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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE MINAS GERAIS
Programa de Ps-Graduao em Geografia
Tratamento da Informao Espacial

A PLURALIDADE DA GEOGRAFIA E AS ABORDAGENS


HUMANISTAS/CULTURAIS

Oswaldo Bueno Amorim Filho*

INTRODUO
Este pequeno ensaio, de carter essencialmente epistemolgico, desenvolve uma
reflexo baseada em alguns pressupostos fundamentais:
a atividade geogrfica, desde suas origens mais remotas, sempre foi pluralista tanto
em sua temtica, quanto em suas abordagens;
essa pluralidade, apesar das dificuldades e perplexidades que, inevitavelmente, traz
para os praticantes da geografia , do ponto de vista do autor deste texto, um dos
principais motivos da continuidade, da utilidade, da riqueza e do prazer ligados a esta
atividade intelectual to antiga;
apesar dessa pluralidade, a atividade geogrfica sempre possuiu, para os gegrafos
mais conscientes, uma unidade que, ao contrrio do que alguns possam pensar, no
dada por nenhuma grande teoria ou orientao ideolgica, mas, sim, por certos
objetivos e princpios gerais, em relao aos quais sempre houve um certo consenso
(explicito ou tcito) entre os membros mais coerentes da comunidade dos gegrafos;
dentre essas abordagens plurais, podem-se identificar, em qualquer das etapas da
histria da geografia, a presena de dmarches que seriam consideradas
humanistas/culturais nos dias atuais;
a partir das dcadas de 1950, 1960, e 1970, uma parte da comunidade dos gegrafos
vem tentando promover a unificao epistemolgica da geografia por meio de
orientaes de carter cientificista e/ou tecnolgico, para uns, ou terico-ideolgico,
para outros;
por seu turno, os efeitos do advento da ps-modernidade na geografia, nas ltimas
dcadas, tm provocado em boa parte dos gegrafos sentimentos de perplexidade e

(*) Doutor em Geografia (Universit de Bordeaux III), Professor Titular, aposentado, do IGC-UFMG e Coordenador do
Programa de Ps-Graduao em Geografia Tratamento da Informao Espacial da PUC-Minas, em Belo Horizonte-MG;
infoespa@pucminas.br.

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de confuso, diante de outro tipo de problema: as incertezas trazidas pela falta de


unidade e pela extrema fragmentao epistemolgica da geografia;
tanto uma, quanto a outra destas duas ltimas tendncias trazem em seu bojo uma
dose importante de desumanizao ou de desnaturalizao da atividade geogrfica;
por tudo isso, a presena de abordagens humanistas/culturais na geografia no se
torna desejvel e necessria apenas pela riqueza em pluralidade que elas representam
mas, sobretudo, pela humanizao e beleza que elas trazem s atividades geogrficas.

PRIMEIRA PARTE A PRESENA DE ABORDAGENS PLURAIS EM TODAS AS ETAPAS


FORMADORAS DA GEOGRAFIA

Uma interpretao reducionista, ou equivocada ou, na melhor das hipteses, ingnua da


explicao original de Kuhn (1962, 1975) para a evoluo das cincias pode ter sido a
causadora de uma viso inadequada da prpria histria do pensamento geogrfico.
Na proposta original de Thomas S. Kuhn, o conceito de paradigma se refere a um
supermodelo que fornece regras intuitivas e indutivas sobre os tipos de fenmenos que os
cientistas de uma determinada disciplina deveriam investigar e os melhores mtodos de
investigao. Um paradigma, portanto, representa as realizaes cientficas universalmente
reconhecidas dentro de uma disciplina, as quais, durante um certo tempo, fornecem
problemas e solues para a comunidade de pesquisadores, regulando, assim, a pesquisa
naquela disciplina. Nessa perspectiva, enquanto um paradigma prevalece como o modelo
orientador das atividades de uma comunidade de praticantes de uma cincia, o que se faz a
cincia normal. Mas, ainda de acordo com Kuhn, a cincia s evolui quanto h uma crise
paradigmtica, uma revoluo cientfica e a substituio do paradigma em crise por uma
novo paradigma que, por sua vez d incio a um novo perodo de cincia normal.
Apesar de sua grande simplicidade, criticada posteriormente por um bom nmero de
epistemologistas e, inclusive, pelo prprio Kuhn, a idia de evoluo de uma disciplina
cientfica por meio de uma sucesso paradigmtica chegou a ser adotada por muitos
historiadores das disciplinas acadmicas, entre eles alguns da geografia.
Foi assim que, naquelas dcadas do sculo XX, chegou-se a acreditar que um novo
paradigma (quantitativo, terico, positivista, sistmico e espacialista) tinha chegado para
substituir a geografia tradicional (descritiva, regionalista, indutiva, excepcionalista, etc). E,
posteriormente, tambm acreditar-se-a, com base numa sequncia lgica, que um novo

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paradigma (radical, crtico, neomarxista, social-espacialista, etc...) vinha para substituir o


paradigma terico-quantitativo, e assim numa sucesso sem fim.
Dos pontos de vista epistemolgicos atuais, principalmente com o advento da ps-
modernidade, a idia de uma sucesso paradigmtica linear como essa no se sustenta
evidentemente. O que se constata uma grande pluralidade no pensamento e na prtica da
geografia, apesar dos esforos de unificao paradigmtica das ltimas dcadas. Tanto uma
posio, quanto a outra tem buscado respaldo na histria do pensamento geogrfico.
No caso da histria da geografia, o que se observa quando a anlise cuidadosa, uma
atividade pluralista em todas as grandes etapas de sua formao.
No domnio terico, correto dizer que a geografia clssica alem tem exemplos de
produo de teorias (a de von Thnen, por exemplo), enquanto os gegrafos franceses da
fase tradicional tendiam mais a desconfiar dos grandes sistemas tericos. Porm, se no
produziram teorias no sentido estrito, os gegrafos franceses desenvolveram, ou
retrabalharam e aperfeioaram, os grandes princpios orientadores que, talvez no longo
prazo, tenham tido uma longevidade e uma importncia maior para a unidade da geografia. O
quadro seguinte resume alguns desses princpios.

QUADRO I PRINCPIOS ORIENTADORES DA GEOGRAFIA CLSSICA OU TRADICIONAL*


PRINCPIO DA CAUSALIDADE:
originrio dos gregos na Antiguidade, desenvolvido pelos alemes e adotado, bem mais criticamente
pelos franceses.
PRINCPIO DA LOCALIZAO, OU DA POSIO:
desde a Antiguidade; adotado pelos alemes e fundamental para a geografia francesa.
PRINCPIO DA UNIDADE TERRESTRE:
originrio da Antigidade; adotado por Varenius e pelos clssicos alemes; aprofundado por Vidal de
La Blache e seus seguidores.
PRINCPIO DA EXTENSO:
desenvolvido pelos alemes (em especial Ratzel) e ampliado pelos franceses (particularmente
Brunhes e seguidores).
PRINCPIO DA GEOGRAFIA GERAL:
exposto por Varenius, discutido por Ritter e adotado, posteriormente, por Vidal de La Blache.
PRINCPIO DA ATIVIDADE:
desenvolvido por Brunhes e adotado pelos gegrafos da escola francesa.
PRINCPIO DA DIFERENCIAO DE REAS, OU REGIONAL:
desde os gregos clssicos; adotado por Hettner, aperfeioado por Vidal de La Blache, e considerado
o mais importante por Hartshorne.
PRINCPIO DA CONEXO:
desenvolvido por Vidal de La Blache, a partir de suas leituras dos gregos, de Varenius e dos
alemes clssicos, antecipando a teoria sistmica na geografia.

(*) Organizado por Oswaldo Bueno Amorim Filho.

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Em todas as etapas da evoluo da geografia, at meados do sculo XX, embora


algumas escolas de pensamento tenham sempre se destacado por algum tempo, nunca
houve uma vontade explcita de liderana exclusiva em termos epistemolgicos.
Houve momentos em que a Escola Alem se destacou, outros em que a Escola
Francesa, ou a Escola Britnica eram referncias, mas em todas essas pocas, outras
alternativas coexistiam e a unidade da geografia era aceita implicitamente, tendo como base
os princpios gerais do quadro precedente. Em meados do sculo XX, ocorre uma mudana
nesse equilbrio.

SEGUNDA PARTE AS TENTATIVAS DE UNIFICAO DA GEOGRAFIA NA SEGUNDA


METADE DO SCULO XX E A TIRANIA PARADIGMTICA

A evoluo da geografia, a partir do final da Segunda Guerra Mundial, acelera-se e


assume um ritmo to veloz que no encontra paralelo em todo o tempo anterior da j longa
histria da disciplina geogrfica. E tudo ocorre em algo em torno de seis dcadas.
Em termos epistemolgicos, a maior parte da comunidade geogrfica mundial continuou
ligada s orientaes das escolas tradicionais europias, no ps-guerra e at o incio da
dcada de 1970.
Os estudos regionais tinham um grande prestgio na Alemanha e na Frana, desde o final
do sculo XIX e o incio do sculo XX, principalmente a partir das contribuies de A. Hettner
e Vidal de La Blache, tendo ambos trabalhado com um conceito de regio geogrfica, de
carter integrador, no qual a descrio da paisagem tinha o papel principal. Esta paisagem
no era somente fsica, ou apenas humana, mas, sim, fsica (enquanto ambiente que se
oferece ao da sociedade) e humana (enquanto obras e arranjos produzidos pela
sociedade no decorrer da histria).

A proposta de fundo neopositivista para modernizar e unificar a geografia

No perodo que cobre o sculo XIX e a primeira metade do sculo XX, predominou uma
geografia chamada posteriormente de clssica ou tradicional que, embora fiel a certos
princpios, temas e orientaes maiores, foi sem dvida diferenciada e plural, como comprova
sobejamente a coexistncia de pelo menos quatro grandes escolas nacionais de geografia:
alem, britnica, francesa e norteamericana.

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Nas trs ou quatro dcadas que se seguiram Segunda Guerra Mundial, tentativas
unificadoras bastante poderosas foram realizadas no campo da geografia, principalmente no
mbito da academia.
Os dois principais movimentos unificadores, que foram cronologicamente quase
simultneos, tiveram orientaes de carter cientificista/tecnolgico para o primeiro, ou
terico-ideolgico para o segundo.
Para consolidar e difundir o movimento de mudana, a adoo do mtodo cientfico tinha
que ser respaldada em uma fundamentao terica compatvel. Da que, mesmo de maneira
implcita ou tcita para uma grande parte da comunidade dos gegrafos, optou-se pela
adoo do chamado neopositivismo (ou positivismo lgico) como matriz filosfica da nova
abordagem geogrfica.
Este movimento de promoo das orientaes fundamentais do positivismo lgico,
desenvolvido pelo chamado Crculo de Viena, principalmente nos anos 1930, possui certas
caractersticas que se repetiram no domnio do pensamento geogrfico, duas ou trs dcadas
depois na Amrica e na Europa do Norte: rompimento com as orientaes
epistemolgicas consideradas tradicionais; advento de uma nova era em que prevalece
uma concepo cientfica do mundo; convico que se trata de uma verdadeira
revoluo cientfica e esprito missionrio para divulgar a nova crena.
Respaldada nestes fundamentos epistemolgicos, gegrafos americanos, britnicos e
escandinavos, entre outros, criaram a Nova Geografia, que foi difundida pelo mundo, com
zelo missionrio.

As propostas neomarxistas e aparentadas para reformular e reunificar a geografia

A postura otimista e, em certos casos, nave, que vigorou nas duas ou trs dcadas do
ps-segunda guerra mundial e que possibilitou o desenvolvimento da corrente da geografia
quantitativa e teortica (Nova Geografia) tinha chegado ao fim na segunda metade dos anos
1960 e no incio dos anos 1970. Na verdade, esse contexto otimista foi substitudo por uma
insatisfao gerada, entre outras causas, pelas crises scio-econmicas, energticas, poltica
e pelas guerras, em especial a do Vietn e aquelas do Oriente Prximo.
Como no podia deixar de ser, esta insatisfao chegou tambm ao mundo acadmico e
ao domnio da Geografia. A geografia quantitativa e teortica, filiada explcita ou
implicitamente ao neopositivismo, e que fra to crtica em relao geografia clssica ou
tradicional, comea por sua vez a ser duramente criticada.

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Como resultado desta crise (real?, aparente?, induzida...?), que foi identificada, por parte
da comunidade de gegrafos, como uma crise paradigmtica, de acordo com os critrios
herdados convenientemente da primeira proposta kuhniana, desenvolveu-se, pricipalmente
nos Estados Unidos, uma corrente do pensamento geogrfico fortemente marcada pela
insatisfao com os problemas sociais (especialmente urbanos), com a denncia de situaes
de segregao e de pobreza. De outro lado, os defensores desta corrente no acreditavam
que as bases terico-metodolgicas da Nova Geografia fossem adequadas para identificar e
estudar esses problemas scio-espaciais.
Em suas perspectivas originais, os seguidores desta orientao (nos seus primrdios,
chamada por muitos de radical) procuram mostrar que os conhecimentos, informaes,
mapas e qualquer outra forma de produto geogrfico foram sempre utilizados pelo poder
poltico-econmico. Pretendem deixar claro que existe uma ntima relao entre ideologia e
geografia, e que o espao geogrfico s poder ser compreendido em suas estruturas e
processos, a partir do momento em que for considerado como um produto social, um produto
do modo de produo dominante na sociedade (AMORIM FILHO, 1987, p. 13).
Claval identifica os primeiros anos da dcada de 1970 como o perodo em que a corrente
radical-crtica se organiza:

No espao de trs anos (1970-1973), uma nova orientao se desenha. A corrente radical trabalha
sobretudo a cidade. Ela se aproveita grandemente das anlises de filsofos e socilogos marxistas
franceses, ou de expresso francesa, como Henri Lefebvre (1901-1991), ou Manuel Castells (1942 - )
[CLAVAL, 1995, p. 104].

Milton Santos (1978, p. 195), ao defender uma geografia nova, como alternativa de
superao da nova geografia, prope o conceito de formao scio-espacial como o
mais apropriado para caracterizar o objeto de estudo dessa geografia nova.
Numa direo semelhante, E. Soja (1980, p. 208) prope o tema da dialtica scio-
espacial como objeto privilegiado da anlise geogrfica. Em sua proposta, Soja busca,
deliberadamente, ampliar e aprofundar conceitos apresentados por gegrafos e no-
gegrafos, como Lefebvre, Castells e Harvey, entre outros.
Para R. Peet e N. Thrift, a geografia radical ou crtica havia adotado os princpios
orientadores da economia poltica aplicados geografia humana e, ao final dos anos 1980,
essa geografia j possua um pouco mais de duas dcadas de existncia.

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O aparecimento da intolerncia e das tiranias paradigmticas

As questes analisadas nas duas sesses precedentes podem gerar reflexes


importantes, quando feitas com um certo distanciamento temporal, e por algum que nunca
se comprometeu ideologicamente com nenhuma das correntes epistemolgicas da geografia,
descrita em cada uma daquelas sesses: a da Nova Geografia (quantitativa, teortica e
neopositivista) e da Geografia Nova (radical, crtica e neomarxista).
Em alguns pases (mais do que em outros), e por mais ou menos tempo, graas a uma
convergncia de processos, entre os quais alguns envolvendo at mesmo desavenas
grupais ou pessoais, o zelo na defesa e na difuso das novas idias degenerou em uma
postura que s admitia a presena dominante de apenas uma abordagem epistemolgica na
geografia, minimizando as contribuies de outras abordagens, para melhor descart-las.
Reunies cientficas, em que apenas o grupo do paradigma dominante podia-se expressar
livremente, e, nas quais s as deliberaes favorveis quele grupo eram aprovadas
tornaram-se comuns. Peridicos, livros didticos, obras acadmicas passaram a difundir as
idias-motrizes daquele paradigma. Na universidade, professores, projetos de pesquisa,
recursos, publicaes e muitos outros aspectos da vida acadmica, comearam a ser
avaliados tendo em vista critrios ligados maior ou menor adeso ao paradigma dominante.
E o processo ocorreu em dois perodos no muito distantes um do outro, tanto com o
paradigma da Nova Geografia, quanto com o da Geografia Radical/Crtica. A esses
processos que, em certas ocasies, assumiram uma dimenso totalitria, daremos o nome de
tiranias paradigmticas.
No fosse pelo advento generalizado das tendncias desconstrucionistas da ps-
modernidade, e pela crise do marxismo estrutural, com o fim da URSS, essas tiranias
paradigmticas poderiam estar bem mais fortes ainda nos dias atuais.

TERCEIRA PARTE AS PERPLEXIDADES DA PS-MODERNIDADE E O


APARECIMENTO DE CORRENTES ALTERNATIVAS NA
GEOGRAFIA

Ps-modernidade e geografia

Mesmo que atualmente as sucessores dos novos gegrafos e dos gegrafos crticos
no formem a maior parte da comunidade mundial dos gegrafos, muitos deles, em pelo

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menos duas ocasies na segunda metade do sculo XX, chegaram a acreditar que os
respectivos paradigmas seriam capazes de dar unidade atividade geogrfica e oferecer
temas, mtodos, tcnicas, princpios e orientaes tericas para a geografia do futuro.
Porque, ento, a iluso de que tais paradigmas poderiam orientar e unificar, por um longo
perodo de tempo, as atividades dos gegrafos foi to efmera em ambos os casos?
Numa tentativa de resposta a esta difcil questo, pode-se refletir com base em dois
argumentos: o primeiro, mais geral, filosfico e estrutural, est na constatao da
transitoriedade de tudo que existe, contingncia esta resultante da necessidade permanente
de mudana e diferenciao principalmente dos seres vivos e de suas obras; o segundo, cujo
perodo histrico coincide com o sculo XX especialmente em sua segunda metade e que
diz respeito ao movimento, ou tendncia, de relativizao e de desconstruo, denominado
ps-modernismo e que, entre outros efeitos, teria conduzido ao fim das grandes certezas,
orientadoras e legitimadoras dos principais paradigmas.
Houve um perodo de algumas dcadas do ps-segunda guerra mundial, em que se
acreditou que pelo menos dois dos mais importantes metarrelatos do sculo XIX e do incio
do sculo XX (a abordagem cientificista de inspirao neopositivista e a crtica radical de
inspirao neomarxista) poderiam estar recuperando pelo menos parte do prestgio de que
chegaram a desfrutar suas matrizes originais do positivismo e do marxismo.
No caso da evoluo epistemolgica da geografia, este perodo de relativo otimismo nas
dcadas que se seguiram segunda guerra mundial poderia explicar o prestgio dos
paradigmas da geografia quantitativa e teortica, e da geografia radical/crtica. Mas nem estes
super paradigmas seriam capazes de resistir aos efeitos da desconstruo ps-moderna.

O desenvolvimento de correntes epistemolgicas mais coerentes com os valores da


ps-modernidade

As perplexidades e incertezas que chegaram aos gegrafos no bojo do ambiente ps-


moderno coincidem, em termos cronolgicos, com a crise natural e interna, decorrente das
constataes das deficincias das orientaes paradigmticas dominantes, a partir do
momento em que so confrontadas com a complexidade das realidades empricas.
Tudo isso fez com que um dilema fundamental fosse colocado para os defensores dos
dois principais paradigmas da geografia mundial desde o ps-guerra: a geografia teortica e
quantitativa (neopositivista) e a geografia radical/crtica (neomarxista). Este dilema era e : ou
elas se cristalizavam em suas certezas absolutas e, assim, se transformariam em dogmas,

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quase religiosos; ou elas se renovavam, incorporando mudanas cujos fundamentos no se


encontram em suas matrizes epistemolgicas originais e que tm por efeito uma flexibilizao
e o aggiornamento destas correntes.
Vrios sinais e tendncias recentes indicam que, pelo menos uma parte dos grupos de
gegrafos filiados a cada uma dessas correntes dominantes, adotaram essa ltima postura de
flexibilizao.
De outro lado, correntes epistemolgicas chamadas clssicas e tradicionais, que os
paradigmas dominantes tinham descartado, como antiquadas e superadas, readquirem
importncia e atualizam-se metodolgica e tecnicamente.
Mas, alm de tudo isso, correntes epistemolgicas alternativas tambm se desenvolvem,
ou so reativadas. Esto neste ltimo caso o significativo desenvolvimento da corrente
geogrfica denominada humanstica (ou humanista) e o extraordinrio renascimento e
prestgio atual da geografia cultural. Estas duas orientaes epistemolgicas apresentam as
caractersticas, aparentemente contraditrias, mas primordiais, de serem ao mesmo tempo
plurais e manterem a unidade maior da geografia, inclusive no separando a humanidade de
seu meio ambiente natural.
As principais orientaes epistemolgicas que, mais tarde, seriam agrupadas nas
abordagens chamadas humansticas (ou humanistas) e acabariam por se definir como
alternativas em relao aos paradigmas neopositivistas e neomarxistas, podem ser
identificadas em fontes que se manifestaram a partir do incio do sculo XX.
Embora cada uma dessas contribuies tenha um papel fundamental na estruturao
posterior das diretrizes epistemolgicas desta corrente geogrfica, o gegrafo francs Eric
Dardel merece uma ateno especial pela coragem de sua proposta, no momento (ps-
segunda guerra mundial) em que comeava a haver um grande entusiasmo com as
abordagens cientificistas de fundo neopositivista e quantitativista entre os gegrafos de
alguns pases do norte da Europa e da Amrica do Norte. As consideraes feitas por dois
gegrafos franceses de renome (Philippe Pinchemel e Jean-Marc Besse), respectivamente na
apresentao e no posfcio da re-publicao em 1990, da fascinante e pouco conhecida obra
de Dardel, Lhomme et la terre Nature de la ralit gographique, devem ser aqui
resitradas:

Lhomme et la terre data de 1952. Ignoradas ento, salvo por alguns poucos, estas pginas reencontram,
quarenta anos depois, uma surpreendente atualidade. O livro, avanado em relao ao movimento da
geografia, apresenta uma das correntes inovadoras da geografia atual, aquela da fenomenologia, das
percepes e das representaes, pelos homens, de seu ambiente terrestre. (Cabe) ao leitor avaliar a

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riqueza desta filosofia geogrfica; descobrir, a partir de Dardel, que a geografia o meio pelo qual o
homem realiza sua existncia, enquanto que a Terra uma possibilidade essencial de seu destino e que
ela (a geografia) renova o olhar humano sobre os sinais que a Terra traz, seus sentidos e seus valores
(PINCHEMEL, 1990, avant-propos).

O espao geogrfico de Dardel, no , ento, o espao da carta, no tambm o espao puramente


relacional da geometria (...). o mundo da existncia, um mundo que agrupa certamente as dimenses do
conhecimento mas, tambm e sobretudo, aquelas da ao e da afetividade. A geografia est implicada no
mundo vivido, o mundo ambiente da existncia cotidiana dos homens. (Neste caso), o espao no nem
objetivo, nem homogneo mas, como diz Dardel, ele sempre solidrio de uma certa tonalidade afetiva
(p.47). Este espao marcado por valores heterogneos e provido de direes significantes. (...) A
geografia no leva em considerao a natureza, mas as relaes dos homens com a natureza, relao
existencial, que , ao mesmo tempo, terica, prtica, afetiva, simblica, e que delimita justamente o que
um mundo (BESSE, 1990, p. 139).

Assim, seja no interior do grupo dos gegrafos humanistas, seja paralelamente por
iniciativa de gegrafos preocupados com o resgate de uma geografia humana mais
sintonizada com orientaes epistemolgicas mais clssicas e tradicionais, um movimento de
gegrafos culturais vem se desenvolvendo com grande dinamismo nas quatro ultimas
dcadas.

O novo dinamismo das geografias culturais

A grande maioria dos estudos acadmicos sobre as tendncias epistemolgicas da


geografia, durante a dcada de 1970 e os primeiros anos 1980, indicava trs grandes
orientaes como as mais importantes:
as geografias teortico-quantitativas (de filiao predominantemente
neopositivistas e cientificista, evoluindo na direo de um geoprocessamento cada
vez mais sofisticado, at alcanar os Sistemas de Informaes Geogrficas);
as geografias radicais/crticas (de filiados predominantemente neomarxistas e, em
funo de suas opes epistemolgicas, orientando-se fortemente para as vertentes
econmicas e sociais da geografia e das cincias sociais);
as geografias humanistas (de filiaes fenomenolgicas e existenciais, voltando-se
principalmente para as percepes, cognies e representaes de lugares e
paisagens valorizadas individualmente ou intersubjetivamente).
No final de 1981, uma edio do peridico francs LEspace Gographique chama a
ateno para o desenvolvimento de uma corrente que, embora prxima das orientaes

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humanistas, cresce rapidamente com uma autonomia significativa em relao s correntes


predominantes: a abordagem cultural na geografia.
Um dos aspectos que pode ser observado nesta ltima corrente, alm do nmero
considervel de gegrafos que, no nvel internacional, vem produzindo pesquisas, reflexes e
trabalhos identificados como pertencentes ao campo da geografia cultural, a variedade das
crenas, abordagens e propostas utilizadas por tais gegrafos. Isto quer dizer que a
diferenciao temtica, terica, metodolgica e tcnica entre aqueles gegrafos catalogados
como culturais extraordinariamente grande. O que, talvez, lhes confira uma certa unidade
o fato de acreditarem que as abordagens de um nmero significativo de temas geogrficos
tradicionais (ou aqueles que se situam nas zonas fronteirias da geografia) no podem, de um
lado, ser simplesmente abandonadas pelos gegrafos ou, ento, ser estudadas apenas a
partir dos pontos de vista neopositivista (cientificista) ou neomarxista (radical ou crtico).

CONSIDERAES FINAIS: A PLURALIDADE DA GEOGRAFIA E A NECESSIDADE DE UM


RETORNO AO FUNDAMENTAL

As questes tratadas, de maneira muito rpida, at agora no presente ensaio so


profundas e numerosas, tornando difcil uma reflexo consensual sinttica e final. Entre as
vrias constataes e tendncias que podem ser identificadas neste estudo, trs sero
objetos de reflexes adicionais, nesta seo final.
A primeira reflexo parte da crena de que a pluralidade temtica e epistemolgica, inter
e intraparadigmtica, evidente na geografia atual e tem pelo menos dois efeitos
contraditrios, por seus resultados, para a geografia e os gegrafos. Um desses efeitos
extremamente positivo, pois visvel o dinamismo e a riqueza que resultam de uma
pluralidade em que a complementaridade, a colaborao e um conjunto de grandes objetivos
finais comuns aparecem como as principais qualidades dos processos dominantes na
disciplina geogrfica ao longo de sua histria. Observa-se, assim, uma multiplicao das
subdisciplinas geogrficas, de seus temas, teorias e modelos, tcnicas, estudos e
publicaes. A presena da geografia se expande na academia.
A segunda reflexo diz respeito a um fenmeno resultante da perplexidade que ganha
lugar e momento na comunidade dos gegrafos, sobretudo a partir de meados do sculo XX:
a explicitao das reflexes e discusses epistemolgicas que, mesmo existindo
anteriormente, no tinham o alcance e as conseqncias que passaram a ter para os

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gegrafos, sobretudo a partir dos anos 1950 e 1960. Inicialmente, a maioria dos gegrafos e
no-gegrafos interessados nos estudos epistemolgicos da evoluo do pensamento
geogrfico acreditaram que a dinmica padro dessa evoluo era a de uma sucesso
paradigmtica, nos moldes da explicao proposta por Kuhn em sua primeira fase. Esta
perspectiva se disseminou em parte considervel da comunidade geogrfica, que passou a
acreditar que haveria sempre uma sucesso paradigmtica, o que levaria a uma clara
primazia de um paradigma sobre os demais. Em alguns paises da Europa continental (Frana
e Alemanha, por exemplo) e no Canad (no Qubec, especialmente), esta idia da primazia
de uma determinada orientao paradigmtica foi relativizada, resultando em uma
coexistncia de paradigmas, que pode trazer algumas incertezas e perplexidades mas, de
outro lado, pode ter um efeito muito benfico para o futuro da geografia. Em outros pases,
como os Estados Unidos, o Reino Unido e o Brasil, por exemplo, houve, de fato uma
predominncia considervel de um ou dois paradigmas sobre os demais. Houve mesmo
ocasio em que esta predominncia evoluiu na direo de uma verdadeira tirania
paradigmtica. Isto se deu, ou tem se dado, principalmente no que diz respeito primazia de
duas grandes orientaes epistemolgicas: a corrente quantitativa e teortica (inicialmente
chamada de Nova Geografia) que, de um lado, representa um avano epistemolgico na
evoluo da geografia, mas, de outro lado, pode facilmente resvalar para um cientificismo, um
tecnocratismo e um quantitativismo muitssimo distantes dos princpios e do esprito
geogrfico dos fundadores e dos grandes gegrafos de todos os tempos; a corrente crtica
(originalmente chamada de Geografia Radical), que igualmente representou um ganho
significativo para a geografia, acrescentando-lhe um ponto-de-vista econmico, social e
poltico novo mas que, tal como a outra orientao epistemolgica, apresenta o risco de se
resvalar para um dogmatismo ideolgico, que pode se agravar ainda mais quando se
mistura ao messianismo e ao proselitismo partidrios.
Apesar dos adeptos das posies mais extremadas desses dois paradigmas estarem
seguros de sua supremacia e de sua misso, os danos que tais posies excludentes trazem
para a evoluo do pensamento e da prtica geogrficos podem ser devastadores.
As prprias identidade e unidade da geografia se encontram ameaadas pelo abandono,
negligncia ou desprezo de princpios, temas, valores, abordagens, posturas, mtodos e
tcnicas que tm estado presente no pensamento, na prtica e nas obras dos grandes
gegrafos de todos os tempos.
Por vrios motivos, no foi ainda realizada uma reflexo de grande flego sobre as
perdas que a tirania paradigmtica tem trazido, e pode ainda trazer, para a identidade, a

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unidade e a continuidade da geografia. De maneira ainda muito exploratria e preliminar,


dados o escopo e o contexto do presente ensaio, queremos chamar a ateno para algumas
dessas perdas.
Sem nenhuma pretenso de exaustividade (at porque uma tal empreitada, alm de sem
propsito, seria impossvel), eis, a seguir, alguns exemplos de famosas contribuies de
gegrafos clssicos e de outros mais recentes, que no conseguiriam passar como boa
geografia nos crivos exigentes das orientaes paradigmticas dominantes atualmente.
Entre os gregos, responsveis por uma primeira organizao epistemolgica das
atividades geogrficas, as obras homricas, os relatos dos priplos de Herdoto, de Hecateus
ou de Pytheas, a descrio do mundo em 15 dos 17 volumes da Geografia de Estrabo no
seriam aceitas como geogrficas, se os critrios que consagram o que e o que no
geogrfico forem apenas aqueles dos paradigmas neopositvista ou neomarxista.
Na Idade Mdia, as descries dos itinerrios de viagens de Ibn Battuta e Al-Idrisi, entre
outros, e sobretudo O Livro das Maravilhas de Marco Plo seriam considerados apenas
como obras literrias.
Na Renascena, no tempo das luzes e naquele da colonizao, a maior parte dos
levantamentos, relatos e outros trabalhos realizados por exploradores europeus, tais como
Magalhes, Gama, Colombo, Cook, Stanley, Duveyrier, Brazza, Speke, Burton, entre outros,
seriam considerados como no suficientemente geogrficos, por falta de rigor cientfico.
O mais impressionante que, do sculo XIX para c, alguns dos maiores gegrafos do
mundo s seriam aceitos como tais parcialmente, pela tirania paradigmtica. Assim, por
exemplo, alguns captulos do Cosmos e a totalidade de Quadros da Natureza, de Humboldt;
quase toda a Erdkunde, de Ritter; o Tableau de la Gographie de la France; o The
Morphofogy of Landscape, de Sauer; o LHomme et la Terre, de Dardel; a Topofilia de
Tuan, e o Values in Geography de Buttimer; o Lespace vcu, de Frmont; os vrios
trabalhos no ligados ao estudo do clima, de Monteiro; tudo isso no seria considerado boa
geografia, na tica dos adeptos mais extremados dos paradigmas geogrficos que no
aceitam ou toleram mal uma coexistncia paradigmtica pacfica.
A terceira reflexo, que busca apenas ampliar o que foi tratado na segunda, est voltada
para um processo insidioso, que vem se realizando naquelas comunidades de gegrafos que
foram levadas a fazer uma opo muito radical, exclusiva e duradoura por apenas um dos
vrios paradigmas desenvolvidos at hoje na geografia. Trata-se da banalizao e, por
conseguinte, do desmerecimento e posterior obscurecimento de temas, conceitos e questes

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antigas e fundamentais da geografia. Dickenson e Amorim Filho, com base em Lawton (1983,
p. 193), assim refletem sobre o processo de obscurecimento referido nas linhas precedentes:

Nos ltimos anos, um certo nmero de gegrafos britnicos, americanos e de alguns outros pases
tm procurado mostrar que, como uma consequncia das rpidas e confusas mudanas que vm
ocorrendo na Geografia desde os anos cinquenta, a disciplina esteja, talvez, perdendo de vista sua
preocupao especfica com o mundo real. O que Lawton descreveu como tempestades (tericas
e) metodolgicas sucessivas, desde a revoluo quantitativa dos sessenta at a introduo de idias
marxistas (a partir do incio dos setenta, sobretudo), foram orientaes que serviram, entre outras
coisas, para obscurecer questes antigas e fundamentais na geografia como, por exemplo: onde se
localiza?; por que se localiza a? (DICKENSON E AMORIM FILHO, 1996, p 23., os parnteses so
de responsabilidade do autor do presente trabalho).

Uma outra habilidade fundamental para os gegrafos clssicos, que tambm vem se
perdendo como resultado da tirania de certos paradigmas, diz respeito sua capacidade de
observao no campo, no contato direto com as paisagens, ou no contato indireto, por meio
da leitura e interpretao de produtos do sensoriamento remoto ou ainda de representaes
cartogrficas, estas ltimas formando, em todos os tempos, a documentao geogrfica por
excelncia. Neste sentido, Dickenson e Amorim Filho, baseando-se em Paterson (1979, p.
276), fizeram as seguintes consideraes sobre o tema da observao geogrfica:

Mas, nesse entusiasmo com as novas teorias e praticas geogrficas das ltimas trs dcadas, no
teramos permitido que essas habilidades da observao se atrofiassem? Teramos ns,
precisamente por que tais habilidades eram tradicionais, simples e subjetivas, negligenciado os
fundamentos do trabalho de campo (isto , ver, interpretar e compreender os lugares), em favor de
um novo, complexo e objetivo modo de anlise? J. H. Paterson, de forma acertada, alega que, em
nossa preocupao estritamente com o terico e o metodolgico no ensino (da geografia),
acabamos por oferecer aos nossos estudantes o modelo em vez da realidade (DICKENSON E &
AMORIM FILHO, 1996, p. 24).

Alguns outros fundamentos essenciais na tradio geogrfica ocidental e que,


igualmente, vm sendo obscurecidos pelas abordagens impostas nas orientaes
paradigmticas dominantes, foram, j h muito tempo, discutidos por Clozier (1942, reeditado
em 1972) e Dardel (1952, reeditado em 1990).
Clozier tem a coragem de trazer discusso, em uma publicao tipicamente acadmica
(a clssica Histoire de la Gographie), um tema muito especial para todos aqueles que
foram tocados pelo esprito geogrfico, ou seja o papel da busca de aventura na

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necessidade, no surgimento, no desenvolvimento e na prpria identidade da geografia. A este


respeito, o autor se exprime nos seguintes termos:

Ora, a aventura qualquer que seja o motor: lucro, curiosidade, necessidade , na verdade, o
prlogo, a primeira etapa da geografia. (...) Esta obsesso pelos pases desconhecidos em ns
o legado no expresso da instvel humanidade primitiva. Pois os primeiros homens, bem antes dos
priplos gregos, ou das grandes descobertas martimas do sculo XV, exploraram a superfcie do
globo (CLOZIER, 1972, p.5/6).

Onde foi parar este esprito de aventura que, desde as origens mais remotas e durante a
maior parte de seu desenvolvimento, tem constitudo e alimentado o esprito geogrfico,
essencial para o verdadeiro gegrafo?
preciso, nesta altura, abrir um parnteses para fazer duas constataes:
primeiramente, se verdade que as orientaes epistemolgicas dos dois paradigmas
dominantes no favorecem, de fato, o cultivo do esprito de aventura na geografia, tambm
verdade que no so apenas estes paradigmas os nicos responsveis pelo
enfraquecimento, e mesmo a ausncia da aventura entre os valores primordiais da maioria
dos gegrafos contemporneos. Tudo faz crer que o conceito clssico da aventura vem
perdendo terreno e sofrendo uma profunda mutao, nessa sociedade globalizada do incio
do sculo XXI. Para responder a pergunta sobre o paradeiro do esprito de aventura, neste
nosso tempo, o guia de montanha Antoine Cayrol faz a seguinte constatao no magazine
LExpress, de 14 de agosto de 2003 (p. 20):

Certamente, jamais se falou tanto de aventura como atualmente (...). Mas, quanto mais a palavra
aventura est nas bocas, menos seu esprito est nas cabeas. (...) Nossa sociedade est obcecada
pela segurana e o risco zero, obnubilada pelo princpio de precauo e da proteo de suas
aquisies.

No mesmo texto, Catherine Reverzy, uma psiquiatra que acabara de escrever um ensaio
sobre as relaes entre as mulheres e a aventura, afirma:

Como se pode ser aventureiro em um mundo em que mesmo os liceanos j fazem manifestao
por suas aposentadorias? (LExpress, 14/08/2003, p. 20).
Patrice Franceschi, presidente da Socit des Explorateurs Franais, diz que a
sociedade atual est deixando o esprito de aventura morrer pouco a pouco porque a

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juventude de hoje vem perdendo quatro qualidades presentes nos gegrafos e demais
exploradores/viajantes de outrora:
a capacidade de correr riscos;
a necessidade de liberdade;
o anticonformismo;
o desejo de explorar e conhecer novas realidades (LExpress, 14/08/2003, p. 20).
Esta reportagem de LExpress termina constatando que a aventura tornou-se, como
vrios outros, um produto de consumo comum, pelo qual se paga. O desconhecido , muito
frequentemente, banalizado e como esses lugares so estereotipados pela mdia e por
agncias de viagem, os jovens pensam que no existem mais terrae incognitae. Nessa
circunstncias, no de se estranhar que um nmero cada vez maior de jovens prefiram
participar das aventuras imaginrias dos jogos de computador, no isolamento e na
segurana de seus quartos.
Ao concluir este breve ensaio epistemolgico, a idia que permanece aquela da
extraordinria pluralidade e do alcance imenso desta atividade intelectual que escolhemos
porque ela nos permite ver e sentir; descrever, representar e explicar, desmembrar e integrar;
admirar e amar a natureza e a sociedade... Pensando assim sobre a nossa geografia, ao final
de um contato sincero e admirativo com vrios lugares do planeta, talvez possamos entender
agora a razo pela qual dois gegrafos anglo-saxes (Preston James e Geoffrey Martin, 1972
e vrias edies posteriores) escreveram um livro para mostrar sociedade, em geral, e aos
gegrafos, em particular, que a geografia sempre se interessou por todos os mundos
possveis.

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