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Comear a estudar psicologia

1. A motivao para estudar psicologia

O interesse em nos conhecermos a ns prprios e aos outros tanto uma


ajuda como um obstculo quando iniciamos o estudo da psicologia. Ajuda-nos
porque nos motiva, e a motivao um factor muito importante para a
aprendizagem.

Mas, um interesse feito (pronto-a-usar) na psicologia pode ser tambm um


obstculo porque leva as pessoas a pensar que sabem mais de psicologia do
que realmente sabem, e apenas porque ao longo da sua vida tm observado o
comportamento das pessoas. Essas observaes so frequentemente triviais,
superficiais ou, simplesmente, erradas. O estudante deve preparar-se para
descobrir que algumas das suas observaes esto correctas, mas outras no
resistem a uma anlise cuidadosa.

Uma das tarefas de um curso de psicologia a de fornecer um quadro de


referncia a partir do qual realmente possvel compreender o nosso
comportamento e o dos outros. Mas apenas um princpio, porque aprender a
aplicar princpios a casos especficos no nada fcil.

2. Definir psicologia

Se pedir a um psiclogo para definir psicologia talvez lhe d a definio geral


habitualmente aceite: Psicologia a cincia do comportamento humano e
animal. Ao ouvir esta definio ficar, provavelmente, surpreendido com trs
das palavras: cincia, animal e comportamento. A psicologia ,
realmente, uma cincia?, perguntar. Porqu comportamento e no
mente, pensamentos ou sentimentos? E porqu comportamento animal?
O que que o comportamento animal tem a ver com a psicologia?

Vamos olhar para estas trs palavras, comeando por cincia. A cincia
um corpo de conhecimento sistematizado. Este conhecimento adquirido
atravs da observao e mediao de acontecimentos muitas vezes, mas
no necessariamente, atravs de experincias montadas pelos cientistas para
produzir os acontecimentos que se pretendem estudar. Os fenmenos e
acontecimentos observados so sistematizados de modos diversos, mas
essencialmente atravs da sua classificao em categorias e da sua
generalizao em leis ou princpios que os descrevem e predizem de forma to
fiel quanto possvel. A cincia pode distinguir-se da arte no sentido em que a
arte uma competncia ou talento para fazer algo que se adquire pelo estudo,
treino e um conjunto de experincias especiais.
Por esta definio, a psicologia tanto uma cincia como uma arte. Nalgumas
reas da psicologia, e apesar de desejarmos possuir mais conhecimento
cientfico, ainda s possumos uma compreenso primitiva dos fenmenos;
noutras, o conhecimento cientfico fez progressos, embora nem sempre com o
controlo e generalizao desejveis. Mas os esforos de muitos investigadores
durante o sculo XX forneceram um corpo de conhecimentos e princpios
cientficos que parece ser o melhor fundamento para desenvolver um
conhecimento do comportamento. Por isso podemos definir a psicologia como
uma cincia.

Agora a palavra comportamento. Nos comeos da psicologia, a palavra


comportamento era interpretada estritamente como os movimentos do corpo
(incluindo a fala) que podiam ser ouvidos ou vistos. Mais recentemente, essa
interpretao foi sendo substituda para vir a incluir tudo o que a pessoa faz e
que pode, de algum modo, ser medido. Assim, comportamento inclui
sentimentos, sensaes, atitudes e processos mentais ou seja, todos os
acontecimentos internos que no podem ser directamente observados uma
vez que desenvolvemos mtodos para medir e analisar esses processos
atravs daquilo que as pessoas exprimem ou atravs da forma como reagem a
certos problemas e situaes.

Finalmente, a palavra animal. A cincia no se limita, arbitrariamente, a si


mesma a um conjunto de acontecimentos ou conhecimentos que tenham valor
prtico imediato. De facto, quase toda a gente entende que, verdadeiramente,
procurar o conhecimento pelo conhecimento tem grande valor prtico, pois
desse conhecimento acabaro por se retirar, mais tarde ou mais cedo,
concluses com aplicao prtica ou surgiro novas questes que a elas
conduziro. Alm disso, o comportamento animal em si pode ser to fascinante
como o comportamento humano. Trata-se de um campo da psicologia que tem,
por isso, grande valor intrnseco.

Mas h mais razes para se estudar o comportamento animal. H muitas


semelhanas entre o comportamento animal e o humano. De facto, os animais,
tanto no seu habitat natural como no laboratrio, apresentam formas de
comportamento que so rudimentos de certas formas de comportamento
humano. O estudo do comportamento animal , assim, uma grande ajuda para
os psiclogos na sua tentativa de entender como se comportam as pessoas e
porqu. Podem fazer-se muitas experincias com animais que no seriam
possveis com pessoas, pois estas no podem ser tratadas como cobaias.

No entanto, a interpretao de resultados obtidos com animais deve ser


cuidadosamente levada a cabo. Existem muitas diferenas importantes entre
as pessoas e os animais. No podemos confiar na possibilidade de decalcar
em ns o que aprendemos com os animais, embora muitos princpios bsicos
sejam semelhantes.

3. Na histria da psicologia

A psicologia a cincia do comportamento animal e humano e das suas


experincias mentais. Como tal, usa meios racionais para compreender as
aces das pessoas e dos animais.

A psicologia desenvolveu-se a partir da filosofia e tornou-se um ramo separado


no final do sculo XIX, princpios do sculo XX, sendo que, logo desde o incio,
emergiram muitas escolas de psicologia. Cada escola definiu um diferente
ponto de vista de como seria a melhor maneira de estudar o comportamento1.
O estruturalismo procurava os elementos constitutivos da mente. O
funcionalismo estudou o modo como os processos mentais e o
comportamento ajudam o organismo a adaptar-se. O behaviorismo2 rejeitou o
estudo da mente e concentrou-se no estudo objectivo do comportamento
observvel, aquilo que as pessoas e os animais fazem e que pode ser
observado directamente por um observador externo. A escola da gestalt3
estudou a mente e o comportamento enfatizando os padres de relao e os
efeitos de campo nos processos mentais e no comportamento. A psicanlise,
que tambm originou, fora da psicologia, uma prtica psiquitrica, adicionou
tantas novas ideias psicologia que , por vezes, erroneamente considerada
como a escola da psicologia.

As antigas escolas de psicologia esto ultrapassadas. Dois pontos de vitas


dominam, hoje, a psicologia: a psicologia humanista, que defende que
podemos compreender melhor a experincia e o comportamento humano
estudando os sentimentos e as emoes, os motivos e as necessidades, assim
como o comportamento de uma pessoa particular no seu contexto, globalidade
e complexidade. Por outro lado, o behaviorismo moderno defende que o
comportamento observvel o objecto desejvel da psicologia, pois aquele
que permite uma investigao experimental rigorosa dos fenmenos e a
generalizao dos dados de observao em leis e princpios.
Adaptado de Morgan, C.T. - A Brief Introduction To Psychology, New York, McGraw-Hill Book
Company, s/d.

1
As diferentes escolas surgiram motivadas pelo interesse que os investigadores sentiram em estudar
uma determinada perspectiva do comportamento por exemplo, a inteligncia ou a percepo ou a
personalidade - e que se designa como objecto de estudo, objecto da psicologia. Depois, para
levarem a cabo essa tarefa tiveram de imaginar uma forma eficiente de estudar o objecto que os
interessava, pelo que desenvolveram diversos mtodos de investigao. Da combinao de
determinados objectos com determinados mtodos emergiram os quadros de referncia das diversas
escolas da psicologia, escolas essas que ainda hoje existem, reformuladas, dando o seu contributo
prprio para o progresso do conhecimento psicolgico.
2
Behaviorismo do ingls behavior, comportamento; tambm designado como comportamentalismo
ou condutismo (de conduta = comportamento).
3
Gestalt termo alemo que significa forma.