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br ISSN:2178-0463

PLURALISMO METODOLGICO EM PESQUISA GEOGRFICA: ALTERNATIVAS AO


HERMETISMO CIENTFICO

METHODOLOGICAL PLURALISM IN GEOGRAPHIC SEARCH: ALTERNATIVES TO SCIENTIFIC


HERMETICISM

PLURALISMO METODOLGICO EN BSQUEDA GEOGRFICA: ALTERNATIVAS AL 3

HERMETISMO CIENTFICO
RESUMO

Este artigo discute a incorporao de uma agenda de pluralismo metodolgico na


pesquisa social voltada para o campo do estudo geogrfico, como forma de
superao de problemas terico-metodolgicos desta prtica. So abordadas
questes acerca do processo de consolidao da cincia moderna e da criao de
paradigmas e dicotomias acerca da natureza do mtodo de pesquisa que, com o
tempo, foram transformados em dogmas cientficos. Como alternativas ao
hermetismo da razo positivista para a pesquisa, prope-se o resgate da
aproximao entre teoria, epistemologia e mtodo, reconhecendo suas vrias
dimenses sociais. Para tanto, apresentam-se possibilidades e alternativas relativas
combinao de mtodos quantitativos e qualitativos diversos pesquisa
geogrfica.
Palavras-chave: mtodo; cincia; pesquisa social; pluralismo metodolgico.

ABSTRACT
This article discusses the incorporation of a methodological pluralism in
social research agenda focused on the geographic field of study as a way
to overcome theoretical and methodological problems of this practice.
Questions about the modern science consolidation process and the
creation of paradigms and dichotomies about the research method of
nature are addressed that, over time, have been transformed into scientific
dogmas. As alternatives to the hermeticism of positivist reason for the
research, we propose the rescue of bringing together theory, epistemology
and method, recognizing its various social dimensions. Therefore, we
present possibilities and alternatives to the combination of quantitative
and qualitative methods to various geographical research.
Key words: method; science; social research; methodological pluralism.

RESUMEM

En este artculo se analiza la incorporacin de un pluralismo


metodolgico en programa social de investigacin centrado en el mbito
geogrfico de estudio como una manera de superar los problemas tericos
y metodolgicos de esta prctica. Preguntas sobre el proceso de
consolidacin de la ciencia moderna y la creacin de paradigmas y
dicotomas sobre el mtodo de investigacin de la naturaleza que se
abordan, con el tiempo, se han transformado en los dogmas cientficos.
Como alternativas al hermetismo de la razn positivista de la
Marcio Marchi investigacin, se propone el rescate de reunir a la teora, la epistemologa
Bacharel e Licenciado em Geografia pela UFSC. y el mtodo, reconociendo sus diversas dimensiones sociales. Por lo tanto,
Mestrando em Geografia na PPGG-UFSC. se presentan posibilidades y alternativas a la combinacin de mtodos
marciomarchi@gmail.com cuantitativos y cualitativos a diversas investigaciones geogrfica.
Palabras clave: mtodo; la ciencia; la investigacin social; pluralismo
metodolgico.

Geosaberes, Fortaleza, v. 6, n. 11, p. 03 - 09, Jan. / Jun. 2015


2014, Universidade Federal do Cear. Todos os direitos reservados.
MARCHI, M.

INTRODUO

A busca pelo conhecimento difere da busca pela verdade pelo carter dogmtico que
esta ltima acepo incorpora. Enquanto o conhecimento um conceito amplo, envolvendo
cognio, percepo, entendimento e compreenso, a verdade remete ao fato e exatido. Ao
longo de sua histria, a cincia buscou se transformar no caminho para o conhecimento da
verdade. A problemtica da pesquisa social se insere no contexto da afirmao das reas de 4
estudo humanas e sociais como cincias. Neste processo, o mtodo cientfico consagrado
como o caminho para se analisar e explicar os fatos foi amplamente incorporado no discurso e
na prtica das cincias sociais. instrumentalizao do mtodo, advinda deste contexto,
houve o acompanhamento da sacralizao do trabalho na sociedade moderna.
Com este artigo, busca-se refletir sobre questes relativas a possveis caminhos para
a pesquisa geogrfica. Ou seja, como se pensar em um arcabouo terico-metodolgico que
possa contribuir para a pesquisa geogrfica se os mtodos meramente instrumentais no do
conta da problemtica social, ao contrrio do que se propem a fazer, ao mesmo tempo em
que conceitos amplamente utilizados neste tipo de pesquisa como, por exemplo, fato ou
verdade, no existem alm dos processos de construo de comunicao do conjunto a ser
estudado? Como as dicotomias metodolgicas entre sujeito-objeto limitam o campo da
pesquisa social e quais alternativas para se escapar da instrumentalizao do mtodo na
prtica social? Nos prximos itens, discutem-se brevemente essas e outras questes.

CINCIA, TEORIA E MTODO

Mtodo uma palavra corriqueiramente utilizada para mltiplos significados.


Adotado pela cincia, tornou-se conceito-chave e palco de lutas entre diferentes escolas
cientficas. Chau (1994, p. 334) conceitua-o como uma investigao que segue um modo ou
uma maneira planejada e determinada para conhecer alguma coisa, procedimento racional
para o conhecimento seguindo um percurso fixado. Oliveira (2001, p. 17) assinala que
mtodo, portanto, um percurso escolhido entre outros possveis. Esse percurso ou
caminho diz respeito, ento, a uma gama de passos, meios, tcnicas e instrumentos baseados
em fundamentos tericos que o pesquisador dispe de forma sistemtica para chegar a um
resultado coerente com a pesquisa cientfica proposta.
Porm, ao longo de sua consolidao histrica, a cincia criou paradigmas acerca do
mtodo cientfico. Chalmers (1993, p.17-18) observa que o atributo cientfico altamente
considerado nos tempos modernos, alcanando status quase que religioso, no apenas entre
cientistas, mas tambm entre a sociedade em geral. cincia se atribui mrito e
confiabilidade de resultados, pois seu fundamento repousa na segurana adquirida atravs
da observao e do experimento. Com o desenvolvimento dos mtodos analtico-
experimentais, importncia enorme foi destinada aos dados mensurveis, segundo os quais,
sem eles, o conhecimento seria escasso. Assim, as teorias cientficas derivadas de tal base
seriam comprovadas e verdadeiras. Progressivamente, o mtodo cientfico foi sendo
aprisionado pela lgica positivista.
Os campos de estudos humanos e sociais, em seu processo de afirmao cientfica,
assimilaram a teortica quantitativa em seu arcabouo metodolgico. Intensos debates foram
travados, culminando no estabelecimento de dicotomias, sendo notvel aquela relacionada ao
valor atribudo s abordagens quantitativas ou qualitativas. A partir de determinado momento,
os mtodos quantitativos passaram a ser vistos nas Humanidades como portadores de uma
razo capaz de ala-las condio de cincias. No diferente disso, a Geografia foi
intensamente influenciada por este pensamento.

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As estatsticas funcionam como poderosas formas de convencimento. Dados


quantificveis possuem forte apelo de confiabilidade e a pesquisa social passou a us-los
como base para seus mtodos em um esforo de autolegitimao. A dicotomia advinda entre
mtodos quantitativos e qualitativos, longe de se apresentar como algo intrnseco e
verdadeiro, resultado de uma construo social da cincia. A diferenciao entre ambas a
pesquisa quantitativa utiliza de nmeros e anlise estatstica e vista como objetiva, enquanto
que a pesquisa qualitativa no-numrica, prioriza a interpretao e frequentemente 5
apresentada por seu carter subjetivo no em si uma determinao de separao
metodolgica.
A sacralizao de dicotomias, sobretudo, revela o apartamento ocorrido entre teoria e
epistemologia na cincia em dado momento histrico. Habermas (1982) assinala que a
epistemologia, como uma crtica do conhecimento, foi sendo progressivamente minada.
Assim, a partir do perodo positivista, a filosofia da cincia deixou de ser auto-reflexiva para
se restringir regulao pseudonormativa da pesquisa estabelecida.
A implicao imediata do distanciamento entre filosofia e cincia foi a diviso entre
teoria e metodologia. Bourdieu (1989, p. 24) ressalta que a diviso teoria/metodologia
constitui uma oposio constitutiva da diviso social do trabalho cientfico num dado
momento. A cincia positivista passou a servir ao mecanicismo que a produo dos tempos
modernos exigia. O mtodo no precisaria ser refletido e sim executado. Com isso, a
metodologia passou a ser entendida como instrumental, um conjunto de tcnicas disponveis,
independente da concepo de mundo do pesquisador e das relaes entre sujeito e objeto.
Dessa forma, o critrio de objetividade tornou-se sinnimo de instrumentalizao da pesquisa.
O mtodo meramente instrumental apontado por Oliveira (2001, p. 21) como uma
enorme reduo daquilo que ele poderia representar. A aplicao de um mtodo qualquer na
pesquisa implica necessariamente pr em jogo um arcabouo terico, mesmo que o
pesquisador no se d conta disso. As tcnicas, por mais experimentais que sejam, sempre
trazem consigo conhecimentos, interesses e concepes do pesquisador. Dessa forma, ao se
fazer uma reflexo de cunho metodolgico, h uma disputa de cunho epistemolgico
subjacente.

OBJETIVIDADE E OBJETIFICAO: REFLEXES SOBRE A CONSTRUO DO OBJETO DE


PESQUISA

Em contraponto determinao objetiva do mtodo cientfico est a ideia de que o objeto da


pesquisa no dado ou achado e sim construdo. Flickinger (2000, p. 26-27) analisa que
mesmo em relao pesquisa emprico-objetiva, um de seus condicionantes a determinao
do objeto de investigao no processo chamado de objetificao da realidade. Como este
ato precede aos prprios passos da pesquisa e no est submetido s suas regras, h uma carga
de subjetividade na escolha do tema de pesquisa. Ou seja, o procedimento primordial de
criao do objeto da pesquisa carrega em si uma arbitrariedade advinda do sujeito-
pesquisador. Por si s, este acontecimento capaz de impor questionamentos a uma srie de
preceitos paradigmticos do cientificismo, pois evidencia a subjetividade a qual a cincia
moderna no admite ser portadora.
A despeito disso, a postura de objetividade ainda impera entre grande parte dos
pesquisadores sociais, reproduzindo a dissociao sujeito-objeto. Ao contrrio desta
representao, Bourdieu (1989, p. 23-24) chama a ateno para a construo do objeto, sem
dvida a operao mais importante e, no entanto, a mais completamente ignorada, sobretudo
na tradio dominante, organizada em torno da oposio entre teoria e metodologia. Ainda
segundo este autor, as opes tcnicas mais empricas so inseparveis das opes mais
tericas de construo do objeto.

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Ao estudar o mundo social atravs das lentes da objetividade, o pesquisador se v


confrontado, ele prprio como produto, portador de conceitos e noes tambm produzidos
pelo mesmo objeto. Porm, entender esse carter no significa aderir ao desleixo
metodolgico. O processo de construo do objeto rompendo com a passividade empirista,
que no faz seno ratificar as pr-construes tericas vazias, mas sim de abordar um caso
emprico com a inteno de construir um modelo 1 no significa que a pesquisa no deva
ser rigorosa. Sobre isso, o mesmo autor afirma que: 6

A pesquisa uma coisa demasiada sria e demasiado difcil para se poder tomar a
liberdade de confundir a rigidez, que o contrrio da inteligncia e da inveno,
com o rigor, e se ficar privado deste ou daquele recurso entre os vrios que podem
ser oferecidos pelo conjunto das tradies intelectuais da disciplina 2.

Destarte, a construo do objeto realizada pouco a pouco, em retoques sucessivos,


atravs de uma postura ativa e sistemtica do pesquisador. Sobretudo, a busca pelo rigor no
processo de pesquisa social pressupe a superao de inmeras concepes difundidas nas
cincias. Entre as principais, est aquela em que o pr-julgamento sobre o tema atrapalha o
andamento da pesquisa. Ao contrrio, Gadamer (1998 apud Flickinger, 2000, p. 29) assinala a
importncia do saber perguntar e da compreenso prvia da rea a ser pesquisada ou
discutida. Por sua vez, essa pr-compreenso ou pr-juzo, no sentido de entender o que vai
ser estudado, vista como condio prvia do poder perguntar. O pesquisador que no tem
uma ideia do campo de pesquisa demorar mais a apreender seus elementos.
Especial importncia deve ser dispensada aos processos comunicativos na pesquisa. O
fato construdo de acordo com relatos e leituras arbitrrias de quem o narrou. Em outras
palavras, a maneira com que os acontecimentos do passado so narrados depende das
experincias e dos interesses do interlocutor. Assim, um fato no existe alm da realidade
social em que est inserido, nem mesmo est enterrado em algum lugar esperando que o
pesquisador desenterre e o demonstre em sua pesquisa, como muitas vezes, sua pretenso quer
demonstrar. Por isso, o cuidado que se deve ter com o discurso e com a experincia vivida por
outrem. A postura criteriosa do pesquisador possibilita identificar significados e relaes entre
os discursos e o campo emprico.
A experincia em pesquisa mostra que em diversas situaes, principalmente nas
cincias humanas, no se consegue chegar a um resultado coerente, no por negligncia do
pesquisador, que operacionalizou o mtodo objetivamente como o havia planejado, mas
porque a abordagem utilizada no consegue dar conta da natureza da pesquisa. Assim, surge a
necessidade de no se apartar do mtodo, mas sim, de lapid-lo conforme as necessidades que
a complexidade da pesquisa exige.

PLURALISMO METODOLGICO EM PESQUISA GEOGRFICA: AVANOS E POSSIBILIDADES

A pesquisa qualitativa tem ganhado espao em estudos geogrficos desde os anos


1980. Segundo Winchester (2005, p. 11, traduo nossa) o pndulo de mtodos geogrficos
dentro da Geografia Humana tem oscilado firmemente de quantitativos para qualitativos, fato
registrado por uma crescente quantidade de publicaes que se utilizam destes mtodos.
Apesar disso, ambas as formas ainda so caracterizadas como em oposio ou como
metodologias em conflito. Bauer, Gaskell e Allum (2003, p. 32) resumem esta clivagem
quantitativo/qualitativo como a separadora das tcnicas de controle, por um lado, e de
compreenso, por outro. Outra viso bastante difundida aponta a pesquisa qualitativa como

1
Ibidem, p. 32.
2
Ibidem, p. 26.

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uma forma mais crtica e potencialmente emancipatria, por compreender a interpretao dos
atores sociais no mundo.
A viso dualista de mtodos altamente problemtica, como Hammersley (1992 apud
WINCHESTER, 2005, traduo nossa) reconhece: ela representa mtodos quantitativos como
focados, objetivos, generalizveis e, por implicao, livres de valor. Por outro lado, os
mtodos qualitativos so frequentemente apresentados como suaves e subjetivos, um
suplemento anedtico, de alguma forma inferior cincia "real" (WINCHESTER, 2005, p. 7
11, traduo nossa). Ao contrrio disso, nada impede que dados quantitativos sejam utilizados
para fins crticos e emancipatrios tambm. Este atributo no est necessariamente interligado
a um mtodo especfico, mas sim forma e ao interesse de aplicao do mtodo em questo.
Apesar de, em tempos atuais, existir uma gama de mtodos qualitativos e quantitativos
a serem explorados em pesquisa social, h ainda um monotesmo metodolgico, nas
palavras de Bourdieu. Segundo este autor, certas escolas ou tradies se constituem em torno
de uma tcnica especfica de recolhimento de dados (BOURDIEU, 1989, p. 25). A postura
dogmtica e, muitas vezes preguiosa, responsvel por reproduzir e perpetuar a dicotomia
quantitativo-qualitativa.
Assim como Wright Mills (1982, p. 213) refletiu, bons pesquisadores no se limitam
observao de regras, mesmo porque na maioria das vezes experimentam situaes que os
manuais no poderiam antecipar. Alm do que, pesquisar no se restringe a absorver tcnicas
e p-las em prtica. Sobre isso, Oliveira (2001, p. 20) aponta ainda que a necessidade de o
pesquisador se assumir como arteso pertinaz, paciente, atento, sensvel e, ao mesmo tempo,
despretensioso, zelador do consrcio entre teoria e prtica, reservando exemplos probantes a
cada movimento importante de sua reflexo.
Esse exerccio intelectual capaz de reconhecer a autonomia, porm tambm, a
possibilidade de conjuno e combinao entre mtodos antes considerados excludentes.
Nesse processo de ruptura das dicotomias, Chau (1990, p. 3-13) assinala vrios caminhos
possveis, comeando com uma reflexo acerca dos fundamentos terico-metodolgicos que o
pesquisador assume como adequados e convenientes. Alm disso, as possibilidades passam
pelas fontes e as ciladas que elas escondem, pelo entendimento dos interesses envolvidos,
pelas aes dos sujeitos interlocutores, pelo processo de produo do conhecimento, ou seja,
pela transformao dos dados, com a mediao dos conceitos, pelas interpretaes de
determinado tema social, pelo mbito da pesquisa e pelas relaes entre sujeito e objeto.
Ainda segundo a mesma autora, este ltimo reconhecimento, leva recusa do autoritarismo
da verdade ou relativizao da figura soberana do sujeito do conhecimento.
A combinao entre mtodos quantitativos e qualitativos pode ocorrer entre fases
distintas de coleta e anlise de dados. De acordo com Bauer, Gaskell e Allum (2003, p. 20),
alm dessas duas dimenses, h ainda o delineamento da pesquisa e os interesses da pesquisa.
Todos correspondem a mbitos em que elementos e mtodos diversos quantitativos e
qualitativos podem compor o trajeto da pesquisa. Segundo estes autores, podem-se realizar
entrevistas, aplicar questionrios e implementar tcnicas observacionais para o estudo de caso,
mas cabvel se pensar na realizao de um delineamento experimental, ou seja, empregando
essas tcnicas para coletar dados para um posterior estudo de caso.
Sobre a entrevista, mtodo de coleta de dados bastante utilizado em pesquisa social,
Mann (1983) identifica duas possibilidades: pode ser formal ou informal, cuja aplicao pode
ocorrer desde fases iniciais da pesquisa, para reconhecimento de campo, at fases mais
adiantadas, para comprovao de regularidades de informaes. Esse mtodo no precisa
necessariamente seguir um rgido padro de amostragem. Pode-se usar de redes de
parentesco, grupos ocupacionais ou outras formas de agrupamentos para representao de
uma amostra de estudo. Nada impede que durante a coleta de dados, use-se de questionrios,
ou mesmo que se combinem os mtodos.

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MARCHI, M.

A anlise interpretativa ocorrer sobre dados e informaes conseguidas atravs dos


processos iniciais. Os resultados dependem da qualidade que esses dados e informaes foram
adquiridos. Bradshaw e Stratford (2005, p. 67, traduo nossa) afirmam que na pesquisa
qualitativa, o nmero de pessoas que se entrevistam, comunidades que se observam, ou textos
que se leem menos importante que a qualidade de quem ou o que envolver na pesquisa, e
como conduzir essa investigao. A gerao e a anlise dos dados devem estar encadeadas em
um planejamento criterioso dos possveis caminhos a serem seguidos. Se for decidido pela 8
entrevista, por exemplo, esta deve estar embasada na teoria, da mesma forma que qualquer
outro mtodo utilizado. Oliveira (2001, p. 21) ressalta que pesquisar se aprende pesquisando e
somente o pesquisador poder identificar a dinmica mais profcua de realizao.
Assim, a unio entre mtodo e teoria far com que, ao final, a pesquisa apresente ao mesmo
tempo coerncia interna (entre tcnicas e mtodos utilizados) e coerncia externa (com o
conhecimento acerca do campo de estudo) para ento se obter uma validade provisria. O
pluralismo metodolgico, ou seja, a possibilidade de utilizao de variados mtodos para se
chegar a um resultado coerente, por sua vez, no significa confuso metodolgica. Garantir
rigor na pesquisa significa instituir a fidelidade do trabalho e ter um projeto de pesquisa
cuidadoso. Isso se consegue com planejamento e clareza de objetivos.

CONSIDERAES FINAIS

Na pesquisa social tudo pode ser perdido facilmente se uma srie de questionamentos
pessoais no for realizada durante o caminho a ser construdo. Um pesquisador detentor de
certezas absolutas mais vulnervel a cair em equvocos do que um pesquisador que
questiona o rumo da pesquisa constantemente e, principalmente, se autoquestiona. Esse
entendimento mais importante que o prprio processo tcnico da pesquisa.
Assim como Wright Mills (1982) ressalta, o ato de pesquisar e de construir uma
pesquisa um artesanato intelectual. Essa arte pode ser representada atravs de um
trabalho minucioso (como um artesanato) em que aqueles pesquisadores que se envolvem
totalmente e no separam sua vida de seus estudos e de seu trabalho conseguem sucessos mais
frequentes.
A superao da abordagem puramente instrumental do mtodo e o reconhecimento de
todas suas dimenses tcnicas, processuais, tericas e sociais se apoia, sobretudo, na reflexo,
exerccio fundamental ao pesquisador e que leva ao fazer sabendo-se o que se faz ou ao
caminhar sabendo-se onde se pisa.
Dessa forma, estar se processando tambm a ruptura de uma viso longa e amplamente
legitimada da cincia, pois, como afirma Bourdieu (1989, p. 41), enquanto se tomar o dado,
enquanto permanecer as aparncias socialmente construdas, as aparncias da cientificidade,
as aparncias estaro a vosso favor. Contudo, o pesquisador social ter que fazer a escolha
entre ficar com as aparncias ou trilhar o caminho do conhecimento.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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interesses do conhecimento: evitando confuses. In: BAUER, Martin W.; GASKELL,
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