguesia comercial que residia a explicao da emancipao do
Brasil (p. 95).

Mesmo que no se tomasse em conta os abusos da lgica filosfica para simplificar


a estrutura social pr-independncia em duas grandes classes, ainda restaria investigar
se de fato a oposio de interesses entre elas lograria explicar a interligao dos acon-
tecimentos que culminariam no grito do Ipiranga.

A Independncia sem a luta de classes: novas perspectivas


No contexto do pensamento marxista, para que a oposio de interesses seja capaz
de determinar o curso da histria preciso que uma classe social tenha conscincia
dos seus interesses, a partir do que passa a agir como tal. O movimento da Indepen-
dncia figuraria to somente como o desfecho de lutas polticas conscientes, tais como
a da aristocracia fundiria contra a burguesia comercial. De modo abstrato e arbitrrio
foi proclamada a existncia de uma classe oprimida e, junto com isso, a homogenei-
dade dos seus interesses, e tambm os interesses dos comerciantes foram estendidos
arbitrariamente a toda a sociedade, fechando, assim, a cadeia da luta poltica conscien-
te rumo nao independente.
Sem no entanto descartar a hiptese de que durante a Independncia tenha havido
conflitos de interesses, o que precisa ainda ser verificado se foram eles que determi-
naram o rumo dos acontecimentos. Mais do que isso, preciso ainda investigar se os

61
CAPTULOS DA HISTRIA interesses da burguesia comercial teriam influenciado, de fato, o rumo dos aconteci-
DO BRASIL IMPERIAL
mentos em razo da fora de sua ao, coordenada e consciente, como classe.
Existe uma via metodolgica que admite a existncia de uma categoria de fenme-
nos humanos que, sendo resultado das aes humanas, no so, no entanto, frutos
de suas intenes conscientes. De acordo com Hayek (1985), essa via recebeu corpo
terico por meio de Mandeville (1962), Hume (2006), Adam Smith (1983) e Ferguson
(1768), tendo sido inclusive o aporte filosfico essencial oferecido pelos filsofos es-
coceses da moral. De acordo com essa forma de ver a histria, as ordens sociais so
resultados naturais de um rol infindvel de acontecimentos e condies, sendo que
as grandes revolues foram resultados antes de um estado de coisas do que do pro-
jeto consciente de um agrupamento ou de uma classe. O processo da revoluo da
Independncia brasileira precisa ser reconstrudo enquanto resultado natural de um
estado de coisas. O fato de existir um conflito de interesses entre os grandes proprie-
trios no significa que isso conduziria a histria rumo a um objetivo predeterminado,
mesmo que esse se inclusse nas aspiraes de uma classe social.
Ainda que a Independncia em relao a Portugal fizesse parte dos interesses de
boa parte dos comerciantes, a queda do monoplio deveu-se essencialmente sua
capacidade de afetar a sociedade como um todo. Com efeito, a revoluo da Inde-
pendncia, por mais que seja descrita como fruto de um movimento poltico, foi, na
verdade, consequncia de um estado geral de coisas que a precedeu.
Examinando mais de perto o monoplio colonial, o que logo se observa o seu
efeito sobre o conjunto da sociedade. Esse monoplio se tornou odioso, mas no ape-
nas para os comerciantes por ele prejudicados. Aqueles que atentaram para os fatos
e eventos do alvorecer do sculo XIX no territrio brasileiro souberam o quanto as
paixes por uma nao independente motivaram o grito de liberdade de 1822. Exami-
nando, porm, mais de perto os acontecimentos, logo se v que essa paixo abstrata
pela Independncia em relao a Portugal no poderia ir to longe a ponto de conta-
minar toda a sociedade, disseminando-se at mesmo nos lugares mais imprevisveis, se
no fosse um desejo real no apenas dos comerciantes, mas de toda a sociedade. Os
fatos testemunham que a mudana da estrutura da sociedade s foi possvel devido
ao conjunta da maioria dos brasileiros. Embora a Independncia tivesse conquistado
a vontade poltica consciente de grande parte dos indivduos daqueles idos, inclusive
dos mais proeminentes, ela foi antes o fruto espontneo e paciencioso do trabalho de
inmeras geraes. A ao conjunta s foi possvel porque o conjunto da sociedade
foi atingido. Os fatos parecem no deixar dvidas de que houve um estado de coisas
que fez depositar em cada uma das almas daquele alvorecer de sculo a necessidade de
uma nao livre de Portugal. Vejamos mais de perto esse aspecto da questo.

62
Shaffer (2007) mostra como os mais diversos tipos de colonos eram afetados pelo A independncia
do Brasil: abordagem de
monoplio colonial, quando diz: aspectos metodolgicos

Os habitantes do Brasil no podiam plantar oliveiras ou videiras, a fim de mul-


tiplicar a venda do azeite e do vinho europeu. Era vedado o comrcio entre as
colnias. Se alguem quisesse mandar uma partida de mercadorias de Vera Cruz
para Buenos Aires, era obrigado a despach-la Via Cadis. Os brasileiros estavam
proibidos de plantar gengibre, com receio que o comrcio de Goa pudesse sofrer
com isso. Dessa forma a agricultura dos portugueses ficava de alguma maneira
merc de algum povo asitico. Mais. O absurdo chega ao ponto que aos brasilei-
ros nem sequer se permitia ter a l dos seus prprios rebanhos, que se manda-
vam destruir as mquinas de processamento do algodo dos colonos, enquanto a
habilidade estrangeira era estimulada por meio de prmios. Ofuscados por uma
cobia mesquinha, acreditava-se, sem dvida, que os colonos deviam alegrar-se
com a injustia patrocinada pela terra me (SCHAFFER, 2007, p. 68-69).

O monoplio colonial afetava tambm os pequenos pecuaristas. Prossegue o autor:

Como sabido, o gado trazido da Europa para c multiplicara-se para incont-


veis manadas nas pastagens do interior do Pas. Caso se pretenda domesticar
essas reses preciso trat-las com sal. O sal encontra-se facilmente no Brasil e
sem dificuldade extrado do mar com o auxlio do sol, como acontece em Portu-
gal. Acontece que a extrao do sal estava proibida, porque a Coroa de Portugal
arrendara por 90.000 Rltr por ano todo o fornecimento do sal para o Brasil, a
comerciantes de St. Ubes. Forneciam o sal a preos muito elevados tornando-o
absurdamente caro ao Brasil. Por causa deste monoplio e da imensa vanta-
gem que o governo portugus auferia, morriam anualmente milhares de reses
(SCHAFFER, 2007, p. 71).

Os segmentos que se dedicavam ao cultivo de especiarias tambm sofriam com a


existncia do monoplio colonial:

Os portugueses exterminavam plantaes de especiarias, como noz-moscada,


canela, cravo, cnfora e at a pimenta, que vingavam excelentemente, a fim de
estimular as possesses nas ndias Ocidentais (SCHAFFER, 2007, p. 73).

Observador coevo, Shaffer (2007) deu uma dimenso aprimorada da sociedade


brasileira que precedeu a revoluo da Independncia. Ele descreveu uma sociedade
afetada como um todo, desde o comrcio e a produo de tabaco, passando pela liber-
dade de caa a baleias e pelo cerceamento do direito de ir e vir na colnia, at chegar
ao grande nus geral causado pelos impostos. Argumenta ele:

Com os dados registrados at agora conclui-se que o Brasil, com sua inds-
tria inteiramente paralisada, somado inteira liberdade de posse, foi o pas
no mundo mais duramente onerado com impostos (SCHAFFER, 2007, p. 77).

63
CAPTULOS DA HISTRIA Para alm disso, Shaffer registra que em dado momento o monoplio colonial re-
DO BRASIL IMPERIAL
presentava um peso inclusive para Portugal, no apenas fazendo cair o preo do ouro
e da madeira que extraam mas principalmente fazendo pulverizar os seus investimen-
tos para suprir a demanda descomunal de suas colnias; por conseguinte, na ptria-
-me a diversificao dos investimentos obstaculizou a especializao da indstria e do
comrcio.
No faltam razes para se acreditar que o dio do monoplio da metrpole sobre
a colnia tenha conquistado muito mais os sentimentos humanos do que o amor
liberdade de comrcio. No incio daquele sculo, o bom governo e a prosperidade
da economia de mercado, mesmo com a abertura dos portos de 1808, no apresen-
taram resultados a ponto de motivarem sozinhos uma revoluo poltica. Para enten-
der adequadamente a ascenso de D. Pedro I preciso relembrar, ainda, dois pontos
importantes. Primeiro, o monoplio colonial foi um empreendimento blico voltado
para manter as possesses encontradas, da a explicao da sua natureza tirnica e
totalitria; em segundo lugar, essa natureza foi estimulada e fortemente reforada pelo
exclusivismo comercial.
Em suma, o monoplio colonial afetou a sociedade em seu conjunto, e no ape-
nas no comrcio e na poltica. Shaffer (2007) mostra como a distncia da metrpole
dificultava o quotidiano da colnia nos assuntos em geral ligados justia. Os custos
e as dificuldades causados pela distncia da ptria-me criavam tambm uma srie de
impedimentos para o bom andamento da administrao pblica; tudo isso faz entrever
um quotidiano enervante, descreve ele.
O monoplio colonial concerne a uma sociedade que irrita, com instituies auto-
ritrias e ineficientes, a vida da maioria dos seus membros. Ele no apenas paralisa as
atividades produtivas como tambm altera a estrutura social; com efeito, um exame da
estrutura de capitanias e sesmarias logo mostra uma grande desigualdade de riquezas,
inicialmente entre as prprias capitanias e sesmarias e, posteriormente, em toda a
sociedade.
Existe um rol imenso de fatores que levam a crer que a declarao de Independn-
cia de 1822 no resultou da ao suprema de uma grande classe que, por oposio a
outra, conduziria a histria segundo o seu projeto consciente, seu objetivo classista
dado. Na maioria das situaes os conflitos de interesses, e consequentemente a luta
de classes, quando existe, no provocam revolues de mudana da estrutura da socie-
dade, mas essas acontecem quando a sociedade atingida em seu conjunto.
A Independncia do Brasil foi feita por indivduos que somente agiram em con-
junto porque tambm foram afetados conjuntamente; o entendimento disso depende
de uma srie de elementos perante os quais o mtodo da luta de classes mostra-se de

64
pouca valia, levando para o campo da lgica filosfica questes que deveriam perma- A independncia
do Brasil: abordagem de
necer no mbito da histria.21 aspectos metodolgicos

Fontes e referenciais para o aprofundamento temtico

Alvar de 5 de janeiro de 1785 sobre a extino de fbricas e manufaturas no Brasil

Illm. e Exm. Sr
1. A Sua Magestade foi presente que na maior parte das capitanias do Brasil se
tem estabelecido, o vo cada vez mais propagando, diferentes fabricas e manu-
facturas, no s de tecidos de varias qualidades, mas at de gales de ouro e
prata: igualmente tem chegado a real presena informaes constantes e certas
dos excessivos contrabandos e descaminhos, que da mesma sorte se praticam
nos portos e interiores das referidas capitanias.
2. Os effeitos destas perniciosas transgresses se tm j feito e vo cada vez
mais fazendo sentir nas alfandegas deste reino, nas quaes no tendo diminuido
os despachos e rendimentos das fazendas e generos do uso e consumo dos
habitantes delle, demonstrativamente se conhece uma diminuio successiva e
cada vez maior dos generos e fazendas que se exporiam para o Brasil.
[..]

5. Ultimamente no s nas principaes villas e cidades dos portos de mar do


Brasil, mas no interior do mesmo Brasil, particularmente em Minas Geraes,
constante os estabelecimentos das mencionadas fabricas, como se tem compro-
va na real presenca por muitas e diversas amostras de tecidos, remetidas a esta
secretaria dEstado, daquella capitania, e como igualmente se poder ver nos
registros das fazendas que annualmente se remettem para ella, e na diminuio
que de alguns annos a esta parte se tem observado no contrato das entradas.
6. Dos contrabandos e descaminhos ainda ha noticias mais evidentes e de-
monstrativas: certo que concluida a ultima guerra entre Inglaterra, Frana e
Hollanda, todos os corsarios destas tres naes, principalmente das duas pri-
meiras, se transmutaram na maior parte em outros tantos navios de commercio,
e que no tendo Frana recuperado as colonias que anteriormente possuia, e
a Gram-Bretanha tendo perdido uma grande parte das suas, bem certo que
aquellas duas naes, na falta dos proprios dominios, se no ho de esquecer
dos alheios, principalmente dos portos do Brasil, convidados pelas riquezas e
facil accesso delles, e pelo auxilio e cooperao dos seus habitantes, dispostos
e propensos aos referidos contrabandos.
[...]
11. Alm destes nocivos canaes da costa dAfrica, e dos nossos proprios navios,
no so menos infundados os mares e costas desses dominios portuguezes
das mesmas embarcaes estrangeiras, as quaes, ou pelos portos em jangadas
e outras pequenas embarcaes, ou pela costa, ou ainda no mar por encontros

21 Extrado de BRASILEIRO, I. H. E. G.; INSTITUTO HISTORICO, G. E. E. D. B. Revista


do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro: Typ. Joo Igncio da Silva, 1870.
p. 213-220.

65
CAPTULOS DA HISTRIA ajustados com os nacionaes praticam sem o menor obstaculo os mencionados
DO BRASIL IMPERIAL contrabandos.
12. At agora se promoviam e praticavam estes debaixo de algumas cautelas e
disfarces, presentemente porm tem chegado relaxao a tal extremo, que j
na bolsa de Londres se fazem seguros dos navios inglzes com determinado
defino para o Brasil: nas gazetas daquelle reino tambem com toda a publicida-
de se annunciam pelos seus proprios nomes e dos seus respectivos capites as
embarcaes que alli se preparam, ou que esto com carga e promptas a sahir
para o mesmo Brasil.
[...]

16. Em consequencia destas reflexes, que com a devida ciscumspeco e


madureza foram vistas, ponderadas e examinadas na real presena: houve Sua
Magestade por bem ordenar que o resumo dellas se remettesse em cartas cir-
culares a V. Ex., e a todos os governadores e capites generaes do Estado do
Brasil. [..]
17. Quanto s fabricas e manufacturas indubitavelmente certo que sendo o
Estado do Brasil o mais fertil e abundante em fructos e produces da terra, e
tendo os seus habitantes, vassallos desta cora, por meio da lavoura e da cul-
tura, no s tudo quanto lhes necessario para sustento da vida, mas muitos
artigos importantissimos para fazerem, como fazem, um extenso e lucrativo
commercio e navegao; e se a estas incontestaveis vantagens ajuntarem as da
industria e das artes para o vestuario, luxo e outras commodidades precisas, ou
que o uso e costume tem introduzido, ficaro os ditos habitantes totalmente
independentes da sua capital dominante: por consequencia indispensavel-
mente necessario abolir do Estado do Brasil as ditas fabricas e manufacturas:
e isto o que Sua Magestade ordena que V. Ex. execute, e faa executar nessa
capitania e nas que lhe so subordinadas, com a prudencia e descernimento
com que sempre obra, e que as circumstancias dellas e a gravidade desta com-
misso exigem.
18. Com este fim deve V. Ex., antes de outro algum procedimento, informar-se
particularmente de todas e cada uma das referidas fabricas e manufacturas que
se acharem estabelecidas nessa capital, e nos mais districtos do seu governo e
subordinados a elle, quaes so os sitios e lugares em que ellas existem, quaes
os proprietarios e interessados a que pertencem, que numero de operarios
se empregam nos teares, tinturarias, liados e mais officinas de cada uma das
referidas fabricas, e quaes so os tecidos e obras que em cada uma dellas se fa-
bricam, para de tudo mandar V. Ex. fazer uma relao exacta e circumstanciada,
que deve remetter a esta secretaria dEstado para ser presente a Sua. Magestade.

Carta de D. Joo III a Martim Afonso de Sousa22

D. Joo & A quantos esta minha carta de poder virem fao saber que eu a envio
ora a Martim Afonso de Sousa do meu conselho por capito-mor da armada que
envio terra do Brasil e assim de todas as terras que ele dito Martim Afonso
na dita terra achar e descobrir, e, porm, mando aos capites da dita armada, e
fidalgos, cavaleiros, escudeiros, gente de armas, pilotos, mestres, mareantes e
todas as outras pessoas, e a quaisquer outras de qualquer qualidade que sejam,
nas ditas terras que ele descobrir ficarem e nela estiverem ou a ela forem ter

22 Extrado de Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo 24 (1 trimestre),


1861, pp. 74-79, apud RIBEIRO, Darcy; MOREIRA NETO, Carlos de Arajo (Org.) A fun-
dao do Brasil: testemunhos, 1500-1700. Petrpolis: Vozes, 1992. p. 136-8.

66
por qualquer maneira que seja, que haja ao dito Martim Afonso de Sousa por A independncia
capito-mor da dita armada e terras e lhe obedeam em tudo e por tudo o que do Brasil: abordagem de
aspectos metodolgicos
lhes mandar e cumpram e guardem seus mandados assim e to inteiramente
como se por mim em pessoa fosse mandado, sob as penas que ele puser; as
quais com efeito dar a devida execuo nos corpos e fazendas daqueles que o
no quiserem cumprir, assim, e alm disso lhe dou todo poder e alada, mero
e misto imprio, assim no crime como no cvel sobre todas as pessoas assim
da dita armada como em todas as outras que nas ditas terras que ele descobrir
viverem e nela estiverem ou a ela forem ter por qualquer maneira que seja, e
ele determinar seus casos feitos assim crimes como cveis e dar neles aquelas
sentenas que lhe parecer justia conforme a direito e minhas ordenaes at
morte natural inclusive, sem de suas sentenas dar apelao nem agravo, que
para tudo o que dito e tocar a dita jurisdio lhe dou todo poder e alada na
maneira sobredita, porm se alguns fidalgos que na dita armada forem e na dita
terra estiverem ou viverem e a ela forem cometer alguns casos-crimes por onde
meream ser presos ou emprazados ele dito Martim Afonso os poder mandar
prender ou emprazar segundo a qualidade de suas culpas o merecer e mos
enviar com os autos das ditas culpas para c se verem e determinarem como
for justia, porque nos ditos fidalgos no que tocar nos casos-crimes hei por bem
que ele no tenha a dita alada; e bem assim dou poder ao dito Martim Afonso
de Sousa para que em todas as terras que forem de minha conquista e demar-
cao que ele achar e descobrir possa meter padres e em meu nome tome
delas Real e autoral e tirar estormentos, e fazer todos os outros autos isso lhe
dou especial e todo cumprido poder, como para todo ser firme e valioso reque-
rem e se para mais firmeza de cada uma das necessrias de feito ou de direito
nesta minha carta de poder irem declaradas algumas clusulas mais especiais e
exuberantes eu as hei assim por expressas e declaradas como se especialmente
o fossem posto que sejam tais e de tal qualidade que de cada uma delas fosse
necessrio se fazer expressa meno e porque assim me de todo apraz, mandei
disso passar esta minha carta ao dito Martim Afonso assinada por mim e selada
do meu selo pendente, dada em a Vila de Castro Verde aos XX (20) dias do ms
de novembro (REVISTA DO INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO BRASI-
LEIRO, 1870, p. 78).

67
CAPTULOS DA HISTRIA
DO BRASIL IMPERIAL

Proposta de Atividades

1) Com base na leitura deste captulo, escreva uma pequena resenha explicando como o
contedo do Alvar de 5 de janeiro de 1785, sobre a extino de fbricas e manufaturas no
Brasil, implica medidas que afetam a sociedade como um todo.
2) De acordo com o texto, por que o mtodo da luta de classes seria inadequado para enten-
der o processo de Independncia do Brasil?

Referncias

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68
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do Brasil: abordagem de
aspectos metodolgicos

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WEISZFLOG, W. Michaelis. So Paulo: Melhoramentos, 2007. Disponvel em:
<http://michaelis.uol.com.br/moderno/portugues/index.php>. Acesso em: 15 maio
2011.

69
CAPTULOS DA HISTRIA
DO BRASIL IMPERIAL

Anotaes

70
4 O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
tica da prosperidade
econmica

Suelem Halim de Nardo Carvalho / Itamar Flvio da Silveira

Apresentao
Neste capitulo veremos como o pensamento da economia poltica clssica chegou
ao Brasil e o modo como ele interpretou a realidade que formava o incio do Brasil
Imprio. Examinaremos a obra de Cairu, enfatizando o seu conceito de indstria e de
desenvolvimento nacional. Aqui o Brasil Imprio investigado sob o ponto de vista da
prosperidade geral. Um observador coevo, no contexto dos acontecimentos, mostra o
rol de obstculos, valores e instituies humanas que compem o quadro econmico
e poltico da fase inicial do primeiro reinado de D. Pedro, e que ter influncia sobre
a histria posterior.

Cairu e as grandes questes econmicas do sculo XIX


Jos da Silva Lisboa, o visconde de Cairu, reconhecido por muitos estudiosos
como o arquiteto da abertura dos portos no Brasil. De fato, ele foi um grande defensor
do decreto assinado por D. Joo VI em 28 de janeiro de 1808, que resultou, como o
prprio economista brasileiro assinalou, na conciliao dos interesses do Brasil com
os de Portugal e da Europa (LISBOA, 1999, p. 55).
Cairu foi, sem dvida, um personagem bastante ativo na histria poltica do Bra-
sil. Sua importncia para a poltica econmica brasileira inegvel, pois, alm de ter
atuado como conselheiro do Rei, fundamentou, com base nos princpios da Economia
Poltica Clssica, de Adam Smith, uma teoria liberal para a industrializao do Brasil.
Podemos dizer que a obra de Cairu estava sintonizada com os princpios contidos em
A Riqueza das Naes, de Adam Smith, publicada em 1776, e que buscava aplicar se-
melhantes paradigmas economia brasileira.
Para a compreenso do pensamento industrialista de Cairu que constitui o prin-
cipal objetivo deste captulo tomamos como fonte duas das suas obras que mais

71
CAPTULOS DA HISTRIA versaram sobre o referido tema: Observaes sobre o comrcio franco no Brasil (1808-
DO BRASIL IMPERIAL
1809) e Observaes sobre a franqueza da indstria e estabelecimento de fbricas
no Brasil (1810).
Cairu, como j afirmamos anteriormente, foi o grande intrprete das idias de
Adam Smith no Brasil, e toda a sua obra foi profundamente influenciada pelos princ-
pios liberais difundidos pelo economista escocs.
Como legtimo defensor do iderio liberal no Brasil, Cairu criou uma tese para
o desenvolvimento econmico nacional, que divergiu largamente do tradicional
pensamento mercantilista23. Ao invs de barreiras alfandegrias por meio de tarifas
aduaneiras, monoplios, restries a importaes, etc., como formas de promover o
desenvolvimento econmico, defendeu uma poltica de liberdades comerciais e de
incentivos cambiais entre as mais diversas naes do mundo, como forma eficiente de
proporcionar maior riqueza e bem-estar a todos os pases. Dizia ele:

O verdadeiro esprito do comrcio social; ele quer ajudar, e ser ajudado, ele
aspira a dar socorro e receb-lo, ele carece um benefcio recproco, e no fe-
cundo, e constantemente til, seno quando repartido (LISBOA, 2001, p. 72).

Cairu no via a concorrncia comercial entre os pases como algo prejudicial, que
impedisse o progresso e a riqueza das naes, mas sim como meio de reproduo
de um auxlio mtuo entre os mais diversos pases do mundo. Acreditava que em
cada regio distinta existiam, naturalmente, condies especiais para a produo de
determinados produtos. Por isso, em sua opinio, a adoo de uma poltica de livre
importao no poderia acarretar prejuzo para nenhum pas, pois cada regio possua
uma vantagem natural para um determinado ramo de produo. Desse modo, a troca
universal seria algo extremamente vantajoso, j que cada nao teria a oportunidade
de usufruir daquilo de que melhor haveria nas mais diversas regies do mundo.
Em contrapartida, a nao que decidia por no participar do livre comrcio mundial

23 Doutrina econmica que caracteriza o perodo histrico da Revoluo Comercial (sculos


XVI - XVIII), marcado pela desintegrao do feudalismo e pela formao dos Estados Nacio-
nais. Defende o acmulo de divisas em metais preciosos pelo Estado por meio de um comrcio
exterior de carter protecionista. Alguns princpios bsicos do mercantilismo so: 1) o estado
deve incrementar o bem-estar nacional, ainda que em detrimento de seus vizinhos e colnias;
2) a riqueza da economia nacional depende do aumento da populao e do aumento do volume
de metais preciosos no pas; 3) o comrcio exterior deve ser estimulado, pois por meio de
uma balana comercial favorvel que se aumenta o estoque de metais preciosos; 4) o comrcio
e a indstria so mais importantes para a economia nacional que a agricultura. Essa concepo
levava a um intenso protecionismo estatal e a uma ampla interveno do estado na economia.
Uma forte autoridade central era tida como essencial para a expanso de mercados e a proteo
dos interesses comerciais. In: SANDRONI, Paulo. Dicionrio de Economia. So Paulo: Best
selller, 1989. p. 197.

72
acabava se submetendo a uma letargia econmica, pois ficava, inevitavelmente, em O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
uma situao de excluso e limitao comercial. Segundo o autor, era essa a situao tica da prosperidade
econmica
comercial em que se encontrava a colnia brasileira antes da abertura dos portos, em
28 de janeiro de 1808, por D. Joo VI.
importante lembrar que as duas primeiras partes das Observaes sobre o co-
mrcio franco no Brasil foram publicadas em 1808. Portanto, Cairu estava escrevendo
no calor de um fato histrico que influenciou de forma muito significativa a poltica
econmica do Brasil e a formao do imprio. Sua obra vem luz em um momento
estratgico, pois surge para explicar esse acontecimento e, tambm, para dar provas de
quo sbia e imperiosa havia sido tal deciso do monarca portugus.
Essa viso de interdependncia dos povos e de dinmica comercial como mola
propulsora do desenvolvimento econmico da nao a tnica do trabalho de Cairu
e o modo como ele via o decurso da histria. Ao contrrio da viso mercantilista, que
at quase o final do sculo XVIII reinou absoluta, sua posio, herdada de Smith, era a
legitimao do livre comrcio mundial e a valorizao de uma poltica imparcial, livre
de monoplios e privilgios exclusivos. Alm disso, em Cairu absolutamente clara a
importncia de um princpio liberal fundamental: a diviso internacional do trabalho.
A teoria da diviso do trabalho foi discutida originalmente por Adam Smith em Ri-
queza das Naes. Segundo Smith, o maior aprimoramento das foras produtivas do
trabalho, e a maior parte da habilidade, destreza e bom senso com os quais o trabalho
em toda parte dirigido e executado, parecem ter sido resultado da diviso do traba-
lho (SMITH, 1983, p. 41). De acordo com tal teoria, esse aumento de produtividade e
a maior destreza e habilidade em executar um determinado servio, em consequncia
da diviso do trabalho, surgem de trs circunstncias distintas: a primeira diz respeito
especialidade que surge em cada trabalhador, por s praticar um tipo de servio; a
segunda relaciona-se economia de tempo, que costumeiramente seria perdido na
passagem de um tipo de ferramenta para outra; e por ltimo, a criao de condies
mais favorveis s invenes de mquinas, que so importantes para a facilitao do
trabalho e o aumento da produtividade.
Para Smith, a referida especializao do trabalho, ou seja, a diviso do trabalho,
veio ao mundo a partir de uma propenso natural do homem ao intercmbio com ou-
tros homens. Isso porque, em uma sociedade civilizada, o intercmbio uma prtica
necessria de cooperao entre os indivduos para a sua convivncia em harmonia.
O homem teria constante necessidade de ajuda e cooperao de seus semelhantes.
No entanto, Smith esclarece que nenhuma pessoa poderia esperar o grande e perfei-
to intercmbio entre os povos pela benevolncia alheia, pois essa troca harmnica
que garantia as necessidades de todos os povos era realizada pelo empenho de cada

73
CAPTULOS DA HISTRIA indivduo pela busca de seu maior conforto e da satisfao de seus interesses. Diz ele:
DO BRASIL IMPERIAL

No pela benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que espe-


ramos nosso jantar, mas da considerao que eles tm pelo seu prprio inte-
resse. Dirigimo-nos no a sua humanidade, mas a auto-estima, e nunca falamos
das nossas prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para eles
(SMITH,1983, p. 50).

Essa necessidade de satisfao dos prprios interesses por meio do escambo com
outros homens que gerava a diviso do trabalho. A partir da especializao da produ-
o e, consequentemente, do seu aumento, cada indivduo se tornava capaz de adqui-
rir um excedente de produo, e, com isso, de alcanar os meios para o intercmbio
com outros homens. precisamente esse interesse em trocar o excedente produtivo,
ou seja, aquilo que ultrapassa o consumo pessoal de cada individuo, por produtos
diversos e que tambm so essenciais para a sua vida, que estimula os homens a exe-
cutarem a diviso do trabalho. Essa condio de distino entre os homens, de haver
habilidades e caracteres diferentes, til a todos, pois o fato de cada indivduo se
especializar em algum tipo de produo faz com que ele possa produzir um excedente
de seu trabalho; com isso, passa a ter, a partir da troca ou venda de seus produtos, o
poder de aquisio de tudo aquilo de que precisa para seu bem-estar e satisfao.
Um aspecto interessante da tese smithiana o fato de que quanto mais extenso
for o mercado, maior poder ser o nvel de diviso e especializao do trabalho. Isso
acontece porque, segundo Smith, se o mercado muito reduzido os indivduos no
se sentem seguros e estimulados a se dedicarem a uma nica atividade, j que no
seria possvel encontrar mercado suficiente para toda a produo excedente de seu
trabalho. Portanto, a lgica da diviso do trabalho, que garante o mximo de aprovei-
tamento e de aperfeioamento da produo, tem sua ao regulada de acordo com a
dimenso do mercado. Nesse sentido possvel compreender que, quanto maiores as
possibilidades de intercmbio entre os povos, maior quantidade e aperfeioamento
teremos nos mais diversos produtos e servios a que o homem capaz de dar origem.
Cairu compreendia muito bem essa lgica das relaes comerciais internacionais
desenvolvida por Smith e, acima de tudo, acreditava piamente na harmonia e no bem-
-estar geral que o livre comrcio era capaz de proporcionar ao mundo inteiro. Para o
economista brasileiro, a importao de mercadorias estrangeiras nunca significou uma
ameaa para a prosperidade ou para o desenvolvimento econmico de uma regio.
Mas, ao contrrio, a livre importao de mercadorias estrangeiras garantia a um pas
o aumento da receita pblica e maior facilidade e abundncia no suprimento de sua
populao. Alm disso, Cairu entendia ser absolutamente irracional querer barrar a
entrada de produtos estrangeiros para que esses no fizessem concorrncia com os

74
artigos locais. Querer exportar o mximo e importar o mnimo, isso sim, era um tipo O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
de mentalidade altamente perniciosa para o bem geral da humanidade. Segundo ele, o tica da prosperidade
econmica
livre comrcio mundial visava amizade e cooperao entre os povos; em contrapar-
tida, o sistema de restries comerciais, que impedia a livre circulao de mercadorias,
era o gerador da desunio e da inveja entre os pases.
Em Observaes sobre o comrcio franco no Brasil, fica claro que o objeto de
investigao de Cairu, naquele momento, era o fantasma das reminiscncias mercan-
tilistas, das polticas parciais e exclusivistas. Na viso dele, tal sistema mercantil, que
regeu as ordens comerciais por quase trs sculos nas principais naes ocidentais, era
um sistema que obstaculizava o desenvolvimento da economia dos pases que o pra-
ticavam. As diretrizes traadas por esse antigo regime econmico eram contrrias ao
real progresso e desenvolvimento das naes justamente porque eram desfavorveis
harmonia e cooperao comercial entre os pases.
Para o autor, o sistema que defendia o princpio da mxima exportao e a mnima
importao como forma de desenvolver a economia nacional e de estabelecer inde-
pendncia estrangeira se esquecia de considerar que, se uma nao barrava a entrada
de produtos estrangeiros em seu territrio, logo seus produtos tambm seriam barra-
dos nos pases que fossem atingidos por tal medida restritiva.
Nesse sentido, existia necessariamente a recproca dependncia dos povos; de
modo que nenhuma nao poderia ter e fabricar tudo sozinha. Somente por meio do
comrcio livre que um pas teria acesso aos mais diversos tipos de mercadorias e, ao
mesmo tempo, encontraria mercado para sua produo. A nao mais rica, na viso de
Cairu, era aquela que se beneficiava dos mais diversos tipos de produtos da natureza e
das artes de todos os lugares da terra, e no aquela que limitava o poder de consumo
de sua populao obrigando-a a comprar produtos nacionais mais caros ou que
acumulava desnecessariamente metais preciosos.
Cairu, com essa argumentao, obviamente herdada de Smith, desestabilizava a
tese da balana comercial favorvel, exageradamente defendida pelos seguidores do
mercantilismo. O autor brasileiro mostrou que a busca excessiva pelo saldo comercial
favorvel destrua o bom andamento do comrcio universal, porque colocava os mais
diversos pases como inimigos. Diferentemente dessa situao imposta pelo regime
mercantilista, no sistema de livre comrcio mundial os pases visavam a um benefcio
comum, isto , troca recproca de seus produtos, como forma de cada nao desen-
volver sua economia.
O autor em estudo evidenciou que era do interesse de cada nao que sua pro-
duo excedente encontrasse o maior mercado e o melhor preo possveis, pois as-
sim todos os pases animavam sua economia. Mas, se um pas proibia a entrada de

75
CAPTULOS DA HISTRIA mercadorias estrangeiras em seu territrio, logo os pases atingidos por tal proibio
DO BRASIL IMPERIAL
no comprariam mais seus produtos. Dessa forma, a nao que adotava o sistema de
restries s importaes prejudicava o prprio desenvolvimento econmico. Inevita-
velmente, essa era uma realidade do comrcio em geral, que no podia ser ignorada.
Alm disso, Cairu via a concorrncia estrangeira como um forte estmulo para o
melhoramento e barateamento dos produtos nacionais. Entendia que a emulao ser-
via para os comerciantes se aperfeioarem, e tambm os disciplinava a serem mais
moderados em seus lucros.
Na opinio do economista, nenhum tipo de indstria merecia proteo ou privil-
gios exclusivos por parte do Governo. Para ele, qualquer tipo de interveno estatal
s servia para favorecer a inrcia, diminuir a emulao, desencorajar os indivduos
que no recebiam privilgios e impedir a possvel perfeio da produo. Cairu en-
tendia que as legtimas atribuies de um soberano estavam relacionadas execuo
daquelas atividades que apenas ao Estado competiria, pela falta de atratividade para a
iniciativa privada, como garantia de segurana, de facilidades das circulaes interiores
da nao, assim como a implementao da menor burocracia possvel e da criao de
condies para ampliar os mercados consumidores.
Tal crena no poder do mercado como agente regulador de toda a produo de
riqueza fez com que Cairu tratasse a questo da industrializao nacional de forma
bastante realista frente s circunstncias da colnia brasileira, naquele momento his-
trico. Segundo o autor, faltava ainda ao Brasil, no incio do sculo XIX, condies
essenciais para a instalao e o desenvolvimento de indstrias manufatureiras. Nesse
sentido, acreditava ser iluso o objetivo de implantar fbricas em territrio nacional do
dia para a noite, e ainda o de pretender competir com a indstria de grande tradio
da Europa.
Para Cairu, o processo de industrializao ocorria de forma gradativa. Por essa ra-
zo, acreditava que a introduo prematura da indstria superior no pas, por meio da
proibio da entrada das manufaturas estrangeiras, traria grandes prejuzos para toda
a nao, naquele momento. Dizia ele:

alheio de razo pretender sustentar fbricas de tal natureza, com proibies


de iguais obras estrangeiras, para forar o povo a comprar no reino e domnios
ultramarinos o que pior e mais caro. Isso no promover a indstria nacional,
, ao contrrio, destru-la, tolhendo os estmulos da emulao, que aperfeioa
tudo, e favorecendo a inrcia e ignorncia, inimigas da moralidade e riqueza
das naes (LISBOA, 2001, p. 160).

Mais adiante, acrescentou:

76
Quando no mesmo pas algumas fbricas se aperfeioam, e outras de igual na- O Visconde de Cairu:
tureza perseveram em grosseria, estas necessariamente descaem, por falta de o Brasil imprio sob a
tica da prosperidade
mercado na prpria nao; pois ainda os mais ardentes patriotas as abando- econmica
nam, preferindo as mais adiantadas. O contrrio seria hipocrisia, ou sandice. O
mesmo natural e foroso acontecer quando as fbricas estrangeiras adquirem
superioridade, e as nacionais no melhoram. E impossvel que estas se tirem
da letargia, se os fabricantes, com favor da lei que obsta a importao estran-
geira, tm segura extrao das suas ms obras, e podem em conseqncia ex-
torquir preos lesivos. Quem tem certo vender, escusa apurar. O pas onde se
multiplicam tais favores injuriosos vem a ser o escolho das artes, e o sepulcro
dos talentos: a os fabricantes no esperam a sua fortuna da prpria habilidade
e reputao, mas do tesouro mal ganho com o gravoso monoplio (LISBOA,
2001, p. 162).

Desse modo, ao criar leis proibitivas s mercadorias estrangeiras, o pas que pre-
tendia conquistar a independncia econmica em relao s outras naes estava, na
verdade, incorrendo em um grande erro econmico, pois a nao que se fechava para
o mercado mundial acabava se isolando comercialmente e impedindo sua maior pros-
peridade e seu desenvolvimento. A mtua interdependncia comercial dos povos era,
sem dvida, o meio mais seguro e cauteloso de cada pas prosperar economicamente.
Neste momento, julgamos necessrio fazer um parntese para elucidar o conceito
de indstria em Cairu, uma vez que o autor criou uma definio especfica para o ter-
mo. Entender, portanto, o sentido de tal conceito fundamental para a compreenso
de sua tese.
Em sua obra Observaes sobre a franqueza da indstria e estabelecimento de
fbricas no Brasil (1810) explicou que, consensualmente, o termo indstria24 era
entendido como o trabalho exercido nas artes mais refinadas, como as manufaturas
por exemplo. Dessa forma, entendia-se que um pas que obtivesse muita indstria
logo apresentaria muitas fbricas. Para o autor, essa forma de conceituar o termo era
imprpria, pois induzia ao entendimento de que, nos diversos ramos da atividade
humana, como agricultura, comrcio, navegao, artes, etc., no existiam indstrias.
Acreditava que essa era uma compreenso equivocada, porque tais ramos de trabalho
exigiam grandes conhecimentos e eram capazes de dar muitos e engenhosos empre-
gos; portanto, deveriam ser entendidos como tipos de indstria.
Nesse sentido podemos entender que, para Cairu, o termo no se limitava a definir
fbricas manufatureiras, mas tambm envolvia a definio dos mais diversos tipos de

24 Atualmente, o termo assim definido: Conjunto de atividades produtivas que se caracte-


rizam pela transformao de matrias-primas, manualmente ou com o auxlio de mquinas e
ferramentas, no sentido de fabricar mercadorias. De uma maneira bem ampla, entende-se como
indstria desde o artesanato voltado para o autoconsumo at a moderna produo de computa-
dores e instrumentos eletrnicos. In: SANDRONI, Paulo. Dicionrio de Economia. So Paulo:
Best selller, 1989, p.150.

77
CAPTULOS DA HISTRIA arte e de conhecimentos empregados nos mais variados ramos de trabalho humano.
DO BRASIL IMPERIAL
Em Cairu, indstria aparece como sinnimo de atividade produtiva:

Portanto manifesto que, ainda no havendo manufaturas ou fbricas mais refi-


nadas, podem existir, e necessariamente existem, entre as naes mais civilizadas,
e principalmente martimas, muitas espcies de indstria rural, fabril, comercial,
nutica, assaz produtivas, e mais convenientes s respectivas circunstncias, e que
todavia no tolhem o seu progresso, assenso para estabelecimentos superiores,
em devidos tempos, dando til e pleno emprego ao povo, proporo que se for
aumentando o seu nmero, cabedal, e conhecimentos especulativos e prticos na
inumervel variedade de mo-de-obra, que distinguem as naes formadas, e de
redundncia de braos e capitais (LISBOA,1999, p. 46).

Compreendido o conceito de indstria em Cairu, podemos iniciar, de fato, a anli-


se de seu pensamento industrialista, que foi bastante elucidado em Observaes sobre
a franqueza da indstria e estabelecimento de fbricas no Brasil (1810). Nessa obra,
fez um exame das circunstncias histricas da colnia brasileira e mostrou a invia-
bilidade de se implantar, no incio do sculo XIX, fbricas sofisticadas em territrio
nacional.
De acordo com o autor, o Brasil no estava preparado ainda para a introduo
das manufaturas refinadas que existiam na Europa, de modo que as fbricas que mais
convinham colnia, naquele perodo, eram aquelas que estavam mais prximas da
agricultura, do comrcio, da navegao, etc.
Ele acreditava que somente por meio da liberdade comercial, que representava
a fora estimuladora para o desenvolvimento de qualquer ramo da economia que
poderamos esperar que algum dia nossa indstria manufatureira atingisse um grau
elevado de aperfeioamento:

A estabilidade do princpio da franqueza da indstria, sendo subseqente ao


da franqueza do comrcio, o meio eficaz de fazer introduzir e aperfeioar os
mais teis estabelecimentos, com maior rapidez, e incessantemente progressiva
energia pblica para a opulncia e populao do Brasil (LISBOA, 1999, p. 35).

Para fundamentar a tese de que era precipitado implantar fbricas de manufaturas


no Brasil no incio do sculo XIX, Cairu usou como primeiro argumento o fato de
ainda existir no pas uma abundncia de terras frteis. Para ele, o Brasil tinha muita
indstria e muita riqueza a serem desenvolvidas antes de alcanar as artes e as manu-
faturas superiores, que eram naturais na Europa. Entendia que, enquanto existissem
muitas e frteis terras, nenhuma indstria poderia ser to lucrativa como a agricultura,
a minerao, o transporte e o comrcio.
De acordo com a lgica de Smith da qual Cairu foi adepto, essa situao ocorria

78
justamente porque a agricultura era o setor da economia que necessitava de investi- O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
mentos mais baixos. Portanto, enquanto existisse essa abundncia de terras no Brasil, tica da prosperidade
econmica
aliada falta de populao excedente e consequente carncia de mo de obra a
implantao de indstria manufatureira no seria vivel.

Por ora, a nossa grande e imediata necessidade , por assim dizer, manufatu-
ras de estradas e canais navegveis; manufaturas de casas, e mais benfeitorias
rurais e urbanas; manufaturas mais proximamente associadas agricultura, e
navegao: a fim de termos populao numerosa, cordata, e bem mantida, com
boa marinha para defesa e segurana do pas. Com extensa e bem entendida
agricultura, e tendo tantas, e to boas matrias primeiras, podendo ter, pouco a
pouco gradativamente, e em devidos tempos, muitas, e indgenas fbricas, sem
desviar capitais das direes mais teis, nem fazer desnecessria concorrncia
s da Europa (LISBOA, 1999, p. 100).

Cairu, ao fazer uma aluso situao europeia, mostrou que naquela regio havia
uma enorme quantidade de trabalhadores empregados nos mais diferentes setores
econmicos possveis porque h muito tempo havia se esgotado a expanso das terras
cultivveis e, alm disso, existia uma populao redundante. Mas o contrrio se dava
na Amrica, pois aqui havia muita terra para ser cultivada e no havia a mo de obra
necessria para ser empregada nas fbricas, e ainda com um agravante: em nossa col-
nia reinava o regime de escravido, tornando ainda mais difcil o recrutamento de mo
de obra para o trabalho fabril. Para Cairu essa seria, ento, nossa primeira deficincia
circunstancial, em relao possibilidade de industrializao.
Em sua opinio, as duas piores escolhas de um governo, em se tratando de de-
senvolvimento industrial nacional, eram as seguintes: a primeira, no conceder plena
liberdade indstria para o estabelecimento das mais diversas manufaturas; a segun-
da, introduzir tais fbricas por meio de privilgios e monoplios. Assim, se houvesse a
mxima liberdade poltica e econmica no Brasil, e se fosse excludo de nosso territ-
rio todo e qualquer tipo de privilgio exclusivo, a indstria que conquistaramos seria
aquela natural, que surgiria pela prpria fora e capacidade, de forma gradual, sem
ajuda do governo e sem artifcios odiosos. De acordo com Cairu, no existia indstria
mais slida e produtiva do que aquelas que se desenvolviam de forma natural e grada-
tiva, pela diviso do trabalho.
importante ressaltarmos que, com esse discurso, o autor no estava relegando
a segundo plano a importncia da indstria manufatureira no Brasil. fundamental
termos claro que ele no estava defendendo a ideia de que o Brasil seria um pas
eternamente agrrio. No era essa a questo. O que estava defendendo, naquele mo-
mento, era a tese de que nosso pas no possua ainda as condies necessrias para a

79
CAPTULOS DA HISTRIA implantao e o desenvolvimento de indstrias de superior ordem.25
DO BRASIL IMPERIAL
Cairu estava defendendo a existncia de uma indstria slida, capaz de se desen-
volver e prosperar sem os monoplios distribudos pelo governo. Ele sabia que um
pas como o Brasil, que estava em um estgio inicial de civilizao e que ainda sofria
com a falta de mercado interno e de capitais, no poderia possuir uma indstria seme-
lhante das naes europias, clebres pela sua percia e antiguidade. Desse modo,
podemos afirmar que o economista era objetivo e realista frente s condies polticas,
econmicas e sociais do Brasil do incio do sculo XIX:

No se entenda do ponderado que eu inculquei como bom o sistema fisiocrtico26


em geral, que prefere a agricultura a todas as demais indstrias. Tal sistema, inju-
diciosamente aplicado, contm barbarismo. No h civilizao sem o simultneo
concurso da agricultura, artes, comrcio. Essas trs mximas e originais divises
de trabalho, so, por assim dizer, essenciais existncia da sociedade civil. Mas
as convenientes ramificaes e propores de cada espcie das indstrias respec-
tivas, naturalmente se regulam pelas circunstncias dos pases e seus graus de
populao, opulncia, e relaes polticas (LISBOA, 1999, p. 114-115).

Pensando no estgio histrico do Brasil, Cairu apontou oito requisitos elementares


para a implantao e o desenvolvimento de fbricas no pas, e constatou que no exis-
tiam, aqui, no incio do sculo XIX, tais requisitos primordiais para que fosse possvel
a introduo e o desenvolvimento de fbricas manufatureiras.
De acordo com Cairu, o primeiro requisito essencial para a implantao e o desen-
volvimento de fbricas em um pas consistia em capitais disponveis. Isso significa
que o pas deveria possuir uma quantidade suficiente de capitais disponveis para se-
rem aplicados nos mais variados ramos da atividade produtiva, sem que fosse neces-
srio retir-los dos ramos de trabalho j existentes para favorecer as novas atividades

25 Entenda-se por indstria de superior ordem a produo de manufaturados. Para Cairu, os pa-
ses mais antigos e desenvolvidos estariam em circunstncias mais favorveis para tal produo
superior. Naes como o Brasil no estariam capacitadas para a implementao de indstrias
manufatureiras, mas se encontravam em um momento favorvel para o desenvolvimento da
agricultura, minerao, comrcio interior e exterior, e artes mais imediatas e proximamente
associadas aos exerccios respectivos. (LISBOA,Visconde de Cairu, 1999, p. 46-47).
26 Os fisiocratas foram economistas franceses do sculo XVIII que [combateram] as idias
mercantilistas e [formularam], pela primeira vez, de maneira sistemtica e lgica, uma teoria
do liberalismo econmico. Transferindo o centro da anlise do mbito do comrcio para o da
produo, os fisiocratas criaram a noo de produto lquido: sustentaram que somente a terra
ou a natureza (physis, em grego) capaz de realmente produzir algo novo (s a terra multiplica,
por exemplo, um gro de trigo em muitos outros gros de trigo). As demais atividades, como a
indstria e o comrcio, embora necessrias, no fazem mais do que transformar ou transportar
os produtos da terra (da a condenao ao mercantilismo, que estimula essas atividades em
detrimento da agricultura). In: SANDRONI, Paulo. Dicionrio de Economia. So Paulo: Best
selller, 1989, p.126.

80
econmicas. No caso do Brasil, no existiam esses capitais disponveis, pois todo o O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
capital que a colnia possua j estava empregado na agricultura, que era, definitiva- tica da prosperidade
econmica
mente, nosso ramo industrial mais seguro e natural. Desviar o capital da agricultura
para investi-lo em fbricas manufatureiras, que no constituam uma indstria propcia
ao pas naquele momento, resultaria evidentemente em prejuzo para a economia da
nao.
O segundo requisito primordial se encontrava na vasta populao. Segundo Cai-
ru, nos pases onde existia uma grande populao disponvel para o trabalho havia
uma maior especializao da mo de obra, e os salrios eram mais baixos por causa
de sua grande oferta no mercado. No caso do Brasil, no havia essa grande oferta de
homens para o trabalho fabril e, dessa forma, os produtos brasileiros, se fabricados,
ficariam muito mais caros e menos perfeitos por causa da mo de obra pouco especia-
lizada e do custo de produo muito elevado.
A abundncia de matria-prima foi considerada como o terceiro elemento im-
portante para a implantao de fbricas em uma nao. Cairu explicava que no era
absolutamente necessrio que as matrias-primas fossem produzidas no prprio pas
para que se introduzissem e prosperassem as fbricas. As matrias-primas poderiam
ser importadas de outras naes. No entanto, os pases que tinham esses artigos no
prprio seio estavam em real vantagem, pois no corriam o risco de eventualmente
sofrerem carncia de tal produto por conta de uma situao de restrio dos pases
exportadores de tais gneros.
O quarto requisito foi definido como demanda efetiva. Segundo o autor, a de-
manda efetiva regulava a existncia e o preo de todas as produes. De acordo com
ele, uma fbrica de artigos de luxo no poderia lograr xito em um pas to pobre,
onde as pessoas mal podiam se alimentar, porque a demanda efetiva do lugar faria com
que muito em breve essa fbrica falisse, j que no haveria compradores suficientes
para os artigos de luxo que seriam ali fabricados. Nesse sentido, a demanda efetiva agia
como reguladora na distribuio da indstria nas diversas regies, de acordo com as
inclinaes, os desejos e o poder de compra dos indivduos.
Porm, quanto ao quinto requisito, Cairu alertou que no basta a demanda efetiva
para bem se introduzirem e prosperarem as fbricas de um pas, demais necessrio
que as obras a manufaturadas sejam superiores em bondade ou em menor preo s
que se importam dos estrangeiros (LISBOA, 1999, p. 66, grifos nossos). O autor ad-
vertia, nesse requisito, que o consumidor vai sempre preferir a melhor e mais barata
mercadoria, no importando se essa nacional ou estrangeira. Algum indivduo pode-
ria at, por patriotismo, preferir as mercadorias nacionais, mas no seria sensato espe-
rar esse tipo de comportamento do grosso da sociedade. Por isso, quando a diferena

81
CAPTULOS DA HISTRIA de custo e qualidade tornava lucrativo o contrabando, no poderia existir lei capaz de
DO BRASIL IMPERIAL
barrar essa prtica, pois cada indivduo buscaria sempre alcanar sua maior satisfao
de consumo, no importando se, para isso, tivesse que consumir produtos nacionais
ou estrangeiros, legais ou ilegais.
O sexto requisito exigia a difuso da inteligncia no pas. Para Cairu, era a difu-
so da inteligncia em uma nao que multiplicava as facilidades para a introduo e
o desenvolvimento de qualquer indstria na qual fosse preciso empregar mquinas,
mtodos e processos mais sofisticados para a produo. Segundo o autor, a difuso da
inteligncia se dava com maior fora em pases onde existia uma grande populao,
pois quanto mais homens em uma nao, maiores as chances de surgirem cientistas,
inventores, etc. Portanto, seria insensatez se regies novas e fragilmente povoadas,
como o Brasil, estabelecessem fbricas refinadas, sem possurem os conhecimentos
necessrios para esse tipo de produo.
O stimo requisito insistia na importncia da franqueza do comrcio e da inds-
tria, para que todos os produtos de consumo do homem fossem os mais abundantes
e baratos.

A franqueza do comrcio faz que todos os artigos de subsistncia, matrias das


artes, e instrumentos do trabalho, sejam os mais abundantes e baratos no mer-
cado nacional; o que uma vantagem imensa para se empreenderem todos
os estabelecimentos, a que o pas tem naturais oportunidades, e propores
(LISBOA, 1999, p. 67).

O oitavo e ltimo requisito, os privilgios dados aos inventores de artes e cin-


cias, completava os meios para impulsionar o avano das fbricas em um pas. No en-
tanto, o autor elucidou que esse requisito aplicado sem os outros anteriores de nada
valeria, podendo, inclusive, chegar a ser prejudicial nao. Assim, o oitavo requisito,
que consistia em dar privilgios, prmios e favores aos inventores das artes e cincias,
exercia uma funo estimuladora para o avano e a modernizao da indstria por
meio do reconhecimento do mrito do artista, uma vez que gerava uma recompensa
para o inventor, que naturalmente havia investido tempo e capital para que se tornasse
possvel o desenvolvimento de certa arte ou cincia. Essa atitude era essencial para
que uma nao gerasse, cada vez mais, homens de grandes ideias e sbias invenes.
Cairu lembrava, porm, que esses prmios deveriam ser dados apenas aos inventores
de novas artes e de mquinas importantes para o progresso da nao, e no a qualquer
indivduo que plagiasse uma ideia ou, ento, criasse determinado instrumento ou tc-
nica medocre.
Diante do que acabamos de expor fica claro que, para Cairu, no incio do sculo
XIX o Brasil no estava preparado, ainda, para o empreendimento manufatureiro, pelo

82
motivo de inexistirem as condies essenciais para tanto. Porm, como afirmamos O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
acima, ele no estava propondo que o Brasil fosse uma nao exclusiva e eternamente tica da prosperidade
econmica
agrria. Essa falsa ideia muitas vezes aparece em grandes nomes da nossa tradicional
historiografia, que acusam o economista de ter sido um grande protetor dos interesses
da oligarquia latifundiria, assim como um homem passadista, atrelado tradio rural
e colonial do Brasil.

De acordo com a interpretao de Emlia Viotti da Costa, Cairu, em Observaes


sobre o comrcio franco no Brasil, teria produzido um discurso que pregava a voca-
o agrria de nossa economia, de modo que a

[...] vitria desta concepo na orientao da economia brasileira seria o re-


sultado necessrio da preponderncia, depois da Independncia, nos quadros
do governo, das classes agrrias, associadas ao imperialismo ingls ( VIOTII DA
COSTA,1969, p. 80).

Para Sergio Buarque de Holanda, Cairu no teria contribudo em nada para a re-
forma das nossas idias econmicas, visto que:

[...] em 1819, j era um homem do passado, comprometido na tarefa de, a


qualquer custo, frustrar a liquidao das concepes e formas de vida relacio-
nadas de algum modo ao nosso passado rural e colonial (HOLANDA, 1976, p.
52-53).

A impresso que essa historiografia nos passa a de que Cairu se caracterizou


como um homem que representava interesses desejosos de manter a nao brasileira
na eterna condio de pas agrrio, limitado economicamente e reduzido condio
de colnia exportadora de produtos agrcolas. Tal historiografia pode ainda nos trans-
mitir a sensao de que ele tenha sido um homem mais preocupado em garantir os
interesses estrangeiros do que os nacionais.
Na realidade, quando fazemos uma anlise cuidadosa de suas ideias industrialistas
percebemos que ele foi um personagem bastante coerente com relao s circunstn-
cias sociais, econmicas e polticas de seu tempo, e que sua grande preocupao foi,
sem dvida, a luta pela maior opulncia nacional.
Cairu no buscava to somente a satisfao dos interesses das classes proprietrias
no Brasil. Ao contrrio, tinha conscincia suficiente para saber que, naquele momento,
a poltica de estmulo agricultura e ao livre comrcio figurava como a opo mais l-
gica para o aumento da riqueza nacional e, consequentemente, essa poltica implicava
uma melhora de vida para a populao em geral, principalmente porque o perodo
em que viveu caracterizava-se como um momento de grande diversificao econmica

83
CAPTULOS DA HISTRIA mundial. Desse modo, tinha clareza de que forar o desenvolvimento da indstria no
DO BRASIL IMPERIAL
Brasil representaria um desvio dos recursos j arraigados no setor econmico compe-
titivo da colnia, isto , a agricultura, e, pior ainda, geraria uma barreira contra o livre
comrcio mundial. E ele sabia que, se isso ocorresse, provocar-se-ia um retrocesso em
nossa economia.
Cairu defendia que, naquele momento, o Brasil lucraria mais concentrando-se no
setor produtivo, no qual tinha mais naturais vantagens do que forando a introduo
de certo ramo econmico que no lhe era propcio, naquela poca. Entendia que com
a agricultura e o comrcio bem desenvolvidos o Brasil teria, no seu devido tempo,
muitas fbricas, sem desviar capitais das direes mais teis sua economia.
Por isso, vemos com reservas a afirmao de Srgio Buarque de Holanda de que
Cairu foi um homem passadista, ou, como Emilia Viotti apontou, um intelectual que
pregava a vocao agrria do Brasil. Ao contrrio do que afirmaram os autores acima
mencionados, cremos que Cairu foi um personagem absolutamente coerente com as
circunstncias reais de seu tempo e que desejou, acima de tudo, o desenvolvimento
econmico de seu pas.
Em virtude disso, somos da opinio de que Cairu foi realista diante das circuns-
tncias polticas, sociais e econmicas de sua poca quando defendeu a ideia de que
s teramos prejuzos e desiluses se forssemos a industrializao do Brasil. E acre-
ditamos que sua opinio em relao inadequao da industrializao nacional, no
incio do sculo XIX, foi a leitura mais sintonizada com as condies histricas daquele
momento.

Concluso
Cairu lutou por aquilo que era de sua convico, ou seja, a ideia de que as condi-
es naturais do Brasil, por si ss, criariam as circunstncias ideais gradativa indus-
trializao. Conforme pensava, a precipitao desse processo resultaria em danos para
a nao de maneira geral: o Estado perderia a arrecadao de receitas, na medida em
que veria diminuir suas importaes e exportaes; ocorreria um desvio dos capitais
j bem empregados na agricultura, que era nossa principal fonte de renda; e os consu-
midores, os principais lesados pela deciso de forar o nascimento das fbricas, teriam
seu poder de consumo limitado, uma vez que seriam obrigados a pagar mais caro por
um produto de pior qualidade, da indstria nacional.
Para Cairu, a rvore da indstria estava crescendo no Brasil, e ela daria em seu
tempo adequado os devidos frutos. Bastaria que, para isso, o governo no adotasse as
medidas restritivas e limitadoras do bom e harmonioso comrcio universal. Bastaria
que o governo no lanasse mo do machado que cortaria essa rvore. Deixando-a

84
desenvolver-se em seu tempo e criando, gradativa e naturalmente, as condies essen- O Visconde de Cairu:
o Brasil imprio sob a
ciais para tal empreendimento teramos, na ocasio correta, nossa indstria superior. tica da prosperidade
econmica
Com isso ele abre caminho para as reflexes sobre o perodo da histria em que
viveu; adotou o ponto de vista da prosperidade geral, e, de acordo com isso, trouxe
baila um rol valioso de questes para a reconstruo daquele tempo por parte do
historiador.

Fontes e referenciais para o aprofundamento temtico

1) Escreva um pequeno texto relacionando o conceito de indstria de Cairu com a realidade


em que ele viveu.
2) Com base na leitura deste captulo, responda se as teses econmicas de Cairu possibili-
tam consider-lo defensor de alguma oligarquia agrria, em detrimento do conjunto da
sociedade.

Referncias

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1976.

LISBOA, Jos da Silva, Visconde de Cairu. Observaes sobre a franqueza da


indstria e estabelecimento de fbricas no Brasil. Braslia, DF: Senado Federal,
1999.

LISBOA, Jos da Silva. Observaes sobre o comrcio franco no Brasil. In: ROCHA,
Antnio Penalves (Org.). Jos da Silva Lisboa: Visconde de Cairu. So Paulo: Editora
34, 2001.

SANDRONI, Paulo. Dicionrio de Economia. So Paulo: Best Selller, 1989.

SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo: Abril Cultural, 1983.

85
CAPTULOS DA HISTRIA VIOTTI DA COSTA, Emilia. Introduo ao estudo da emancipao. In: MOTA, Carlos
DO BRASIL IMPERIAL
Guilherme (Org.). Brasil em perspectiva. So Paulo: Difuso Europeia do Livro,
1969.

Anotaes

86
5 O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
por meio da histria
comparada

Lus Fernando Pessoa Alexandre / Moacir Jos da Silva

Introduo
Tem sido recorrente na historiografia estabelecer um nexo estreito entre o significa-
do do pacto colonial e o desenvolvimento histrico ulterior da colnia portuguesa nos
trpicos. Visto, por vezes, como fator de desenvolvimento que alavancaria a burguesia,
ou como obstculo ao desenvolvimento do livre comrcio, o exclusivo metropolitano
ser aqui retomado em termos de uma histria comparada.
Visando investigar as singularidades do monoplio colonial portugus, este cap-
tulo faz uma anlise da evoluo do sistema colonial nas idades antiga, medieval e
moderna; nesse sentido, a nfase aqui recaiu sobre as implicaes gerais dos diferen-
tes graus de liberdade na relao colnia-metrpole, tanto no mundo greco-romano
como no perodo de formao da Idade Moderna. O recurso da histria comparada
foi aqui de grande valia ao oferecer parmetros de comparao para se perceber a
anatomia do exclusivismo portugus sobre o comrcio da sua colnia, no territrio
brasileiro.

O exclusivo metropolitano
De modo geral, o exclusivo metropolitano foi uma imposio das metrpoles em
relao s suas respectivas colnias com o objetivo de impedir que elas comerciali-
zassem livremente com outras naes alm da nao-me. O objetivo manifesto das

87
CAPTULOS DA HISTRIA naes colonizadoras era conservar as colnias como uma espcie de reserva de ri-
DO BRASIL IMPERIAL
queza paro o reino. Tal riqueza consistia na produo de matrias-primas como, por
exemplo, acar, tabaco, madeira, cereais, metais preciosos, etc. Enquanto a metr-
pole vendia produtos industrializados, tais como tecidos, bebidas, mquinas, peas,
etc. s colnias, estas, por sua vez, vendiam seus produtos primrios s respectivas
metrpoles por um preo muito inferior.
Acreditava-se que proibindo as colnias de comercializarem com outros povos, a
riqueza da colnia e a da metrpole no seriam divididas com ningum. Alm de
conservarem poltica e administrativamente seus territrios coloniais, as naes eu-
ropeias os protegeriam tambm de qualquer tipo de ingerncia econmica externa.

As colnias da antiguidade
Na antiguidade o conceito de colonizao teve um sentido mais maternal do
que de dependncia econmica entre os antigos as colnias eram, literalmente,
prolongamentos da metrpole. Em muitos casos as colnias antigas especialmente
as gregas podiam se equiparar em riqueza e relevncia cultural a suas metrpoles.
No entanto, na Idade Moderna esse conceito de colonizao deixou de fazer re-
ferncia igualdade que existia entre os antigos e passou a exprimir um fenmeno
de outra natureza. Tal fenmeno, de significado econmico e poltico, ou mesmo re-
ligioso, com a expanso do cristianismo foi prprio de uma poca de transformaes
importantes no campo do pensamento, as quais, segundo os historiadores, acabaram
por estabelecer uma ciso entre as prticas econmicas antigas e medievais e as do
perodo moderno.
O significado da colonizao moderna, que gera os sistemas coloniais, o de um
processo de expanso de foras econmicas, polticas e religiosas de origem europeia,
que, combinadas, promoveram a conquista de territrios para a sua explorao com
vistas ao atendimento das necessidades da metrpole. Especialmente neste captulo
enfocamos o significado econmico dos sistemas coloniais.

O mercantilismo do sistema colonial


Entre os sculos XVI e XVIII, no campo das relaes entre os pases houve a emer-
gncia das prticas mercantilistas como meio de garantir a riqueza do reino. Como
afirma Pierre Deyon em sua obra O mercantilismo, um tanto quanto difcil oferecer
uma definio exata do que o termo significa e as realidades que ele abrange, uma
vez que desde finais da Idade Mdia at os fim da Idade Moderna o mercantilismo foi
muito mais praticado do que teorizado. Portanto, mais fcil falarmos em uma histria
das prticas mercantilistas do que de um pensamento mercantilista. Sem contar com o

88
fato de que, em boa parte dos escritos sobre o assunto, quem se manifesta so tericos O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
adeptos da chamada economia poltica clssica, os quais notadamente se posicionaram e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
de modo crtico quanto aos pressupostos mercantilistas. por meio da histria
comparada
No entanto, isso no significa que no possamos ser informados sobre a natureza
do mercantilismo ou sobre seus aspectos principais, por mais que no haja uma esco-
la do pensamento mercantilista. Ao longo do texto iremos perceber alguns significa-
dos das prticas mercantilistas para o funcionamento dos sistemas coloniais.
Tambm, no perodo moderno nasceu a economia poltica, cujo fundador e prin-
cipal representante foi o economista e filsofo escocs Adam Smith. Sua obra maior, A
riqueza das naes, que veio luz em 1776, depois de cerca de dez anos de estudos,
demonstrou como a combinao do mximo de trabalho com o mximo de liberdade
poderia gerar uma sociedade cada vez mais prspera e poderosa.
Smith (1983) defendeu a ideia de que a riqueza de um pas formada pela soma
das riquezas individuais geradas pelo trabalho de cada um, e que, se o trabalho de cada
um fosse feito com maiores nveis de liberdade, maiores tambm seriam as suas rique-
zas e, consequentemente, as riquezas de todo o pas. Do contrrio, quanto maiores
fossem os entraves impostos pelo governo ao curso mais livre possvel das atividades
econmicas, menor seria, proporcionalmente, a riqueza individual e, tambm, a rique-
za da nao. Portanto, a riqueza de uma nao estaria diretamente relacionada com sua
maior ou menor liberdade econmica.
Os princpios norteadores da economia poltica colocaram em xeque as prticas
mercantilistas verificadas no sistema colonial moderno. A principal crtica feita pelos
tericos liberais ao mercantilismo foi a de que aquele sistema impedia o livre curso
das atividades econmicas, sob a justificativa de que era necessrio proteger os inte-
resses da nao. Vrios seriam os exemplos de prticas mercantilistas: as restries s
importaes e o estmulo s exportaes (balana comercial favorvel, ou seja, vender
mais e comprar menos, ou vender mais caro e comprar mais barato, ou os dois); as
proibies de exportar metais (a ideia de que a riqueza de um pas est diretamente
relacionada quantidade de dinheiro/moeda de que dispe); as regulamentaes leo-
ninas da atividade econmica pelo Estado; a prtica dos subsdios s manufaturas na-
cionais o que, para Smith, favorecia os produtores em detrimento dos comerciantes
e do restante da populao ; e a proibio de as colnias comercializarem com outros
pases. Essas foram prticas mercantilistas correntes, que variaram em intensidade de
pas para pas.
O exclusivo metropolitano portugus foi visto pelos liberais como prejudicial a Por-
tugal, pois impedia o pas e a sua maior colnia, o Brasil, de se desenvolverem, como
o faziam as colnias inglesas, por exemplo. Embora, o pacto colonial tambm existisse

89
CAPTULOS DA HISTRIA entre a Inglaterra e suas colnias, Adam Smith escreve que regulamentaes, taxas,
DO BRASIL IMPERIAL
subsdios e impostos eram menores entre os ingleses do que entre os portugueses e
suas colnias.
Portanto, coube a Smith e a outros tericos da economia poltica desvendarem os
segredos da prosperidade da riqueza dos pases. No momento em que Smith escreveu
j era possvel se analisar com uma certa distncia o que se passava em vrias colnias.
Comparando as condies econmicas das colnias dos ingleses, franceses, espanhis
e portugueses que o autor pde tirar suas concluses sobre as razes do maior ou
menor estgio de desenvolvimento entre elas.

Diferenciao das colnias greco-romanas nos perodos


antigo e medieval
Na antiguidade, as relaes que existiam entre a metrpole e a colnia foram dis-
tintas das que existiram na Idade Moderna. Segundo o economista e filsofo escocs
Adam Smith,

cada um dos diversos estados da Grcia Antiga possua apenas um territrio mui-
to pequeno, e quando a populao de qualquer um deles se multiplicava alm do
contingente que o territrio tinha condies de sustentar com facilidade, parte
dela era enviada a buscar um novo habitat em alguma regio longnqua e distante
do mundo, j que os belicosos vizinhos que a rodeavam de todos os lados torna-
vam difcil, para todos, ampliar muito mais seu prprio territrio. As colnias dos
drios se dirigiram sobretudo Itlia e Siclia, as quais, nos tempos anteriores
fundao de Roma, eram habitadas por naes brbaras e incivilizadas; as dos j-
nicos e dos elios, as duas outras grandes tribos gregas, encaminharam-se para a
sia Menor e para as ilhas do mar Egeu, cujos habitantes, naquela poca, parecem
ter estado quase sempre na mesma condio que os da Siclia e da Itlia. A cidade-
-me, embora considerando a colnia como uma criana, sempre merecedora
de grandes favores e ajuda e, em troca, devedora de muita gratido e respeito,
a tinha na conta de uma filha emancipada, sobre a qual no pretendia absolu-
tamente exercer nenhuma autoridade ou jurisdio diretas. A colnia criava sua
prpria forma de governo, estabelecia suas prprias leis, elegia seus prprios ma-
gistrados, e mantinha paz ou fazia guerra com seus vizinhos, como um Estado
independente, que no precisava esperar pela aprovao ou consentimento da
cidade-me. Nada pode ser mais claro e distinto que o interesse que norteou cada
um desses estabelecimentos (SMITH, 1983, p. 49).

Adam Smith nos deixa uma viso clara de quais foram as razes que teriam motiva-
do os antigos a fundarem colnias. Dentre elas esto o pequeno territrio especial-
mente na Grcia , o aumento da populao e a dificuldade para sustent-la, alm do
problema da quantidade de terras, etc.
Porm, o que nos chama a ateno que, segundo Smith, as colnias gregas eram
como estados independentes; porm, mesmo sendo colnias tinham o direito de
criar leis e de se governarem por elas, de elegerem os prprios representantes e at

90
de fazerem guerra com outra colnia ou outro pas sem precisar da autorizao da O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
metrpole. e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
Podemos perceber que, segundo o autor, havia um nvel de autonomia significativo por meio da histria
comparada
entre as colnias antigas. Quanto metrpole, esta estava reservada condio mater-
na de supervisora e, qui, de conselheira da colnia. O termo metrpole, alis, que
vem do grego metropolis (, mtr = me, ventre e , plis = cidade),
sugere a ideia de maternidade presente na relao entre o pas colonizador e a sua
filha.
Especialmente sobre as colnias gregas, Smith destaca que algumas delas chegaram
a ter um nvel de desenvolvimento muito significativo quando comparado com o est-
gio de desenvolvimento da metrpole:

No decurso de um ou dois sculos, vrias delas parecem ter se ombreado com


suas cidades-mes e t-las at mesmo superado. Segundo todos os relatos, pare-
ce que Siracusa e Agrigento, na Siclia; Tarento e Locri, na Itlia; feso e Mileto,
na sia Menor, no mnimo se igualaram a qualquer das cidades da Grcia Anti-
ga. Embora posteriores em sua fundao, todas as artes requintadas, a Filosofia,
a Poesia e a Eloqncia parecem ter sido cultivadas nessas cidades to cedo
quanto em qualquer outro lugar da me-ptria, tendo atingido o mesmo grau
de desenvolvimento. de se notar que as escolas dos dois filsofos gregos mais
antigos, a de Tales e a de Pitgoras, foram estabelecidas o que extraordin-
rio no na Grcia Antiga, mas a primeira em uma colnia asitica e a segunda
em uma colnia da Itlia. Todas essas colnias tinham se estabelecido em pa-
ses habitados por naes selvagens e brbaras, que facilmente deram lugar aos
novos colonizadores. Possuam bastante terra de boa qualidade, e por serem
totalmente independentes da cidade-me tinham a liberdade de administrar
os seus prprios negcios da maneira que julgavam mais condizente com seus
prprios interesses (SMITH, 1983, p. 57).

De acordo Adam Smith, as colnias gregas podiam equiparar-se com a me-ptria,


em termos filosficos, por uma razo especial: elas tinham total independncia em
relao sua metrpole. Para o autor, tal condio histrica teria favorecido a vida eco-
nmica e intelectual das colnias. No havia necessidade de a metrpole impor sua
colnia uma condio de carter poltico-legal que impedisse a ltima de comercializar
com qualquer outra nao que no fosse a nao materna. O que as mantinham unidas
eram os fortes laos culturais forjados ao longo da experincia humana.
Porm, embora as colnias gregas tenham se mostrado exitosas no campo econ-
mico e intelectual, algumas colnias romanas da Antiguidade no trilharam exatamen-
te o mesmo caminho. Concernente a isso, diz Smtih (1983):

A histria das colnias romanas de forma alguma to brilhante. Algumas delas,


sem dvidas, como Florena, chegaram a transformar-se em Estados consider-
veis, no decurso de muitas geraes e aps a queda da cidade-me. Entretanto, ao
que parece, nenhuma delas jamais teve um progresso muito rpido. Todas essas

91
CAPTULOS DA HISTRIA colnias foram fundadas em provncias conquistadas que, na maioria dos casos,
DO BRASIL IMPERIAL anteriormente j estavam plenamente habitadas. Raramente era muito grande
a quantidade de terra atribuda a cada colonizador, e, como a colnia no era
independente, nem sempre tinha liberdade para administrar seus negcios da
maneira que considerasse mais condizente com seu prprio interesse (p. 57).

Ao contrrio do que se passou nas colnias gregas, as colnias romanas no foram


favorecidas pela larga quantidade de terras a serem distribudas e exploradas, nem se
formou um ambiente de liberdade para que os indivduos utilizassem seu potencial
criativo. Por no existir um ambiente de liberdade econmica comparvel ao grego,
no houve tambm um ambiente to propcio para o florescimento da intelectualidade.
Ao longo da sua histria, os romanos tentaram materializar, em suas instituies,
aquilo que os gregos tinham sonhado em matria de cincia poltica. Porm, valores
democrticos nascidos em territrio grego foram confrontados com o primado da ex-
clusividade romana (princpio aristocrtico).
Por uma srie de razes, a histria romana foi marcada por um longo processo
dialtico em que se confrontaram o princpio do nascimento com a repblica ideali-
zada pelos gregos. O primeiro levava concentrao de poderes nas mos dos mais
capazes, chamados na Grcia de aristi (melhores), enquanto o segundo permitia a
camadas maiores da populao participarem da vida poltica romana. Isso no quer di-
zer que em um regime aristocrtico no pudesse existir liberdade, o que seria um erro
afirmar. Mostesquieu, no sculo XVII, afirmou que seria possvel achar mais liberdade
em uma monarquia do que em uma repblica desde que esta tivesse de republicano
apenas o nome, mas no o regime. A prpria histria romana nos mostra que em seus
primrdios os grupos aristocrticos eram formados no apenas por ricos proprietrios
de terras mas, tambm, pelos principais comerciantes e pecuaristas da Pennsula Itli-
ca. A existncia dos aristoi no significou o fim da liberdade.
Um dos aspectos peculiares da histria romana que acabou influindo no modo
como Roma se relacionava com suas colnias foi o fato de ter existido um tnue
equilbrio entre a concentrao de poderes e a sua distribuio entre os membros da
sociedade. Ou seja, a histria romana, especialmente no campo das relaes polticas,
apresentou momentos de maior peso do poder do Estado e momentos em que a in-
terferncia daquele na vida dos indivduos foi menos acentuada. A partir da passagem
da Repblica para o Principado (que foi a antessala do Imprio), o processo de con-
centrao de poderes em Roma se acentuou, e seus efeitos foram sentidos na relao
que a cidade eterna manteve com suas provncias, ou colnias propriamente ditas.
O tnue equilbrio entre os dois caminhos ou as duas tendncias formou um
sistema misto no qual acabaram por conviver elementos monrquicos, republicanos e,

92
nos momentos finais do Imprio, at mesmo tirnicos . O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
De acordo com o historiador russo Michael Rostovtzeff (1967), a histria de Roma e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
apresenta mesmo um delicado equilbrio entre a descentralizao (tendncia demo- por meio da histria
comparada
crtica) e a tendncia concentrao de poderes polticos (tendncia tirnica). Para
o autor, tal equilbrio entre os dois polos se agravou a partir do momento em que a
sociedade romana se tornou mais complexa. A expanso territorial e demogrfica teria
forado, segundo ele, o crescimento do poder do Estado para administrar com maior
eficincia uma sociedade que, aos poucos, tornou-se muito maior do que a outrora
limitada comunidade de habitantes do Lcio. Alm disso, a partir do sculo III muitos
povos chamados pelos romanos de brbaros provenientes do Norte e Leste da
Europa passaram a acorrer a Roma para conseguirem proteo. Muitos se transforma-
vam em povos federados. Os riscos das invases teriam precipitado um fenmeno de
crescimento do poder estatal a fim de reprimir todo tipo de ameaa estabilidade do
Imprio.
Roma passou por um processo de crescimento territorial significativo a partir do
sculo III a.C., provocado pelas campanhas de anexao de territrios que se situavam
para alm da Pennsula Itlica. Com o crescimento territorial veio o aumento da popu-
lao, e uma maior relevncia poltica e econmica. A partir do sculo II a.C., aps as
vitrias conseguidas nas guerras pnicas, Roma adquiriu contornos verdadeiramente
imperiais. Junto hegemonia natural que sua sociedade passou a ostentar no Ocidente
e no Oriente desenvolveu-se um sentimento de confiana quase absoluta nos destinos
triunfais daquela civilizao. A poltica de distribuio de terras e de concesso de ci-
dadania a outros povos alm dos romanos favoreceu a entrada de um contingente
maior de pessoas reivindicando seu espao, poltico e econmico, naquela sociedade.
Tudo isso acabou contribuindo para o surgimento de uma conscincia romana.
O Estado romano se tornou, ao longo do tempo, um Estado mundial, mas com
feies singulares. Diz Rostovtzeff:

O Imprio Romano no foi nem nunca tentou ser, um Estado mundial de tipo
nacional um Estado no qual uma nao domina e se impe s outras pela co-
ao: pela sua constituio, tornou-se cada vez mais cosmopolita. Que lhe dava
fora e substncia e lhe permitia, apesar dos muitos defeitos radicais do seu
sistema poltico e social, manter a estrutura mesmo aps os severos choques
do sculo III, e mais tarde tambm sob a crescente presso de seus vizinhos,
foi a cultura, de que todos participavam e valorizavam, e que unia todos os
habitantes do imprio nos momentos de perigo. A despeito de variaes locais
de menor importncia, essa cultura era a mesma em toda a parte. Como a nossa
cultura moderna, pertencia aos habitantes das cidades e estava intimamente
associada concepo grega da cidade, no como um simples aglomerado de
edifcios, mas como uma associao de homens com hbitos, necessidades e
interesses comuns, tanto fsicos como mentais, que procuravam, pelo esforo
conjunto, criar para si condies de vida aceitveis e convenientes. As vantagens

93
CAPTULOS DA HISTRIA dessa vida eram menos atingveis no campo, onde predominavam condies
DO BRASIL IMPERIAL relativamente primitivas. No havia, porm,um abismo instransponvel entre a
cidade e o campo, e a primeira atraa cada vez mais a populao rural, inoculan-
do-a com o gosto pelos hbitos urbanos (ROSTOVTZEFF, 1967, p. 217).

A princpio, o desenvolvimento de tipo imperial de Roma no impediu que o nvel


de liberdade individual fosse perturbado, embora ele no fosse comparvel liber-
dade das colnias gregas. O sistema poltico misto (combinao de aristocracia com
repblica) possibilitou o fortalecimento da autonomia das provncias:

Os funcionrios imperiais [eram] os instrumentos diretos do Estado, inclusive


os governadores das provncias imperiais ou senatoriais, eram mera superestru-
tura acrescentada a comunidades de governo prprio, em todo o imprio. Os
magistrados eletivos dessas comunidades eram laos que ligavam o homem da
rua ao Estado (ROSTOVTZEFF, 1967, p. 229).

A interligao de poderes em Roma foi uma das caractersticas do perodo inicial do


principado, no sculo I a.C.. Por mais que o poder poltico estivesse se fortalecendo
com o crescimento territorial, demogrfico e econmico do perodo, no havia, segun-
do o autor, uma reduo das autonomias locais. Todas as provncias estavam ligadas
por uma rede hierrquica que chegava at Roma.
As campanhas de anexao de territrios que, em geral, no eram violentas, mas
sim baseadas em acordos designados pelo termo foedus (da o termo federado) e a
aplicao dos princpios republicanos nas relaes entre esses e os romanos propor-
cionou um ambiente que, de certo modo, poderia ser chamado de pacfico.
Cumpre observar que os romanos, admiradores da cultura grega, procuraram con-
cretizar em suas instituies polticas as ideias e os princpios que tinham brotado em
territrio helnico. O ambiente de paz estabelecido nos primeiros tempos do princi-
pado proporcionou a segurana necessria para que houvesse tambm um ambiente
de prosperidade experimentado por Roma e suas provncias. Sobre esse fenmeno,
Edward Gibbon afirmou:

A paz e a unidade internas eram as conseqncias naturais da poltica moderada


e compreensiva adotada pelos romanos. Se voltarmos os olhos para as monar-
quias da sia, veremos o despotismo no centro e a fraqueza nas extremidades,
a cobrana de impostos ou a administrao da justia reforados pela presena
de um exrcito, brbaros hostis estabelecidos no corao do pas, strapas he-
reditrios usurpando o domnio das provncias, e sditos propensos rebelio
embora incapazes de desfrutar a liberdade. No mundo romano, porm, a obe-
dincia era uniforme, voluntria e permanente. As naes vencidas, fundidas
num s e grande povo, renunciavam esperana, at mesmo ao desejo, de
retornar a sua dependncia, e mal consideravam sua prpria existncia como
distinta da existncia de Roma. A autoridade estabelecida dos imperadores se
fundia num esforo por toda a vasta extenso de seu domnio e era exercida

94
com a mesma facilidade tanto s margens do Tmisa ou do Nilo quanto do O sistema colonial nas
Tibre (GIBBON, 1989, p .57). idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
por meio da histria
Porm, para o autor esse estado de paz interna e de prosperidade teria provocado comparada

um mau comportamento entre a maioria dos romanos. Para ele, a sensao de paz
interna e de viver em um contexto de prosperidade do Imprio teria feito com que se
instalasse entre os espritos uma autoconfiana de tons nitidamente arrogantes.
A partir do principado, a certeza de fazer parte de um imprio que no tinha mais
para onde crescer e que representava o auge da civilizao trouxe, segundo Gibbon,
a segurana da invencibilidade do povo romano. Era como se aquele estado de coisas
nunca fosse sofrer alguma alterao.
Verifica-se tambm, no perodo que vai do sculo I a. C. at o sculo III da era crist,
uma tendncia significativa de se associar a grandeza do Imprio grandeza do seu
Estado. A figura do Imperador se sobreps s Assembleias e ao Senado as primeiras
sendo extintas e o ltimo tendo conservado apenas funes consultivas, praticamente
incuas.
Os problemas maiores apareceram quando, a partir dos sculos III e IV, foi neces-
srio defender o Imprio das invases de uma srie de povos do Norte e do Leste da
Europa. Para manter a unidade e a hegemonia romanas, o Estado criou uma rede bu-
rocrtica custosa e pesada, e esse aumento do poder estatal, como afirma Rostovtzeff,
teria diminudo o nvel de liberdade econmica e tambm poltica dos habitantes do
Imprio. Para esse autor, a classe poltica acreditava que a concentrao de poderes
nas mos de um soberano com poderes cada vez mais absolutos era necessria para
garantir a segurana de Roma.
Na verdade, a semente desse absolutismo j havia sido plantada com o advento
do principado, com Octvio Augusto, em 27 a.C. Vejamos o que o historiador Pierre
Grimal nos diz sobre isso:

O advento do principado no apenas uma revoluo poltica e o alargamento


da classe dirigente, assim como a participao no poder de homens vindos de
provncias cada vez mais longnquas coincide com o aparecimento de novas
foras no domnio da cultura e com o desaparecimento de muitas outras ou
com a sua transformao (GRIMAL, 1999, p. 122).

O momento maior desse gigantismo estatal antigo teria sido demonstrado nos
finais do sculo III da era crist, quando, em 284, Diocleciano foi coroado Imperador.
Naquele momento Roma passava por uma crise poltica sem precedentes, tendo elegi-
do 26 imperadores em menos de um sculo. Suas fronteiras estavam vulnerveis s mo-
vimentaes dos povos brbaros, e a economia sofria em meio a essas instabilidades.

95
CAPTULOS DA HISTRIA Diocleciano iniciou um processo que provocou mudanas importantes e definitivas
DO BRASIL IMPERIAL
na sociedade de ento: formou, oficialmente, uma nova classe aristocrtica, baseada
no poder militar, e principalmente no funcionalismo pblico.
A partir da, houve a oficializao de uma rede de privilgios dentro da poltica.
Quem mantinha tais privilgios era o restante da populao, por meio do pagamento
de impostos cada vez maiores.
Segundo a interpretao de Rostovtzeff, o crescimento do Estado romano na poca
de Diocleciano teria sido justificado pela necessidade maior de proteo da unidade
do Imprio. A contrapartida desse fenmeno foi, no entanto, a transformao dos
cidados em sditos. A defesa do povo romano e dos valores republicanos foram evo-
cados, no mais das vezes, para legitimar o crescimento do poder imperial. Nos dizeres
de Edward Gibbon, Roma havia se transformado em uma monarquia absoluta disfar-
ada (GIBBON, 1989, p. 78).
A partir do momento em que a classe poltica passou a relacionar a grandeza do
Imprio fora do Estado, o nvel de liberdade dos cidados tendeu a diminuir. Tal
diminuio foi causada pelo aumento da burocracia estatal, pelas vantagens que a
classe poltica e o conjunto dos funcionrios pblicos adquiriram e pelo aumento dos
impostos.
As relaes que Roma manteve com as suas provncias foram afetadas pela evoluo
do processo de concentrao de poderes, que se iniciou nos momentos finais da Rep-
blica e se expressou de modo mais intenso a partir do sculo III. Ao passo que o poder
do Estado se tornava maior e mais presente na vida dos cidados, menos liberdade
econmica e poltica eles tinham. O processo de alargamento do poder estatal romano
e de sua nitidez, inconveniente para as provncias, correspondeu a um obscurecimen-
to do conceito de cidadania e de liberdade de seus habitantes. Por essa razo, Adam
Smith afirmou que as colnias romanas no tiveram um desenvolvimento comparvel
ao das colnias gregas. O motivo dessa diferena, segundo o autor, seria o menor nvel
de liberdade entre os romanos.

As colnias europeias e o exclusivo metropolitano portugus no perodo de forma-


o da Idade Moderna
De acordo com Adam Smith, os motivos que teriam levado fundao de colnias
no perodo moderno no so to claros de se perceber num primeiro momento. Se-
gundo ele,

o estabelecimento das colnias europias na Europa e nas ndias Ocidentais


no se deveu a nenhuma necessidade; e embora a utilidade que delas resultou

96
tenha sido muito grande, no to clara e evidente. Essa utilidade no foi en- O sistema colonial nas
tendida na primeira fundao das colnias, e no constituiu o motivo dessa idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
fundao nem das descobertas que a ela levaram; e mesmo hoje talvez no se metropolitano portugus
compreendam bem a natureza, a extenso e os limites dessa utilidade (SMITH, por meio da histria
1983, p. 51). comparada

Para Smith, no possvel dizer qual ou quais seriam as necessidades que teriam
levado fundao de colnias pelos pases europeus na poca Moderna. No entanto,
isso no significa que as razes para tal empreendimento no tenham existido. Na
verdade, essas razes so apresentadas pelo prprio autor quando ele comenta o em-
preendimento da coroa espanhola:

Como se v, foi um projeto de comrcio com as ndias Orientais que levou


primeira descoberta do Ocidente. Um projeto de conquista deu origem a todas
as fundaes dos espanhis naqueles pases recm-descobertos. O motivo que
os incitou a essa conquista foi um projeto de explorao de minas de ouro e
prata; e uma srie de eventos, que nenhuma sabedoria humana poderia pre-
ver, fez com que esse projeto tivesse muito mais sucesso do que aqueles que
os empreendedores tinham quaisquer motivos razoveis para esperar (SMITH,
1983, p. 55).

Segundo o autor, esse processo teve incio nos sculos XIV e XV perodo final da
Idade Mdia , quando os venezianos se destacaram na rea comercial e financeira na
Europa. Os lucros gerados pelos venezianos seriam a condio bsica para o financia-
mento das grandes navegaes. De acordo com isso, Smith afirma:

Os venezianos, durante os sculos XIV e XV, mantinham um comrcio muito


rentvel em especiarias e outros produtos das ndias Orientais, que redistri-
buam s demais naes da Europa. Eles os compravam sobretudo no Egito,
na poca sob o domnio dos mamelucos, inimigos dos turcos, dos quais os
venezianos eram inimigos; essa unio de interesses, secundada pelo dinheiro
de Veneza, formou tal conexo, que deu aos venezianos quase um monoplio
desse comrcio.
Os grandes lucros dos venezianos constituam uma tentao para avidez
dos portugueses. Estes se haviam empenhado, no decurso do sculo XV, em
encontrar um caminho martimo para os pases dos quais os mouros lhes tra-
ziam marfim e ouro em p atravs do deserto. Descobriram as ilhas da Madeira,
as Canrias, os Aores, as ilhas de Cabo Verde, a costa da Guin, a de Loango,
Congo, Angola, Benguela e, finalmente, o cabo da Boa Esperana. Durante
muito tempo os portugueses haviam desejado partilhar dos lucros do rentvel
comrcio dos venezianos, e essa ltima descoberta lhes abriu a perspectiva de
atingir essa meta. Em 1497, Vasco da Gama zarpou do porto de Lisboa com uma
esquadra de quatro navios e, depois de uma navegao de onze meses, chegou
costado Indosto, completando assim uma srie de descobertas que haviam
sido perseguidas com grande constncia e com muito pouca interrupo du-
rante quase um sculo, continuamente (SMITH, 1983, p. 51).

O desenvolvimento do comrcio na Europa da Baixa Idade Mdia teria favorecido a

97
CAPTULOS DA HISTRIA expanso dos mercados para alm do continente. Tal expanso teria se verificado nas
DO BRASIL IMPERIAL
campanhas ultramarinas financiadas por grandes homens de negcios, como os habi-
tantes de Veneza, Florena, Gnova e Milo. Dali teria partido boa parte do dinheiro
das expedies, pelo menos no seu incio, no sculo XV.
Segundo Smith, o interesse por ouro e prata, secundado por outros objetivos
mais nobres, de acordo com o autor como a evangelizao e a administrao poltica
das novas terras, teriam levado criao de novas sociedades naquele que foi chamado
pelos colonizadores de Novo Mundo.
Para o historiador Fernando Novais (1985), as causas da fundao das colnias
na Idade Moderna residem no fortalecimento da burguesia europeia, especialmente
a partir do sculo XV. Para o autor, a expanso comercial acabou se traduzindo em
expanso martima em decorrncia de uma necessidade econmica especificamente
burguesa. Para atender a essa necessidade e tirar vantagens econmicas com isso, os
soberanos europeus encamparam as grandes navegaes, cujo dinheiro era, em gran-
de parte, oriundo da burguesia.
Nesse sentido, Novais acredita que houve uma espcie de acordo entre o Rei e a
burguesia, que poderia ser traduzido da seguinte maneira: o Rei reconhecia as van-
tagens econmicas e polticas de formar colnias, enquanto a burguesia reconhecia
o mesmo, ambos segundo o prprio ponto de vista. As vantagens reais seriam o au-
mento da arrecadao, seu fortalecimento poltico no concerto das naes europeias
e o fato de as colnias poderem servir como reservas de riqueza para a metrpole. As
vantagens para a burguesia seriam o enriquecimento com o negcio colonial, a aqui-
sio de ttulos aristocrticos e a maior relevncia poltica em seu pas e na colnia. A
monarquia e a burguesia enxergavam, cada uma a seu modo, os ganhos que poderiam
ter no investimento colonial.
Novais afirma ainda que essa identificao de interesses que aproximou a monar-
quia da burguesia se constituiu em uma tendncia histrica a partir do sculo XV. Para
o autor, o final da Idade Mdia teria assinalado o nascimento do capitalismo e, com ele,
o fortalecimento definitivo da classe burguesa. Enquanto sistema dominante, o capita-
lismo teria se instalado na sociedade de modo a reorientar as prioridades econmicas
e polticas; todas elas, a partir do sculo XV e especialmente a partir do sculo XVI,
foram influenciadas ou determinadas pela burguesia.
Portanto, as motivaes que teriam levado ao processo de colonizao moderna, na
viso de Fernando Novais, seriam de carter burgus e se inscreveriam em um quadro
de mudanas polticas e econmicas no Ocidente provocadas pelo prprio crescimen-
to da burguesia.
Leo Hubermam comentou a relao que os reis tiveram com os mercadores,

98
banqueiros e demais homens de negcios, chamados por Novais de burgueses. Para O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
Hubermam (1986), os reis tinham dificuldades de levantar dinheiro para as navegaes e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
e, por isso, aproximavam-se daqueles que poderiam ajudar no custeio da empreitada. por meio da histria
comparada
Vejamos o que diz o autor:

O leitor se lembrar das dores de cabea que os reis tiveram para levantar di-
nheiro. No havendo um sistema de impostos amplo e bem desenvolvido, no
podiam nunca ter certeza de conseguir o dinheiro de que precisavam, no mo-
mento justo. O tesouro no podia contar com o afluxo permanente de dinhei-
ro. Era por isso que o rei arrendava sua receita a coletores de impostos que lhes
pagavam adiantadamente (e arrancava todo centavo que podiam dos pobres
contribuintes). Era por isso que o rei vendia postos aos mais ricos e concedia
monoplio por altas somas. Era por isso que, por menos que quisesse, era obri-
gado a vender terras da Coroa. Era por isso que se via obrigado a pedir emprs-
timos aos banqueiros e mercadores. Era por estarem sempre em dificuldades
monetrias que os governos davam tamanha importncia ao amontoamento de
metais preciosos. E como acreditavam tambm que o tesouro podia ser obtido
pelo comrcio, era natural considerarem os interesses do Estado e da classe de
mercadores ou comerciantes como idnticos. Foi assim que o Estado tomou
como sua tarefa principal o apoio e estmulo ao comrcio e a tudo que se rela-
cionasse com ele (HUBERMAN, 1986, p. 129-30).

Ciente dos motivos que teriam levado criao das colnias, seria interessante
analisarmos as condies econmicas de algumas delas. Adam Smith dedicou algumas
pginas de sua obra A riqueza das naes para elucidar o estado das relaes eco-
nmicas que eram vigentes nas colnias europeias na Amrica em meados do sculo
XVIII. Sua investigao revelou que havia uma disparidade significativa entre algumas
colnias, e que grande parte dessa distncia entre elas era explicada pelo diferente
nvel de liberdade econmica de que cada uma desfrutava.
Dentre todas as colnias que passaram pelo escrutnio do autor, as consideradas
mais livres foram as inglesas. Excetuando as restries impostas pela Inglaterra pelo
pacto colonial (exclusivo metropolitano), as suas colnias poderiam comercializar o
que quisessem entre si e com a metrpole. As colnias que tinham menos liberdade de
comrcio eram as de Portugal e da Espanha. O quadro geral o autor apresenta a seguir:

[...] embora a poltica da Gr-Bretanha, em relao ao comrcio de suas col-


nias, tenha sido ditada pelo mesmo esprito mercantil que o de outras naes,
no global ela tem sido mais liberal e menos opressiva do que qualquer delas.
A liberdade concedida aos habitantes das colnias inglesas de conduzirem suas
coisas a seu prprio modo completa, excetuado seu comrcio exterior. Tal
liberdade , sob todos os aspectos, igual que tm seus compatriotas na Gr-
-Bretanha, sendo garantida da mesma forma por uma assemblia dos represen-
tantes do povo, que reivindica o direito exclusivo de impor taxas e impostos
para sustento do governo colonial. A autoridade dessa assemblia intimida so-
bremaneira o poder executivo, e nem o mais mesquinho nem o mais odioso
dos habitantes das colnias enquanto obedecer lei tem qualquer coisa a temer

99
CAPTULOS DA HISTRIA do ressentimento do governador ou de qualquer outro oficial civil ou militar na
DO BRASIL IMPERIAL provncia. As assemblias das colnias, como a Cmara dos Comuns, na Ingla-
terra, embora nem sempre sejam uma representao totalmente igual do povo,
ainda assim aproximam-se muitssimo disso e, j que o poder executivo no
tem meios de corromp-los ou, devido ao apoio que recebe da me-ptria, no
tem necessidade de faz-lo, talvez elas sejam em geral mais influenciadas pelas
inclinaes de seus integrantes. Os conselhos, que nas legislaturas coloniais
correspondem Cmara dos Lordes na Gr-Bretanha no so compostos de
uma nobreza hereditria. Em algumas das colnias, como em trs dos governos
da Nova Inglaterra, esses Conselhos no so nomeados pelo rei, mas escolhidos
pelos representantes do povo. Em nenhuma das colnias inglesas existe uma
nobreza hereditria. Em todas elas, realmente, como em todos os outros pases
livres, o descendente de uma antiga famlia da colnia mais respeitado do que
um novo rico de igual mrito e fortuna; entretanto, ele apenas mais respeita-
do, no possuindo privilgios com os quais possa molestar seus vizinhos. Antes
do incio dos distrbios atuais, as assemblias das colnias tinham no somente
o poder legislativo mas tambm parte do poder executivo. Nas outras colnias,
nomeavam os oficiais da Receita, que recolhiam as taxas impostas por essas
respectivas assemblias, perante as quais esses oficiais eram imediatamente res-
ponsveis. Existe, portanto, maior igualdade entre os habitantes da colnia do
que entre os habitantes da me-ptria. Suas maneiras so mais republicanas e
seus governos, particularmente os da provncia da Nova Inglaterra, tambm
tm sido at agora mais republicanos (SMITH, 1983, p. 70-71).

Pelo que podemos perceber, as colnias inglesas dispunham de um ambiente bas-


tante liberal em termos econmicos, o que, segundo o autor, lhes proporcionou a
chance de ter um forte desenvolvimento, que se expressou no bem-estar dos colonos
e na confiana interpessoal que germinou a partir dessa liberdade de empreender.
No campo poltico, as instituies inglesas foram implantadas no solo colonial.
Isso no implicou um controle poltico das colnias, mas sim a oportunidade de serem
estabelecidas, desde o sculo XVII, as bases do federalismo norte-americano.
Tomando como referncia as colnias inglesas, Smith nos mostra de que modo o
carter liberal de suas instituies favoreceu o nascimento de um ambiente propcio
ao desenvolvimento econmico e representatividade poltica. No cmputo geral, a
combinao de liberdade econmica com liberdade poltica contribuiu para que sur-
gisse entre as 13 colnias inglesas um sentimento de independncia pessoal, que se
transladou para o campo da independncia poltica.
No obstante, enquanto nas colnias inglesas o ambiente econmico e poltico era
caracterizado pela liberdade, nas colnias espanholas, portuguesas e francesas no
acontecia o mesmo. Eis o que Smith nos diz, nesta citao:

Ao contrrio, os governos absolutistas da Espanha, de Portugal e da Frana par-


ticipam tambm nas respectivas colnias desses pases, e os poderes discricio-
nrios que tais governos costumam delegar a todos os seus oficiais inferiores
so, devido grande distncia, naturalmente exercidos l com violncia mais
do que o comum. Sob todos os governos absolutistas, h mais liberdade na
capital do que em qualquer parte do pas. O prprio soberano jamais pode ter

100
mais interesse ou inclinao a subverter a ordem justa ou a oprimir o povo. Na O sistema colonial nas
capital, sua presena intimida sobremaneira, em grau maior ou menor, todos idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
os seus oficiais inferiores, os quais, nas provncias mais afastadas, de onde as metropolitano portugus
queixas do povo tm menos probabilidade de chegar a ele, podem exercer sua por meio da histria
tirania com muito maior segurana. Ora, as colnias europias da Amrica esto comparada
muito mais distantes do que as mais remotas provncias dos maiores imprios
jamais antes conhecidos. O governo das colnias inglesas talvez o nico que,
desde o incio do mundo, teve condies de oferecer segurana aos habitantes
de uma provncia to distante. Todavia, a administrao das colnias francesas
sempre tem sido conduzida com maior delicadeza e moderao do que a das
colnias espanholas e portuguesas. Essa superioridade de conduta condiz tanto
com o carter da nao francesa como com aquilo que constitui o carter de
cada nao, a natureza de seu governo, o qual, embora arbitrrio e violento em
comparao com o da Gr-Bretanha, legal e liberal em comparao com os
governos da Espanha e de Portugal (SMITH, 1983, p. 71).

Smith demonstra que o nvel de liberdade vigente entre as colnias espanholas,


portuguesas e francesas estas, mais liberais era menor do que o das colnias in-
glesas. Na raiz desse fenmeno estaria o grande papel reservado ao Estado especial-
mente o espanhol e o portugus no processo de colonizao.
A ideia de que o Estado, na figura do soberano, encarna a vontade da coletividade
e garante a paz e a prosperidade do reino era muito forte no Portugal dos sculos XV e
XVI. Como consequncia mais imediata dessa concepo de Estado como motor da
histria, houve uma relao direta entre as autoridades reais e os destinos da coloni-
zao. Por isso a presena real nas colnias espanholas e portuguesas foi mais intensa
do que nas colnias inglesas. Na Amrica espanhola e na portuguesa o campo das deci-
ses e dos empreendimentos ficou mais livre para o Estado do que para os indivduos.
Apesar das diferenas de liberdade entre as colnias, todas se encontravam dentro
de um conceito de relao comercial que atendia pelo nome de pacto colonial, segun-
do o qual o pas colonizador, chamado de metrpole, reivindicava para si a exclusi-
vidade do comrcio com a(s) sua(s) colnia(s). Ou seja, o pacto colonial tambm
chamado de exclusivo metropolitano constitua-se em um monoplio econmico
outorgado colnia pela metrpole. Quanto ao fato de se saber quem foi mais liberal,
malgrado esse protecionismo econmico, foi isso o que Adam Smith investigou ao
comparar os diferentes nveis de liberdade econmica e tambm poltica entre as
colnias, o que o levou a concluir que,

uma vez fundadas essas colnias, e depois de se terem tornado to conside-


rveis a ponto de atrair a ateno da me-ptria, as primeiras medidas legais
que esta adotou em relao a elas tinha sempre em vista assegurar para ela
prpria o monoplio do comrcio colonial; seu objetivo consistia em limitar
o mercado das colnias e ampliar o dela, s expensas das colnias e, portan-
to, mais em refrear e desestimular a prosperidade delas do que em apress-
-la e promov-la. Nas diferentes maneiras de exercer esse monoplio que

101
CAPTULOS DA HISTRIA reside uma das diferenas mais essenciais na poltica das diversas naes eu-
DO BRASIL IMPERIAL ropias em relao a suas colnias. A melhor de todas elas, a da Inglaterra,
apenas um pouco mais liberal e menos opressiva que a de qualquer uma das
demais naes (SMITH, 1983, p. 74).

Os fundamentos e as peculiaridades histricas do
exclusivo metropolitano portugus
Resumidamente, o pacto se constitua como um mecanismo legal que impunha
colnia o dever de comercializar nica e exclusivamente com a metrpole. Ao se fazer
isso, ficava reservado metrpole como afirmou Smith o direito de limitar o mer-
cado colonial e de, inversamente, expandir o seu. Estabelecia-se, assim, um monoplio
das atividades econmicas da colnia pelo Estado.
Via de regra, o pas colonizador tinha o direito de fiscalizar as atividades econmi-
cas dos colonos para impedir que o pacto fosse quebrado. Especialmente no caso por-
tugus, criou-se uma malha de fiscalizao sobre os produtos que entravam e saam da
colnia. Na mentalidade da poca, a colnia brasileira era vista como uma reserva de
riquezas minerais e agropecurias do reino, existindo como uma espcie de apndice
de Portugal. A partir da que se estabeleceria o exclusivo metropolitano.
Uma das razes que poderiam explicar esse exclusivo metropolitano seria a con-
cepo mercantilista de economia. Como j afirmamos no incio do texto, o termo
mercantilismo no se resume apenas ideia de balana comercial favorvel, mas en-
volve um conjunto variado de instituies e prticas de natureza econmica que vigo-
raram entre os pases europeus, especialmente na poca Moderna.
Segundo Pierre Deyon, quanto ao mercantilismo,

no existe um acordo universal nem quanto natureza da teoria, nem quanto


s caractersticas do intervencionismo que ela justifica. Para uns, so mercan-
tilistas os que identificam a riqueza nacional e o volume das espcies em cir-
culao; para outros, so mercantilistas os que proclamam a necessidade da
auto-subsistncia nacional e mantm a xenofobia contra os mercadores e os
produtos estrangeiros. Para outros ainda, sem dvida os mais bem inspirados,
a doutrina repousa sobre a ideia de que a interveno do Estado deve garan-
tir o equilbrio indispensvel na balana comercial. Segundo as escolhas mais
ou menos arbitrrias, segundo os critrios retidos, claro que a importncia
histrica, a legitimidade cientfica do sistema variam (DEYON, 1992, p. 46-47).

Para Leo Hubermam, a Frana do sculo XVII pode ser considerada como um dos
pases mais mercantilistas da Europa. De acordo com ele,

a indstria estava ali cerceada por uma tal rede de pode e no pode e por um
exrcito de inspetores abelhudos que impunham os regulamentos prejudiciais,
que difcil compreender como se fazia qualquer coisa. As regras e regula-
mentos das corporaes j eram bastante prejudiciais. Continuaram em vigor,
ou foram substitudos por outros regulamentos governamentais, ainda mais

102
minuciosos, e que se destinavam a proteger e a ajudar a indstria da Frana O sistema colonial nas
(HUBERMAM, 1986, p. 137). idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
por meio da histria
A questo do pacto colonial portugus foi abordada por alguns historiadores brasi- comparada

leiros, como, por exemplo, por Caio Prado Jnior. Para ele, o exclusivo metropolitano
portugus era um instrumento necessrio para manter o sentido da colonizao, se-
gundo o qual a colnia ficava com o encargo de produzir matrias-primas para a me-
trpole enquanto esta lhe vendia produtos com maior valor agregado (manufaturas,
etc). Fitando controlar a atividade econmica no Brasil, o Estado portugus instituiu
uma intensa atividade de fiscalizao, que se traduzia em taxas, subsdios, impostos
diversos e proibies.
Acerca do peso da administrao colonial Caio Prado afirma:

Est a, em suma, o esboo da organizao administrativa da colnia. Uma boa


parte das crticas que lhe podemos fazer j est contida nessa anlise. Vimos a a
falta de organizao, eficincia e presteza do seu funcionamento. Isto sem con-
tar os processos brutais empregados, de que o recrutamento e a cobrana de
tributos so exemplos mximos e ndices destacados do sistema geral em vigor.
A complexidade dos rgos, a confuso de funes e competncia; a ausncia
de mtodo e de clareza na confeco das leis, a regulamentao esparsa, desen-
contrada e contraditria que a caracteriza, acrescida e complicada por uma ver-
borragia abundante em que no faltam s vezes at dissertaes literrias; o ex-
cesso de burocracia dos rgos centrais em que se acumula um funcionalismo
intil e numeroso, de carter mais delibertativo, enquanto os agentes efetivos,
executores, rareiam; a centralizao administrativa que faz de Lisboa a cabea
pensante nica em negcios passados a centenas de lguas que se percorrem
em lentos barcos vela; tudo isto, que vimos acima, no poderia resultar noutra
coisa seno naquela monstruosa, emperrada e ineficiente mquina burocrtica
que a administrao colonial. E com toda aquela complexidade e variedade
de rgos e funes, no h, pode-se dizer, nenhuma especializao. Todos eles
abrangem sempre o conjunto dos negcios relativos a determinado setor, con-
fundindo assuntos os mais variados e que as mesmas pessoas no podiam por
natureza exercer com eficincia. O que mais se assemelharia a departamentos
especializados, como as Intendncias do Ouro, a dos Diamantes, as Mesas de
Inspeo e alguns outros, nada so disto na realidade. Acumulam atribuies
completamente distintas, ocupando-se das simples providncias administrati-
vas e de polcia, como do fomento da produo, da direo tcnica, arrecadao
de tributos e soluo de contendas entre partes. E por isso que raramente se
encontram neles tcnicos especializados. Nas vrias Intendncias do Ouro, por
exemplo, nunca se viu um gelogo, um mineralogista, um simples engenheiro.
Eram indivduos inteiramente leigos em cincias naturais e conhecimentos tc-
nicos que se ocupavam com os assuntos de minerao. E isto porque deviam
ser, ao mesmo tempo, e sobretudo, burocratas, juristas, juzes (PRADO JNIOR,
2000, .p. 339-40).

Para Caio Prado Jnior, a poltica colonial empreendida pelo governo portugus
teria provocado desordem, acmulo de funes, privilgios, e teria deixado pouco
espao para a liberdade econmica e poltica. O exclusivo metropolitano portugus,

103
CAPTULOS DA HISTRIA ao contrrio do que se passava na Inglaterra, contribuiu muito mais para desviar os
DO BRASIL IMPERIAL
seus representantes de seus objetivos do que de faz-los cumpri-los. E, como o pr-
prio autor demonstra, os objetivos de fiscalizao tinham as suas brechas, porque isso
era, naturalmente, invivel. Sendo muito rgido e at violento, o sistema de fiscalizao
portugus gerava desconfianas mtuas e apego aos cargos pblicos. Tal situao era
muito diferente do que ocorreu nas colnias inglesas ou, indo mais alm, nas colnias
gregas.
Como destacou Adam Smith, a Inglaterra foi o pas que mais concedeu liberdade
aos seus colonos, embora vigorassem as prticas mercantilistas. Um dos seus maiores
mritos era o de no governar diretamente os negcios das colnias, mas sim de criar
as condies para que elas, mesmo num regime de protecionismo, conseguissem uma
certa margem de manobra econmica, para que, assim, conseguissem prosperar mais
do que as colnias portuguesas, em especial o Brasil.

Fontes e referenciais para o aprofundamento temtico

1) Com base na leitura deste captulo, explique quais as diferenas entre a colonizao feita
pela Grcia antiga e a dos portugueses na Amrica do Sul.
2) De acordo com este captulo, o monoplio colonial portugus exerceu em algum momen-
to um papel positivo para a prosperidade da colnia? Explique sua resposta.

Referncias

DEYON, P. O Mercantilismo. 3. ed. So Paulo: Perspectiva, 1992.

GIBBON, E. Declnio e queda do Imprio Romano. So Paulo: Companhia das


Letras; Crculo do Livro, 1989.

GRIMAL, P. O Imprio Romano. Lisboa: Edies 70, 1999.

104
HUBERMAM, L. Histria da riqueza do homem. 21. ed. Rio de Janeiro: LTC, 1986. O sistema colonial nas
idades antiga, medieval
e moderna: o exclusivo
metropolitano portugus
MONTESQUIEU, C. Do esprito das leis. So Paulo: Martin Claret, 2010. por meio da histria
comparada

NOVAIS, F. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial, 1777-1808. So


Paulo: Hucitec, 1985.

PRADO JNIOR. C. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense;


PubliFolha, 2000.

ROSTOVTZEFF, M. Histria de Roma. Rio de Janeiro: Zahar, 1967.

SMITH, A. A riqueza das naes. So Paulo: Abril Cultural, 1983.

Anotaes

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DO BRASIL IMPERIAL

Anotaes

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