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Princpios de Paleontologia

I Introduo
II Contedo, objetivos e habilidades a serem desenvolvidas deste mdulo
III Um pouco de geologia
IV A Geocronologia
IV.1 Definio
IV.2 Idade Relativa
IV 3 Idade Absoluta
IV.4 A Histria geolgica do planeta
V Paleontologia e fsseis
V.1 Definio e importncia
V.2 Estratigrafia
V.3 Tafonomia
V.3.1 Condies para a fossilidiagnese
V.3.2 Processos de fossilizao ou fossildiagnese
V.3.3 Os icnofsseis
V.4 Origem e evoluo da vida ao longo da histria do planeta
V.4.1 O Arqueano e a origem da vida
V.4.2 O Eon Proterozico
V.4.3 O Eon Fanerozico
V.4.3.1 A Era Paleozica
V.4.3.2 A Era Mesozica
V.4.3.3 A Era Cenozica
V.5 As extines
VI Concluses
VII Referencias

I Introduo
Um homem avana pela mata fechada. Arco e flecha, porrete e lana, voc logo
v que este homem pertence pr-histria. Est caando, procurando algo para
alimentar sua famlia, garantir sua sobrevivncia.
De repente, um rudo. O caador se esconde atrs de uma rvore. Subitamente,
um rugido e eis que surge entre as rvores, um monstro quadrpede, com pelo menos
cinco metros de altura e oito de comprimento, um rptil gigantesco que rugindo com
toda a fora cruza a mata em velocidade e some novamente! Ao caador resta apenas o
susto e o terror.
Bela cena de filme, no ? Com certeza voc viu um dos diversos filmes ou
documentrios sobre dinossauros, especialmente aps o milagre da computao grfica.
Ou ao menos viu anncios, propagandas e tudo o mais que empregam estes incrveis
organismos. Ou viu algum desenho animado, especialmente em que seres humanos
convivem com dinossauros.
Mas uma coisa... a cena descrita no comeo tremendamente errada, assim
como os desenhos animados. Humanos nunca conviveram com estes rpteis. Alis, s
estamos aqui, assim como as espcies que nos rodeiam, por que estes dinossauros
saram de cena.
Como ns sabemos que existiram dinossauros? Como sabemos como era a vida
h incontveis anos atrs, mesmo antes dos dinossauros? Por que eles no existem mais
entre ns? Como isso nos afetou?
E como consigo definir tais idades? Afinal, rocha e esqueleto de dinossauro j
vem com carteira de identificao?
Voc v que os dinossauros so citados aqui pois de certa forma eles so as
grandes estrelas (incluindo no sentido cinematogrfico) da vida passada. Mas h
muito mais vida alm dos dinossauros. Isso envolve questes to antigas quanto ao
prprio ser humano! Por exemplo, como se originou a vida? Crenas religiosas tm
nessa pergunta um ponto importante em sua filosofia. Quo velho o planeta? O tempo
nos fascina, queremos saber como vai ser o futuro... e saber como era o passado... mas
quo longe podemos ir ao passado?

Atividade complementar: procure na internet, mais exatamente em sites de vdeos


(como o Youtube e Google video), filmes e cenas de filmes mostrando dinossauros.
No procure documentrios, mas sim os filmes, especialmente fico cientfica.
Verifique a existncia de filmes que descrevam a cena acima.

Voc pode imaginar o seguinte:timo, sei agora como era a vida no passado e
como isso afetou a evoluo, a definio dos ecossistemas, etc.. Mas posso utilizar isso
para algo mais prtico? Algo para o dia-a-dia? Acredite, conhecer a vida nestes tempos
remotos tem relao direta com uma das atividades econmicas essenciais sociedade
moderna, e da qual muito depende o nosso estilo de vida.
Todas estas questes, tantas e to variadas, esto cobertas pelo manto de uma
disciplina que pertence tanto biologia (pois envolve a vida em suas diversas
manifestaes) quanto geologia (cincia que estuda o Planeta Terra em sua histria,
composio, estrutura e dinmica), e que chamada de PALEONTOLOGIA.
Como a Paleontologia envolve a questo de se determinar a vida em tempos
remotos, importante saber o quanto remoto eram estes tempos. Isso implica em saber
como podemos conseguir definir as idades dos restos destas formas de vida, das rochas
(ou outros materiais) que as contm, e como pode-se organizar a vida e a histria do
nosso planeta.

II Contedo, objetivos e habilidades a serem desenvolvidas deste mdulo

Primeiramente ser abordada a Geocronologia, ou como possvel obter as


idades dos fsseis e das rochas que as contem, e como dividida a histria geolgica da
Terra. Depois ser apresentada uma viso geral da paleontologia, sua importncia, e das
evidncias objeto de estudo da paleontologia, que so os fsseis. No que se refere aos
fsseis sero abordados os processos de formao dos fsseis e os tipos principais de
fsseis. A evoluo da vida, com a caracterizao dos principais tipos de formas de vida
que aparecem em cada perodo histrico do planeta.
Suas habilidades sero desenvolvidas com perguntas e atividades
complementares, pesquisas bibliogrficas e na internet.
Os processos de extino so apresentados no final, sendo realada a
importncia para a evoluo geral.
Os objetivos so:
-determinar a importncia dos fsseis na identificao dos processos evolutivos
que controlaram a vida no planeta e na classificao taxonmica dos animais,
-correlacionar a idia de que a idade da rocha pode ser definida com o tipo de
fssil,
-entender a idia de que as mudanas fsicas na superfcie da Terra podem ser
relacionadas com os diversos tipos de fsseis encontrados (por exemplo, saber porque
possvel definir que uma regio montanhosa j foi fundo de um mar).
-entender que a paleontologia pode fornecer dados de como a vida no planeta
pode mudar com mudanas climticas globais como as que vem sendo experimentadas
atualmente, de como o passado pode servir de alerta para o futuro.

III Um pouco de geologia

O que faz este captulo na apostila? No um texto sobre paleontologia?


A razo para se ter este captulo se deve necessidade de se dar algumas
explicaes rpidas sobre a geologia. Afinal, a paleontologia um ramo tambm da
geologia. E a geologia fornece parte dos fundamentos da paleontologia. Alm disso,
muito do que entendemos do planeta Terra se deve ao que foi descoberto graas
paleontologia.
Geologia, como descrito por Teixeira e outros autores, o ramo da cincia que
estuda o planeta Terra, em particular sua histria, composio, estrutura e dinmica
(funcionamento).
A Terra , em termos de estrutura, composto por trs grandes camadas: Crosta
(a mais externa e onde ns vivemos), Manto (camada intermediria) e Ncleo (a mais
interna). Esta Crosta est em constante movimento graas a vrios fatores, entre eles
movimentos no Manto. O movimento da Crosta chamado de Tectnica de Placas, a
ela esto associados fenmenos como terremotos e vulcanismo. Tambm graas
Tectnica de Placas ocorre um fenmenos chamado de Deriva Continental, que o
constante movimento dos continentes no nosso planeta (voc j ouviu alguma vez que o
Brasil e a frica estiveram unidos h milhes de anos atrs? ) e que modifica a
geografia ao longo das eras geolgicas.

Estrutura da Terra. Retirado de


http://2.bp.blogspot.com/_7Z12JSoY5p4/SbP8Z2WlL4I/AAAAAAAAAGs/0cpidJeDk
qE/s320/RMEstruturaDaTerra.jpg
A Crosta da Terra ainda afetada pela ao da atmosfera, das guas e da
cobertura vegetal, sendo que as rochas que compem a crosta so constantemente
destrudas, formando os solos e ajudando a formar, junto com a tectnica de placas, o
relevo da Terra.
A Terra constituda de rochas, que por sua vez so constitudas de minerais. Os
minerais so compostos qumicos, geralmente slidos, de origem natural e no orgnica,
e que tem uma estrutura interna definida, ou seja, seus tomos esto distribudos de
forma ordeira e organizada, como cadeiras em uma sala de aula recm arrumada.
As rochas so agregados de minerais e existe trs tipos bsicos: as rochas
gneas, formadas a partir do resfriamento e endurecimento do magma (que a rocha
derretida), as rochas sedimentares, que so formadas pelo endurecimento de
sedimentos (detritos) produzidos pela desagregao de uma rocha (atravs do vento e
das guas, principalmente), e as rochas metamrficas, que so rochas formadas por
transformaes em uma rocha existente, atravs de mudanas de temperatura e presso.
Na natureza, as melhores rochas para se procurar fsseis so as rochas
sedimentares.

Atividade complementar: conhea um pouco da geologia da regio em que voc


vive. Quais os tipos de rochas que existem? Ser que existe alguma regio com
rochas portando fsseis?

IV A Geocronologia

IV.1 Definio

Quando precisamos fazer determinadas atividades rotineiras, precisamos


comprovar a idade, seja a sua, seja de algum, ou seja de algo. Vai comprar um carro
usado? Verifique o documento e procure pelo campo Ano. Voc tem o seu RG, que
leva a data de nascimento. E por a vai.
A natureza, entretanto, nem sempre apresenta um documento com o dia, ms e
ano do nascimento de algo, seja ser vivo ou um objeto no-vivo. E a determinao da
idade importante, por exemplo, para se determinar quando uma espcie surgiu no
nosso planeta, por quanto tempo esta espcie durou e quando ela desapareceu, ou ento
modificou-se at ficar parecido com o que hoje.
Esta determinao de idade importante at para se prever eventos futuros.
Certos eventos naturais, como as temperaturas da atmosfera e o nvel dos oceanos, hoje
so de vital importncia para se melhor compreender como o chamado efeito estufa e o
aquecimento global afetam e podem afetar as nossas vidas no futuro. Quanto tempo vai
demorar para estes fenmenos relacionados ao aquecimento da atmosfera causar algum
tipo de problema? Elas persistem por muito tempo?
Tais caractersticas da atmosfera e dos oceanos podem ser registradas em
rochas e em outros materiais, como no gelo ou na madeira de rvores antigas, ou no
plen e sementes que ficaram de alguma forma preservadas. E se for possvel obter as
idades em que aconteceram estas mudanas, podemos determinar se existem ciclos de
frio ou de calor, e verificar que espcies desapareceram ou sobreviveram, assim quanto
tempo durou estes perodos de calor ou frio. Com todo este conhecimento pode-se ento
aplicar para fenmenos futuros.
Para se conseguir estas idades voc deve recorrer um ramo da geologia que
ns chamamos de GEOCRONOLOGIA. A Geocronologia, de uma forma ampla, trata
de como se determina a idade das rochas e dos eventos relacionados com a origem e
evoluo do planeta Terra.

IV.2 A Idade Relativa


Quando voc vai a uma feira de veculos usados, pode-se perceber que nem
sempre se precisa de um documento para se conseguir determinar a idade de um
veculo. Se, por exemplo, voc v um Fusca e um Corsa, mesmo sem conhecer estes
carros anteriormente, sabe que pela diferena de desenho dos carros o Fusca mais
antigo que o Corsa. Ou ento, se vai a uma escola, pode perceber, pela diferena de
altura, quem mais velho ou quem mais novo. Mas no consegue determinar as
idades reais, apenas que mais: velho ou novo. E obtido relacionando-se uma
pessoa, ou um objeto, ou o que seja, com outra pessoa, objeto, etc..
Na natureza voc pode empregar um mtodo semelhante. No caso mais
importante, utiliza-se o chamado Princpio da Superposio. Como ela funciona?
Rochas so constantemente destrudas por ao da atmosfera, ventos, animais,
etc. O material destrudo transportado e assentado, formado camadas de detritos, ou
sedimentos, que iro formar novas rochas (denominadas de rochas sedimentares).
Estas camadas em geral so planas, exceto se forem perturbadas por movimentos na
crosta (a camada mais superficial da Terra).
Veja bem: se ocorre a deposio de detrito, formando uma camada (vamos
cham-la de camada A), e depois vem mais material que forma uma nova camada
(camada B) que fica em cima da camada A, soterrando-a. Assim, podemos afirmar
que a camada A mais antiga (formou primeiro) e fica abaixo da camada B, que se
formou depois ( mais nova). Se esse processo se repete por anos e anos, voc ter um
verdadeiro pacote de camadas superpostas, uma sobre a outra, tal e qual um pacote de
cartas de jogo, sendo cada carta uma camada de rocha formada a partir da deposio de
certa quantidade de sedimentos. Mas haver algo sempre presente: as camadas da parte
de cima so sempre mais novas. Entre duas camadas distintas, a camada de cima mais
nova que a debaixo.
Portanto, em um conjunto de camadas planas, horizontais e paralelas de rochas,
a camada de cima ser sempre mais nova que a camada de baixo. Assim, possvel
determinar que a mais nova ou quem a mais velha.

esquerda, o Princpio da datao relativa. Neste pacote de camadas horizontais,


planas e no perturbadas, a camada A a mais antiga e a D a mais nova. Imagem
obtida de http://disciplinex.wordpress.com/2008/07/14/datacao-relativa/ . direita,
exemplo real deste tipo de pacote (Serra do Cadeado, PR). Observe o empilhamento
de camadas, horizontais e planas. Foto de
http://www.unb.br/ig/sigep/propostas/Serra_do_Cadeado_PR_Fig_01.jpg
Entretanto, este princpio tem suas falhas: e se as camadas foram viradas de
cabea para baixo? Isso geologicamente possvel. E se estas camadas forem
novamente destrudas pelas foras da atmosfera, gua e tudo o mais? A fica no mnimo
difcil determinar as idades.
Outro procedimento similar pode ser feito relacionando-se os fsseis existentes
nas diversas camadas, e que estejam ocorrendo em regies diferentes. A medida que o
tempo passa, os organismos ficam cada vez mais complexos. Assim, possvel tambm
para que voc imagine qual rocha posa ser mais velha ou mais nova, bastando para isso
ver a complexidade do fssil existente. a chamada correlao fossilfera, em que a
idade da rocha dada pelo tipo de fssil (ou grupos de fsseis) que ele contm.
O problema deste mtodo que nem toda rocha tem fssil, e as vezes uma
regio pode ser afetada por um evento que mate toda a vida de uma regio, obrigando a
recomear com organismos simples...
E h o problema fundamental: todos estes procedimentos s informam quem
mais novo e quem mais velho, mas no diz o QUANTO mais ou menos velho. Ou
seja, no diz a idade em anos! um mtodo que relaciona uma coisa com outra. Por
isso chamado de mtodo de Datao Relativa, e a idade obtida dita ser uma idade
relativa.
Embora no seja til quanto obteno da idade real, este mtodo foi til para
definir a idia de que o planeta muito antigo, e que os processos que mudam a
superfcie podem levar muitos e muitos anos. Isso uma idia que vem desde o sculo
XVII, h cerca de 400 anos atrs!

IV.3 A Idade Absoluta

Voc j deve estar se perguntando: afinal, possvel determinar a idade da rocha


de maneira relativa, mas o mais interessante a idade mesmo! Afinal, ns vemos
notcias na mdia sobre a descoberta de um fssil com tantos milhes de anos, etc...
como feita esta mgica?
Para que a determinao da idade seja possvel empregada uma propriedade
que pode ocorrer em determinados elementos qumicos e que conhecido como
radioatividade. A radioatividade a energia emitida quando um tomo se desintegra.
Todo tomo composto por um ncleo (composto por prtons e nutrons) e por
eltrons que orbitam, isso , giram ao redor deste ncleo. Certos elementos (ditos
elementos radioativos) tm ncleos que podem quebrar, formando elementos mais
leves (elementos radiognicos). Por exemplo, o tomo de urnio (elemento radioativo)
quebra formando tomos de chumbo (elemento radiognico), e energia (a
radioatividade) emitida nesse processo. A velocidade de desintegrao chamada
de meia-vida.
Com o passar do tempo a quantidade de um dado elemento radioativo decresce,
pois ele se transforma (ou desintegra) no elemento radiognico. como uma vela acesa:
a medida que o tempo passa, ela decresce em tamanho, sendo que a cera gasta para
manter a chama acesa ou derretida.
Quando ns desejamos determinar a idade de uma rocha que contenha um fssil,
ou do fssil propriamente dito, ns definimos de antemo um elemento radioativo e seu
respectivo elemento radiognico (existem numerosos tipos disposio). Atravs de
uma anlise qumica detalhada e demorada determinamos a quantidade de cada
elemento. A lgica esta, essencialmente: quanto maior a quantidade do elemento
radioativo, menos tempo decorreu desde que a rocha foi formada, e se h muito do
elemento radiognico, decorreu tempo suficiente para que o elemento radioativo fosse
desintegrado, e assim significa que um intervalo de tempo maior passou desde a
formao da rocha.
claro que existem imprecises e erros associados. A rocha ou a amostra pode
ter sido aquecida, sofreu contaminao ou qualquer outro processo que mexeu com a
sua composio qumica, e por isso a determinao da idade pode acabar dando em erro.
Em geral, os gelogos, paleontlogos e geocronlogos procuram escolher amostras que
mostrem estar to preservadas quanto possvel.
Assim, pode-se ento obter a idade da rocha em anos, que a chamada Idade
Absoluta. Este mtodo, mediante alguns tipos de anlises, pode tambm ajudar a
determinar quando uma rocha sofreu transformaes como aquecimentos.

IV.4 A Histria Geolgica do Planeta

A partir dos dados geocronolgicos e do registro das rochas, foi possvel ter uma
viso geral da histria do nosso planeta. No entanto, vale lembrar uma coisa: o registro
das rochas e dos fsseis no contnuo, existindo lacunas e limites. Tais lacunas e
limites dos registros est ligada a eventos que afetaram a formao das rochas e a
existncia dos fsseis. Estes eventos so importantes na definio da diviso da histria
do nosso planeta. Assim, se voc divide a sua vida em infncia, adolescncia e
maturidade, possvel tambm dividir a histria do planeta para melhor compreender
como o mesmo mudou ao longo do tempo.
Estes eventos podem ser rpidos, violentos e catastrficos, e o catastrofismo a
teoria que procura exatamente explicar as mudanas do planeta desta forma. Outra
teoria prope que as mudanas foram graduais e contnuas, e a teoria da evoluo de
Darwin segue esta linha de raciocnio. Atualmente admite-se uma mistura de ambas as
teorias, pois certos eventos violentos podem ter causado o desaparecimento (extino)
em massa de espcies, como ocorreu com os dinossauros h 60 milhes de anos atrs.
Portanto, com base no contedo de fsseis, na distribuio geogrfica dos
fsseis, e tipos de rochas, assim como pelas idades determinadas nas mesmas, foi
possvel determinar uma diviso da histria do planeta.
A maior diviso da histria geolgica do planeta o Eon. Pode cobrir at bilhes
de anos. O Eon pode ser sub-dividido em Eras, que por sua vez so divididas em
Perodos, e o Perodo em pocas.
Para se ter uma idia de como foi dividida a histria da Terra, vamos ver como
foram definidos os Eons.
O Eon Arqueano vai da formao do planeta h 4,6 bilhes de anos, a at a
consolidao dos continentes h 2,5 bilhes de anos. O Eon Proterozico vai desta data
(2,5 bilhes de anos) a at 545 milhes de anos, quando surgem os primeiros
organismos pluricelulares e inicia-se uma exploso em termos de diversidade de
espcies animais nos oceanos do planeta. quando comea o Eon Fanerozico, e que
dura at hoje. O Eon Fanerozico dividido em to em trs Eras, chamadas de
Paleozico, Mesozico e Cenozico, cada uma delas com suas caractersticas em termos
de fauna, flora e aspectos geolgicos do planeta. As duas primeiras destas eras
encerraram-se com grandes extines.
Mudanas biolgicas, geolgicas e ambientais determinam a sub-diviso destas
eras e assim por diante. Nas partes seguintes deste texto voc ver, em linhas gerais, as
principais caractersticas de cada uma, e o que mais as marcaram.
Um ponto importante que os valores do incio e fim de cada diviso podem
variar de acordo com o autor. Outro detalhe que alguns autores ainda dividem o Eon
Arqueano em um eon ainda mais antigo (como citado por T. R. Fairchild), que o Eon
Hadeano. Este Eon se estenderia da formao do planeta at o registro geolgico mais
antigo, que de 4,4 bilhes de anos.
Abaixo est indicado um quadro resumido da histria do planeta, conforme
citado em Teixeira et al. (2001).

Eon Era Perodo poca Anos


Fanerozico Cenozico Quaternrio Holoceno (ou recente) 0-10 Mil
anos
Pleistoceno 10 Mil anos
1,8
Milhes de
Anos
Negeno Plioceno 24 1,3
Mioceno Milhes de
Anos
Palegeno Oligoceno 65-24
Eoceno Milhes de
Paleoceno Anos

Mesozico Cretceo 65-142


Milhes de
Anos
Jurssico 142-206
Milhes de
Anos
Trissico 248 206
Milhes de
Anos
Paleozico Permiano 248 290
Milhes de
Anos
Carbonfero 290-354
Milhes de
Anos
Devoniano 354-417
Milhes de
Anos
Siluriano 443-5417
Milhes de
Anos
Ordoviciano 495-443
Milhes de
Anos
Cambriano 545-495
Milhes de
Anos
Proterozico 2,5 Bilhes
de Anos
545 Milhes
de Anos
Arqueano (Pode ainda ser sub-dividido em Eon Hadeano, que vai de 4,6 4,6 bilhes
bilhes de anos a 4,4 bilhes de anos) de anos 2,5
Bilhes de
anos

Isso um bocado de tempo, 4 bilhes de anos! Para se ter uma idia do que isso
significa em uma escala de tempo mais familiar para ns, pode-se citar o ano-Terra,
como citado em Teixeira et al.. No ano-Terra toda a histria geolgica do planeta
comprimida em apenas 365 dias. O Eon Arquano iria do dia 1 de Janeiro at o dia 16
de Junho. O Eon Proterozico iria deste dia at o dia 1 de Dezembro, e o Eon
Fanerozico iria deste dia at o fim do ano. A histria humana cobriria apenas os
ltimos segundos do dia 31 de dezembro!

V Paleontologia e fsseis

V.1 Definio e importncia

A Paleontologia, conforme voc leu no comeo desta apostila, o ramo da


geologia e da paleontologia que estuda a vida em eras passadas atravs do estudo de
suas evidncias os FSSEIS.
A paleontologia no se dedica apenas a descrever os fsseis. Ela procura
tambm entender como a vida funcionava nestas eras passadas, quais eram as relaes
entre os organismos e o meio fsico em que eles viviam. uma espcie de trabalho de
perito policial: atravs das evidncias ou pistas deixadas na cena do crime, um
perito investigador pode determinar quando e como um crime ocorreu, e at mesmo
determinar algumas caractersticas da personalidade do criminoso.
Por isso, a paleontologia est, como toda cincia que se preze, dividida em
vrias sub-reas e sub-ramos. Segundo Rita Cassab, a paleontologia pode estudar a vida
passada no aspecto de descrio das formas de vida, ou ento estudar as leis que
controlavam a vida, as relaes entre as espcies, etc.. a Paleobiologia. A
Paleobotnica (estudo das plantas fsseis), Paleontologia de vertebrados e de
invertebrados (estudo de animais fsseis), Micropaleontologia (estudo de organismos
microscpicos fsseis) e a Paleoicnologia (estudo dos registros deixados pelos
organismos fsseis).
Dentro destes ramos, pode-se definir a relao entre os organismos e o seu meio
fsico (a Paleoecologia), o estudo dos processos que levaram a preservao destes
fsseis (a Tafonomia) e a classificao e organizao dos organismos (Sistemtica).
J os fsseis so definidos, conforme citado por Josu C. Mendes, como restos
preservados de organismos pr-histricos, tambm incluindo as estruturas de origem
biolgica deixadas por estes organismos, sejam estes animais ou vegetais,
macroscpicos ou microscpicos.
No que se refere aos organismos, podem eles ser de qualquer tipo... incluem os
macroscpicos como tambm os microscpicos. Os microscpicos, por sinal, so muito
estudados por serem de ampla distribuio e relativamente abundantes.
E que estruturas so estas? So marcas deixadas pelos animais, no caso as pistas,
pegadas, perfuraes, escavaes, marcas de repouso, coprlitos (fezes fossilizadas) e
ovos.
Mas observe: se voc acha o osso da coxinha de uma galinha assada, do ltimo
churrasco e da semana passada, no quintal de casa... isso j um fssil? claro que no.
Segundo citado novamente por Josu C. Mendes, em geral so considerados fsseis
aqueles restos ou vestgios com mais de 6000 anos, embora este limite no deve ser
considerado de forma rigorosa.
Assim, segundo Rita de C. T. Cassab, a paleontologia tem como finalidades
principais o fornecimento de dados sobre a evoluo das espcies, estimar a idade das
rochas, descrever os ambientes em que os organismos viviam em eras passadas
(principalmente em termos geogrficos e climatolgicos), entender a histria geolgica
da Terra e contribuir para a pesquisa da ocorrncia dos chamados combustveis fsseis
carvo, petrleo e gs natural.
A paleontologia tambm est fortemente relacionada a um ramo da geologia que
ns chamamos de estratigrafia. A estratigrafia estuda as camadas das rochas (ou
estratos), suas caractersticas (tipo de rocha, idade, contedo de fsseis, espessura e
rea...) e os processos relacionados com sua formao. Por que esta relao? que
veremos a seguir

V.2 - Estratigrafia

Vamos dar um exemplo: voc caminha em uma dada regio longe do mar, por
exemplo na Serra do Araripe, no interior do estado do Cear. De repente, olhando em
uma das rochas da regio, v o esqueleto de um animal que identifica como sendo de
um peixe. Oras, o mar est muito longe dali! Se usar um mtodo de datao absoluta,
vai verificar que a idade do Cretceo entre 65 e 142 milhes de anos atrs.
Com isso, pode-se imaginar que neste perodo a regio estava coberta pelo mar,
e no era uma rea de serras como hoje. Assim, voc j estar comeando a montar
um cenrio possvel que existia ali h milhes de anos. Junto com a geologia, que
tambm fornece informaes para a paleontologia, pode-se ainda imaginar que desde
aquela poca, movimentos na crosta da Terra afetaram a regio, levantando-a para
acima do nvel do mar.
Os fsseis ocorrem relacionados a rochas sedimentares. O ambiente em que
viveu o organismo (que deu origem ao fssil) vai dar origem a um tipo especfico de
rocha. Se o ambiente muda (por exemplo, inundado pelo mar, como no exemplo
acima), a rocha muda... e o tipo de fssil tambm.
Alm disso, h outro ponto interessante. Voc sabe que certos animais que
vivem no Brasil no podem viver no plo, por que l frio demais, e vice versa: o
Brasil quente demais para animais de climas frios.
Oras, possvel, em alguns casos, identificar certas caractersticas em fsseis
que indicam adaptaes a climas frios ou quentes, continentais ou aquticos e assim por
diante. Alm disso, observando a distribuio deste fssil, vai ser possvel determinar
qual o tamanho daquela regio frio ou quente, continental ou ocenica, que ali existia
milhes de anos atrs e que foi responsvel pela presena ali daquele fssil naquela
camada de rocha.

Atividade complementar: Voc estuda um conjunto de camadas horizontais,


planas e paralelas de rochas sedimentares contendo fsseis, e admite-se que elas
no foram perturbadas. Voc observa que na camada mais profunda h fsseis de
animais marinhos. Nas camadas intermedirias h fsseis de animais terrestres.
Nas camadas superiores h novamente fsseis de animais marinhos. Na superfcie
uma localidade no continente, acima do nvel do mar. O que voc poderia inferir
sobre o nvel do mar na regio?

Isso nos permite determinar, junto com as caractersticas das rochas, como era a
forma aproximada dos acidentes geogrficos (montanhas, lagos, rios) e das linhas
costeiras em eras atrs, permitindo assim que sejam desenhados mapas do nosso
planeta, em uma verdadeira viagem no tempo. a paleogeografia. Quando ns
utilizamos o conhecimento dos hbitos de vida do organismo, e procuramos relacionar
com sua distribuio e a geografia , permitindo assim entender como um organismo
ocupa uma determinada parte do planeta ao longo do tempo, temos a paleobiogeografia.

V.3 Tafonomia
Um dos grandes mistrios do estudo da vida foi como ocorreu o
desaparecimento relativamente sbito de um enorme nmero de espcies em terra e mar
em pelo menos duas pocas h cerca de 300 milhes de anos atrs e h cerca de 60
milhes de anos. o que se chama de extino em massa, e algo que ser explicado
mais adiante.
Como isso pode acontecer? Como citado no item anterior, o que vai ser feito
pelo especialista, ou paleontlogo, estudar as evidncias tal como um detetive estuda
as evidencias de um crime. Comea vendo, por exemplo, a distribuio no mundo de
determinados tipos de fsseis, assim como tenta determinar as relaes entre uns e
outros e com o meio fsico em que viviam, assim como a forma que seus restos esto
preservados e as caractersticas da rocha em que os fsseis so encontrados.
Tudo isso ento reunido para que cada dado permita montar um grande
cenrio em que possvel entender como os organismos viviam e como era o
ambiente em que habitavam, que tipo de evento ocorreu para que eles fossem mortos
em to grandes quantidades,como foi possvel preservar seus restos e porque
determinados restos ficaram para contar histria nos nossos dias.
Tais informaes que se procura no estudo que acabou de ser descrito que se
chama de tafonomia, que , segundo Marcello G. S. M. Holz, estudo dos processos de
preservaes dos fsseis e de como estes processos podem afetar a informao que
queremos extrair das rochas e fsseis. A tafonomia pode ser dividida em dois grandes
ramos, sendo que um ramo chamado de bioestratinomia, que estuda a morte,
decomposio e soterramento de um organismo, e o outro ramo a diagnese de
fsseis, ou fossildiagnese, que trata exatamente de entender qual tipo de processo
transformou os restos em fsseis.
A descrio de como o aspecto das chamadas de assemblias fsseis (grupos de
fsseis, relacionados ou no) pode permitir a interpretao da vida em eras passadas
muito extensa e detalhada, de forma que deixamos claro apenas que as feies, ou
aspectos, dos fsseis (como sua orientao, quantidade e qualidade, relao com as
rochas) so elementos importantssimos para dar uma boa idia de como era a vida e de
como foi a morte de um ou mais tipos de organismos.

V.3.1 Condies necessrias para a fossildiagnese


Agora, como possvel sobrar algum tipo de resto ou resduo de um organismo
que morreu h milhares ou milhes de anos atrs?
Conforme citado por Josu C. Mendes, quando um organismo morre, sua morte
pode ser causado por sua idade, ou por doena, ou ento por ferimento causado por
fatores no-biolgicos (como ser intoxicado por gases vulcnicos), ou ento por ataque
de um predador.
Se voc puxar pelo senso comum, saber que um organismo, ao morrer, seus
restos sofrero um processo de decomposio, se no forem antes comidos por animais
necrfagos (comedores de carnia) causado principalmente pela ao de
microorganismos. Mesmo partes duras que iro sobrar, como os ossos e carapaas,
podem ser depois dissolvidas por ao das guas, dos gases atmosfricos, etc..
Por exemplo, nos restos do famoso navio naufragado Titanic, milhares de metros
no fundo do oceano, no h nem esqueletos das 1513 vtimas que faleceram neste
pavoroso acidente em 1912. Cem anos depois, nada sobrou, mesmo no frio das
profundezas. Em outros casos de naufrgios, restos mais antigos ainda puderam ser
preservados de alguma forma.
Assim, voc pode observar que, embora as partes duras so mais propensas a
sobreviver, mesmo estes podem ser destrudos.
Neste caso, sua posterior preservao pode depender de um soterramento rpido
para isolar os restos mortais de organismos necrfagos, microorganismos
decompositores, das guas e dos gases atmosfricos. O ambiente tambm deve ser
pouco oxigenado, para evitar a ao dos mesmos decompositores, ou ser livre da ao
de dissoluo qumica. Isso indica ambientes secos ou anxidos, como fundos de lagos
e oceanos. Os restos podem ainda ser transportados, por exemplo por correntes
marinhas ou de rios, fazendo com que os restos se fragmentem. A tudo isso voc deve
considerar a natureza do prprio esqueleto ou carapaa.

V.3.2 Processos de fossilizao ou fossildiagnese


Estes restos ento, uma vez em condies de no serem destrudos rapidamente,
iro interagir com minerais que so transportados pelas guas que percolam o solo. De
onde vm estas guas e estes minerais? O processo, como descrito por Manuel A.
Medeiros, so guas provenientes de chuvas, que acabam por interagir com as rochas
aps serem acidificadas por meio de cido carbnico ou cidos orgnicos (resultado da
interao com o dixido de carbono na atmosfera e com restos orgnicos). Esta gua
acidificada por sua vez ataca os minerais e elementos qumicos das rochas,
dissolvendo-os e formando solues ricas em substncias, principalmente o carbonato
de clcio, fosfato de clcio, slica e compostos de enxofre, como a pirita (o ouro dos
tolos).
Assim, esta gua rica em compostos minerais vai interagir com os restos do
organismo que morreu, e a maneira como vai interagir e o tipo de material envolvido
pode determinar os diversos tipos de processos de fossilizao ou fossildiagnese.
Preservao sem mudanas na composio qumica e composio mineral ,
segundo Josu C. Mendes, um caso no muito freqente, relacionado a simples
sobrevivncia de partes duas desde seu soterramento at os dias de hoje, sem nenhuma
alterao qumica nem mineral.
Silicificao A silicificao o preenchimento e substituio da estrutura do
organismo por compostos de slica (compostos com silcio e oxignio). Estes compostos
podem ser a opala (que uma gema, ou seja, uma pedra semipreciosa) ou o quartzo.
Como, segundo Manuel Medeiros, a slica tem uma afinidade qumica com compostos
orgnicos em decomposio, a slica pode substituir com perfeio as estruturas,
gerando cpias exatas at em nvel celular! Como a slica bastante estvel, um
processo que pode formar fsseis resistentes ao do tempo.
Outro ponto interessante que fsseis podem ser formados de opala, que como
foi dito um mineral semiprecioso e apreciado em joalheria. Neste caso, o valor do
fssil pode ir s alturas.

Madeira fossilizada por silicificao. Fonte:


http://pdphoto.org/PictureDetail.php?mat=pdef&pg=7983

Minerais de ferro semelhante silicificao, sendo que neste caso ocorre a


precipitao e substituio das partes constituintes dos fsseis por minerais de ferro,
como a pirita (um mineral formado pela combinao de ferro e enxofre e chamado de
ouro dos tolos).
O micro ambiente onde ocorre a decomposio do organismo pobre em
oxignio e permite ao ferro permanecer em soluo, mas ento (o ferro) reage com o
enxofre liberado pela decomposio da matria orgnica precipitando a pirita. Alguns
fsseis assim formados so bonitos, devido ao brilho metlico e cor dourada da pirita.
Fosfatizao Semelhante dos minerais de ferro e da silicificao, sendo que
neste caso o material que substitui e modela as partes externas e internas do fssil so
compostos de fsforo, ou fosfatos. til para preservar estruturas que se decompem
muito rapidamente e em ambiente ricos em oxignio, pois as bactrias que comem os
tecidos podem liberar compostos de fsforo que vo preservar os tecidos do organismo
morto.
Concrees um processo causado pela decomposio dos tecidos do
organismo, que gera a precipitao de minerais que formam concrees protetoras a
partir do prprio tecido em decomposio. Isso permite preservar, em forma
mineralizada, tecidos mais moles. O material mais comum o carbonato de clcio, na
forma do mineral calcita.
O calcrio uma rocha bem conhecida, e provavelmente voc tem um contato
mais comum do que imagina com esta rocha: ela matria-prima para o cimento, e
uma das rochas para fabricar a brita utilizada para construo civil ou em estradas no-
asfaltadas.
A silicificao, minerais de ferro, fosfatizao e as concrees podem ser
agrupadas como sendo um processo denominado de substituio, em que de uma forma
geral tem-se a substituio do material que compe o organismo por outro.

Fssil de peixe preservado como concreo. Idade: Palegeno (entre 60 e 20 milhes de


anos atrs. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Priscacara-liops.jpg

Recristalizao ocorre quando partes do fssil sofrem uma reorganizao das


suas molculas, sem necessariamente ocorrer dissoluo e substituio. Isso acontece
quando um fssil submetido a presso e calor, o que pode transformar partes minerais
do fssil, constitudos, por exemplo, por carbonatos de clcio. Em altas presses e
temperaturas o carbonato de clcio, na forma de aragonita, pode virar um outro tipo de
carbonato, a calcita. A recristalizao pode ocorrer tambm com o fssil formado por
outros processos, como da silicificao, quando a opala se transforma em quartzo.
Incrustao este processo forma pelculas minerais protetoras ao redor de
partes do organismo. comum com o composto carbonato de clcio formando as
pelculas.
Permineralizao processo em que h o preenchimento dos poros por
minerais.
Fossilizao em ambientes estagnados representam os processos que
ocorrem em reas como pntanos, fundos de lagos e dos mares. Estes ambientes so
formados por uma lama muito fina e penetrante, com pouca circulao de gua e
deficincia em oxignio.
Quando um organismo morre em um ambiente destes, ele afunda na lama fina e
demora para se decompor. Por isso a fina lama pode facilmente penetrar e modelar as
partes internas do organismo. Quando a lama endurece, ela forma um molde perfeito,
at mesmo dos menores detalhes, do organismo e de seu interior.
Outro processo associado a este ambiente a carbonificao, tambm chamado
de carbonizao ou destilao, que o mesmo processo que leva a formao do carvo
mineral. Voc j deve ter visto, quando vai a um churrasco, pacotes vendidos em lojas
do ramo, mercados e postos de gasolina, com o carvo vegetal. Qual a semelhana do
carvo vegetal com o mineral e qual a relao com o processo de fossilizao?
O carvo vegetal feito queimando-se madeira em um forno. A madeira
queima e perde todos os seus elementos qumicos no calor, exceto o carbono, ficando
uma massa de carbono quase puro, o carvo vegetal. No processo de carbonizao que
ocorre em ambientes estagnados, o organismo soterrado na lama se decompe muito
lentamente, de forma que vai progressivamente perdendo os elementos mais volteis
(entenda-se os que so gasosos em condies superficiais da Terra), e deixando para trs
uma massa de carbono (carvo mineral), com a forma do organismo que morreu.
Este processo importante na preservao de fsseis de organismos que no tem
partes rgidas como conchas, carapaas e esqueletos internos.
Fraturas e deformaes o organismo, ao morrer, pode ser soterrado por
processos naturais. Agora, voc pode imaginar que o material que soterra o organismo
vai pesar, e muito, sobre os restos. Mesmo os esqueletos podem acabar amassados
pelo peso dos detritos e sedimentos acima dele.
Isso pode causar rachaduras nos restos, o que pode facilitar a entrada de fluidos
contendo silcio, ferro, fosfatos ou carbonatos de clcio, promovendo assim a
fossilizao. Mas tambm pode atrapalhar! Imagine voc tentando entender um
organismo todo deformado por ter sido amassado...efetivamente a identificao de um
organismo amassado pode ser difcil.
mbar O mbar o produto do endurecimento e preservao de resinas
eliminadas por rvores como os pinheiros. A resina recm sada da rvore pegajosa e
pode atrair insetos e prend-los, ou mesmo prender folhas e partes de outras plantas
trazidas pelo vento. Convm lembrar que necessrio que aps aprisionar o organismo
e endurecer, a resina deve ser soterrada para que possa ser protegida das chuvas, da
atmosfera, etc..
O organismo preservado em sua forma original, e como o mbar
transparente, possvel v-lo em sua forma tridimensional, podendo mesmo ocorrer,
segundo Manuel A. Medeiros, a preservao de algumas molculas orgnicas, mesmo
partes de DNA.

Insetos em mbar. Idade estimada entre 40 e 60 milhes de anos. Fonte:


http://en.wikipedia.org/wiki/File:Insects_in_baltic_amber.jpg

O mbar muito apreciado como gema (pedra semipreciosa) pela sua cor
dourada, e com fsseis passa valer mais ainda. apreciado desde a antiguidade (como
indica Schumann) e ficou com mais fama ainda depois dom filme Parque dos
Dinossauros embora deva ser ressaltado que ainda no se encontraram pedaos de
DNA preservados nestes restos.
Asfalto natural ou betume O asfalto natural ou betume um material
formado quando petrleo, atravs de fissuras nas rochas, alcana a superfcie. A o
petrleo se mistura com areia para formar o asfalto natural ou betume. Em alguns
lugares do mundo especialmente em um local chamado Rancho La Brea, na Califrnia
(Estados Unidos), esta asfalto natural forma lagoas ou poos que so cobertos por uma
fina folha de gua das chuvas. Animais que vo a beber gua afundam e ficam presos
nestes poos, e seus ossos acabam preservados pelo asfalto quando este endurece.
Solo congelado ou permafrost o permafrost o nome dado ao solo congelado
que ocorre no norte da Rssia, Europa e Amrica do Norte. Foram encontrados neste
tipo de solo restos bem preservados de mamutes, um tipo de elefante que j extinto.
Acredita-se que estes animais afundaram na lama e ficaram congelados, sendo que o
grau de preservao era extraordinrio, com tecidos (pele, msculos, plos) quase
intactos. Estes casos so mais recentes, na faixa de 10 a 6 mil anos.
Cinzas vulcnicas Este processo pode ocorrer quando, perto de regies
vulcnicas, ocorre a sbita queda de fina cinza vulcnica, extremamente quente, que
misturada com os gases expelidos pelo vulco, vo matar os organismos por ao do
calor, sufocamento e envenenamento por gases. As cinzas podem ento formar pelculas
protetoras ao redor dos organismos, de onde podero ocorrer outros processos de
preservao do fssil.
Modelagem Um organismo, ao ser enterrado, pode ser atacado por
microorganismos decompositores e ser totalmente destrudo, mas o meio que o soterrou,
qual cimento, pode ter secado e endurecido, e deixa a marca do organismo que estava a
soterrado. Neste caso chamamos a este processo de modelagem, e se o vazio for
preenchido por algum material, formar um contra-molde.

Molde de Aviculopecten subcardiformis. Cerca de 360 a 325 milhes de anos


atrs. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Aviculopecten_subcardiformis01.JPG

Estromatlitos segundo Narendra K. Srivastrava, difcil ainda definir


exatamente um estromatlito, mas de forma geral uma estrutura, de textura e aspecto
laminar (em camadas finas empilhadas) formada pelo acmulo de detritos e sedimentos
em mares rasos. Estes acmulos ocorrem devido presena de tapetes de algas e
bactrias no leito marinho.
Podem ter vrios formatos (como colunas e cones) e ainda se formam nos dias
de hoje, em algumas praias no mundo. So importantes pois algumas das evidencias
mais antigas de vida so estromatlitos.
Fsseis qumicos o nome dado s molculas orgnicas (molculas que
contm carbono) que tenham algum tipo de relao com atividade biolgica. Um
exemplo pode ser o petrleo, que formado pela decomposio de microfsseis
marinhos. Sua presena em uma rocha pode indicar que houve ocorrncia de atividade
biolgica, ou seja, vida, que permitiu o acmulo daquele composto. A matria orgnica
degradada tambm recebe o nome de querognio.

Atividade complementar: procure na sua cidade algum museu ou


instituio que tenha fsseis em seu acervo. Tente imaginar que processos
puderam formar aquele fssil.

V.3.3 Os icnofsseis

H um livro clssico, chamado Robinson Cruso, escrito por Daniel Defoe,


em que conta a histria de um marinheiro nufrago que vai parar em uma ilha que
considera desabitada. Em certo momento, d de cara com pegadas humanas na areia
da praia, o que lhe causa enorme susto. Isso porque, reconhecendo o formato das
pegadas, sabe que existem seres humanos na ilha, mesmo que ele no os tenha visto
nem a qualquer produto da atividade dos mesmos.
Na paleontologia ns temos algo equivalente. So produtos da atividade de um
organismo e que ficam preservadas. No so os restos mortais, mas registros de certa
forma indiretos, como uma pegada beira-mar.
Estes produtos so os icnofsseis.
Mas para que servem, afinal, se so produtos da atividade?
Segundo Ismar S. Carvalho e Antonio C. S. Fernandes, os iconfsseis so teis
pois so um registro de animais de corpo mole (invertebrados) que no seriam
preservados de outra forma, mostram o comportamento e atividades dos fsseis,
permitem identificar certas caractersticas ambientais e climticas em eras passadas,
entre outros usos. Tambm tm vantagens sobre os demais tipos de fsseis pois indicam
a atividade do fssil vivo, e no do fssil propriamente dito (que reflete a sua morte),
so abundantes em certos tipos de rochas onde os outros fsseis so mais raros e ao
invs dos restos mortais de um organismo, os icnofsseis ficam cada vez mais visveis
com os processos de endurecimento da rocha.
E quais os tipos de icnofsseis?
As bioturbaes so escavaes, tneis e pistas, provocadas pelo movimento
(seja arrastando, seja andando), alimentao, descanso ou habitao. Um exemplo tpico
so as pegadas. De certa forma, a pegada vista por Robinson Cruso est nesta classe.
A bioeroso so buracos causados pela ao de um organismo em algo duro,
seja camadas de rochas duras, ou em partes duras de organismos, como furos em
conchas, ossos ou madeira. Se voc j viu um buraco aberto num tronco por um pica-
pau ou por um cupim, estes so exemplos de bioeroso.
Os coprlitos so fezes fossilizadas. Nem sempre fcil para ns identificarmos
o responsvel pela sujeira... mas mesmo assim fornece informaes importantes sobre
os hbitos alimentares e a presena de parasitas intestinais em organismos pr-
histricos.
Outros icnofsseis incluem os ovos fossilizados e ninhos.
Foto obtida pelo professor Manfredo Winge de icnofsseis em um argilito proveniente
de Santa Catarina. Idade permo-carbonfero (248-354 milhes de anos atrs). As linhas
e os pontilhados so rastros deixados por espcies marinhas. Foto disponvel em
http://www.unb.br/ig/glossario/fig/IcnoFossilItarare_foto0302B22.htm

V.4 A origem e evoluo da vida ao longo da histria do planeta


Agora que voc j viu como ns podemos determinar a idade de uma rocha, o
que paleontologia e o que so fsseis, ento como que se caracterizou a vida no
nosso planeta, desde que ela surgiu? E quando ela surgiu? Como foi possvel?
Nem temos respostas totalmente satisfatrias a todas estas respostas pois muito
do registro fssil est perdido, pois as atividades geolgicas no planeta Terra destruram
muitas rochas que possuam fsseis que poderiam ter nos dado alguma resposta. Porm,
com o pouco que sobrou, experimentos de laboratrio e at com estudos feitos em
outros corpos celestes, foi possvel ter uma idia geral de como a vida surgiu e como ela
evoluiu na Terra.

V.4.1 O Arqueano e a origem da vida

O Eon Arqueano se estende entre 4,6 e 4,4 bilhes de anos at aproximadamente


2,5 bilhes de anos, quando os continentes esto estabilizados na crosta da Terra.
nesse intervalo de quase dois bilhes de anos que se originou a vida no nosso planeta.
As teorias sobre a origem da vida so muitas mas podemos resumir em duas
grandes teorias: a vida importada do espao (ou panspermia) e a vida gerada atravs
de reaes qumicas na atmosfera e nas guas da Terra primitiva.
Na teoria da panspermia, meteoritos (meteorito: corpo celeste formado de rocha,
metal ou gelo que atravessa a atmosfera da Terra e atinge o solo. Se o corpo se
desintegra na atmosfera, forma o meteoro) podem ter dado carona a microorganismos
primitivos (como bactrias) ou pedaos de molculas importantes para a vida, como o
RNA e o DNA. Uma vez instalados na Terra primitiva, estes organismos comearam
a multiplicar-se.
A outra teoria foi sugeria inicialmente por cientistas como o russo Oparin no
incio do sculo XX e desenvolvidas nas dcadas seguintes. Em linhas gerais, sugere
que na atmosfera da Terra, nos oceanos e em lagoas formadas pela mar alta, ocorreram
reaes qumicas entre os compostos qumicos que existiam na atmosfera da Terra
primitiva, como dixido de carbono, nitrognio, vapor de gua, metano (CH4) e amnia
(NH3). Estas reaes qumicas foram iniciadas graas a fontes de energia como
descargas eltricas na atmosfera, calor vulcnico e o calor do prprio sol.
Com o passar do tempo, as molculas mais simples foram combinadas formando
molculas mais complexas, que por sua vez tambm se combinavam para formar
molculas cada vez maiores e mais complexas, at chegar as molculas essenciais a vida
tal como ns conhecemos, como os cidos nuclicos, lipdios, acares e protenas.
Acredita-se que minerais podem ter ajudado a fazer as combinaes certas para
formar estas molculas.
Os primeiros organismos poderiam ter sido bolhas de lipdios ou protenas que
englobaram molculas de cidos nuclicos, formando assim as primeiras protobactrias.
Que tipo de evidncia ns encontramos destes organismos primitivos? Segundo os
professores T. R. Fairchild e Paulo C. Boggiani, so molculas orgnicas em rochas
antigas, esferas de carbono, microfsseis de bactrias, estromatlitos (ver em
Tafonomia) e minerais que podem ter sido acumulados devido a presena de bactrias,
como o enxofre.
Quando a vida apareceu, de acordo com estas evidncias? De acordo com T. R.
Fairchild e P. C. Boggiani, os registros confiveis mais antigos so de estromatlitos,
microfsseis e fsseis qumicos em rochas da Austrlia e frica do Sul com cerca de
3,5 bilhes de anos.
Como era essa vida? Ela se constitua de microorganismos unicelulares
procariotos, ou seja, organismos unicelulares, microscpicos e simples (sem organelas
ou ncleo), tambm chamadas de bactrias ou arquebactrias (tipo de bactria
extremamente primitiva). Eram muito resistentes s condies de temperatura, radiao
e qumica existentes naqueles tempos. Inicialmente eram hetertrofas, ou seja, tinham
de tirar seus nutrientes, seu alimento, do meio, e no o produziam a partir de substncias
mais simples.
Os organismos autotrficos capazes de fazer fotossntese vo surgir mais tarde,
no fim do Arqueano, por volta de 2,7 bilhes de anos. So as bactrias verde-azuladas
ou cianofceas. O sub-produto de sua atividade, o oxignio gasoso, comea a se
acumular na atmosfera e nos oceanos da Terra.

Estromatlitos modernos, fotografados na Austrlia. Autor: Ruth Ellison. Licena:


Creative Commons Atribuio 2.0. Site:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Ficheiro:Lake_Thetis-Stromatolites-LaRuth.jpg

Voc pode imaginar que o ferro vira ferrugem por se combinar com o oxignio
da atmosfera. Fenmeno semelhante ocorreu naquela poca, pois o ferro existente no
meio no era oxidado, mas passou a se enferrujar com o oxignio liberado pelas
cianofceas, formando grandes depsitos de ferro por todo o mundo, incluindo os
depsitos de ferro do estado de Minas Gerais, como citado pela professora Maria L.
Salgado-Laboriau.

V.4.2 O Eon Proterozico

Este eon comea em cerca de 2,5 bilhes de anos e termina em torno de 545 a
570 milhes de anos. Segundo a professora Maria L. Salgado-Laboriau, marcado por
grandes movimentos dos continentes e pela ocorrncia de duas grandes glaciaes, ou
seja, perodos marcados por baixas temperaturas globais e grandes coberturas de gelo
nos continentes.
No limite entre o Arqueano e o Proterozico (h cerca de 2100 milhes de anos)
ocorre o aparecimento de uma nova classe de organismos microscpicos, os eucariontes
(ou eucariotos). So essencialmente organismos dotados de ncleo e organelas, ou seja,
possuem divises internas com funes especficas.
Uma possvel razo para surgir este tipo de organismo que foram formados
pelo englobamento de uma bactria por outra. A bactria, ao invs de ser comida, ou
digerida, foi incorporada bactria maior e passou a conviver dentro dela,
especializando-se em uma determinada funo.
H outro ponto importante. Muitos dos eucariotos so respiradores de oxignio.
Isso nos leva a crer que quando eles pareceram j havia oxignio bastante nos oceanos,
mares e atmosfera para sustentar este tipo de organismo.
Mais para o final do Proterozico, aps uma grande glaaciao, surge as
primeiras algas verdadeiras, ou seja, eucariontes capazes de fazer fotossntese.
Tambm no final deste eon, h cerca de 590 milhes de anos, que surgem os
primeiros organismos pluricelulares, respiradores de oxignio e capazes de fazer
reproduo sexuada. Ns chamamos estes organismos, de forma coletiva, de fauna
Ediacara.
Mas como era esta fauna? Eram predominantemente organismos desprovidos de
partes rgidas como carapaas. Como ento ns sabemos como eles eram? Porque,
segundo Fairchild e Boggiani, apesar de serem organismos moles, ainda permitiram a
formao de moldes e contramoldes, e em alguns casos deixaram rastos no solo
marinho (iconfsseis). Eram organismos predominantemente flutuantes ou presos ao
fundo do mar (mais raramente se deslocavam no fundo marinho) e tinham formas
variadas, como semelhantes s medusas (tambm as vezes chamadas de caravelas e
guas-vivas que ocorrem nas praias brasileiras), ou de folhas de samambaia (embora
no fossem vegetais...), ou de vermes. Para o fim do Proterozico surgem algumas
espcies dotadas de carapaas rgidas com forma de cone.
Fauna Ediacara. Disponvel em
http://www.palaeos.com/Proterozoic/Neoproterozoic/Ediacaran/Ediacaran.2.htm

V.4.3 O Eon Fanerozico

Este Eon, devido a existncia de maior quantidade de rochas e fsseis, mais


bem estudado e nos permitiu dividi-lo em trs eras bem distintas: Era Paleozica, Era
Mesozica e Era Cenozica.
Este eon um eon extremamente rico tanto em quantidade quanto em qualidade
de vida. Se ns tivssemos que apresentar e descrever toda a variedade de vida que
surge neste perodo, no haveria espao o suficiente neste texto, portanto vamos
procurar resumir ao mximo possvel os desenvolvimentos e desdobramentos da vida.

V.4.3.1 A Era Paleozica


Esta era inicia-se entre 545 e 570 milhes de anos e termina a cerca de 250
milhes de anos. uma era cuja primeira metade teve pouca atividade geolgica, mas
na segubnda metade ocorreu a formao de uma grande massa continental que
chamada de Pangia ou Pangea.
Seu incio marcado por um evento que ns chamamos de exploso do
Cambriano. Este evento tem este nome devido ao sbito aparecimento de numerosas
formas de vida marinha, e muitas delas dotadas de partes duras, na forma de carapaas e
exoesqueletos, e por isso que ns conhecemos relativamente bem este perodo.
Acredita-se que condies ambientais favorveis permitiram esta exploso, o que
implica entre outras coisas que os mares j eram ricos em oxignio, e que a atmosfera j
poderia estar ficando cada vez mais rica em oxignio.
Que organismos eram estes? Conforme autores como Maria L Salgado-
Laboriau, Fairchild e Boggiani, havia moluscos, braquipodes, artrpodes, vermes de
diversos tipos, esponjas, equinodermas e cordados primitivos entre outros. H espcies
que sequer puderam ser devidamente classificadas, pois muitas tinham formas que voc
imaginaria serem sadas de um filme de fico cientfica. Havia organismos que
flutuavam ao sabor das correntes, como nadadores ativos, os que viviam presos no
fundo dos oceanos ou que rastejavam. J comea a haver registros de predao.
O organismo que o rei desta poca o chamado trilobita, um artrpodo
marinho que se arrasta no solo marinho, e cujo exoesqueleto dividido em trs partes
(da o nome).
Na segunda metade do Paleozico inicia-se um passo evolutivo importantssimo,
que a colonizao dos continentes, ou seja, a vida sai dos oceanos e vai para a terra
firme, sai da gua. Afinal, voc, leitor, no est vivendo dentro da gua! Acredita-se que
isso foi possvel por vrios fatores, como a alta taxa de oxignio na atmosfera e a
formao de uma camada de oznio, na atmosfera, que protegia o planeta dos perigosos
raios ultravioletas solares. Outra possibilidade que as condies climticas eram
suficientemente amenas para que isso fosse possvel, pois a rotao da Terra (o dia) era
em um perodo superior a 20 horas, e isso permitia que as tempestades fossem menos
violentas, como sugere Maria L. Salgado-Laboriau..
Segundo vrios autores (como Maria L. Salgado-Laboriau) isso teria ocorrido h
uns 420 milhes de anos. Inicialmente eram algas, e evoluram para musgos e depois
para plantas vasculares (ou seja, aquelas dotadas de um sistema circulatrio), chegando
a desenvolver plantas do tipo pteridfitas (samambaias) e depois as gimnospermas (sem
flores), como os pinheiros. Estes vegetais logo formaram imensas florestas que deram
origem a uma parte importante do carvo dos dias de hoje (da um dos perodos do
Paleozico ser chamado de Carbonfero), e estas florestas so tpicas de climas quentes
e midos, para que possam se desenvolver em todo o seu tamanho (voc pode comparar
com a floresta Amaznica, por exemplo). interessante observar que se hoje se
encontram grandes camadas de carvo, com esta idade, em pases de clima mais frio ou
temperado (na Europa e Amrica do Norte, por exemplo) indica-nos que o clima destas
regies era bem mais quente no Paleozico.

Floresta no Carbonfero. Imagem disponvel em


http://www.palaeos.com/Paleozoic/Carboniferous/Carboniferous.htm

Logo depois da entrada dos vegetais vasculares nos continentes tambm


ocorre a apario de invertebrados (como os artrpodes) adaptados para a vida fora do
mar.
Dentre os animais surgem os primeiros peixes (indicando a presena dos
vertebrados) em cerca de 400 milhes de anos atrs, havendo um perodo no Paleozico
(chamado de Devoniano) em que estes peixes apresentaram grande desenvolvimento.
Mais tarde surgem os anfbios e rpteis (380 a 350 milhes de anos), que representam o
incio da presena de vertebrados na superfcie continental, fora das guas.

V.4.3.2 A Era Mesozica


O Mesozico inicia-se, arrendondando os nmeros, a cerca de 250 milhes de
anos e termina h 60 milhes de anos atrs, e se divide nos perodos Trissico, Jurssico
e Cretceo (ver tabela). Esta era talvez uma das eras mais glamourosas, pois tem
uma estrela que nunca cansa de aparecer na mpidia: so os dinossauros. Para muitos,
talvez mesmo a voc, falar de Mesozico falar em dinossauros. Mas o que teve nesta
Era, alm dos dinossauros?
Para comear, esta Era marca o incio da separao das grandes massas de
continentes que compem a Pangia. Essa separao vai posteriormente formar a
configurao geogrfica do mundo tal como ns conhecemos, com seus continentes e
oceanos. Isso provocou ao longo do tempo grandes mudanas climticas a todo o
planeta.
Como voc acabou de verificar, esta a Era em que os dinossauros alcanaram
seu grande desenvolvimento e estiveram entre as espcies dominantes no planetas. Mas
preciso deixar claro: todo dinossauro era rptil, mas nem todo rptil, mesmo os
grandes, eram necessariamente dinossauros! E para se ter uma idia de como eram
grandes, basta citar o ictiossauro, com forma de golfinho e que chegava a ter 15 metros
de comprimento, ponta a ponta!
Mas o que vai definir os dinossauros? Conforme se l de vrios autores, como
Eliseu V. Dias, os dinossauros so descendentes de uma ordem de rpteis chamados de
Arcossauros, que surgem no fim do paleozico, e os primeiros dinossauros
propriamente ditos aparecem bem dentro do Mesozico, no Perodo Trissico.
Eram terrestres ou voadores, sendo divididos em duas grandes ordens
caracterizados pelos ossos da cintura, sendo uma denominada de cintura de lagarto
(Saurischia) e a outra cintura de ave (Ornisthischia). Da primeira ordem deu origem a
dinossauros como o famoso Tyrannosaurus rex, e que evoluiria para as aves; da
segunda incluiria o ankilossauro, um dinossauro blindado.
Tyrannosaurus rex. Foto de Mrcin Floryan. Disponvel em
http://pt.wikipedia.org/wiki/Ficheiro:Tyrannosaurus_model_at_NHM.jpg

Como dito acima, a ordem Saurischia deu origem s aves, que tambm surgem
no Jurssico para o Cretceo (do meio para o fim do Mesozico). Os mamferos
tambm surgem no Mesozico, derivados de uma linha de rpteis (no relacionados
com dinossauros) chamados de cinodontes.
Dentre os invertebrados, podemos citar as amonitas, um ramo de moluscos
marinhos que so abundantes durante parte do Mesozico, enquanto que nos
continentes ocorre uma grande expanso dos insetos. Uma das razes para esta
expanso voc vai ver logo adiante: o surgimento das plantas dotadas de flores, que
promovia a expanso de organismos polinizadores, como as borboletas.
Quanto a flora, alm da abundncia de espcies como samambaias, conferas
(como os pinheiros) e ccadas, mas a grande novidade a apario das angiospermas,
ou seja, das plantas dotadas de flores. Isso ocorre no Cretceo, sendo que os primeiros
indcios so amostras fossilizadas de plen (j que flores so frgeis e difceis de se
preservar), mas os fsseis propriamente ditos de flores aparecem a cerca de 90 milhes
de anos atrs.
Nos oceanos, h a expanso de um microorganismo chamado de diatomceas,
que envolvido por uma carapaa de carbonato de clcio. Os restos destes
microorganismos podem formar grossas camadas, que depois de consolidadas, do
origem ao diatomito, um material que muito til nos dias de hoje, sendo utilizado para
fazer filtros, devido a sua leveza e porosidade.

V.4.3.3 A Era Cenozica

Esta a era geolgica que se estende at os nossos dias. Antigamente era


dividida em Tercirio e Quaternrio, mas o Tercirio foi re-dividido em Palegeno (de
65 a 23 milhes de anos) e Negeno (23 a 1,8 milhes de anos) , cada um englobando
um dado conjunto de pocas. Por qu? Pelos restos fsseis e dados geoqumicos, foi
possvel determinar que o clima do planeta era bem mais quente no Palegeno que no
Negeno, conforme indica a professora Maria L. Salgado-Laboriau. No Negeno, por
exemplo, ns temos a ocorrncia de grandes glaciaes, sendo que a ltima terminou a
cerca de 10 mil anos atrs.
Esse era geolgica marcada pelo posicionamento dos continentes na forma tal
como ns conhecemos hoje, mas tambm caracterizada pela formao de grandes
cadeias montanhosas em todos os continentes. Essas cadeias montanhosas permitiram,
entre outras coisas, a formao de pontes ligando os continentes e permitindo a
passagem de animais de um lado para o outro.
considerada a Era dos mamferos e a Era das Angiospermas. Com o
desaparecimento dos dinossauros e outros grandes rpteis, ficou o terreno livre para
que os mamferos e outros animais de sangue quente (as aves) passassem por uma
grande expanso, aumentando em nmero e complexidade.
As aves, bom lembrar, so descendentes dos dinossauros, e durante o
cenozico chegaram a ter exemplares enormes, como a Diatryma, um monstro
carnvoro de dois metros de altura, j extinto. Tambm entre os mamferos ocorreu uma
enorme diversidade de espcies, muitas extintas, como os tigres dentre-de-sabre, os
mamutes e gliptodontes, um tatu gigante pr-histrico.
A mesma expanso acontece com as Angiospermas. nesta Era tambm que
surgem e se expande dramaticamente as gramneas. Acredita-se que isso foi causado
pelos perodos mais frios do Palegeno, quando ocorrem grandes glaciaes.
Estas glaciaes teriam retido muita gua, na forma de gelo, junto aos plos, e
por isso o clima ficou mais seco tambm. Com menos chuvas e mais frios, as florestas
deram lugar imensas pradarias. Isso forou muitos animais a se adaptar a uma dieta de
grama ou sair de uma vida de selvas e rvores. Animais onvoros (que comem tanto
carne como vegetais), animais com altas taxas de reproduo, predadores capazes de
cobrir grandes distncias nos campos e animais capazes de comer capim (alimento
pobre e de difcil digesto) foram os maiores beneficiados.
Acredita-se que os ancestrais dos humanos atuais teriam sido forados a descer
das rvores e desenvolver deslocamento no solo e bipedal com o resfriamento do
planeta e retrao das rvores. Os ancestrais mais antigos que se tem notcia, segundo
Bergqvist et al., teriam idade em torno de sete milhes de anos. No entanto, ainda existe
muita discusso de como surgiu e evoluiu a raa humana, mas certo que o Homo
sapiens tem seus registros mais antigos por volta de 100 mil anos atrs.

V.5 As extines
Agora que voc viu como possvel ter evidncias do passado e quais formas de
vida (em suas linhas mais gerais) existiram no nosso planeta, agora pode-se perguntar:
porque ns no temos dinossauros? Ou trilobitas? Ou pssaros gigantes carnvoros, que
fariam a festa em qualquer filme de aventura? A resposta ao mesmo tempo simples... e
com um monte de complicaes tambm: ns no temos estes animais entre ns pois
eles j desapareceram, ou foram extintos. Assim, a extino representa o
desaparecimento de uma ou mais espcies em um dado intervalo de tempo.
Porm existem extines e extines. Existe a chamada extino filtica ou
pseudoextino (falsa extino) em que uma dada espcie desaparece apenas porque
esta evoluiu para uma espcie nova. H a extino causada pela interao entre duas
ou mais diferentes espcies de organismos, em que estas disputam um mesmo recurso
(gua, comida ou espao), ou uma presa da outra, ou uma provoca algum tipo de
prejuzo (como uma doena). De certa forma a ao do ser humano tem provocado
extines deste tipo.
J as extines em massa so as que mais atraem nosso interesse, pois elas
determinaram o incio e o fim de eras geolgicas. Por exemplo, o fim do Paleozico e o
fim do Mesozico foram marcadas por eventos de extines em massa. Segundo C. L.
Schultz, j considerado por alguns como sendo extino em massa quando acima de
10 ou 20% das espcies existentes desaparecem. Ao longo da histria geolgica da
Terra ocorreram vrios picos de extino em massa, dos quais se sobressaem os j
citados eventos de extino do Paleozico e do Mesozico, com perdas acima de 40%
das espcies existentes. O Paleozico um caso especial, pois pode ter atingido 75%
das espcies, um verdadeiro massacre! Para se ter idia, significa que de cada quatro
espcies de organismos vivos, trs no sobreviveram com a extino do fim do
Paleozico!
Mas o que pode causar tantas e tantas perdas?
Esta uma pergunta que existe desde que se desenvolveu a pesquisa
paleontolgica. So muitas as teorias, sendo que atualmente se acredita que pode ser na
realidade uma combinao de vrios fatores ou vrias causas. Ns podemos agrupar
estas causas para a extino em dois grandes grupos: as causas terrestres e as causas
extraterrestres.
As causas terrestres so relacionadas principalmente tectnica de placas,
mudanas climticas e a mudanas no contedo de sal nas guas dos mares e oceanos.
Estas causas podem estar relacionadas entre si. As mudanas na posio dos
continentes, na profundidade dos oceanos e a atividade vulcnica, que lanam gases na
atmosfera, podem causar mudanas no clima da Terra, aquecendo-a ou esfriando-a.
Outras conseqncias seriam alteraes na composio da atmosfera da Terra, aumento
ou reduo da rea dos habitats marinhos, reduo de nutrientes ou envenenamento do
meio ambiente.
As causas extraterrestres so associadas ao impacto de corpos celestes com o
nosso planeta ou com aumento das radiaes csmicas. No primeiro caso, o impacto de
um asteride ou de um cometa com o planeta Terra poderia causar enormes danos na
forma de grandes incndio globais, nuvens de poeira que bloqueariam a luz do sol
(deixando a superfcie congelada por anos), enormes tsunamis e tudo o mais. um
quadro apocalptico, to ao gosto dos filmes de fico, como Impacto Profundo. No
caso das radiaes csmicas, acredita-se que a Terra pode ser periodicamente
bombardeada por radiaes vindas do espao, radiaes estas causadas por exploses de
estrelas, por exemplo. Este excesso de radiao pode matar por destruio de clulas,
causar cncer ou esterilidade (por isso que os tcnicos de raios-X trabalham atrs de
paredes de chumbo, e os que tiram radiografias usam coletes com chumbo).
A taxa de extino a velocidade com o qual ocorre uma extino. Segundo
Csar L. Schultz, ainda existe alguma discusso sobre a velocidade com o qual a
extino ocorria, pois no se sabia exatamente se ela se processava lentamente ou
rapidamente ao longo do tempo geolgico, mas descobertas recentes indicam que a
extino em massa pode ocorrer em um tempo geologicamente curto (por
geologicamente curto entenda-se at 8 milhes de anos, provavelmente bem menos do
que isso).
Por isso, possvel que em um processo de extino em massa, ocorra um
evento importante que pode acelerar a mortandade e causar uma perda enorme de
espcies em um curto espao de tempo.

Atividade complementar: Pesquise sobre o atual ritmo de extines causadas por


impactos ambientais causados por atividade humana. Ela poderia ser tambm
considerada uma extino em massa?

VI Concluses

A Paleontologia uma cincia que vai muito alm de uma sucesso de nomes de
espcies e datas de eventos geolgicos. uma cincia extremamente dinmica por ser
multidisciplinar, pois envolve grande quantidade de dados provenientes da geologia e
da biologia, e tenta montar um quadro do passado em uma verdadeira viagem no
tempo.
Ver como as coisas funcionavam, e no apenas como eram estaticamente, um
dos objetivos da paleontologia. como voc ver uma foto, esttica, e uma imagem de
vdeo, com movimentos e sons. Tambm ter uma viso do todo o planeta Terra tal
como era no passado.
Alm disso, estudar o passado uma poderosa ferramenta para se entender o
futuro. Como toda a biosfera terrestre pode responder a uma mudana climtica como
indicada por alguns estudos recentes? Como um ecossistema pode responder a uma
mudana na sua biodiversidade? Questes como estas, importantes para o futuro da
humanidade, podem ter suas respostas indicadas por acontecimentos passados.
Estes acontecimentos podem estar at mesmo relacionados a grandes extines.
Pense nisso! Ser que a espcie Homo sapiens no estar a risco tambm?

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