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DOI: http://dx.doi.org/10.

1590/0100-85872016v36n2res01

R esenhas

PEREZ, L. F. MARTINS, M. C. & GOMES, R. B. Variaes sobre o Reinado: um


Rosrio de Experincias em Louvor a Maria. Porto Alegre: Medianiz, 2014, 208 pp.

Culto Maria, um catolicismo afro-brasileiro?

Cau Fraga Machado


Universidade Federal do Rio de Janeiro Rio de Janeiro
Rio de Janeiro Brasil

Se, por um lado, a dificuldade em resenhar uma coletnea reside na heteroge-


neidade dos textos e pensamentos nela contidos, o livro em questo; por outro, apre-
senta ao leitor uma diversidade intrigante para o pensamento ortodoxo sobre o que
uma religio afro-brasileira e sobre o que catolicismo popular. Praticado por aqueles
que so afro-brasileiros, em irmandades sincrticas, o culto Maria aparece aqui
como uma provocao e um convite, ao mesmo tempo, para descentrarmos dois cli-
chs imperantes: o de que o catolicismo apenas colonialismo e o de que aos negros
brasileiros cabe um tipo de matriz religiosa somente nas religies que os pesquisadores
acreditam lhes pertencer (umbandas, candombls, batuques, juremas, etc.). No livro,
organizado por La Perez (antroploga), Marcos Martins (socilogo) e Rafael Gomes
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(cientista social), matrizes simblicas do pensar e do religioso atravessam o Atlntico


e fazem do catolicismo mais que colonialismo e da religio afro-brasileira toda aquela
que pelos descendentes de frica for praticada.
J no primeiro captulo, os organizadores de Variaes sobre o Reinado: um Ro-
srio de Experincias em Louvor a Maria, apresentam conceitos e temas-chave para o
desenrolar e a articulao dos captulos do livro dedicado ao estudo do culto Mariano
em Minas Gerais (e alhures), realizado por irmandades de Nossa Senhora do Rosrio,
especialmente por ocasio das Congadas. Estas ideias so apresentadas atravs das
Duas memrias e um esquecimento: guisa de introduo, ttulo do captulo. So as
noes de festa (de corpo como festa), retomada no ltimo artigo dedicado ao Barro-
co (suas festas, colonizao e nao) e a ideia de hi[e]stria, double bind fundamental
que percorre e faz compreender toda obra, que so informadas. Double bind aqui,
deve-se a indecidibilidade dos autores pelo uso de histria ou estria.
Marcel Mauss e Lvy-Brhl aparecem nos temas clssicos da antropologia, a
troca e o aprendizado por afetos, respectivamente. O ltimo de suma importncia
nos empreendimentos de auto-antropologia que seguem, em que h as memrias e
conexes afetivas com o material analisado. da, que, aps idas e vindas, damo-nos
conta do descentramento da figura do autor provocada pelas seis mos que escrevem
o primeiro captulo. J no sabemos mais de quem cada uma das memrias, nem a
quem pertence o esquecimento. Por fim, Nossa Senhora aparece e somos lembrados
do que, afinal, o livro trata: Maria, Virgem, Rainha e Me.
tambm pelo afeto que os sentidos do primeiro captulo vo aparecendo ao
longo de toda obra, permitindo que j no captulo seguinte, de Marcos Martins, O
Cortejo da Virgem, a qualidade do instantneo nos seja apresentada com primazia,
fazendo da em diante, o livro se tornar leitura obrigatria para todos interessados na
antropologia e histria dos cultos marianos no Brasil e, de forma mais ampla, para an-
tropologia da religio. Voltando ao captulo de Martins, podemos interpretar o poder
de Deus, o Rosrio e o Congado sob a ptica do dom; sendo para o autor, portanto,
o culto mariano o eterno dar-receber-retribuir na famosa acepo de Marcel Mauss.
sempre sobre um dar, receber e retribuir que as festas dedicadas Maria e a prpria
f se fazem. Seu ensaio extremamente rico e bem sucedido, especialmente em seu
empreendimento hi[e]strico, que nos leva s protoformas do culto Maria, naquele
dedicado Deusa Isis. Mas no apenas no culto e nos festejos Isis aparece: ela a
prpria inspiradora das imagens tridimensionais que hoje conhecemos como Maria,
a me de Deus, aquela que foi arrebatada de corpo e alma (: 54). importante a
relao que o autor traz baila entre a ascenso do culto mariano coincidindo com
o desenvolvimento do amor corts. A assuno de Maria traz consigo, tambm, seu
tema correlato, a coroao, que data do sculo II, o que d a deixa para o captulo
que segue: Das terras de l s terras de c: reis so reis, de Rafael Gomes. Para o autor,
falar de Reinado e de Congado falar de majestade. Passando pelas teorias da magia
em Frazer, pelo conceito de solicitao em Derrida e pela Sacralidade do Rei em
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Evans-Pritchard o rei estando dentro e fora da sociedade, ao mesmo tempo ,


chegamos cosmologia congolesa, na qual o mar era lugar da onde os deuses vinham/
residiam. De modo que, a chegada dos navios portugueses faz lembrar a famosa reali-
dade mtica descrita por Sahlins, com Capito Cook sendo recebido como Deus Lono
no Hava. No caso aqui, por Zambi Apongo, senhor do mundo, que Dom Joo II de
Portugal, tomado. Ao modo do estruturalismo de Sahlins, o autor apresenta refle-
xo interessante sobre smbolos, dolos e templos, destrudos num sistema de trocas e
reorientao, no qual nasce o catolicismo africano. Nele, mais tarde, a prpria cruz
tornar-se- um Nkinsi (divindade), por identificao e princpios de similitude cos-
molgica e de participao. nesse catolicismo, que desde o sculo XV, as irmanda-
des de Nossa Senhora do Rosrio nascem. Elas desempenharam papel fundamental
no apenas para a converso como chave de aceitao social e para o catolicismo,
mas como lcus de luta e sociabilidades negras. As irmandades representaram es-
paos de intensa sociabilidade, ajuda mtua e diverso, a despeito da segregao,
que os obrigara a erguer templos prprios, j que no podiam frequentar queles dos
brancos. Importante ressaltar que a hi[e]stria dos congoleses e de sua cosmologia
e cristianismo aparecem, para ressaltar que j na frica sincretismos e converses
aconteciam. Serve, tambm, para colocar na hi[e]stria do Brasil as contribuies
desse povo que chega em grande quantidade, mas obscurecido pelas tradies ioru-
bs, consideradas mais africanas, mais puras, menos crists. Por isso mesmo, tomando
a quase totalidade da ateno de antroplogos, que mesmo criticando um nagocen-
trismo, nunca se ativeram em descrever, ou mesmo mencionar, as hi[e]strias dos
Congados, seus reis, suas rainhas, e a cosmoviso, como parte integrante da etnologia
das populaes afro-brasileiras. Temas que, em geral, foram relegados aos estudos de
festas populares, catolicismo popular, ritual e folclore.
Marcelo Vilarino (Rei coroado da Irmandade dos Ciracos e cientista social),
no captulo seguinte, Dfrica ao Brasil: elementos hi[e]stricos conformadores e estru-
turantes do congado belo-horizontino, toma as irmandades como religies afro-brasi-
leiras, pois a frica Banto trouxe para c tradies religiosas e aspectos de um cato-
licismo africano (: 85). Nossa Senhora do Rosrio tem seu mito de origem ligado
s guas, j que, na maioria dos relatos, no mar que foi encontrada. Sua procisso
acompanhada por tambores do candombe, que s mais tarde se transforma no que
hoje chamamos do ritual de bater o maambique. H, obviamente, disputas em rela-
o ao que veio primeiro: candombe ou maambique. Ao que tudo indica, do can-
dombe que vem a prtica de bater o tambor, mas isso importa menos do que a louva-
o dos negros, como demonstra o autor. ela que faz Nossa Senhora se concretizar
na apario no mar. Com os tambores e a adorao ela vem, chamada. Os negros a
trazem justamente das guas, do mar, o prprio local a noo de Calunga. Como a
prpria gua que separa os mundos dos vivos e dos espritos ou mortos, a Calunga faz
da travessia, j por si s violenta, ainda pior. Pois atravessar o mar significa morrer ou
renascer para os mortos. Maria surge nesse contexto, como uma me das guas que
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permite o sucesso da travessia. O mar elemento central por unir no apenas sepa-
rar mundo dos vivos e dos mortos e, desde ento, a frica e o Novo Mundo. Mas o
artigo vai alm, fala da disseminao do culto mariano nas terras brasilis, atravs dos
sermes de Antnio Vieira. Devoo que ligada s guerras religiosas: se o calvrio
justificava o apoio por parte da Igreja Catlica escravizao, ser a prpria dor do
negro que motivar a redeno da Santa do Rosrio.
No quinto captulo, L no cu, c na terra: me e rainha, Vnia Noronha (pe-
dagoga) parte de suas memrias (afetivas), tomando a religao temporal (passado,
presente e futuro) como parte da religio. Congado e Reinado so diferenciados, o
primeiro sendo a prtica festiva, o segundo como mito dramatizado, como atuao,
no como representao. Ele vivido. A hi[e]stria no congelada justamente
devido s memrias, pois so passadas de gerao gerao e no estanques como na
palavra escrita. Congado e Reinado so estruturas msticas com ciclos e ritmos,
com fundamento na apario de Nossa Senhora do Rosrio para um negro, no mar,
mas aberta s mudanas, como as estruturas transformveis de Durant. J no sexto
captulo de Tas Garone (antroploga), Por uma potica das sombras: breve nota sobre
o congado setelagoano, a dificuldade em escrever um texto coerente assumida. Atra-
vs das razes sentidas, a autora que viveu o universo das Congadas como espectado-
ra, apresenta a concepo congueira sobre a realidade. Nela o ser como formado
por foras e potncias criadoras que esto aqum e alm de nossa compreenso (:
132). No um simples jogo entre dado e feito, trata-se de um porvir dos mistrios de
Maria. Sua constatao de que o Congado no para iniciantes bastante frutfera
ao descrever complexas redes que o ligam umbanda e converso ao neopentecos-
talismo, sendo que o ltimo representa o prprio fim das memrias afetivas que no
podem mais ser transmitidas. J no primeiro caso, o catolicismo negro se reafirma
como religio afro-brasileira que permite o livre trnsito sem constrangimentos en-
tre o cristianismo e o umbandismo. No captulo stimo, Em nome da me: tradio
e performance na Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio em Belo Horizonte, Rubens
Alves da Silva (antroplogo) reflete sobre variaes do mito de origem da Nossa Se-
nhora do Rosrio. Em um deles, por um ato milagroso, a Santa leva Princesa Isabel a
decretar a libertao dos escravizados. A anlise do Congado realizada ao modo de
um campo de disputas simblicas, ao estilo terico de Bourdieu. Nele hierarquias e
poderes se alteram o tempo todo. A manifestao est na fronteira entre campos re-
ligiosos, o catlico e o afro-brasileiro, o que difere da posio dos outros autores, que
falam de um catolicismo africano, e do Congado como religio afro-brasileira. Com
a noo de performance, tomada de Schechner, o Congado analisado como srio e
perigoso. perigoso pelas foras espirituais que podem ser manipuladas tanto para
o bem, quanto para o mal. Por fim, nas idas e vindas das irmandades, que, inclusive,
elegem uma mulher como capit da guarda real do Rei do Congo, dando as mulhe-
res, assim, lugar de destaque e fora, o tempo presente lido como o da tradio
restaurada (: 161).
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No oitavo captulo, de Juliana Corra (antroploga), Da festa e seus afetos: ras-


tros de uma trajetria ou uma experincia [no congado] em Justinpolis, o tema da festa
aparece forte. A partir da ideia malinowskiana de contexto da situao, a autora traz
sons e memrias de sua infncia. Das festas de Cosme e Damio, santos importantes
para os negros congadeiros, um pagamento de promessa demonstra que os elos festi-
vos e de parentesco se confundem na localidade. A vida na festa tambm expresso
na e da vida coletiva como um todo (: 168). A autora produz descrio extremamente
densa e detalhada do ciclo ritual da celebrao desde os seus preparativos iniciais, para
quando, finalmente, os santos saem em procisso. Com a bela descrio vemos que os
tambores possuem agncia, tanto que na ladainha final a eles se pede licena. Final-
mente, ao tomar a festa como centro do estudo, a autora fala sobre outra relao com
o tempo e a durao: adere o mito ao rito, o passado ao presente (: 175).
Na concluso de La Perez, intitulada Alguma [mnima] teoria e um pouco
de hi[e]stria, a riqussima leitura da festa como herana e transposio culturais
colada s teorias sobre o Brasil. um pensamento social brasileiro, que a toma como
central, propiciadora dos ciclos socioeconmicos no Pas. Graas s festas, o brasil
se fez Brasil (: 177). Exemplo disso so as festividades barrocas em Minas Gerais,
com o ciclo da minerao. Sua interessante aproximao entre o pensamento de
Bastide e de Bakhtim, trazendo a descrio do barroco do primeiro e a carnavaliza-
o do segundo, traduz a festa barroca como a carnavalizao dionisaca da vida (:
188). Mas festa no algo congelado no tempo, no mero arcasmo tradicional ou
simulacro, sendo, portanto, objeto passvel de estudo por antroplogos, no apenas
das sociedades ditas tradicionais, ou dos historiadores. Tampouco h, na autora, uma
ideia teleolgica e finalista deste conceito. Festa j era fundamental para Durkheim
e para Mauss, no corrobori e no potlatch, como exemplos. Voltando ao Brasil, Perez
afirma que nossa sociedade vive desde seu incio do espetculo, uma sociedade que ri
de si mesma, que funde coisas, pessoas, deuses e homens, em eterno porvir.
Por fim, a coletnea d papel central e simtrico aos negros e ao seu catoli-
cismo, que tem em uma das invocaes de Maria, Nossa Senhora do Rosrio, sua
santa por excelncia. De modo que o livro altamente recomendado pelos percursos
inovadores e consistentes que nos levam a dar outro olhar para as religies afro-
-brasileiras. A partir de Maria e dos negros congadeiros das mais diversas irmandades
podemos pensar o catolicismo como integrando as prticas religiosas de matriz afri-
cana. No que os autores chamam de catolicismo negro ou afro-brasileiro, repousa a
maior contribuio da obra.
Recebido em julho de 2016.
Aprovado em outubro de 2016.

Cau Fraga Machado (cauefm@gmail.com)


Doutorando em Antropologia (PPGAS/MN).