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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
SUMRIO

APRESENTAO abre alas

1. Como que se escreve?


2. Como que se fala?
3. Cascas de banana
4. Cuidado com as patrulhas!
5. A lngua se reinventa
6. Cuidado com os modismos!
7. A guerra dos sexos
8. Dvidas numricas
9. Palavras emergentes
10. Por qu? Por qu?
11. Onde cantou o galo
12. A origem mentirosa das palavras
13. O charme do parentesco
APRESENTAO
ABRE ALAS
Toda palavra admica:
nomeia o homem
Que nomeia a palavra.
Murilo Mendes
E
ste livro uma declarao de amor lngua portuguesa brasileira. Sim, eu
disse lngua portuguesa brasileira. Portuguesa porque foi inventada l,
brasileira porque faz mais de cinco sculos que a falamos aqui.

em nossa variedade mestia, voclica, plstica e colorida do idioma


nascido h cerca de oitocentos anos na Pennsula Ibrica, filho caula do latim,
que esto mergulhados hoje mais de 80% dos lusoparlantes.

Pena que, no meio dessa multido, no faltem os que falam mal da sua
lngua. Repare na preposio: falam mal da sua lngua. Mesmo quando nem a
falam to mal assim.

Dizem que o portugus brasileiro errado, que s os irmos dalm-mar


sabem tratar a gramtica como ela merece. Ou ento dizem que esse idioma
enrolado e difcil nunca prestou mesmo, j era uma desgraa antes de Cames
ah, quem nos dera falar uma lngua de Primeiro Mundo!

H aqueles que, empenhados na causa nobre de estudar os falares do povo,


desenvolvem um preconceito contra a lngua-padro e, por tabela, contra os
sculos de beleza que a literatura nos legou. Terminam por proclamar sem
que ningum d muita bola, verdade a independncia lingustica do
brasileiro.

E existem os que se aproveitam da confuso generalizada para exercer os


vis prazeres de corrigir o que nunca esteve errado e tome bobagens como
risco de morte, um peso e duas medidas etc.

Ainda nem falamos das savas clssicas: o analfabetismo funcional que


assola a maioria da populao, o pedantismo cafona do juridiqus, a barbaridade
do corporativs, a importao servil de estrangeirismos gratuitos e a tendncia
alis universal ao chiclete viciante do clich, da embromao, da entropia do
sentido

Nesse quadro, muita coisa anda em falta no Brasil, a comear por uma
educao de qualidade minimamente aceitvel. Mas talvez no seja piegas dizer
que falta amor lngua tambm.
Tudo erro x
nada erro:
jogo arrastado

Os debates pblicos sobre a lngua andam chatos,


parecendo dilogos de surdos. De um lado gritam os que
defendem por puro reflexo a gramtica tradicional
(muitas vezes sem sequer domin-la), convencidos de que
o mundo vai acabar da prxima vez que algum escrever
Me chama em vez de Chama-me como se isso
no fosse banal na literatura brasileira h quase cem anos.

Do outro lado, esgoelam-se aqueles que se baseiam


nos estudos lingusticos modernos para abrir fogo contra
qualquer fumaa de certo e errado, beirando a
esculhambao de tratar o portugus bem transado, que
procura atualizar a tradio dos bons autores em vez de
dinamit-la, como entulho normativista.

Sem caretice e sem vale-tudo, este livro entende os


argumentos dos dois lados, mas reserva-se o direito de no
morrer abraado com nenhum deles. Aposta que
possvel cultivar a variedade culta da lngua e ao mesmo
tempo compreender que regras so historicamente
determinadas, que nenhuma delas caiu do cu, e que no
fim das contas o idioma sempre atualizado por quem o
fala. A mesma aposta inclui o reconhecimento da grande
beleza que existe nisso.

Sem submisso ao jeito lusitano, mas ao mesmo


tempo sem esperneios de independncia que pudessem
transformar (que horror!) a poesia de Fernando Pessoa
em terra estrangeira, Viva a lngua brasileira! dana na
corda bamba de sombrinha.

Sim, feito a esperana de Aldir Blanc na cano O


bbado e a equilibrista um dos poetas da lngua
brasileira que teremos como guia de viagem.

OLHA QUEM
EST FALANDO

Ganho a vida com palavras, mas minha abordagem no a de um linguista,


gramtico ou professor de portugus. Sou escritor e jornalista.

Este livro fruto de duas experincias pessoais: meio sculo como falante e
quinze anos como pesquisador e colunista (na imprensa tradicional e na internet)
especializado em lngua e linguagem, em nosso jeito de falar e escrever: o certo
e o errado, o bonito e o feio, o como e o porqu, de onde viemos e para onde
vamos.

Se voc acha nosso idioma dificlimo, ilgico, caidao, ou acredita que


conversar amorosamente sobre ele perda de tempo lamento, voc est
errado. Espero que este livro mude seu modo de pensar.

Mas se voc se orgulha de ser um falante nativo da lngua de Carlos,


Clarice, Chico e Clementina, se compreende o valor de respirar dia e noite o
sexto idioma do mundo em nmero de falantes e o terceiro nas redes sociais
bem, parece que ns falamos a mesma lngua.

Digamos que, alm disso, voc se aborrece quando ouve algum bobo dizer
que breakfasts so mais saborosos que cafs da manh, pois sabe que o
ultraconservadorismo uma furada e que devemos dar boas-vindas a
estrangeirismos e outras inovaes, mas sem perder o senso de ridculo jamais.

Nesse caso, no resta dvida: voc acaba de encontrar sua turma.

Boa viagem!
COITADA DA
NORMA,
TO CULTA!

E a Norma, hein?
O que que tem?
Voc no soube? Anda mal falada.
A Norma? Depois de velha? Mas ela to culta!
Pois . E com aquela pose toda, a mania de ditar regrinhas de bom
comportamento, de corrigir todo mundo
Mas o que foi que aconteceu?
Ora, o que aconteceu que caiu a mscara da madame, n?
Descobriram finalmente como ela autoritria, elitista e preconceituosa. E pior,
arbitrria, totalmente desconectada da realidade.
Puxa, eu sempre achei a Norma to correta
Correta demais, a que est. Era para desconfiar, acho que demorou.
Parece que at aqueles amigos que ela se orgulhava de ter no ministrio andam
virando a cara para ela.
Ah, coitada. Eu sinto pena.
Pois eu acho timo. Nunca fiquei vontade na presena da dona, sabia?
Muitas vezes aconteceu de eu ter alguma coisa importante para falar e ficar com
medo. Preferia nem abrir a boca.
Isso verdade, a Norma sempre foi difcil.
T vendo? Nem voc, que meio puxa-saco, est disposto a defender a
megera!
Estou, sim; defendo, sim. E voc? Fica a esculachando, mas at que est
se expressando direitinho, do jeito que ela gosta.
Eu?
Voc.
Ah, voc no viu nada, meu amigo. A gente vamos barbarizar!

A LNGUA MAIS
DIFCIL DO MUNDO?

Quantas vezes voc j ouviu que nossa lngua a mais complicada que
existe? Bobagem. O portugus uma das lnguas mais fceis do mundo, isso sim.

Claro que depende do ponto de vista: aprender sueco, por exemplo,


moleza para quem fala dinamarqus. Mas um ranking elaborado pelo
Departamento de Estado dos Estados Unidos (do ponto de vista dos falantes de
ingls, portanto) situa nossa lngua no grupo um, o dos idiomas acessveis em que
se pode ficar fluente com at seiscentas horas de estudo. Na mesma categoria
esto francs, italiano e espanhol. No extremo oposto, o grupo quatro, o tempo de
ralao sobe para 2200 horas. Ali esto rabe, mandarim, coreano e japons.

Quanto mania brasileira de achar que o portugus mais difcil que


engenharia espacial, como diria um velho professor rabugento:

Portugus no difcil, voc que estudou pouco!


De onde tiraram isso?

Baseada provavelmente na dor de cabea real que acomete estrangeiros


diante da arquitetura barroca de nossos verbos, a afirmao dispensa a
necessidade de prova. O sujeito erra o gnero da palavra alface e pronto, l vem
a desculpa universal:

Tambm, como difcil a porcaria dessa lngua! Ah, se tivssemos sido


colonizados pelos holandeses!

Isso no quer dizer que o queixoso saiba holands. na imensa parcela


monoglota da populao que a crena na dificuldade insupervel do portugus
encontra solo mais frtil. No uma concluso a que se chegue depois de estudar
latim, alemo, hngaro, russo e japons. Ningum precisa ter encarado uma
declinao vespeiro do qual a gramtica portuguesa nos poupou para
deplorar o desafio invencvel da crase.

O mito das agruras superlativas do portugus diz muito sobre a falncia


educacional brasileira.

PERDA DE TEMPO?
NO: PILAR DA
CIDADANIA
Existe uma
parcela da
sociedade
brasileira
talvez pequena, mas certamente aguerrida, a julgar pelas mensagens furiosas
que de l me chegaram ao longo dos anos que considera a linguagem um no
assunto. Escrever sobre ela seria o modo mais garantido de perder tempo, uma
revoltante inutilidade.

Trata-se de um equvoco de grandes propores. As palavras nos falam dos


ps cabea, do nascimento morte, estejamos dormindo ou acordados. Ainda
assim, para essas pessoas, no se pode falar delas. Como se a linguagem fosse
um ponto cego, uma paisagem que, de to vista, j no conseguimos ver. Apont-
la intil porque parece no haver nada l.

Certa vez o escritor americano David Foster Wallace abriu um discurso de


paraninfo contando uma fbula singela. Dois peixes jovens cruzam com um
peixe mais velho, que lhes pergunta:

Como est a gua hoje, rapazes?

Os dois no respondem e, quando o veterano se afasta, se entreolham:

gua? O que gua?

A TEORIA
CVICO-LINGUSTICA
DA CATEDRAL

Foi em 2011, entrevistando o escritor israelense Ams Oz, que finalmente


compreendi o tamanho do erro de ver na lngua um ponto cego do pensamento
mais do que um equvoco tpico da tradio anti-intelectual brasileira, o
sintoma de uma deficincia mais grave. De uma falha cultural, quem sabe at
cvica. No creio que esteja exagerando.
Estvamos num salo vazio no segundo andar do belo hotel Copacabana
Palace, no Rio de Janeiro, e Oz discorria com paixo sobre o idioma hebraico:

um instrumento tremendo, ao mesmo tempo antigo e moderno.


cheio de ecos da antiguidade, os salmos e profetas esto todos l, e no entanto
uma lngua contempornea. Deve-se ter muito cuidado com esse instrumento
maravilhoso, como quem toca rgo numa catedral.

A princpio no entendi. Cuidado por qu? Qual era o perigo?

Conjurar ecos monstruosos explicou Oz. Se voc tocar sem querer


certas cordas bblicas, soar grotesco, ridculo. Isso timo para a pardia e a
ironia, mas voc precisa saber o que est fazendo. um campo minado.

O p-direito alto do salo em que nos encontrvamos parecia ilustrar o


elegante argumento. Me ocorreu ento um pensamento que, embora talvez
bvio, recebi como uma epifania: toda lngua uma caixa de ressonncia e um
campo minado. Se um escritor de lngua portuguesa dificilmente evocar
profetas, pode, de propsito ou no, conjurar num nico texto os fantasmas de
Cames, Vieira, Machado, Bandeira, Vinicius. Ou Didi Moc.

a tradio literria acumulada e o peso que ela tem na cultura geral,


dependente do grau de letramento da sociedade, que vai determinar no fim das
contas a intensidade dessa reverberao a altura do p-direito, por assim dizer,
que tanto pode ser o de uma catedral magnfica como o de uma capelinha de
provncia.

Sentado ao rgo, o escritor produz a msica que seu talento lhe sopra, mas
tambm a que sua caixa de ressonncia lhe permite produzir. Ao mesmo tempo,
ao contrrio do que ocorre no mundo fsico o que demarca o limite da
metfora oziana , os acordes que saem dos tubos tm o potencial de sustentar o
teto, impedindo que ele desabe e at, nos casos mais felizes, ajudando a elev-lo.
1
COMO QUE SE ESCREVE?
Ou isto ou aquilo: ou isto ou aquilo...
e vivo escolhendo o dia inteiro!
Ceclia Meireles
A
mericano ou estadunidense? Histria ou estria? Homossexualismo ou
homossexualidade? Louro ou loiro? Esta seo rene 25 das dvidas ou-isto-ou-
aquilo de maior sucesso que recebi dos leitores ao longo de quinze anos de
consultrio gramatical na imprensa.

H dvidas de ortografia, de semntica, at de usos e costumes. A maioria


tem uma resposta clara, umas poucas caem no terreno do tanto faz, mas uma
coisa certa: todas esto na cabea dos brasileiros do sculo XXI.
AMERICANO,
NORTE-AMERICANO
OU ESTADUNIDENSE?

Como chamar o nativo dos Estados Unidos: americano, norte-americano ou


estadunidense? As trs formas tm adeptos no portugus contemporneo o
que no quer dizer que se equivalham e sempre rendem discusses quentes.

AMERICANO: a forma mais comum e tambm a mais enraizada na


histria de nossa lngua. De Machado de Assis a Caetano Veloso (Americanos
so muito estatsticos/ Tm gestos ntidos e sorrisos lmpidos), existe uma
tradio cultural sria a legitimar americano como termo preferencial para
designar o que se refere aos Estados Unidos no portugus brasileiro.

Sempre houve quem se incomodasse com isso, por acreditar que tal escolha
trazia embutida uma concordncia com o sequestro que os conterrneos de John
Way ne fizeram de termos mgicos Amrica, americanos que deveriam ser
propriedade de todo o Novo Mundo. Afinal, os brasileiros tambm somos, assim
como argentinos, venezuelanos e tobaguianos, americanos, certo? claro que
sim.

O problema que o principal argumento contra o uso de americano o de


que o termo est errado porque quer dizer tudo o que se refere s trs
Amricas ingnuo.

Americano quer dizer as duas coisas. Assim como mineiro pode designar
tanto um trabalhador em uma mina, seja ele blgaro ou cearense, quanto algum
natural do estado de Minas Gerais. Palavras convivem bem com mais de um
sentido.

De qualquer modo, tudo indica ter sido desse impulso nacionalista ou


continentalista que brotaram os dois termos seguintes.
NORTE-AMERICANO: J foi indiscutivelmente o segundo colocado na
preferncia dos brasileiros, atrs de americano, mas a lgica que o sustenta
frgil. Por um lado, no h norte no nome do pas. Por outro, temos aqui o
mesmo suposto problema que o pessoal do sentido nico v em americano: numa
de suas acepes, o termo inclui canadenses e mexicanos.

ESTADUNIDENSE: Abertamente antiamericano, provvel que tenha


conquistado o segundo lugar nas graas dos falantes, atrs de americano, durante
o pesadelo dos oito anos da presidncia George W. Bush. A questo aqui
poltica, ponto: por que logo eles, os americanos, teriam o direito de usar como
emblema a sonoridade mgica de Amrica? Se ns tambm somos Amrica e
temos at uma Iracema, isso no seria pura pilhagem cultural, muque
colonialista, arrogncia ianque?

claro que se pode pensar assim, e de certa forma foi isso mesmo que
ocorreu. Mas o fato cru que, quando grande parte do mundo estava sendo
redividido e rebatizado, os caras foram espertos no trabalho de branding.
Correram ao cartrio mundial com o beb no colo e incorporaram a palavra
Amrica ao nome do pas. So os Estados Unidos da Amrica como ns j fomos
os Estados Unidos do Brasil.

Ningum nos chamava de estadunidenses na poca.

O falante decide

Pacincia, ento? Isso vai de cada um. Minha pacincia bem menor com
episdios de sabichonismo lingustico Voc est errado por falar como todo
mundo, eu e uns poucos outros que estamos certos do que com os Estados
Unidos da Amrica, sobretudo depois que Barack Obama tomou o lugar de Bush.
No fim das contas, bastaria o pernosticismo de estadunidense para me indispor
contra ele.

No existe certo ou errado aqui. Assim como a mandioca tambm pode ser,
por questes regionais, chamada de aipim ou macaxeira, os termos americano,
norte-americano e estadunidense so opes vocabulares disposio do falante.
Mas convm saber aquilo que cada um implica antes de sair brandindo
argumentos furados de autoridade.

antrtida
ou antrtica?

Em portugus, o nome tradicional do continente gelado em torno do polo Sul


Antrtida (em Portugal, Antrctida). At algum momento impreciso dos anos
1980, talvez 1990, no parecia haver dvida sobre isso: Antrtida era o nome
prprio e antrtico (a), o adjetivo a ele correspondente.

Isso vem mudando. No havendo o que se possa chamar de posio


oficial sobre o assunto, hoje as duas formas, Antrtida e Antrtica, so
empregadas no portugus brasileiro consta que em Portugal os falantes
conservam fidelidade sua Antrctida.

Como o uso soberano, no se pode dizer que nenhuma das formas esteja
errada. Mas Antrtida prefervel.

O anti-rtico

Ser que o uso crescente do nome prprio Antrtica s um daqueles erros


que, de to repetidos, acabam por se impor? Pode ser, mas seus defensores mais
eruditos, entre os quais h gegrafos de renome, alegam ser essa a nica forma
que faz sentido etimolgico, uma vez que o latim antarcticus, austral, derivou
do grego anti + arctiks, ou seja, o que se ope ao rtico (de rktos, a Ursa, dupla
de constelaes do norte).

Se no chamamos o rtico de rtida, argumentam, por que chamar seu


antpoda de Antrtida? H quem imagine que tudo comeou com um erro de
grafia e ainda os que enxergam no batismo da Antrtida uma influncia da
mitolgica Atlntida, o continente perdido.

Discusses etimolgicas parte (dificultadas pelo fato de dicionaristas no


se dedicarem a topnimos, registrando apenas os adjetivos a eles
correspondentes), considero provvel que a forma emergente Antrtica seja s
mais uma das incontveis influncias do ingls em nossa lngua.
baviera
ou bavria?

Baviera, por favor! Bavria, forma que nas


ltimas dcadas tem aparecido com frequncia na
imprensa brasileira, nome de cerveja.

Vamos a um pouco de histria. Bay ern como


se chama, no idioma local, o estado alemo situado
no sudeste do pas, cuja capital Munique. Acredita-
se que a palavra tenha ligao com os boios, povo
celta que vivia na regio desde antes de sua anexao
ao Imprio Romano. Os mesmos boios esto por trs
do nome da vizinha Bomia, hoje parte da Repblica
Tcheca.

No latim medieval, Bay ern virou Bavaria. No


entanto, foi s aps uma tabelinha com o francs
Bavire que a palavra chegou ao portugus como
tambm ao espanhol. por isso que a regio ficou
conhecida entre ns como Baviera, sendo bvaro o
gentlico respectivo.

E de onde saiu Bavria? O que pode parecer um


retorno s nossas razes latinas mais provavelmente
uma traduo apressada e inculta do ingls Bavaria,
s isso. Quem sabe com um empurrozinho da
cerveja.

cibra
ou cimbra?

Deve-se preferir cibra, forma tradicional e que


goza de melhor trnsito no universo dos falantes de portugus.

Cimbra uma variante que encontra abrigo como forma no


preferencial nos grandes dicionrios brasileiros e tambm no Vocabulrio
Ortogrfico da Lngua Portuguesa da Academia Brasileira de Letras (Volp). Mas
no goza do mesmo prestgio em Portugal.

Quanto a cimbra, grafia que promove uma mistura das outras duas
bom, esta s um erro mesmo.

cmara
ou cmera?

Quando se trata do aparelho ptico, as duas formas so usadas no Brasil. A


maioria dos nossos dicionrios registra ambas, com cmera remetendo a cmara.

Isso no quer dizer que uma delas esteja errada, e sim que ambas so
admitidas, com a segunda (cmara) ocupando, segundo os lexicgrafos, posio
preferencial.

Em outras palavras: cmara a forma clssica, lusitanamente correta,


vlida para todas as acepes da palavra, enquanto cmera um brasileirismo
influenciado pelo ingls camera e que tem o sentido especializado de aparelho
ptico (para tirar fotografias ou captar imagens em movimento no cinema ou na
TV).

Tudo bem. Ocorre que, nessa acepo, a forma cmera mais corrente
entre ns do que cmara. E quando a palavra designa o profissional o cmera
que opera a cmera, a verso com e chega a ser exclusiva. Nunca vi um
deles ser chamado de o cmara.

Traduzindo: os dicionrios resistem, mas vai se consolidando no uso


brasileiro a distino entre cmera (aparelho ptico) e cmara (recinto fechado,
aposento, compartimento, cavidade num organismo vivo ou numa caverna, salo
de reunio e assembleia ali reunida etc.).
A distino
tem aspectos
funcionais,
como no caso
do profissional
chamado
cmera, mas
no devemos
esquecer que
uma acepo
derivou da
outra: a cmera
nasceu como
cmara escura
(camera
obscura),
caixa ou
cmara dentro
da qual se
forma, por
intermdio de
uma pequena
abertura (ou
uma lente), a
imagem de
uma cena
externa
(Houaiss).

A oscilao
vem de longe

Torna tudo
mais
interessante
saber que
ocorre desde o
latim clssico a
oscilao entre as grafias
camera e camara (teto
abaulado, navio coberto, cu da
boca) com a primeira no
papel de preferencial, segundo o
dicionrio Saraiva. No incio do sculo XVIII, o portugus adotava a forma
cmera para designar aposento.

Essa antiguidade fez com que, surpreendentemente, um severo caador de


estrangeirismos como o portugus Vasco Botelho de Amaral fosse tolerante com
cmera em seu Dicionrio de dificuldades da lngua portuguesa, de 1938.

Apesar disso, evidente que a preferncia brasileira por cmera tem menos
a ver com um uso antigo do que com a influncia recente do ingls.

elefanta
ou elefoa?

Sim, o Volp registra a palavra elefoa! O ponto de exclamao se justifica


porque elefoa um velho erro cmico e um tanto infantil sem a menor
sustentao etimolgica ou morfolgica. O feminino de elefante elefanta.

O vocbulo elefoa jamais teve acolhida em nenhum dicionrio de portugus


luso ou brasileiro de que eu tenha notcia. Sua nica apario negativa e
se d no Aurlio, que anota: No existe o feminino elefoa. O que atesta a
popularidade do erro, mas s isso.

Ah, sim: aparece tambm na gramtica de Evanildo Bechara, o crebro


filolgico por trs do Volp, o que explica muita coisa. Mas nessa o respeitado
gramtico est sozinho.

Ser que os dicionrios deveriam se adaptar e reconhecer a forma


preferida por tanta gente, mesmo que lhe falte sustentao histrica? Acho que
no.

verdade que a lngua muda o tempo todo e que muitos equvocos e mal-
entendidos de ontem esto integrados norma culta de hoje. No entanto, h erros
condenados a ser apenas erros. No falta quem confunda as duas coisas, mas
duvido que loo um dia vire sinnimo de noo.

Melhor faria o Volp se tirasse humildemente de cena a palavrinha


malformada ou ento, por coerncia, passasse a registrar tambm dibre,
variante popular de drible que mais defensvel e deve ter mais adeptos do que
elefoa entre os falantes brasileiros.

Alis, que tal esquecer ali?


A maior parte dos dicionrios brasileiros registra tambm ali, uma palavra
de origem oriental (cingalesa) que, vamos combinar, s no caiu em completo
esquecimento devido insistncia desses mesmos dicionrios em mant-la viva,
com a ajuda de certos professores de portugus e um punhado de redatores de
palavras cruzadas.

Na vida real, faz tempo que ningum chama elefanta de ali. A maioria dos
lexicgrafos de Portugal nem registra o termo.

espcie
ou espcime?

Depende do que se quer dizer. Apesar da semelhana, trata-se de vocbulos


diferentes, cada um com sua prpria origem e significado.

Espcie uma palavra antiga (sculo XIII) que aponta sempre para uma
coletividade. Espcime um vocbulo relativamente recente (sculo XIX) que
se refere a um indivduo dentro dessa coletividade.

O sentido mais bsico de espcie (do latim species, conjunto de traos que
fazem reconhecer qualquer objeto) o de grupo em que se classificam seres
vivos e coisas, segundo suas caractersticas.

A acepo biolgica de espcie mais controversa, mas no vem ao caso.


Para a linguagem comum basta saber que, por exemplo, seres humanos
pertencem a uma espcie e cachorros a outra.

J o sentido de espcime (do latim specimen, amostra, prova) qualquer


indivduo de uma espcie. Cachorros formam uma espcie, mas aquele
chihuahua ali, no colo da madame, um espcime.

A grafia espcimen tambm considerada correta, embora no seja


prefervel.

Outra diferena entre as duas palavras que espcie substantivo feminino


e espcime, masculino qualquer que seja o sexo do espcime.

estria
ou histria?

As duas palavras existem, mas so diferentes. Segundo o dicionrio Houaiss,


estria um brasileirismo que significa apenas narrativa de cunho popular e
tradicional, enquanto histria pode querer dizer tambm isso entre muitas
outras coisas.

No entanto, na lngua brasileira real, o sentido de estria acaba sendo


mesmo o de qualquer histria inventada, ainda que no popular e tradicional.

Nessa eu fico com o Aurlio, que no reconhece a palavra, e com os


portugueses, que no a usam: para mim e para a maioria dos escritores que
conheo tudo histria. que a fronteira entre histria real (histria) e histria
fictcia (estria) me parece fluida demais para tornar funcional a adoo de dois
vocbulos.

Quem no sabe que a histria, bem espremida, cheia de estrias? E vice-


versa? Mais inteligente deixar a distino a cargo do contexto.

Os adeptos de estria so minoritrios, mas tm um padrinho forte. Depois


que Guimares Rosa usou a palavra no ttulo de seu livro Primeiras estrias
(1962), cujo conto de abertura comea com a frase Esta a estria, no lhes
faltam credenciais literrias.

No fim das contas, esse mais um daqueles casos em que cada um deve
decidir com a prpria conscincia e o prprio gosto seu caminho no mundo da
lngua.

Ingls ou francs?

A origem de estria meio controversa. Seu primeiro registro em


portugus, no sculo XIII, anterior ao de histria, e por algum tempo as duas
palavras tiveram exatamente o mesmo sentido.

A matriz daquele velho termo j seria o ingls story, segundo o Houaiss, mas
no convm descartar a hiptese de que ele tenha derivado do mesmo modo
que story do francs arcaico storie, uma palavra do sculo XII.

Seja como for, aquela primeira encarnao de estria caiu em desuso. O


ressurgimento da palavra no Brasil, j no sculo XX, foi indiscutivelmente obra
do ingls.

expresso
ou espresso?

As duas grafias so encontradas por a, caf expresso e caf espresso. No


se pode dizer que uma ou outra esteja errada, mas prefiro a primeira como,
alis, os poucos dicionrios de portugus que registram essa acepo da palavra.

Espresso uma palavra italiana que, em portugus, traduz-se como


expresso. Sim, foi na Itlia que nasceu o caf preparado dessa maneira, na hora,
numa mquina especial. Mas no creio que isso seja razo suficiente para
importar tambm a grafia original.

Quem defende o uso de espresso alega que a palavra portuguesa expresso


provoca confuso, por dar a entender que o particpio irregular do verbo
exprimir, onde nasceu esse adjetivo (e tambm substantivo), tem algo a ver com
a mecnica do caf expresso.

Acontece que, etimologicamente, tem mesmo, ainda que por vias tortas.
Expresso uma traduo literal
possvel de espresso e
compartilha com ele um
antepassado distante: o latim
exprimere, que significava
tanto apertar com fora,
extrair quanto pronunciar,
enunciar claramente.

Espremido ou rpido, eis a


questo

A histria se complica um
pouco porque dessa matriz
latina o portugus tirou dois
verbos distintos: espremer (no
sculo XIV) e exprimir (no XV). Embora, como explica o Trsor de la langue
franaise no verbete express, nunca tenha ficado estabelecido acima de qualquer
dvida se o espresso italiano nasceu com o sentido de espremido, feito sob
presso ou por analogia com a acepo (anglfila) do trem expresso, isto ,
rpido, direto ao ponto, a grafia com x tem sido adotada em francs e tambm
aqui. Em ingls escreve-se espresso, italiana.

Alm de enunciado de forma clara ou categrica, expresso tem alguns


outros sentidos consagrados que caem bem neste caso, como informa o Houaiss:
que enviado rapidamente, sem delongas (correspondncia); que vai do
ponto de partida ao ponto de chegada sem parar (trem).

nessa linhagem semntica que o mesmo dicionrio passou recentemente


com atraso em relao ao Dicionrio de usos do portugus do Brasil, de
Francisco S. Borba, mas frente de boa parte dos concorrentes, que ainda
ignoram tal acepo a registrar o caf que preparado, no momento em que
o fregus o pede, numa mquina especial. Com x.

fruto
ou fruta?
H um modo simples (simples demais, como veremos) de responder
questo: fruta o fruto comestvel. O que equivale a dizer que, na linguagem
comum, toda fruta um fruto, mas nem todo fruto uma fruta.

Por exemplo: a mamona o fruto da mamoneira. No uma fruta, pois


no se pode com-la. J o mamo, fruto do mamoeiro, obviamente uma fruta.

Se a regra geral simples, basta aplic-la imensa variedade do reino


vegetal para que comece a se complicar.

Quase sempre a fruta pode ser comida crua, mas no necessariamente. Nas
palavras do Houaiss: Alguns frutos, embora s sejam consumidos aps o
cozimento, so chamados de frutas, como, por exemplo, a fruta-po e algumas
variedades de banana.

O quadro fica mais confuso porque h, sim, frutos comestveis (s vezes at


sem cozimento) que a linguagem comum no chama de frutas, e sim de
legumes.

O chuchu e o pepino so dois deles. O tomate, embora haja uma corrente


sabichona que discorde (Tomate fruta!), outro. Em linhas gerais, legumes
so frutos comestveis que se caracterizam por terem menos acar do que as
frutas.

Na linguagem cientfica diferente

Para evitar mal-entendidos, convm enfatizar que aqui estamos falando das
palavras fruto, fruta e legume na linguagem comum, e no na cientfica.

O sentido de fruta inclui, portanto, o que no vocabulrio botnico se chama


de pseudofruto (como o caju) e de infrutescncia (como o figo).

Fruta como coletivo

Fruto e fruta so palavras ambas antigas, datadas do sculo XIII, a


princpio grafadas fruito e fruita que tm origem latina semelhante, mas no
idntica.
A matriz de fruto fructus, direito de receber e guardar como propriedade
os frutos produzidos por alguma coisa; gozo desses frutos, proveito, colheita. O
sentido de direito de fruir conservado na palavra usufruto, derivada de usus-
fructus, direito de gozo de um bem do qual no se proprietrio.

Fruta veio de fructa, plural da forma tardia fructum (correspondente ao


clssico fructus). No consegui encontrar nenhuma referncia ao momento em
que surgiu seu sentido restrito de fruto comestvel, mas tudo indica que ele no
existia em latim.

A origem de fruta levou alguns gramticos antigos a condenar seu uso no


plural, como se a palavra j tivesse sentido coletivo em si. Um preciosismo que a
realidade da lngua soterrou faz tempo.

glamour,
glamor
ou glamur?

Essa dvida nos lana num pequeno vespeiro que, nem por ser minsculo,
restrito a uma palavra, deixa de azucrinar os falantes.

O substantivo glamour, sinnimo de charme, encanto pessoal,


magnetismo, registrado por todos os nossos principais dicionrios. Contudo, ao
contrrio de xampu, abajur e outros termos importados, no conseguiu se
naturalizar.

Pois : o servio de imigrao da lexicografia insiste que, embora circule


livremente por a, glamour ainda carrega documentos estrangeiros e deve ser
grafado em itlico. Ningum obedece, claro, e fica por isso mesmo.

Essa recusa dos dicionaristas um tanto esquisita se considerarmos que


glamour veio para ficar e at constituiu famlia: seus filhos nativos como
glamouroso, glamourizar e glamourizao so dispensados pelos sbios do uso
de itlico, embora no estejam livres de uma incmoda variedade de grafias. O
Aurlio registra glamouroso. O Houaiss, glamoroso.
A confuso no para a. agravada pelo fato de que 999 em mil brasileiros
(talvez mais) pronunciam glamur, e no glamor. Os dicionaristas no gostam
dessa opo prosdica por uma razo etimolgica: a pronncia glamur fruto de
uma interpretao equivocada do vocbulo como francs, o que explica a
sonoridade semelhante de jour, quando na verdade ele veio do ingls.

Ora, se nasceu no ingls argumentam os sbios seria um atestado de


ignorncia aprovar uma pronncia afrancesada. As variaes de grafia
(glamouroso, glamoroso) ainda se admitem porque existem at na lngua-me: no
ingls americano comum encontrar a forma glamor.

A argumentao faz sentido etimolgico, mas deixa de levar em conta que,


ao migrarem, palavras passam a dever obedincia aos falantes do idioma que as
recebe. Do contrrio, o vocbulo ingls yacht teria sido adotado como it, e no
como iate. natural que, no processo de aportuguesamento, prevalea a
pronncia local.

Estar a palavra glamour condenada a ser para sempre um caso especial?


No creio. Acho que estamos a caminho de lhe dar foros de cidade, como
dizia Machado de Assis.

espera do glamur

Um sinal de avano no processo de naturalizao de glamour pode ser


encontrado no Dicionrio de usos do portugus do Brasil, de Francisco S. Borba.
Ele tambm registra apenas glamour, com itlico e tudo, mas traz as grafias
aportuguesadas glamurizado, glamurizante, glamurizar e glamuroso bem
ajustadas fala, como se v.

Trata-se de uma obra de referncia sria, mas, digamos, alternativa, menos


compromissada com a tradio do que com o uso contemporneo. Se no tem o
peso institucional de Aurlio e Houaiss, ganha deles em agilidade. No duvido que
dentro de alguns anos glamour acabe aportuguesado como glamur.

Sou um que vai achar glamuroso.

O incrvel parentesco com a gramtica


No fcil acreditar nisso,
mas a palavra inglesa glamour
uma filha natural de grammar,
isto , gramtica. Como assim?

Assim: gramarye, uma


variao escocesa de grammar,
virou glamour ao ser
reintroduzida na corrente
principal da lngua. Walter Scott,
escritor escocs de sucesso na
virada entre os sculos XVIII e
XIX, fez muito por sua
popularizao.

At a tudo bem, mas falta


explicar o desvio semntico.
Quem, no sendo maluco,
associaria glamour, charme ou
magnetismo pessoal, com
gramtica (que em ltima
anlise saiu do grego
grammatik, cincia ou arte de
ler e escrever), disciplina que
quase todo mundo considera
rida?

No s isso. Mais do que


ser vista como encantadora, a
gramtica conseguiu dar nome
ao prprio encanto!
a que entramos no tnel do tempo. Um dos sentidos expandidos de
grammar no ingls medieval era o de qualquer tipo de conhecimento elevado,
especialmente em cincias ocultas.

O glamour se situava no encontro entre o saber e a magia. Ser culto,


ilustrado, saber mais do que as pessoas comuns era o que garantia ento ao
glamouroso seu irresistvel magnetismo. A era Vogue viria bem mais tarde.

homossexualismo
ou homossexualidade?

A questo uma daquelas em que a lngua vira um campo de batalha. O


combate pode envolver diversos tipos de argumento lingusticos, histricos,
etimolgicos, cientficos , mas eles no passam de armas. O que est em jogo
mesmo uma questo poltica.

O movimento gay transformou em bandeira a condenao de


homossexualismo, que em sua origem designava uma patologia, e sua substituio
por homossexualidade.

Linguisticamente, a questo no to simples. O termo homossexualismo foi


cunhado no ambiente infestado de ideias pseudocientficas de fins do sculo XIX
e vinha impregnado de conotaes mdicas. (Incrivelmente, s em 1990 a
Organizao Mundial de Sade o excluiu de sua lista de distrbios mentais.)

Ocorre que a palavra no ficou presa a essa primeira acepo. Alm de


condio patolgica, usamos o sufixo de origem grega -ismo para indicar,
entre outras coisas, prtica, peculiaridade e qualidade caracterstica
(Aurlio).

Como se v, o termo homossexualismo pode soar inocente e at positivo,


como patriotismo, lirismo etc. provvel que uma parte dos falantes o use com
intenes pejorativas. A maioria certamente no.

Mas os adversrios de homossexualismo argumentam que nada disso


importa, pois o que est em questo uma luta simblica. Ao transformar a
palavra em cone da opresso contra os gay s, tomando-a ao p da letra do seu
pecado original, provoca-se um estranhamento que desperta conscincias.

A esta altura, claro, j entramos faz tempo no terreno da poltica. O fato


que as duas palavras esto no dicionrio, o resto com voc.

Para mim, homossexualidade

Eu fiz minha opo: embora tenha dvidas sobre a estratgia de criminalizar


em nome da etimologia um vocbulo que a maioria da populao emprega de
forma inocente, adotei o termo homossexualidade. No me custa muito mexer no
vocabulrio. Bem menos, sem dvida, do que custa aos homossexuais conviver
com uma palavra que consideram insultuosa.

Casal gay est certo?

Est. Quem diz e muita gente diz que a expresso um contrassenso,


argumentando que casal implica necessariamente os dois sexos, externa uma
restrio moral ou religiosa embrulhada numa anlise lingustica pobre.

A acepo mais corrente de casal exclui mesmo os gay s: par composto de


macho e fmea, ou homem e mulher (Aurlio). Mas esta s uma das
acepes da palavra, que uma ampliao semntica transformou faz tempo em
sinnimo de par, dupla, sem referncia a gnero: duas coisas iguais; par,
parelha (Houaiss). Ateno para iguais.

No s. O sentido original de casal era casa pequena e rstica ou conjunto


de habitaes desse tipo. Depois, por extenso de sentido, a palavra passou a
nomear tambm quem ali morava. No sentido de par de animais de sexos
diferentes, (casal) vem da ideia de viverem eles juntos no mesmo casal, diz o
etimologista Antenor Nascentes.

Ou seja, o foco o endereo, no o gnero. Na Idade Mdia, quando surgiu


o vocbulo, leis e costumes no permitiam aplic-lo a parceiros do mesmo sexo.
Mas no estamos na Idade Mdia.

As escolhas que cada um faz em sua linguagem pessoal so soberanas, um


direito inalienvel. Melhor assumi-las do que partir caa de erros que no
esto l, tentando legitimar tecnicamente uma opo que no fundo poltica.

jantar
ou janta?

Depende do contexto. Janta um sinnimo menos sofisticado de jantar,


palavra da qual nasceu por derivao regressiva o mesmo processo pelo qual,
do verbo ajudar, se fez o substantivo ajuda. Seu uso no est errado pelo menos
desde 1881, quando estreou em dicionrio na primeira edio do Caldas Aulete.

O verbo jantar, que derivou do latim jentare (almoar) no incio do sculo


XII, vinha sendo empregado tambm como substantivo desde o sculo seguinte.
Janta surgiria bem depois, como um termo de uso coloquial, popular, familiar,
que tambm pode ser visto como chucro ou canhestro, conforme a situao.
Jantar uma verso mais elegante e culta.

Empregado na situao errada, o vocbulo janta tem mesmo a capacidade


de arquear sobrancelhas. H ocasies, porm, em que no s cai bem como
at recomendvel.
listrado
ou listado?

As duas formas esto corretas, mas listrado tem a preferncia dos falantes.
Nem sempre foi assim, e isso no se d de modo uniforme em todas as regies
do pas, mas tudo indica que lista (que um brasileirismo em sua acepo de
listra, ou seja, risca ou faixa em tecido, de cor diferente deste) est perdendo a
guerra.

curioso observar que, ao ser gravada por Carmen Miranda nos anos 1930,
a famosa cano de Assis Valente (Levava um canivete no cinto e um pandeiro
na mo) chamava-se Camisa listada. Desde ento, em suas muitas
regravaes, quase sempre aparece como Camisa listrada. Muita gente nem
sabe que lista pode ter tal sentido e imagina estar diante de um erro.

Trata-se de variaes de uma mesma palavra, embora sua carga semntica


no seja idntica: lista tambm pode querer dizer rol; listra s listra mesmo.

Ambas so descendentes, pela via do italiano ou do francs, de um termo de


origem germnica (liste no noruegus antigo, por exemplo) que significava tira,
faixa, apara. O sentido de rol, enumerao ou catlogo surgiu por metonmia: o
que se escrevia em longas tiras de papel acabou batizado com o mesmo nome.

Se lista o vocbulo original, datado do sculo XIV, a variao listra surgiu


em meados do XVI. O r foi acrescentado por um processo que os especialistas
chamam de epntese. Isso quer dizer que nada tinha a ver com a raiz do
vocbulo, mas soava bem. Foi o que transformou, por exemplo, o latim stella no
portugus estrela.
louro
ou loiro?

Tanto faz. Louro, do latim laurus, a forma mais antiga (sculo XIII) e
aquela que em geral os dicionaristas, tanto brasileiros quanto portugueses,
consideram preferencial.

No entanto, loiro, variao registrada pela primeira vez em 1836, tem uso
cada vez mais disseminado no Brasil, a ponto de no ser incomum encontrar
quem por desinformao tente corrigir os que adotam louro.

As duas formas tm exatamente as mesmas acepes, de folha do


loureiro a cor entre o dourado e o castanho-claro e pessoa que tem os
cabelos dessa cor. (Louro como sinnimo de papagaio tem outra origem, meio
nebulosa; mas, ao contrrio do que muitos imaginam, tambm admite a variao
loiro.)

O uso de louro ou loiro j obedeceu a preferncias regionais, mas essas


fronteiras andam borradas. Em minha juventude, no Rio de Janeiro, todo mundo
s falava e escrevia louro. Quando se esbarrava em loiro, quase sempre
estvamos na presena de um paulista.

Isso mudou. Assim como a pronncia futbol, loiro um dos traos


lingusticos que So Paulo tem exportado para o resto do pas na esteira de seu
domnio econmico e cultural. Meu filho, carioca de nascimento e criao, fala
loiro.

Tesoira, noute, oiro, cousa


A oscilao entre os ditongos ou e oi tem uma longa histria em nossa
lngua. Noite era noute no portugus antigo. Machado de Assis gostava de
escrever dous e doudo, formas praticamente cadas em desuso.

Em compensao, a tesoura, acredite, j foi chamada exclusivamente de


tesoira. Loua/loia, ouro/oiro, coisa/cousa e coice/couce so outros exemplos de
pares em que as duas formas so consideradas corretas.

luau ou lual?

Muita gente, imaginando que a palavra luau tem algo a ver com lua ou luar,
supe que sua grafia seja lual.

No . Longe de ter se formado na lngua portuguesa, luau um termo que


importamos no sculo XX do havaiano lau por intermdio do ingls, idioma em
que foi registrado pela primeira vez em meados do sculo XIX.

E qual o sentido do havaiano lau? O primeiro deles, que no chegou at


ns, de um prato tpico feito com brotos de taro (um tipo de inhame), frango ou
polvo cozidos em leite de coco.

A segunda acepo de lau surgiu por extenso de sentido: acabaram por


ganhar o mesmo nome as festas ao ar livre, em geral na praia, em que era
servido o tal prato.

Foi apenas esta acepo que importamos.

De todo modo, no convm descartar a possibilidade de que o falso


parentesco com lua tenha contribudo para o sucesso que a palavra fez entre ns.

making of
ou making off?

Nem s de portugus vive a lngua brasileira: a dvida de ingls, mas isso


no a torna menos relevante. Making of (nada de f dobrado) consagrou-se entre
ns com um sentido que, antes de sua importao, costumava ser atendido pela
expresso cenas de bastidores ou coisa parecida.

Trata-se do registro do processo de produo (making) de (of) um objeto


cultural qualquer filme, disco, show, ensaio fotogrfico etc. Metalingustico, o
making of geralmente um filminho promocional que se debrua sobre a ao
de preparar a atrao principal, tirando o espectador do auditrio e levando-o
para dentro da oficina dos artistas. A era do DVD ajudou a consagr-lo.

Faz dcadas que making of figurinha fcil no vocabulrio da imprensa


cultural brasileira. Com um detalhe embaraoso: na maior parte dos casos,
emprega-se uma degenerao ortogrfica, making off, que na vida real outra
coisa: substantivao de to make off, fugir, dar no p. Fuja dele.

Q ue tal aprender?

Pode-se discutir e discutem-se mesmo as implicaes culturais da


voracidade anglfila brasileira. H quem julgue a importao de making of servil
e desnecessria, pois poderamos dizer a mesma coisa de outra forma. Para
estes, optar por making of to idiota quanto chamar adolescente de teen.

No entanto, o caso aqui diferente, pois making of tem um sentido preciso


de produto acabado que inclui cenas de bastidores, mas no se esgota nelas
, e contra a preciso quixotesco lutar.

Seja como for, melhor escrever certo: se gostamos tanto de falar ingls,
que tal aprender?

menor ou
de menor?
No portugus culto, quem ainda no atingiu a maioridade chamado menor
de idade ou apenas menor, forma abreviada que, a depender do contexto,
pode ser suficiente para transmitir a mensagem desejada.

De menor uma expresso popular brasileira que deve ser evitada. Tem
registro no Houaiss, no Aurlio e at em dicionrios portugueses (como
brasileirismo), mas quase sempre acompanhada da observao de que uma
expresso informal.

Esse de menor no veio do nada. provavelmente a forma abreviada da


expresso de menor idade, que tem razes fundas e bom lastro cultural no idioma:
Fulano de menor idade, uma forma alternativa de dizer Fulano menor de
idade.

Embora isso ajude a compreender de menor, no altera o fato de que a


expresso identificada pela maioria dos falantes com um uso inculto ou
desleixado da lngua.

nova y ork, nova iorque


ou new y ork?

Muita gente se incomoda com o fato de a cidade de Nova York ser chamada
assim pela quase totalidade da imprensa brasileira em Portugal, prefere-se
Nova Iorque.

Alegam os incomodados que, por uma questo de coerncia, seria preciso


ou aportuguesar o nome todo, Nova Iorque, ou mant-lo integralmente no
original, New York. H bons professores de portugus que concordam com isso.
Reconhea-se que a opo entre aportuguesar tudo ou nada aplicada
maioria dos topnimos, os nomes de lugares. A regra geral traduzir (isto ,
adaptar) os famosos, como Milo, Londres, So Petersburgo, Cidade do Cabo, e
preservar a grafia original daqueles que so menos familiares Heildelberg,
Salt Lake City, Falluja, Perth. Por que, ento, Nova York esse hbrido?

Hoje, porque a forma se consagrou essa fcil. No entanto, se


quisermos chegar origem do tratamento diferente, provvel que encontremos
por l a interpretao do nome da cidade como duas unidades com estatutos
distintos: Nova, um adjetivo, termo do vocabulrio comum e portanto
traduzvel; j York, nome prprio perfeitamente pronuncivel do jeito que est,
permanece intocado.

No consigo ver erro nisso.

paraolmpico
ou paralmpico?

Muita gente s se deu conta da novidade quando, a certa altura da cerimnia


de encerramento dos Jogos de Londres, em 2012, foi anunciada a realizao dos
Jogos Paralmpicos de 2016 no Rio de Janeiro.

Espera a: paralmpicos?! Os jogos no deveriam ser paraolmpicos, como


sempre foram?

No se tratava de erro de digitao. Em novembro do ano anterior, quando


fora divulgada a logomarca do evento, o Comit Paraolmpico Brasileiro (CPB),
assim chamado desde sua fundao, em 1995, tinha aproveitado para anunciar
que estava trocando de nome para se alinhar aos demais pases.

Para tanto, deixava um o pelo caminho, tornando-se oficialmente o Comit


Paralmpico Brasileiro. Na mesma data, estipulou um prazo de dezoito meses
para que as entidades a ele filiadas se atualizassem ortograficamente. O que elas
fizeram, claro.

Na prtica, isso significa que a palavra paraolmpico tem seus dias contados.
Normalmente no to grande o poder de entidades reguladoras sobre a lngua
que as pessoas de fato falam. Neste caso, porm, trata-se de um campo ainda
em processo de organizao e que depende pesadamente da esfera oficial.

Isso nos permite prever que a velha grafia paraolmpico no ter a menor
chance, embora a forma paralmpico no tenha sido adotada de imediato por
nossos dicionrios ou pelo Volp.

Relao com a paraplegia

Antes que a nova grafia se torne to natural que a histria da palavra vire
uma curiosidade de museu, convm recapitular sua trajetria.

A palavra paraolmpico foi formada a partir da juno do prefixo de origem


grega para- (de paraplegia) com o adjetivo olmpico. Nos anos 1940 e 1950,
quando a imprensa comeou a usar o nome, os atletas eram apenas cadeirantes.
Se hoje no interessa ao movimento paraolmpico enfatizar a relao com a
paraplegia que est na origem do termo, mesmo porque abarca muitos outros
tipos de deficincia, cabe etimologia registrar isso.

Desde 1960, quando quatrocentos atletas disputaram em Roma os primeiros


e oficiosos Jogos Paraolmpicos, o campo paradesportivo caminhou do
amadorismo abnegado para o profissionalismo. Compreensivelmente, hoje o site
do Comit Paralmpico Internacional fundado em 1989, um ano aps os Jogos
Olmpicos de Seul empregarem oficialmente a palavra pela primeira vez
prefere explorar a riqueza semntica de para-: A palavra paralmpico deriva da
preposio grega para (ao lado) e da palavra olmpico. Significa que os Jogos
Paralmpicos se realizam paralelamente aos Olmpicos e ilustra o modo como os
dois movimentos existem lado a lado.

O comit internacional paralmpico desde sempre. O portugus, fundado


em setembro de 2008, tambm j nasceu com essa grafia, contrariando o
parecer encomendado na poca pelo Instituto do Desporto linguista Margarita
Correia. Ser mais consentneo com a estrutura da lngua portuguesa [] que o
termo em causa mantenha a vogal inicial o da palavra olmpico, opinou ela,
adotando uma posio linguisticamente irrefutvel.

A palavra que deveria permanecer ntegra olmpico: se fosse o caso de


contrao, que se criasse parolmpico. Paralmpico soa simplesmente errado.
Agora tarde. O Brasil resistiu por muitos anos, mas, sem o apoio de
Portugal, ficou difcil conter a onda internacional: vamos de paralmpico mesmo.
Mas que esquisito, .

poo do elevador
ou fosso do elevador?

Como o uso abraa as duas formas, no faria sentido tentar separ-las de


modo absoluto em termos de correo. No entanto, quando se pensa no
problema, fica claro que poo (do latim puteus) uma palavra mais indicada do
que fosso (provavelmente do latim fossum, cavado).

H uma margem de correspondncia semntica entre as duas palavras, que


no se parecem s no som. Mas o sentido de poo (cisterna, mina, abismo)
investe no movimento vertical, isto , ele cresce para baixo.

J o fosso (cova, vala, buraco em torno de castelo) mais horizontal, tem


necessariamente certa extenso, embora possa at ser profundo.

Pergunte ao Google

O uso comum tambm se inclina por poo. No Google, uma pesquisa por
poo do elevador gera mais de duas vezes o nmero de pginas convocado por
fosso do elevador.

possvel que, alm das semelhanas entre os dois vocbulos, certa


associao da ideia de poo com a de gua que em condies normais no
frequenta poo de elevador contribua para a relativa instabilidade da
expresso.

pout-pourri
ou pot-pourri?
A forma pout-pourri, que no existe nem teria como fazer sentido em sua
lngua de origem, de longe o erro mais disseminado no Brasil entre as muitas
palavras que importamos do francs.

Com o sentido de obra artstica composta de trechos de outras obras, a


palavra correta pot-pourri, de pot (pote ou panela) + pourri (podre). A palavra
surgiu em 1564 com o significado de ragu, ensopado de carne com legumes,
numa traduo literal do espanhol olla podrida.

A ideia de mistureba puxou a expanso metafrica de pot-pourri, que pouco


mais de um sculo depois tinha ingressado no vocabulrio da literatura e da
msica com o sentido que terminaria por chegar at ns aqui, estritamente
musical, desafiado nas ltimas dcadas pela concorrncia do ingls medley.

No entanto, difcil encontrar um brasileiro que escreva o correto pot-


pourri (pronuncia-se popurri) em vez do equivocado pout-pourri (pronuncia-se
pupurri). Como ser que se consolidou um erro desses, uma vez que a palavra
pout nem existe em francs?

Trata-se de um enigma, mas dificilmente ser inocente a mania nacional de


adotar termos estrangeiros para enfeitar a linguagem, dispensando-nos do
trabalho de verificar onde cantou o galo.

sito ou situado?
rua ou na rua?

A menos que se queira empregar a frmula estereotipada que a linguagem


burocrtica consagrou, deve-se preferir situado.

Naquela frmula, comum que a preposio seja a: sito rua tal.


Segundo a norma culta, a preposio correta em: o imvel est sito (situado,
localizado) na rua tal.
Em seu Dicionrio de dificuldades da lngua portuguesa,
Domingos Paschoal Cegalla sugere que o erro tenha surgido por
extrapolao do uso da preposio a que se emprega corretamente
para indicar distncia, posio relativa, como em sito na rua X, a
cem metros da praa Y.

Ainda que a regncia esteja correta, sito deve ficar confinado


ao pato (jargo) dos contratos e documentos legais. Nascido como
particpio irregular (j cado em desuso) do verbo situar, deu um
jeito de sobreviver como adjetivo, mas tem existncia limitada s
frmulas prontas da linguagem jurdica.

Fora dela, uma palavra que soa pernstica e deve ser


evitada. Seu sinnimo situado bem mais elegante.

vitrine ou vitrina?

No se pode dizer que exista o certo neste caso: as duas


formas so empregadas. No entanto, possvel e desejvel
fazer uma distino entre elas.

Diante de palavras importadas do francs, como vitrine, o


portugus brasileiro se inclina tradicionalmente pela terminao em
e, enquanto o lusitano costuma preferir a terminao em a. H
flutuaes entre falantes dos dois pases, mas essas so as
inclinaes gerais. Isso se verifica tambm em vocbulos como
cabine(a) e equipe(a), entre outros.

Infelizmente, em muitos desses casos nossos dicionaristas tomam o partido


da inclinao portuguesa. O nome disso lusocentrismo, o velho vcio colonial da
subservincia metrpole. No assim que o Brasil gosta de falar, como
comprovam bons autores h pelo menos um sculo.

No que os lexicgrafos formem um bloco coeso. O Aurlio, mais lusfilo,


prefere cabina, embora traga cabine como variante. Pior: at o incio deste
sculo, nem sequer reconhecia a existncia de vitrine, registrando apenas vitrina.
O Houaiss menos servil ao modo lusitano de incorporar galicismos: vai de
cabine e de vitrine.

Entre dois Buarques

Se o Chico, que de lngua entende um pouco, canta nos teus olhos tambm
posso ver/ as vitrines te vendo passar, mas o Aurelio torce o nariz para a
palavra, cabe a cada falante decidir com qual Buarque de Holanda prefere ficar.

xicrinha
ou xicarazinha?

Xicrinha um brasileirismo consagrado, j dicionarizado faz tempo. O


Aurlio exemplifica seu uso com um verso de Ceclia Meireles: Serviam caf
numas xicrinhas de beio lascado.

Na verdade, a contribuio brasileira apenas de grafia. Os diminutivos


xicarazinha e xicarinha so igualmente aceitos em Portugal. Xicrinha vem a ser o
segundo, com a incorporao da sncope que existe na fala, isto , xicrinha.

A abonao de uma poeta culta como Ceclia pode sugerir que xicrinha
deveria ter livre acesso a textos formais, vazados na lngua-padro, mas no
bem assim. Trata-se de uma palavra com razovel grau de informalidade.

Pode-se abusar dela na linguagem familiar, mas se o contexto for um pouco


mais engomado deve-se dar preferncia a pequena xcara ou, v l, xicarazinha.
Formiguinhas

Como curiosidade, vale registrar a equivocada ressalva feita pelo consultor


A. Tavares Louro, do (bom) site lusitano Ciberdvidas da Lngua Portuguesa,
prpria ideia de aplicar o diminutivo s xcaras: A xcara um objecto com
forma e dimenso limitadas. Apenas a rplica que serve de brinquedo para as
crianas poder ser designada como xicarazinha, xicarazita, xicarinha, xicarita.

O argumento de Louro furado por dois motivos.

O primeiro a atribuio de valor universal a um trao do portugus


lusitano, em que xcara sempre a pequena, de caf, com a de ch sendo
chamada de chvena.

O segundo erro supor que no se possa pr no diminutivo por nfase,


afetividade ou outra razo expressiva qualquer o que pequeno por natureza.
Formiguinhas, ento, nem pensar?
2
COMO QUE SE FALA?
Mal o digo e j meu dito se conflita
com toda a cisma que, maldita, me maltrata.
Paulo Leminski
A
prosdia tem suas armadilhas. Alm das inevitveis variaes regionais, h
casos em que aquilo que hoje visto como pronncia desviante acabar por se
impor como a nova norma ou pelo menos como alternativa aceitvel.

Isso no quer dizer que o portugus seja um idioma de pronncia


especialmente complicada. Os que se revoltam com suas sutilezas sonoras
deveriam estudar ingls, lngua famosa por sua suposta racionalidade, para ver
o que a sim maluco, difcil, labirntico:

Suzy, are you busy?


abrupto ou ab-rupto?

Trata-se de uma polmica bem brasileira. Em Portugal pronuncia-se


abrupto, com o br soando como em abrir e abrigo pronncia que
acompanha obrigatoriamente a grafia abrupto. A maior parte dos falantes
brasileiros concorda, mas

A controvrsia tem muito de artificial: j teria cado no esquecimento se


alguns lexicgrafos e gramticos no fossem to apegados a um uso antigo,
pedante e praticamente desusado o da pronncia ab-rupto, que os
portugueses chamam de brasileirismo.

Quantos brasileiros voc conhece que falam assim?

O Volp reconhece como corretas as duas grafias (e supe-se que as duas


pronncias): ab-rupto e abrupto. O dicionrio Houaiss faz o mesmo, mas d ab-
rupto como forma preferencial (!), explicando que manteve-se a grafia assim
consagrada, embora ela fira o Acordo Ortogrfico, como forma de representar
a pronncia ab-rupto.

difcil entender essa opo ultraconservadora do melhor dicionrio da


lngua portuguesa. At um estudioso como Napoleo Mendes de Almeida, que
no podia ser chamado de progressista, considerava absurda a grafia ab-rupto
por se tratar de uma palavra que ao contrrio de sub-reitor, por exemplo
no surgiu no portugus, mas veio formada do latim abruptus.

A maioria dos dicionrios atuais no registra a forma ab-rupto, embora


alguns continuem recomendando a pronncia ab-rupto assim mesmo, numa
incongruncia flagrante entre letra e som. Pelo menos o Houaiss acrescenta em
seu verbete a ressalva de que a ABL aceita tambm a grafia sem hfen por sua
pronncia se ter popularizado na lngua com o r do encontro br soando como uma
vibrante alveolar.
Ou seja, soando como em abrir e abrigo, exatamente como a quase
totalidade dos brasileiros fala e escreve na vida real. A lngua j fez sua escolha
no caso de abrupto. S falta os lexicgrafos se emendarem, deixando de tratar
como variante tolerada o que hegemnico e consagrado dos dois lados do
Atlntico.

gratito ou gratuto?

A pronncia culta de gratuito gratito, com a tnica no u do ditongo ui.


Sem discusso. Quem quiser falar corretamente, seguindo a ortopia (pronncia
recomendada pelos sbios), no pode ter um segundo de dvida quanto a isso.

O mesmo vale para vocbulos como fortuito, intuito, circuito e fluido.

Ocorre que quando tantos falantes, e no apenas no Brasil, insistem numa


pronncia diferente para tais palavras, transformando o ditongo em hiato e
enfatizando o i, conden-los como simplesmente errados seria fcil demais.
Melhor tentar compreender o fenmeno lingustico que ocorre a.

O Houaiss anota que a pronncia popular gratuto comum em alguns


lugares do Brasil (especialmente So Paulo) e a atribui hipercorreo, ou seja,
tentativa de falar bonito que leva o falante culturalmente inseguro a julgar
erradas formas corretas. Pode ser isso mesmo.

No entanto, a mesma fonte traz uma informao intrigante: a de que o


influente dicionrio etimolgico de latim dos franceses Alfred Ernout e Alfred
Meillet, cuja primeira edio apareceu em 1932, corrigiu a pronncia dos
originais latinos gratuitus e fortuitus para deslocar a tnica para o i.

Como se v, a guerra prosdica que alguns tentam abafar com um simples


carimbo de erro vem de longe, daquelas eras que antigamente se chamavam
priscas. O que torna tudo muito mais interessante.

iga ou y ga?
A forma histrica da palavra em nossa lngua, adotada desde fins do sculo
XIX, ioga de gnero feminino, grafada com i e pronunciada com o o aberto.
Mas muita gente que fala e escreve assim tem sido corrigida nos ltimos anos.
Convm entender o que est por trs dessa guerrinha.

Tem poucas dcadas o lobby que vem tentando e em grande parte


conseguindo lanar um antema sobre o bom e velho vocbulo ioga. A
motivao inconfessada dessa campanha marqueteira.

O mais bem-sucedido empresrio brasileiro do ramo, Luis Srgio DeRose,


ou Mestre DeRose, comeou a espalhar que o certo yoga, palavra de gnero
masculino grafada com y e pronunciada com o o fechado (). Por qu? Ora,
porque assim seria no snscrito, idioma em que o termo nasceu com o sentido de
conexo, unio com a divindade.

Hmm, pode ser. No entanto, parte o fato de que y ga soa bea como
ingls, isso sim, o argumento comete a ingenuidade de supor que, ao se aclimatar
numa lngua estrangeira, palavras devam satisfao irrestrita a seu idioma de
bero.

De todo modo, a campanha pelo yoga nunca teve nada a ver com
lingustica: trata-se daquilo que chamam de diferencial, pea-chave numa
nem to sutil estratgia comercial.

Agora respire fundo

Dito isso, no convm condenar os adeptos do yoga. Campanhas de


marketing no so proibidas, e uma das belezas da lngua que, no fim das
contas, cabe a cada um decidir o que vai falar. Talvez yoga esteja alm da
consagrao em poucas dcadas, quem sabe?

A parte chata da histria ver os falantes que optam por um vocbulo


clssico, respeitoso com a tradio do portugus, serem induzidos por quem sabe
menos do que imagina a acreditar que incorrem em algum tipo de erro.

muito: por que muinto?


O que parece uma dvida infantil um dos mistrios persistentes da
gramtica histrica de nossa lngua. Est espera de soluo o obscuro
problema das vogais que se nasalaram sem terem aps si n ou m, escreveu o
gramtico Said Ali, o primeiro estudioso brasileiro a usar uma abordagem
lingustica de bases cientficas.

Ou seja: para entender por que muito ganhou a pronncia muinto, seria
preciso explicar tambm por que o assi do portugus antigo virou assim, o mai
virou me e o mia, minha.

E mesmo assim o caso de muito tem traos peculiares. Para comear, a


palavra nunca teve a pronncia nasal indicada graficamente por meio de til ou de
qualquer outra forma.

Said Ali anota tambm que, destoando dos casos acima, sua vogal tnica
ainda no era nasal no tempo do poeta Lus de Cames (sculo XVI),
considerado o pai do portugus moderno. Como sabemos disso? que Cames
rimou muito com fruito e enxuito.

Uma explicao provvel para a pronncia muinto que o m, embora


vindo antes e no depois das vogais, tenha ainda assim exercido uma influncia
de nasalizao, como ocorreu tambm em me e minha.

De qualquer forma, o melhor a fazer relaxar e entender que as relaes


entre pronncia e grafia nem sempre so muito certinhas ou no poderamos,
por exemplo, escrever fizeram e falar fizro.

performance,
proparoxtona sem acento

A pronncia de performance como proparoxtona (perfrmance), mesmo


no existindo acento, explica-se pelo fato de que a palavra no nativa da lngua
portuguesa, mas um emprstimo do ingls.

Nossos dicionrios, reconhecendo seu uso na lngua do dia a dia, a


registram, mas sem abrir mo do itlico que, pelo rigor das convenes, deveria
discriminar os vocbulos estrangeiros.

Como termo aliengena no aportuguesado, performance tem permisso


para soar mais ou menos como em sua lngua de origem, sem que a grafia
precise traduzir tal perfil acstico segundo as regras do portugus.

A soluo oposta, tentar mudar a pronncia para adequ-la grafia, teria o


defeito grave de ignorar que a fala sempre anterior escrita na edificao de
qualquer lngua.

Precisava importar?

Podemos deixar de lado a discusso sobre ter sido necessria ou suprflua a


importao da palavra performance, quando tnhamos nossa disposio desde o
incio do sculo XVIII o substantivo desempenho, que d conta da maior parte de
seus significados.

Necessria ou no, a importao se deu, como sempre ocorre quando os


falantes decidem promov-la, e agora tarde. Performance tem acepes (um
tipo de manifestao artstica presencial, por exemplo) que a palavra
desempenho nem sonha em cobrir.

Com ou sem itlico?

O itlico das palavras estrangeiras no aportuguesadas recomendado por


todos os dicionrios e, na maior parte dos casos, ignorado pelos falantes, inclusive
pela imprensa. Sensatamente, alis. Se fssemos grifar cada marketing, cada
shopping, cada show, cada internet que cruzam nosso caminho, a poluio grfica
de nossos textos seria cmica.

De uso comum, mas resistentes ao aportuguesamento por razes diversas,


essas palavras terminam por habitar uma zona cinzenta.

pltinum,
cndor
e outras marquetices
Por que tantas empresas oferecem servios platinum,
fazendo a palavra soar como proparoxtona (pltinum), se o
acento no existe?

Pela mesma razo que levou a Petrobras a dispensar o


acento agudo no a e manter a pronncia como palavra oxtona
(Petrobrs).

Algo parecido se deu com o termo Condor, nome


compartilhado por um grande nmero de marcas comerciais e
paroxtono em todas as bocas (Cndor), embora quase sempre
o circunflexo esteja ausente da grafia.

Acontece que marcas registradas tm o direito de brincar


como bem entendem com a linguagem, da mesma forma que
os consumidores tm o direito de antipatizar com certas
brincadeiras e, por extenso, com os produtos associados a
elas.

Isso uma liberdade civil inegocivel. Uma instncia


fiscalizadora da conduta dos gestores de branding s seria
concebvel numa sociedade totalitria de caricatura.

As travessuras lingusticas so variadas, mas a maioria tem


a ver com o suposto charme que grafias (e pronncias)
estrangeiras adicionam ao discurso de venda.

Platinum uma palavra do latim cientfico que em


portugus, por influncia do espanhol, virou platina. Ocorre que
platinum tambm a grafia desse termo em ingls, inspirao
bvia da pronncia pltinum preferida por dez entre dez
marqueteiros brasileiros.

Condor um vocbulo da lngua portuguesa que tem a


tnica na slaba final. Antes que o importssemos, porm, era
um vocbulo espanhol, cndor, derivado do quchua kuntur. Eis a
origem provvel da pronncia cndor a menos que
estejamos mais uma vez diante de uma influncia do ingls, que
tambm foi buscar no espanhol a palavra condor e a trata como
paroxtona.

Quem quiser considerar constrangedora ou mesmo jeca


essa fetichizao do outro, do estrangeiro, pode. S no faria sentido proibi-la.

Acento, a primeira das perdas da Petrobras

O caso da Petrobras, que at 1997 era Petrobrs (com acento agudo), um


pouco diferente, mas tambm se relaciona com uma perspectiva estrangeira.

O acento foi derrubado em nome da tese duvidosa de que, sendo inexistente


na maior parte dos idiomas do mundo, seria prejudicial internacionalizao da
marca.

rcorde
ou recrde?

Para a maioria dos brasileiros a pronncia rcorde, proparoxtona, e


no, como recomendam dez entre dez sbios, recrde, paroxtona.

Estamos diante de um caso clssico de desobedincia civil, em que a lngua


da vida real vai para um lado e a dos sbios, para o outro.

Recorde, termo adaptado do ingls record, pode ser substantivo


significando a melhor marca esportiva, o desempenho a ser superado ou
adjetivo com sentido equivalente: tempo recorde, velocidade recorde.

Quanto a isso, estamos todos de acordo. A divergncia comea na hora de


definir a prosdia da palavra. Em seu Dicionrio de palavras & expresses
estrangeiras, Lus Augusto Fischer observa com irreverncia que h duas
pronncias: a que os gramticos preferem, rre-CR-dji, ou a do resto da
humanidade, RR-cor-dji.

mais ou menos isso. Basta trocar, na frase de Fischer, o resto da


humanidade por a maioria dos brasileiros que ela fica perfeita. Em Portugal,
a inclinao por recrde parece inquestionvel. Aqui, ocorre o inverso.
Sempre pronunciei rcorde. Puxando pela memria, no consigo pensar
em ningum que no o faa. Se, como em tantos casos, nossos dicionrios e
gramticas ainda se aferram de maneira um tanto acrtica preferncia lusitana,
isso um problema deles, que precisa ser e certamente ser corrigido um
dia.

O Houaiss foi o primeiro a abrir a porta. Esta tmida mas significativa nota
constava ao p do verbete recorde na edio de 2001: Pelo menos no Brasil,
ocorre tambm como palavra proparoxtona: rcorde. Mais tarde, o dicionrio
suprimiu a nota, mas passou a trazer o verbete rcorde como variao de
recorde.

Via Frana

Uma explicao provvel para o descompasso: os portugueses tendem a


manter a pronncia que record ganhou na Frana, de onde importaram o
anglicismo por tabela, enquanto os falantes brasileiros estabeleceram ligao
direta com o idioma de origem, no qual o acento (no caso em que record
substantivo, e no verbo) recai na primeira slaba.

No dia em que a lngua brasileira dissolver mais este preconceito, evidente


que a grafia ser forada a seguir atrs: escreveremos rcorde, com acento. E
tudo ficar mais harmnico entre som e trao, como deve ser.

rorima
ou rorima?

Dizer que as duas pronncias esto corretas ou melhor, que o conceito de


correo simplesmente no se aplica a variaes desse tipo ao mesmo
tempo bvio e frustrante, porque no esgota a questo. Ser preciso refletir um
pouco sobre a macia adoo da opo prosdica Rorima pelo jornalismo da
TV Globo.

Situado entre falantes mineiros e cariocas, cresci ouvindo o estado do Norte


ser chamado de Rorima. como ainda falo, pelo mesmo motivo que me leva
a chamar o Jaime de Jime e o andaime de andime.

Pode-se at dizer que isso corresponde a uma vocao prosdica dominante


no portugus brasileiro. Em Portugal, andaime andime e Jaime Jime.
Aqui, a tendncia nasalizao dos ditongos seguidos de m ou n to forte que a
maioria de ns ignora a pronncia recomendada pelos sbios e transforma o
adjetivo rum em rim.

Ocorre que uma coisa identificar uma linha de fora, mesmo dominante,
e outra bem diferente tentar transform-la em regra universal. Sem optar por
nenhuma das formas, o Houaiss registra que no incio do sculo XX ainda havia
trs pronncias de Roraima em circulao no pas: Rorima, Rorima e,
acredite se quiser, Rorama.

A ltima parece ter cado naturalmente em desuso, mas a segunda, um tanto


artificialmente, goza de mais sade do que nunca, de to martelada pela rede de
televiso hegemnica nos ltimos anos.

A reside meu incmodo com a Rorima global. Sob o pretexto de que


essa a prosdia preferida pelos prprios roraimenses (um direito deles que,
obviamente, no determina o dever de ningum), a maior rede de TV brasileira
contribui para achatar diferenas regionais em busca de uma impossvel
pronncia universal.

Rorima no est errado. Errado imaginar que s se possa falar assim.

Respeitem as variaes regionais

Seria absurdo dizer que os nrdstinos esto errados em sua tendncia


abertura das vogais pretnicas. To absurdo quanto afirmar que a nica verdade
prosdica est com aqueles sulistas que ainda se apegam ao l da palavra Sul, em
vez de falar Su, como a maioria dos brasileiros.

Explicada por fatores regionais, culturais ou educacionais, a variao


prosdica um fato em qualquer lngua. A pronncia universal no passa de um
delrio totalitrio.
subsdio
ou subzdio?

A resposta tradicional pode ser encontrada em dicionrios e gramticas


normativas: a ortopia de subsdio com o som de s, e no de z, como em
subsndico, subsolo etc.

A regra geral assim determina quando a letra s vem depois de consoante.


Ou seja: em situaes formais, poupa aborrecimento pronunciar subsdio.

Ocorre que, numa viso histrica, o desvio generalizado de hoje costuma


ser a regra de amanh. E o fato que grande parte provavelmente a maioria
dos brasileiros repudia a pronncia recomendada e vai de subzdio sem
titubear.

Pixotada coletiva, mais um sinal da precariedade de nosso sistema


educacional? Quem quiser pensar assim no ter escassez de argumentos. No
entanto, tambm possvel ver nessa insistncia o sinal de uma nova ortopia em
formao.

Os casos de obsquio e subsistncia

Em defesa da tese de uma nova ortopia, observe-se que a regra geral


mencionada acima j comporta excees. Cito duas:

Obsquio pronunciado obzquio h tanto tempo que j ganhou o


beneplcito dos sbios.

Subsistncia segue velozmente em seu encalo: embora os tradicionalistas


ainda insistam na pronncia subsistncia, no conheo uma nica pessoa que
lhes d ouvidos. De doutores a analfabetos, dizemos todos subzistncia e fim de
papo.

Se subsdio fosse um caso isolado, seria mais fcil sustentar a tese da


ignorncia coletiva. Como no , prefiro apostar numa vocao prosdica
brasileira que cedo ou tarde ter o aval dos eruditos.

Trnzito: por que no trnsito?

A dvida aponta para uma peculiaridade intrigante da prosdia portuguesa.


Se o s no tem som de z nas palavras pensamento, manso e imensido, por que o
pronunciamos assim em vocbulos como trnsito, transao, transar,
transigncia, transio, transamaznico, entre outros?

O que esses exemplos tm em comum, alm da letra s com som de z, o


fato de serem palavras compostas com o prefixo de origem latina trans- (que
carrega a ideia de alm de, para l de, depois de).

a permanncia de tal noo de composio que faz com que o s de trans-


soe sempre como z antes de vogal. Trans + ao = transao, por exemplo.
(Observe-se que nunca se usa hfen depois de trans-.)

Decomposta a palavra, fica claro por que o s ganha som de z antes de vogal:
tambm damos um jeito de pronunciar um z em mes e pais, mas nunca em
mes solteiras, confere?

A diferena em transexual

Sim, h palavras semelhantes em que o s tem som de s mesmo:


transiberiano e transexual so exemplos. Mais uma vez, a compreenso da
composio que mata a charada.

Isso s ocorre quando o termo ao qual o prefixo se cola comea com a letra
s: transiberiano = trans + siberiano; transexual = trans + sexual.
3
CASCAS DE BANANA
Qual a palavra que
todos os homens sabem?
Ana Cristina Csar
C
om ou sem crase? Com ou sem vrgula? Com ou sem preposio? Qual
preposio? As dvidas a seguir, todas no esquema ou-isto-ou-aquilo, tambm
foram selecionadas entre as campes de audincia em meus consultrios
lingusticos.

O que diferencia esta seo o fato de aqui se concentrarem as cascas de


banana gramaticais mais clssicas no caminho dos falantes de portugus, aquelas
pegadinhas que fazem muita gente perder pontos em provas.

Mais uma vez, no basta dizer que isto certo e aquilo, errado. preciso
explicar por qu!
antes do sol nascer
ou de o sol nascer?

No Brasil, o mundo da escrita profissional, tanto o jornalstico quanto o


editorial, toma isto como lei ptrea: deve-se escrever Acordei antes de o sol
nascer, sem contrao.

Sim, todo mundo junta preposio e artigo ao dizer que est na hora da
ona beber gua. Isso se perdoa na informalidade da lngua falada, mas na hora
de escrever a histria outra. Certo?

Se no ser fcil mudar tal costume, convm saber que a justificativa


gramatical por trs dele frgil. E que em Portugal autores cultos escrevem
Antes do sol nascer sem pensar duas vezes.

O problema com a contrao, segundo a leitura que pegou no Brasil, que


ela no faz sentido por ser a preposio referente a o sol nascer, uma nova
orao, e no a o sol, que seu sujeito. Onde j se viu preposicionar sujeito?

A anlise sinttica est correta, mas mesmo em nosso pas os gramticos


mais arejados dizem h tempos que fazer ou no fazer a contrao , no mnimo,
uma escolha do fregus. Antes do sol nascer se justifica pela eufonia, ponto.

Um caso de hipercorreo consagrada?

Ento por que tantos professores, editores e revisores brasileiros continuam


a passar a caneta vermelha em frases como Chegou a hora da ona beber
gua?

Talvez a questo seja mais psicanaltica do que gramatical, mas arrisco uma
hiptese: a de que nossas taxas catastrficas de analfabetismo e a tradio
bacharelesca da elite letrada nos tornam inclinados a desconfiar da oralidade, da
simplicidade, mesmo que s custas de cair na hipercorreo.

baixa estima
ou baixa autoestima?

Deve-se reconhecer que baixa autoestima no o encontro de vocbulos


mais harmnico que existe em portugus. O choque de baixa com auto, embora
semanticamente nada tenha de errado, pode soar desagradvel.

Ocorre que a expresso baixa estima, de largo emprego com o sentido de


escasso amor-prprio, pouco apreo por si mesmo, muito pior: um erro
constrangedor do qual se deve fugir.

To constrangedor quanto disseminado, presente at no texto de gente


respeitvel, o equvoco de baixa estima (que alguns escrevem com hfen e outros
sem, mas isso pouco importa) supor uma oposio entre auto-, prefixo de
origem grega que indica reflexividade, aquilo que se volta para si mesmo, e
baixo.

Ou seja, confundir auto com alto!

Se o autorretrato no se ope a um certo baixo retrato, nem o automtico ao


baixomtico, a autoestima (que teve o hfen abolido no Acordo Ortogrfico) no
pode ter como antpoda a baixa estima.

Sim, sabemos que o uso, soberano, s vezes termina por legitimar desvios
gramaticais e semnticos. Posso estar enganado, mas no me parece que baixa
estima, fruto de uma leitura que chega a ser cmica de to desleixada, merea
olhar to compreensivo.

Como o proverbial charuto de Freud, h casos em que um erro s um erro


mesmo.

Q uando cabe a baixa estima


possvel falar em baixa estima, claro, mas ser preciso indicar por quem
ou pelo que o sujeito tem pouco apreo, uma vez que por si mesmo que no :
Tenho baixa estima por sopa de inhame. A ideia de reflexividade passa longe
da frase.

Quanto ao problema de eufonia que existe em baixa autoestima, pode-se


evit-lo com sinnimos ou parfrases: pouca autoestima, falta de autoestima,
autoestima deficiente, problema de autoestima etc.

chegado ou chego?

Chegado o nico particpio do verbo chegar que a norma culta admite no


Brasil e em Portugal. Existem verbos de duplo particpio, chamados abundantes,
como aceitar (aceitado e aceito) e gastar (gastado e gasto), mas chegar no
pertence ao clube.

O particpio chego uma criao popular documentada por linguistas em


diferentes regies de nosso pas, em frases como Quando distriburam as
senhas, eu ainda no tinha chego. Em verso substantivada, chego tambm tem
forte presena na lngua oral informal, numa expresso como dar um chego,
isto , dar um pulo, uma passada em algum lugar. Mesmo assim, chego no
encontra acolhida entre os gramticos nem tem tradio de uso pelos chamados
bons autores.

Caso semelhante o de trago, particpio informal de trazer, de uso


igualmente corriqueiro em frases como Perguntei se ela tinha trago [trazido] o
presente e tambm condenado na norma culta.

Ela tinha falo? (Opa!)

Registram-se outras criaes populares parecidas, ainda que menos


disseminadas, como perco (particpio de perder) e falo (particpio de falar), no
Brasil, e cao (particpio de caar) em Portugal.

Vale notar que existe uma regularidade na formao desses particpios


irregulares sem pedigree: como ocorre com os (legtimos) aceito, gasto, pago e
outros, a forma do particpio popular coincide com a do presente do indicativo da
primeira pessoa do singular: eu chego, eu trago, eu perco, eu falo, eu cao

No improvvel que, com o tempo, algumas dessas formas emergentes


acabem encontrando abrigo na lngua culta. O mundo dos particpios irregulares
sempre conviveu com uma boa dose de instabilidade.

Pego, particpio irregular do verbo pegar, aceito pelos gramticos no


Brasil, mas no em Portugal. Pode ser que um dia chego siga seus passos, mas
hoje isso no parece perto de ocorrer.

dar luz
ou dar a luz?

A locuo consagrada dar luz. Se houver complemento, emprega-se


sempre com objeto direto, sem preposio: Ela deu luz um menino.

Trata-se de uma expresso cristalizada, sinnimo e eufemismo do verbo


parir (expulsar do tero), do latim parere, que costuma soar grosseiro
quando se refere a seres humanos. Como parir, dar luz pode ter e com
frequncia tem emprego intransitivo.

Dar a luz uma variante sem lastro cultural, baseada em interpretao que,
do ponto de vista da pura gramtica, pode at ser defendida: em dar a luz a uma
criana, a luz metfora de vida e faz papel de objeto direto, com a criana
como objeto indireto.
Ocorre que no estamos falando de uma construo
aberta a interpretaes alternativas, mas de uma locuo
tradicional que se usa em substituio a um verbo preciso.
Dar luz a nica forma encontrada nos bons autores,
antigos ou modernos.

de encontro a
ou ao encontro de?

A expresso ir de encontro a significa ir contra alguma


coisa. Encontro neste caso no tem sentido de convergncia
ou unio, mas de choque, coliso. Isso vale tanto para uma
divergncia de opinies (A pena de morte vai de encontro
s minhas mais profundas convices) quanto para um
encontro fsico (A roda do carro se soltou e foi de encontro
vitrine da loja).

Parecida na forma, a expresso ir ao encontro de tem


sentido quase perfeitamente oposto: guarda a conotao
positiva que falta sua quase ssia. Seu significado pode ser
tanto o de concordar (Fico feliz de constatar que suas ideias
vm ao encontro de tudo aquilo em que sempre acreditei)
quanto o de atender, contemplar (O auxlio-moradia vem
ao encontro de antigas reivindicaes da categoria) ou
mesmo o de buscar, perseguir (Depois de anos de um
casamento fracassado, decidiu ir ao encontro da
felicidade).

A questo derruba muita gente porque, convenhamos, a diferena entre ir


de encontro a e ir ao encontro de uma pegadinha e tanto: basta que as
preposies de e a troquem de lugar para que o sentido vire de cabea para
baixo.
descendncia
ou ascendncia?

O erro to difundido entre falantes de variados graus de instruo que, no


fosse o fato de atentar violentamente contra a lgica, talvez acabasse um dia
perdoado pelo uso. Isso nunca vai ocorrer porque, quando uma pessoa afirma
que tem descendncia portuguesa (ou alem, ou italiana etc.), o significado
incontornvel das palavras comunica ao ouvinte que ela gerou uma prole lusitana
(ou alem, ou italiana etc.), e no que seus antepassados tinham tal
nacionalidade.

O correto dizer Tenho ascendncia portuguesa. Ascendncia, linha


traada pelas geraes que vm antes de um indivduo, o antnimo de
descendncia, linha traada pelas geraes que vm depois dele.

Para quem julgar a frase meio pedante o que ela pode ser em certos
contextos existem opes mais simples como Sou descendente de
portugueses ou Meus antepassados eram portugueses.

ensino a distncia
ou distncia?

As duas formas dessa locuo adverbial so usadas: a distncia e


distncia. No primeiro caso temos simplesmente a preposio a. No segundo, que
considero prefervel, temos a mesma preposio a, mas ela leva um acento
grave.
Este, a depender da interpretao, pode indicar crase (contrao com o
artigo definido a) ou ser apenas diferencial, empregado em nome da clareza.

Os autores clssicos do preferncia primeira forma quando a distncia


no especificada (Nuvens escuras se avolumavam a distncia) e segunda
quando se trata de uma distncia precisa, isto , acompanhada de artigo definido:
distncia de vinte metros, a fera o encarava.

A edio do Houaiss de 2001 sugere usar acento tambm no primeiro caso


sempre que a sua falta comprometer de algum modo a clareza da frase e d o
seguinte exemplo: A sentinela vigia distncia. Se a ideia a ser comunicada a
de que a sentinela est distante daquilo que vigia, a ausncia do acento pode
sugerir erroneamente que a distncia aquilo que ela vigia.

A meu ver, a eliminao desse tipo de ambiguidade basta para recomendar


o uso da locuo adverbial distncia em todas as situaes, seja a distncia
especificada ou no. Parece ser esta a inclinao contempornea.

Se no h ambiguidade na expresso ensino a distncia quando ensino


claramente substantivo, ela se instala se falamos em ensinar a distncia: ensinar
de longe ou, poeticamente, ensinar o prprio distanciamento?

Seria absurdo usar acento no segundo caso e no no primeiro, pois o mtodo


de ensino o mesmo. distncia acaba com a confuso.

mo, fora etc.

H outras locues adverbiais em que o acento sempre recomendado


como forma de evitar ambiguidade: mo o caso clssico. Que mo?,
podem perguntar os que estranham o artigo definido embutido na crase. Ocorre
que lavar mo uma coisa e lavar a mo, outra bem diferente.

O gramtico Evanildo Bechara no v nesse caso contrao de preposio e


artigo, mas a pura preposio a que rege um substantivo feminino no singular,
formando uma locuo adverbial que, por motivo de clareza, vem assinalada
com acento diferencial. O mesmo raciocnio justifica o emprego do acento
grave em locues adverbiais como fora, mngua e noite.

uma forma interessante de encarar a questo suficiente, alis, para


abonar a preferncia por distncia. Mas h outro enfoque possvel, em que o
artigo definido se faz presente e existe, sim, crase. A que mo nos referimos
quando dizemos mo? mo genrica, ora. mo como ideia, ao ideal
platnico de mo. Pronto, eis o artigo.

Cuidado com o masculino!

Naturalmente, a ambiguidade e a necessidade de elimin-la (com crase ou


com acento diferencial) s ocorrem porque distncia, mo, fora, mngua e noite
so substantivos femininos. Em expresses como terminar a tarefa a jato e
talhar a canivete, o gnero masculino dos substantivos jato e canivete no
permite confundir preposio com artigo, motivo pelo qual se dispensam
medidas adicionais para esclarecer o sentido da mensagem. Usar o acento nesses
casos ( jato, canivete) um erro comum.

E j que falamos nisso: quando o artigo definido masculino se impe,


bvio que no existe crase, mas a contrao ao: Vimos relmpagos ao longe.

era uma vez


ou eram uma vez?

Trata-se de uma anomalia gramatical consagrada: a expresso era uma vez


invarivel, ou seja, devemos dizer Era uma vez trs porquinhos.

Anomalia por qu? Porque o verbo ser que neste caso intransitivo, com
o sentido de existir tem como sujeito trs porquinhos, enquanto uma vez
locuo adverbial. A construo poderia ser parafraseada assim: Existiram
certa vez.
Mas, se o sujeito plural, por que o verbo fica no singular? Ocorre que era
uma vez tornou-se uma expresso cristalizada, vindo a dispensar a concordncia.
No se trata de transgresso contempornea, dessas que muita gente gosta de
atribuir decadncia da lngua. A irregularidade foi praticada alegremente por
autores clssicos e sancionada por gramticos conservadores.

Estudiosos como Evanildo Bechara e Adriano da Gama Kury atribuem a


invariabilidade do verbo atrao fortssima que exerce o numeral uma da
locuo uma vez (palavras do segundo). Eu acrescentaria, como hiptese, a
possibilidade de uma influncia do sinnimo haver, este sim um verbo invarivel.

De todo modo, isso s vale quando a expresso que abre a narrativa era
uma vez. Histrias iniciadas pelo verbo ser sem a locuo adverbial uma vez
exigem a concordncia com o sujeito: Eram quarenta ladres.

faltar ao respeito
ou com o respeito?

Empregam-se as duas construes. Ambas so consideradas corretas, mas


a primeira, faltar ao respeito, tem um pouco mais de lastro na tradio da lngua.

Como se sabe, faltar ao respeito como tambm faltar com o respeito


significa desrespeitar, desacatar: Meu filho, no me falte ao respeito; Ela
faltou com o respeito ao chefe.

h anos
ou a anos?

Depende. Quando nos referimos a um tempo passado, isto , anos (ou


meses, dias, horas) atrs, empregamos o verbo haver, que indica tempo
decorrido. Sendo impessoal, haver no sofre flexo de nmero: tanto faz que se
trate de uma hora ou de quinhentos anos, fica sempre no singular. Tais casos so
reconhecveis por permitir a substituio do verbo haver por fazer, que nesta
acepo tambm impessoal: Faz cinco anos que.

No entanto, se a frase se referir a um momento futuro, o verbo haver no


cabe (e fazer tambm no). Imagine-se o seguinte exemplo: A cerca de cinco
anos de me aposentar, confesso que j estou contando os dias. Este a no um
verbo, claro, mas uma preposio que indica a posio do falante em relao a
algo neste caso, distncia no tempo.

Complicando um pouco

justamente a distncia no tempo que confunde muita gente. Afinal,


quando falamos do passado tambm indicamos uma distncia no tempo, no?

Sim, mas com uma diferena importante. H leva a ao para o momento


referido tanto nos casos em que ela se esgota nele H cinco anos, ingressei
no mercado de trabalho quanto naqueles em que, continuando at hoje, nele
teve incio: H cinco anos trabalho mais de dez horas por dia.

Enquanto isso, a preposio a cria sempre uma baliza temporal futura,


pouco importando que a ao esteja no presente (Estou a cinco anos de me
aposentar), no passado (Ele teve o azar de cair de cama a dois dias do
vestibular) ou ainda no futuro (Amanh estaremos a um ms exato do
casamento). Todos esses casos tm em comum uma baliza que est no futuro
em relao ao indicada pelo verbo.

marcha a r
ou marcha r?

Tanto faz. Marcha a r e marcha r so formas igualmente corretas, a


oscilao entre elas obedece a uma questo de uso, e no de gramtica.

Mas como possvel ambas estarem corretas, se uma tem crase e a outra
no? Simples: o substantivo feminino r, descendente do latim retro e nascido no
vocabulrio nutico com o sentido original de parte de trs do navio, pode vir
acompanhado ou desacompanhado do artigo definido.

Quando temos o artigo a, este e a preposio a se contraem em r em


oposio simtrica tambm craseada expresso frente. Ocorre que o artigo
pode ser omitido, a exemplo do que se d com outras expresses nuticas como a
bombordo e a estibordo (e no ao bombordo e ao estibordo). Neste caso, temos a
r.

Consta que em Portugal admitem apenas r expresso que no


costuma ser empregada em referncia marcha, alis, preferindo-se marcha-
atrs.

Aurlio, mas pode chamar de Salomo

No Brasil, as preferncias dos dicionaristas se dividem entre marcha a r e


marcha r. O Houaiss registra apenas a verso sem crase. Francisco Borba,
apenas a verso com crase.

O Aurlio resolveu o dilema de forma salomnica. Como denunciou o


gramtico Domingos Paschoal Cegalla, o mais popular dicionrio brasileiro, em
sua edio de 1986, grafou a expresso sem crase no verbete marcha e com
crase no verbete r. (Em 1999, tinha unificado tudo em a r.)

Conclui Cegalla, sensatamente: Ambas as grafias so corretas. Mesmo


tendo o hbito de escrever marcha r, sou obrigado a concordar.

muito pouco, muito boa


tarde: est certo?

H quem implique com a expresso muito pouco, perguntando com


ingenuidade:
Como pode ser pouco, se muito?

Tambm h aqueles (talvez os mesmos) que no se conformam ao ouvir


algo como muito boa tarde.

No h nada errado com nenhuma dessas expresses.

No caso de muito pouco, trata-se de um par de advrbios em que o primeiro


intensifica o segundo, dando-lhe grau superlativo. Muito pouco equivale a
pouqussimo. Imagine-se a seguinte construo: Ela come muito pouco. Pouco
um advrbio que se refere ao verbo comer, enquanto muito um advrbio que
intensifica pouco.

Muito boa tarde uma construo ainda mais simples, na qual o advrbio
muito intensifica o adjetivo boa, que por sua vez qualifica o substantivo tarde.
Quem a emprega est desejando ao interlocutor uma tarde muito boa, s isso.

ptria em chuteiras
ou de chuteiras?

A famosa expresso criada por Nelson Rodrigues, o maior nome da crnica


esportiva brasileira, ptria em chuteiras. Isso no quer dizer que haja um
problema gramatical com ptria de chuteiras. Na verdade, esta ltima verso,
mesmo ligeiramente infiel frmula rodriguiana, provavelmente a que mais
combina com a lngua brasileira.

A crnica A ptria em chuteiras, que d ttulo a uma das coletneas de


crnicas esportivas de Nelson organizadas por Ruy Castro para a Companhia das
Letras, foi publicada no jornal O Globo no dia 2 de junho de 1976 e dizia, j em
seu pargrafo de abertura, o seguinte: Pergunto: para ns, o que o escrete?
Digamos: a ptria em cales e chuteiras, a dar rtilas botinadas, em todas
as direes. O escrete representa os nossos defeitos e as nossas virtudes.

Deve-se reconhecer que a construo em cales e chuteiras combina


com o estilo do autor, equilibrado entre o jocosamente erudito e o elegantemente
popular. Na verdade, est em harmonia com a comicidade de rtilas botinadas.
O fato que, se o cronista tivesse escrito de cales e chuteiras, ningum
estranharia. Afinal, dizemos que algum est de tnis, de chinelo, de
sunga, de vestido de alcinha etc.

E a Alemanha com isso?

A tristssima verdade que, depois do 7 a 1, nunca houve tanta gente


disposta a, diante do dilema de chuteiras ou em chuteiras, responder:

Nem uma coisa nem outra!

perda ou perca?

Na norma culta, o substantivo relativo ao verbo perder perda,


provavelmente derivado do latim vulgar perdita. Sobre isso no cabe discusso.

Ocorre que a forma perca, surgida regressivamente a partir do verbo, de


uso to frequente no portugus popular, informal, que a maioria dos dicionaristas
se sente no dever de registr-la, ainda que anotando tratar-se de forma no
preferencial.

Em Portugal e na frica, gramticos e professores chegam a dizer que


perda e perca so palavras igualmente corretas, devendo-se apenas observar o
contexto em que se emprega cada uma a primeira em situaes formais, a
segunda em situaes informais.

No Brasil, o quadro um pouco diferente. Vista com menos


condescendncia, a forma popular perca costuma ser tratada como erro
grosseiro mesmo, qualquer que seja o contexto. Convm evit-la.

Verbo pode
claro que estamos falando do substantivo. No h nada errado ou
controverso com perca quando a palavra a forma assumida pelo verbo perder
em certas pessoas do presente do subjuntivo (O juiz est fazendo todo o possvel
para que nosso time perca o jogo) ou ainda no imperativo (Perca cinco quilos
em duas semanas!).

por entre, por sobre:


quando as preposies
se encontram

Existem os que estranham tal uso, mas do ponto de vista da tradio no h


nada de condenvel no emprego de duas preposies seguidas, como em por
entre e por sobre.

Logo no primeiro captulo de Memrias pstumas de Brs Cubas, de


Machado de Assis, lemos que a imaginao dessa senhora tambm voou por
sobre os destroos presentes at s ribas de uma frica juvenil (grifo meu).

No se trata de dizer que Machado e os inmeros autores que usaram tais


construes liquidem o assunto. Ocorre que autoridades desse tipo so
exatamente aquelas que costumam ser invocadas por quem s consegue
compreender a lngua em termos de certo e errado.

Ser que se trata, ento, de uma redundncia tolerada pela norma culta,
como a da negao dupla (no vejo ningum) que tanto revolta os que tentam
submeter a lngua aos rigores da lgica matemtica?

No seria absurdo interpretar dessa forma o por entre e o por sobre. No


entanto, prefiro a leitura do gramtico Domingos Paschoal Cegalla, que nega
haver redundncia no encontro de preposies, lembrando que cada uma
desempenha um papel: por indica movimento e sobre ou entre, posio.

porque ou por que? uma armadilha bem brasileira


1. No entendo porque o governo no acordou mais cedo para o problema.

2. Voc pensa que est a salvo da crise s por que funcionrio pblico?

O uso equivocado de porque e por que nas frases acima (sim, eles deveriam
trocar de lugar) se deve a uma das armadilhas mais traioeiras do portugus
brasileiro.

Aprendemos na escola uma regrinha simples: por que usado em


construes interrogativas e porque, conjuno explicativa ou causal, em
construes afirmativas. Como regra geral, vale. O problema achar que o
ponto de interrogao liquida a questo: se existe, por que; se no existe,
porque. No bem assim ou nem sempre assim.

A primeira frase no tem ponto de interrogao, mas interrogativa


interrogativa indireta como a classificam. O macete aqui fazer o teste da
razo: usamos duas palavras separadas quando for possvel substituir por que por
por que razo: No entendo por que [razo] o governo no acordou mais cedo
para o problema.

Repare que tambm se usa por que numa construo semelhante, mas no
interrogativa: Isso explica por que [razo] tantos eleitores do governo se sentem
trados.

O exemplo 2 traz o problema oposto: temos uma interrogao clara, mas a


orao introduzida pela conjuno porque no faz parte dela. O verbo que se
interroga pensar, enquanto funcionrio pblico, fato inquestionvel, pertence a
uma possvel resposta que a frase antecipa:

Por que voc pensa que est a salvo da crise?

Porque sou funcionrio pblico.

por isso que aquele teste da razo d negativo aqui: s por que razo
funcionrio pblico no faz sentido. Portanto, escrevemos s porque
funcionrio pblico.

O teste do ingls
Para quem fala ingls, outro truque til traduzir por why e because. No
exemplo 1, temos why, por que. No 2, because, porque. Simples assim.

O exemplo portugus

Estamos falando de uma armadilha bem brasileira. Em Portugal


diferente: simplificaram, usam porque tanto na pergunta quanto na resposta.
Menos uma pegadinha.

Nossa gramtica bem que podia ir atrs, mas no momento isso no parece
estar no horizonte.

propor-se fazer
ou propor-se a fazer?

Tanto faz. Quando pronominal, com o sentido de tencionar, ter o


propsito de, o verbo propor pode ser acompanhado ou no da preposio a.
Est correto dizer Ele se props parar de fumar. No menos correto seria dizer
Ele se props a parar de fumar.

Em seu Dicionrio de verbos e regimes, Francisco Fernandes, depois de


registrar exemplos das duas regncias colhidos em textos cultos, observou que a
construo sem preposio era a preferida dos puristas. Mas acrescentou: Tal
preceito, entretanto, nem sempre observado. Detalhe significativo: o
dicionrio de Fernandes foi lanado em 1940.

que eu gosto
ou de que eu gosto?

Na lngua culta, o correto dizer algum de que [ou de quem] eu gosto.


Isso porque o verbo gostar, sendo transitivo indireto, exige a preposio de.

O mesmo no ocorreria se o verbo fosse, digamos, adorar, transitivo direto.


Neste caso bastaria empregar o pronome relativo que: algum que eu adoro.

claro que a preposio, se for exigida, varia de caso a caso. Quando o


verbo , por exemplo, morar, a preposio em: a cidade em que eu moro.

Dito isso, vale observar que a linguagem informal costuma abolir as


preposies em casos como este, contentando-se com o pronome relativo:
algum que eu gosto, a cidade que eu moro.

O oral e o escrito

Na comunicao oral, sobretudo em situaes informais, a abolio das


preposies em construes desse tipo comum e pode at ser recomendvel
em certos contextos, por denotar um relaxamento sinttico que traduz intimidade
e conforto com o interlocutor. Por escrito, contudo, no se deve abrir mo delas.

quite
ou quites?
Depende de quem est quite ser um sujeito singular ou plural. Eu estou
quite. Ns estamos quites.

Quite o particpio irregular do verbo quitar. Significa quitado, isto , livre


de dvida, de obrigao e ainda que se satisfez e empatado, igualado. Quitar
existe em portugus desde o sculo XIII e deriva, por meio do latim medieval
quitare, do latim clssico quietare, ou seja, aquietar.

At hoje perceptvel a ligao entre as duas ideias: quem quita uma dvida
isto , salda um compromisso, remite uma obrigao livra-se de uma
aflio e portanto se aquieta, sossega, alm de sossegar o credor. Quando se diz:
Estamos quites [um com o outro], a mensagem : No devo mais nada a
voc nem voc a mim.

A ideia de livrar(-se) de uma obrigao, de um lao, de um


constrangimento, fez com que o verbo quitar adquirisse tambm a acepo
pouco usada de esquivar-se de, apartar-se de. Essa noo se mantm
presente com mais fora no francs quitter (abandonar) e no ingls to quit
(desistir, largar), todos da mesma famlia latina.

Estamos kits?!
No raro encontrar por a, at no texto de gente culta, esta forma
erradssima de quite. Kit outra coisa. Palavrinha inglesa no aportuguesada,
mas de grande circulao entre ns, carrega o sentido de jogo de elementos que
atendem juntos a um mesmo propsito ou utilidade, nas palavras do Houaiss,
que data dos anos 1950 sua adoo por aqui.

Essa acepo se desenvolveu por metonmia a partir do ncleo semntico


original, que era mais prosaico: tomado provavelmente do holands medieval
kitte (estojo de madeira) em fins do sculo XIII, o vocbulo ingls kit ganhou o
sentido de conjunto de objetos pessoais no sculo XVIII e o de coleo de
ferramentas no XIX.

rpida e eficientemente:
e o acento?
Quando enfileiramos dois advrbios terminados em -mente e, por
economia, optamos por suprimir o sufixo do primeiro a fim de evitar uma
repetio de sonoridade desagradvel, o que ocorre com o acento?

A dvida comum e pertinente. Sabe-se que, ao receber o sufixo que os


transforma em advrbios, esses adjetivos perdem seus acentos: escrevemos
rapidamente, cinicamente, somente, licitamente, anacronicamente etc.

Ocorre que, nos casos em que uma srie de dois ou mais advrbios
terminados em -mente leva o falante a usar o sufixo apenas no ltimo, os acentos
nos vocbulos que conservam a feio original so fundamentais boa leitura.

Escrevemos rpida e eficientemente porque a forma rapida e


eficientemente levaria a primeira palavra a ser lida como paroxtona, em vez
de proparoxtona. Isso iria de encontro ao esprito da coisa, como observa
Evanildo Bechara em sua Moderna gramtica portuguesa: Estes advrbios em -
mente se caracterizam por conservar o acento vocabular de cada elemento
constitutivo, ainda que mais atenuado.

Suprimir no preciso

Registre-se que a economia do -mente, mesmo sendo consagrada, no


obrigatria. Por nfase, pode-se optar pela reiterao mesmo. Bechara cita um
exemplo colhido em Dom Casmurro, de Machado de Assis: Depois, ainda falou
gravemente e longamente sobre a promessa que fizera.

ter a ver
ou ter a haver?

A dvida um clssico, mas sua soluo simples: o certo ter a ver


(com), uma expresso consagrada que significa ter relao ou semelhana
(com), dizer respeito (a). Como ocorre com muitas locues, sua carga
semntica vai alm da soma das partes.

Ter a haver outra coisa: quer dizer ter a receber e uma frmula de
sabor antiquado que se emprega apenas na linguagem contbil. Erra quem
imagina que uma expresso tenha alguma coisa a ver com a outra.

Ter que ver

Uma antiga polmica (hoje esvaziada, ainda bem) envolve o uso da


preposio a nessa locuo. Os puristas pregavam que a construo correta seria
ter que ver, alegando que ter a ver (como ter muito a fazer, ter uma misso a
cumprir etc.) uma construo de inspirao galicista, quer dizer, influenciada
pelo francs.

Tudo indica que o francs teve, sim, influncia nesse emprego da


preposio a. E qual o problema? Embora ter que ver tambm seja uma
locuo encontrada por a, a forma ter a ver mais usada e est alm da
consagrao.

todo dia
ou todo o dia?

Depende do sentido que se busca expressar. Existem as duas formas, mas


elas no querem dizer a mesma coisa. Todo dia significa todos os dias,
enquanto todo o dia equivale a o dia inteiro.

Quando vem desacompanhada de artigo, a palavra todo um pronome


indefinido e pode ser substituda por qualquer ou cada. Vem a ser o antnimo
de nenhum: Todo ser humano nasce livre, Todo dia ela faz tudo sempre
igual etc.

No outro caso, muda a classe gramatical. Se for seguida de artigo definido,


a palavra todo um adjetivo que indica completude, inteireza: Revirou-se na
cama por toda a noite, Todo o ano de trabalho foi destrudo pela geada etc.
Ambiguidade lusitana

O que foi dito acima vale apenas para o portugus brasileiro. Em Portugal
frequente o uso do artigo definido mesmo quando todo sinnimo de qualquer
ou cada. Neste caso, deixa-se apenas ao contexto a tarefa de eliminar a
ambiguidade existente entre todo o dia (todos os dias) e todo o dia (a totalidade de
determinado dia).

todo mundo
ou todo o mundo?

considerado facultativo o uso do artigo definido na expresso todo (o)


mundo quando ela tem o sentido de todas as pessoas. Para Domingos Paschoal
Cegalla, Antonio Houaiss e outros estudiosos, as duas formas esto corretas: todo
o mundo e todo mundo.

Se o Houaiss no faz distino entre elas, Cegalla anota que todo o mundo
deve merecer a preferncia. Preferncia, diz ele, no exclusividade.

S que o portugus brasileiro contemporneo vai no sentido contrrio.


Generalizando um pouco, podemos afirmar que, de algumas dcadas para c,
todo mundo inclusive escritores clssicos, referenciais fez uma opo clara
pela forma todo mundo. minha opo tambm.

Veja-se o que fez Carlos Drummond de Andrade em seu poema dramtico


Todo Mundo e Ningum, do livro Discurso de primavera e algumas sombras
(1977). Trata-se de uma adaptao de um trecho do Auto da Lusitnia, pea
teatral escrita pelo portugus Gil Vicente em 1531.

No texto original os personagens principais eram Todo o Mundo, um ricao,


e Ningum, um pobreto. Drummond manteve seus nomes e perfis, mas tratou
de desaparecer com o artigo de Todo (o) Mundo para moderniz-lo.

O ponto de vista da gramtica histrica


Por que o artigo est caindo? Para entender isso precisamos recuar na
histria da expresso.

Em sua origem, a ideia de todo o mundo como todas as pessoas partia de


uma hiprbole (o mundo inteiro), um exagero semelhante ao que se encontra na
expresso um mundo de gente, que significa uma grande quantidade de pessoas.

Ora, o artigo definido era e continua sendo obrigatrio quando todo o


mundo quer dizer o mundo inteiro: As consequncias do aquecimento global
esto sendo sentidas em todo o mundo.

O sumio do artigo se d num contexto em que a velha locuo, j distante


da ideia de o mundo inteiro, cristaliza-se com seu novo sentido de todas as
pessoas, toda a gente seja de um conjunto amplo e indefinido, seja de um
grupo restrito e conhecido.

Evidentemente, o planeta como um todo no tem nada a ver com uma frase
como Hoje todo mundo tem tatuagem ou Todo mundo na minha sala passou
de ano.

Existe, como se v, uma funcionalidade maior a trabalhar pela supresso do


artigo em todo mundo: diferenciar de forma clara, a partir da grafia, duas
expresses que se distanciaram semanticamente.

vez: a primeira que


ou a primeira em que?
Prefira-se a primeira vez que, sem preposio.

Embora a lngua falada costume abrir mo das preposies em, por e de


como acompanhante do pronome relativo que, ela indispensvel na norma
culta escrita: o dia em que nasci, a crise por que passamos, o assunto de que
lhe falei.

Existe, contudo, um elemento capaz de mudar a regra desse jogo,


dispensando a preposio antes do que: a palavra vez, justamente.

o que vemos em Ea de Queirs (O primo Baslio): Era a primeira vez


que Jorge se separava de Lusa. E em Machado de Assis (Memorial de Aires):
A ltima vez que me escreveu [] no lhe esqueceu dizer que agradecia as
lembranas mandadas.

Segundo Domingos Paschoal Cegalla, isso se d porque estamos falando de


expresses adverbiais fixas a primeira vez que, a ltima vez que, toda vez
que, cada vez que nas quais a palavra que deixa de ser interpretada como
pronome e passa a ser geralmente considerada conjuno.

vrgula entre sujeito


e predicado: pode?

A lio de nunca interpor uma vrgula entre sujeito e predicado boa, mas
comporta excees que confundem muita gente.

Mais do que uma possibilidade disposio de quem escreve, a vrgula


entre sujeito e predicado chega a ser a forma prefervel embora no
obrigatria de lidar no portugus moderno com construes em que verbos
colidem.
Quem ama, cuida. Quem no faz, leva. Quem no sabe, ensina. So
incontveis os exemplos desse tipo em nossa paisagem lingustica, tanto em ditos
populares quanto na obra de autores clssicos.

Para aqueles pouco inclinados anlise sinttica, tais construes se


distinguem pelo encontro de dois verbos: ama/cuida, faz/leva, sabe/ensina. O uso
da vrgula entre eles sendo o primeiro parte do sujeito oracional e o segundo
parte do predicado to consagrado que a maioria dos falantes acharia
estranho pronunciar as frases acima sem uma pausa no meio.

Isso no quer dizer que a vrgula seja sempre obrigatria. Quando o verbo
se repete, indispensvel (Quem pode, pode), mas construes semelhantes
tambm podem ser encontradas sem ela: Quem ama no mata.

Q uem ama cobra?

Sim, estamos no terreno das opes autorais. Eis o erro fundamental dos
patrulheiros da vrgula entre sujeito e predicado: o de tratar a pontuao como
um conjunto de regras inflexveis, quando sua funo bsica contribuir para a
clareza do texto o que em muitos casos inclui uma margem de manobra para
o autor.

em nome da clareza que, como j destacou o professor gacho Cludio


Moreno, consultor gramatical do jornal Zero Hora, a vrgula torna-se
indispensvel numa frase como Quem ama, cobra, na qual evita que se insinue
no entendimento do leitor uma disparatada paixo por ofdios.
4
CUIDADO COM AS PATRULHAS!
Cientistas esquartejam
Pchkin e Baudelaire.
Exegetas desmontam
a mquina da linguagem.
A poesia ri.
Ferreira Gullar
T
odo mundo conhece os patrulheiros da lngua, personagens de grande sucesso
nas redes sociais. O que pouca gente sabe que a maioria dos erros que eles
apontam com prazer sdico no discurso alheio nem sequer so erros.

Grande parte da sensao difusa de que o portugus uma lngua dificlima


praticamente impossvel! seria bastante atenuada se os sabiches, antes de
encher a pacincia dos falantes com suas denncias vazias, parassem para
estudar e refletir um pouco.
anexo,
em anexo,
no anexo

Pode-se empregar qualquer uma das formas acima. Do ponto de vista


gramatical, no h nada errado com nenhuma delas. No entanto, quem optar por
em anexo ou no anexo deve estar preparado para enfrentar resistncias. Convm
estar munido dos argumentos abaixo.

Conselheiros gramaticais influentes, como Napoleo Mendes de Almeida e


Domingos Paschoal Cegalla, condenaram em anexo com a alegao de que
anexo apenas adjetivo, o que torna um francesismo seu emprego adverbial.
O mesmo ocorreria em esprias locues como em absoluto, em definitivo, em
suspenso [] em aberto (Dicionrio de questes vernculas, de Mendes de
Almeida).

Seria possvel rebater tal alegao com base apenas em seu carter purista,
h muito atropelado pela dinmica da lngua: influncia francesa (ou de qualquer
outro idioma) no crime em si. Mas no ser preciso lanar mo dessa carta.

curioso ter escapado queles estudiosos que anexo no apenas adjetivo,


mas tambm pelo menos desde 1378 um substantivo que tem o sentido de
aquilo que se anexou; aditamento, apenso, suplemento. Ou seja: basta
interpretar em anexo e no anexo como construes formadas por preposio +
substantivo para que elas se revelem to inatacveis quanto em campo, no
envelope, em casa ou na gaveta que de francesas no tm nada, claro.

Entre as duas, soa mais natural a forma com artigo (no anexo), mas a opo
em anexo tambm aceitvel, como seria em arquivo parte, por exemplo.

Um erro, enfim!
Sim, claro que anexo pode ser adjetivo tambm. Isso faz com que seja
igualmente correto escrever Envio anexo o relatrio solicitado a forma que
os puristas e os patrulheiros inspirados por eles dizem ser a nica admissvel.

Mas ateno: sendo adjetivo, anexo deve concordar em nmero e gnero


com o substantivo a que se refere. a que encontramos finalmente um erro de
verdade, alis comum: dizemos Envio as planilhas no anexo [substantivo], mas
Envio anexas [adjetivo] as planilhas e nunca Envio anexo as planilhas.

antes de
mais nada

Antes de mais nada (que significa em primeiro lugar) mais uma


expresso do portugus que, embora tenha uma histria nobre, vem sofrendo
com a patrulha de quem tenta enquadrar a lngua em moldes literais demais.
Antes de nada depois de tudo?, riem os podlatras da letra.

A maior prova de que a locuo faz sentido o fato de ser compreendida


por qualquer um. Muitas vezes peculiar a lgica do idioma, um dos traos
daquilo que se chama com algum romantismo de esprito da lngua com o
qual sempre sbio estar em comunho, no em guerra.

Antes de mais nada significa (e tem sonoridade melhor que) antes de tudo,
numa inverso entre os polos positivo e negativo que s estranhar quem se
recusar a aceitar que pois no exprime concordncia e pois sim, negao.

Claro que cada um fala como quiser e tem o direito de banir antes de mais
nada do seu discurso. Pode at faz-lo por razes irrepreensveis: se busca
objetividade e conciso, essa locuo pode mesmo parecer palavrosa. O
problema comea quando se tenta transformar tal deciso em lei universal.

Ao corrigir seus semelhantes com o argumento de que a expresso no


tem lgica, o sujeito demonstra ignorncia sobre como funcionam as lnguas.
Julga-se sabido, mas apenas sabicho.
De Camilo a Clarice

Entre os autores consagrados que uma rpida busca revela terem usado
antes de mais nada est o portugus Camilo Castelo Branco, que durante grande
parte do sculo XIX foi considerado um prosador-modelo.

A lista inclui ainda Machado de Assis, Rui Barbosa, Carlos Drummond de


Andrade e Clarice Lispector. No fim das contas, trata-se de uma escolha simples
entre ficar na companhia deles ou abraar os fiscais do literalismo.

correr atrs do prejuzo

Essa frase feita costuma receber crticas de gente apegada demais ao p da


letra.

Ora, bolas dizem. S um louco persegue o prejuzo, o que as


pessoas normais fazem fugir dele!

Bobagem. No h nenhum erro lgico na expresso correr atrs do prejuzo.


O equvoco dos que a condenam no levar em conta que tambm se corre
atrs e como! daquilo que se quer destruir, estraalhar, derrubar, anular.

Como o leo no encalo da gazela ou o lateral direito nos calcanhares do


ponta-esquerda driblador.

Mas que chavo,

Ao transformar uma interpretao lingustica to estreita em padro-ouro


da correo, esses patrulheiros incorrem em crime de literalismo. Melhor
observar que correr atrs do prejuzo no passa de um clichezo, uma frase feita
que, dependendo do contexto, deve realmente ser evitada.
devagarinho:
existe diminutivo
de advrbio?

Sim, possvel haver diminutivo de certos advrbios. Alguns exemplos:


Entre devagarinho [ou devagarzinho], Acordou cedinho, Foi e voltou
rapidinho, Fique juntinho de mim, Tratarei do seu problema agorinha
mesmo.

Nessas construes os advrbios devagar, cedo, rpido, junto e agora so


intensificados pelo diminutivo. Sob essa forma, o que temos o grau superlativo:
muito cedo, muito rpido etc.

Superlativos mais bvios, como cedssimo e rapidssimo, so igualmente


admitidos. Comparativos tambm, claro: Voc come mais depressa do que
eu.

Conclumos assim que, ao enfatizar a invariabilidade dos advrbios, muitos


professores de portugus cometem uma simplificao indevida que acaba por
confundir os alunos e dar munio (de festim) aos sabiches.

A invariabilidade uma coisa que varia

A inteno costuma ser boa. verdade que advrbios no sofrem flexo de


gnero e nmero: no se diz taas meias cheias. No entanto, a exposio dessa
regra deve ser sempre acompanhada da ponderao de que muitos advrbios,
especialmente os de modo, podem sofrer variao de grau, como se adjetivos
fossem. Gramticas normativas como as de Evanildo Bechara e Celso Cunha &
Lindley Cintra consideram isso pacfico.

No caso dos diminutivos de advrbio, os sbios costumam apenas fazer a


ressalva de que devem se restringir linguagem familiar ou informal. De fato,
seria imprprio escrever cedinho ou agorinha no relatrio da firma ou num
requerimento ao tribunal.
Deve-se levar em conta, porm, que tal uso antigo e documentado na obra
de autores acima de qualquer suspeita. Est muito mais perto do esprito profundo
da lngua do que de uma transgresso.

dois pesos e duas medidas

No h nada errado com a expresso dois pesos e duas medidas, que


denuncia, como se sabe, uma injustia e uma desonestidade o julgamento de
atos semelhantes segundo critrios diversos, conforme seus autores sejam mais
ou menos simpticos a quem julga.

Essa a forma clssica da expresso, que tem origem bblica e


empregada em diversas lnguas: em ingls, para citar apenas um exemplo, fala-
se em two weights and two measures.

As crticas expresso que circulam h algum tempo so fruto da


sabichonice que costuma turvar os debates sobre a lngua. Segundo tal corrente, a
expresso correta seria um peso e duas medidas, pois s esta enfatiza o fato de
estarmos diante de um mesmo mrito (um peso) e dois julgamentos diferentes.

Se, tomado isoladamente, o argumento parece fazer sentido, em termos


histricos um baita equvoco. A expresso no se refere a duas medies para o
mesmo peso, mas a dois pesos (g) e dois metros (m), artimanhas de comerciante
desonesto que rouba tanto na farinha quanto no tecido.

Deuteronmio

Os que condenam a expresso se esqueceram de combinar com a Bblia,


onde se l, no Deuteronmio (25,13-6), a passagem que est na origem da
popularidade de dois pesos e duas medidas (a traduo da Bblia de Jerusalm):

No ters em tua bolsa dois tipos de peso: um pesado e outro leve.


No ters em tua casa dois tipos de medida: uma grande e outra
pequena. Ters um peso ntegro e justo, medida ntegra e justa, para que
os teus dias se prolonguem sobre o solo que Iahweh teu Deus te dar.
Porque Iahweh teu Deus abomina a todos os que praticam estas coisas,
todos os que cometem injustia.

engenheiro eltrico,
engenheiro eletricista

Engenheiro eltrico a forma popular e dicionarizada; engenheiro


eletricista, aquela pela qual vm se batendo as entidades que representam tais
profissionais.

Tm esse direito, mas seria recomendvel que ancorassem a campanha


num argumento menos tolo do que engenheiro no pode ser eltrico porque no
d choque.

O que ocorre nesse caso, na corrente principal da lngua, simples: o


profissional herda o adjetivo que distingue sua atividade, algo que todo mundo
entende, sem a necessidade de lhe acrescentar novas slabas em nome da
hipercorreo.

Provam isso o engenheiro mecnico e o engenheiro eletrnico, por


exemplo.

Ao p da letra
Engenheiro no eltrico porque no d choque?

Ressalvados casos terminais de apego ao p da letra, no passa pela cabea


de ningum que o gerente financeiro seja feito de cifres, passa? Ou que o fsico
nuclear seja radioativo.

Quem a acha que o jornalista esportivo necessariamente um atleta, que o


programador visual precisa se vestir de forma chamativa (embora muitas vezes
o faa) ou que o guarda-florestal corre risco de desmatamento?

felicidade,
felicidades

Tanto faz. Escolha a forma que quiser e seja feliz.

A condenao a flexes consagradas como saudades e felicidades se baseia


no argumento de que essas palavras exprimem noes abstratas e, portanto,
no so numerveis.

Trata-se de uma regra furada. Contrariada por sculos de uso, foi


questionada at por um bastio do conservadorismo gramatical como Napoleo
Mendes de Almeida, que observou estar ocorrendo com saudade algo
semelhante ao que se dera com parabm e psame, palavras cujo singular caiu
em desuso.

A regra de no levar para o plural substantivos que exprimem noes


abstratas inaplicvel de sada. Como a maioria das palavras, tais substantivos
tendem a certo esparramamento semntico sobre a superfcie das coisas. No
existe um dique capaz de separar abstrao e concretude com tanta segurana.

Felicidades pode querer dizer votos de felicidade, por exemplo. E no


difcil perceber que saudades podem ser enumeradas: de voc, das crianas, dos
nossos passeios dominicais, da infncia, da comida da vov Essas e outras
expanses do sentido nuclear das palavras so to banais e incontrolveis
que tendem a passar despercebidas.

Claro que ningum est obrigado a usar saudades e felicidades. A fidelidade


forma singular (que no caiu em desuso como no caso de parabm) uma
opo legtima.

Mas que parar de corrigir os outros sem razo seria uma boa ideia, seria.

mdia,
mdia

Corre por a um discurso de condenao opo da lngua brasileira pela


palavra mdia, que, sendo singular e tendo pronncia indisfaravelmente
anglfona, provaria nosso subdesenvolvimento cultural. Bacana, por respeitar o
latim em que tudo comeou, seria a soluo portuguesa, os mdia.

Ser?

Posio to categrica no resiste a um minuto de reflexo desapaixonada


sobre o problema lingustico de media/mdia/mdia, que de simples no tem nada.
O que vemos no Brasil e em Portugal so solues diversas baseadas em
diferentes interpretaes do termo de origem. Ambas tm vantagens e
desvantagens.

Sim, media, como se sabe, uma palavra do latim, plural de medium,


meio. Ocorre que seu sentido de meios de comunicao de massa nunca
existiu em latim: trata-se de uma encarnao dramaticamente nova, com nova
carga semntica, forma reduzida de mass media uma expresso nascida no
vocabulrio publicitrio americano nos anos 1920 e, dcadas mais tarde,
exportada para diversas lnguas.

Basta abrir mo do purismo para reconhecer que isso torna a media to


inglesa quanto latina. Se um pouco mais isto, por filiao lingustica, ou um pouco
mais aquilo, por contexto histrico-cultural, vai depender do fregus. Portugal fez
a opo de tratar a palavra como latina; o Brasil, como inglesa.
claro que tais escolhas se assim podemos chamar processos coletivos,
tcitos e incontrolveis como esses nunca so inocentes. O portugus luso tem
sem dvida menos abertura para a influncia anglfona (e mais para a
francfona) do que o brasileiro, que muitas vezes chega mesmo s raias do
servilismo diante de modismos vocabulares made in USA.

No me parece que seja o caso de mdia, que considero uma palavra mais
funcional do que mdia.

Por que mdia melhor

Os crticos de mdia baseiam seu ataque em dois argumentos: o de que


ridculo aportuguesar a palavra com uma grafia que imita a pronncia da lngua
inglesa; e o de que pura ignorncia trat-la como substantivo feminino singular
(a mdia), em vez de masculino plural (os mdia).

Ambos caem por terra quando se compreende que o portugus brasileiro


importou uma palavra do idioma de Marshall McLuhan, no da lngua de Ccero.

Por que caem por terra? Porque comum que em emprstimos do gnero
se preserve a pronncia original, como ocorre com xampu (do ingls shampoo) e
suti (do francs soutien).

Quanto interpretao de media como substantivo singular, trata-se de um


desenvolvimento natural provocado por seu sentido de conjunto de meios, algo
que ocorre tambm (ainda que de forma no exclusiva) no ingls. O gnero
feminino me parece autoexplicativo.

Se, apesar de tudo isso, mdia no mesmo uma soluo das mais elegantes,
deve-se reconhecer que o portugus mdia (ou media, sem aportuguesamento e
com grifo, como prefere a maioria dos dicionaristas lusos) tambm apresenta
problemas.

O primeiro deles justamente essa indefinio: quando se lana um acento


para aclimatar o vocbulo, cria-se uma anomalia os mdia desrespeita a
regra da flexo de nmero em portugus.

Quando se resolve isso mantendo o termo em latim, engessa-se a lngua,


fechando a porta incorporao de uma palavra presente em grande nmero de
neologismos e cada vez mais importante para a compreenso do mundo.
por isso que considero mdia uma soluo mais funcional, ainda que
esteticamente meio desajeitada. Para um sentido nico, grafia nica. E ningum
corre o risco de que lhe sirvam um caf com leite por engano.

namorar
ou namorar com?

Nunca estiveram em falta na galeria dos tipos humanos aqueles que gostam
de dar palpite furado tanto na vida amorosa quanto na lngua dos outros. No caso
do verbo namorar os dois gostos se fundem num s, produzindo esta prola de
sabichonismo: Namorar com no existe!.

Namorar uma palavra que deriva de enamorar (en + amor + ar) com a
perda do fonema inicial, um fenmeno lingustico chamado afrese mas isso
detalhe tcnico. O que importa saber que, dependendo do uso, o verbo pode
ser transitivo direto, transitivo indireto ou mesmo intransitivo.

Direto: Ele a namorou.

Indireto: Ele namorou com ela.

Intransitivo: Eles namoraram.

Pode ser at pronominal, com o sentido de encantar-se namorou-se


dela , mas tal uso raro. Normalmente, para dizer isso, opta-se por
enamorar-se mesmo.

Namorando o atraso

De onde vem o ensinamento errado que s vezes aparece at como


pegadinha em provas de portugus de que namorar s pode ser transitivo
direto? Do passado distante.
Uma grave desatualizao ou apego excessivo famigerada norma-
padro explica a bobagem. O verbo namorar surgiu no sculo XIII e tudo indica
que s passou a ser aceito no portugus culto como transitivo indireto de cem
anos para c.

No entanto, convm repetir o que diz o Aurlio, um dicionrio que est longe
de ser conhecido como avanadinho: O uso de namorar com esta regncia
[namorar com] perfeitamente legtimo, moldado em casar com e noivar com.

No se trata de uma liberalidade brasileira. O dicionrio da Academia das


Cincias de Lisboa tambm admite a regncia namorar com.

negar
duas vezes

No vejo ningum. No sobrou nenhum. No sabemos nada.

So numerosos e aguerridos os falantes que no se conformam com a


negao dupla, um trao tradicional do portugus. Sua implicncia parte da
suposio equivocada de que as lnguas naturais devam ser regidas pela lgica
matemtica. Ou seja, de que duas palavras negativas s podem gerar uma
proposio positiva.

Trata-se de uma impresso de leigos. Lnguas naturais no so ilgicas,


mas tm lgica prpria, e quem as estuda sabe que a negao reiterada numa
construo como No tenho nada sempre foi compreendida como reforo.

No se trata de uma excentricidade do portugus. O mesmo ocorre em


francs (ne pas) e at no ingls popular (I cant get no satisfaction), entre outros
idiomas. A suposta ilogicidade uma falsa questo.

No portugus medieval, ensina o grande Said Ali, a dupla negao j


representava uma economia, pois os escritores antigos, e ainda alguma vez os
quinhentistas, empregavam sem restries a negao dupla, e at trplice, com
efeito reforativo.
Pois : negao trplice (Ningum no fez nada), eis a uma construo
que se deve evitar.

Nada sou

Nada disso quer dizer que a negao dupla seja obrigatria, claro. Na era
moderna passou a ser vista como elegante a negao sucinta, como nestes versos
de Fernando Pessoa:

Nada sou, nada posso, nada sigo.


Trago, por iluso, meu ser comigo.

Mas o gnio portugus tambm sabia


a hora de recorrer sem culpa a uma boa,
velha e esparramada negao dupla:

No sou nada.
Nunca serei nada.
No posso querer ser nada.

num,
em um

Em crnica no jornal O Globo,


Caetano Veloso diz que s ele continua
escrevendo num e numa no Brasil. Observa
que, embora todo mundo use a contrao
ao falar, parece estar prevalecendo entre
ns a ideia de que escrev-la errado.

Sendo um usurio pesado e consciente


de num e numa, tanto em livros quanto em textos jornalsticos, me ocorre de
sada considerar falsa a questo.
Na maior parte das vezes essa contrao sem ser obrigatria, claro
me soa mais eufnica, mais condizente com o ritmo da frase, alm de mais
natural e prxima da lngua falada. Alm disso, frequenta o portugus escrito
desde o sculo XVI e leva a assinatura de autores cannicos dos dois lados do
oceano. O que resta para debater?

A resposta bvia: resta o fato de que, de algum tempo para c, o num vem
sendo cada vez menos empregado no portugus brasileiro escrito. Encontro em
fruns da internet o argumento de que a contrao informal demais,
incompatvel com textos apurados.

(Esqueceram de avisar isso a Fernando Pessoa, ou ele no teria iniciado sua


excelente traduo de O corvo, de Poe, com este belo e nada informal verso:
Numa meia-noite agreste, quando eu lia, lento e triste.)

Parece que estamos diante de um trao geracional: por alguma razo


que merece investigao mais profunda, mas provavelmente vizinha da
hipercorreo e ligada pouca importncia da leitura no ensino de portugus nas
escolas as novas geraes brasileiras esto abandonando o consagrado num na
hora de escrever. pena.

O falado e o escrito

Se for verdade que essa contrao est caindo em desuso, restar lamentar
o retrocesso cultural representado por seu abandono.

Sem forar a barra, e levando-se em conta que lngua escrita e lngua


falada no coincidem perfeitamente em idioma algum, sempre ser progressista
trabalhar para encurtar a distncia entre elas.

Sim, existem reas imensas em que a distncia permanecer inalterada.


Mas ampli-la andar para trs.

pleonasmo: ser mesmo?


A caa ao pleonasmo vicioso um passatempo com grande nmero de
adeptos no pas. Muitas vezes as armas se voltam para os alvos errados.

AZEITE DE OLIVA: Se levarmos em conta apenas a etimologia, seremos


tentados a dizer que a expresso redundante: as palavras azeite e azeitona so
obviamente relacionadas, e oliva vem a ser um sinnimo de azeitona. Ocorre que
o sentido de azeite, tendo nascido nos olivais, passou por uma quase imediata
expanso, tornando-o um termo genrico para leo de origem vegetal ou
mesmo animal. O azeite de dend s um destes, mas j bastaria para
justificar a expresso azeite de oliva.

PREFEITURA MUNICIPAL: Alm de consagrada pelo uso na lngua falada


e no vocabulrio poltico-administrativo brasileiro, a locuo funcional, pois a
palavra prefeitura tem outros sentidos. Muitas grandes universidades tm
prefeituras, que podem ser encontradas tambm na hierarquia da Igreja catlica.
Essa polissemia normal: bem antes de ganhar no Brasil do sculo XIX a
acepo hoje dominante (correspondente em Portugal a presidente da cmara
municipal), a palavra prefeito herdara do latim praefectus o sentido mais
genrico de administrador, chefe. No Imprio Romano tardio, prefeitura era
cada uma das quatro grandes divises, maiores que a maioria dos pases atuais,
do territrio a ser administrado: Glia, Itlia, Ilria e Oriente.

AUTOANALISAR-SE: Trata-se de um verbo pronominal, como suicidar-se


e queixar-se. Isso quer dizer que, em estado de dicionrio, o pronome vem
incorporado a ele. Ningum pode autoanalisar, suicidar ou queixar outra pessoa,
ou seja, tais aes so sempre reflexivas, direcionadas ao prprio sujeito. Em
tese, portanto, pode-se argumentar que dispensvel o pronome oblquo, ao
contrrio do que ocorre com verbos que podem ser pronominais ou no, como
vestir e casar (o estilista veste-se, mas tambm veste a modelo; os noivos casam-
se, mas o padre os casa). Ocorre que o uso no caminhou nesse sentido. H
verbos que j tiveram um emprego pronominal hoje praticamente esquecido
(acordar-se) e tambm aqueles em que o uso acabou por tornar facultativo o
pronome: arrepender(-se), deitar(-se) e casar(-se) so exemplos de aes que,
mesmo quando reflexivas, frequentemente dispensam o se, sobretudo na
linguagem informal: arrependeu do crime, deitou na cama, casei com
fulana. Mas autoanalisar-se permanece ntegro. Melhor relaxar.

EU, PARTICULARMENTE: Andam mesmo abusando da expresso eu,


particularmente (ou eu, pessoalmente). Modismo parte, eu (particularmente?)
no concordo com quem a considera um pleonasmo vicioso, como se o advrbio
particularmente estivesse sempre embutido no pronome eu. Dependendo do
contexto, a expresso pode ser funcional por indicar um segundo nvel de opinio,
mais pessoal, contra outro que se poderia chamar de pblico. Quem diz Eu,
particularmente, sempre dirigi bem depois de tomar dois ou trs chopes pode,
sem cair em contradio, emendar: Mas apoio a Lei Seca. Da mesma forma,
o deputado que defende a adeso de toda a bancada a uma posio tomada por
seu partido pode acrescentar que, particularmente, pensa um pouco diferente,
mas considera a lealdade um valor maior. So s dois exemplos. A vida cheia
de situaes assim.

risco de vida,
risco de morte

A presso social pelo uso de risco de morte, expresso emergente, como se


houvesse algo errado no consagrado risco de vida que herdamos de nossos
tataravs, uma questo com que se defronta qualquer pessoa menos distrada
no Brasil de hoje. tambm o maior exemplo de vitria do besteirol sabicho
que temos na lngua.

A questo relativamente recente. Quando Cazuza cantou, em 1988, o


meu prazer agora risco de vida (na cano Ideologia), ainda no passava
pela cabea de ningum corrigi-lo. Mais tarde, professores de portugus que
exerciam o cargo de consultores em redaes conseguiram convencer os chefes
de determinados jornais e TVs de sua tese tolinha. Como algum pode correr o
risco de viver?, riam.

Era um equvoco. Julgavam ter descoberto uma agresso lgica embutida


no idioma, mas ficaram na superfcie do problema, incapazes de fazer uma
anlise lingustica mais sofisticada e compreender que risco de vida risco para
a vida, ou seja, risco de (perder a) vida. O que, convenhamos, nem teria sido to
difcil.

Muita gente engoliu desde ento o risco de morte. De tanto ser martelada
em certos meios de comunicao, inclusive na TV Globo (que no entanto j
revogou sua obrigatoriedade, nem tudo est perdido), a nova forma foi adotada
por multides de falantes desavisados. O que era previsvel, mas no deixa de ser
constrangedor.

O instinto da linguagem
No se trata de dizer que risco de morte seja, como alegam seus defensores
a respeito de risco de vida, uma expresso errada. No . De gabinete, sim,
mas no errada. Pode-se us-la sem risco para a adequada comunicao de uma
mensagem.

Se seus adeptos se contentassem em fazer tal escolha de forma discreta,


sem apontar agressivamente o dedo para quem no concorda com ela, a
convivncia das duas formas poderia ser pacfica.

Se no pode ser pacfica porque risco de morte, mais que um caso


lingustico, apresenta-se como um problema cultural, criao artificial de gente
que mal ouviu o galo cantar e saiu por a exercitando o prazer de declarar
ignorante quem mergulhado no instinto da linguagem do qual fala o linguista
canadense-americano Steven Pinker j nasceu sabendo mais do que eles.

ter de,
ter que

Tanto faz. No existe uma forma mais correta ou sequer preferencial entre
ter que e ter de. Trata-se de duas opes disposio do falante, que
provavelmente estar sujeito (quase sempre est) a algum tipo de inclinao
regional, familiar ou educacional por uma ou outra.

Isso no muda o fato de que elas dizem a mesma coisa ou seja, estar
obrigado a e de que ambas tm tradio de uso por bons autores.

Nem sempre foi assim. Um olhar histrico sobre a expresso revela que ter
de no apenas anterior a ter que, mas j foi considerada pelos gramticos a
nica forma culta, ao passo que a outra, derivada dela, era (mal)vista como
popular.

At o sculo XVII, ensina o gramtico Said Ali, usava-se exclusivamente


nesses casos a forma haver de, hoje antiquada e sobrevivente apenas em clichs
como hei de vencer. Do sculo XVIII em diante, foi ganhando espao o ter de.

Note-se que as observaes acima, publicadas em livro por Ali em 1921,


ainda nem consideravam a possibilidade do ter que. E bem poderiam fazer isso
para no dizer que teriam que fazer isso. Afinal, Machado de Assis, para ficar
num exemplo suficiente, chegou a empreg-lo, embora preferisse ter de. Rui
Barbosa foi atrs.

O moderno e o castio

O Houaiss explica que o ter que vem sendo usado modernamente em


lugar de ter de, que ele chama de castio.

Tal uso cria uma irregularidade gramatical: o emprego do pronome relativo


que numa funo anmala prepositiva para o Houaiss, conjuntiva na viso de
Sousa Lima que denunciaria uma contaminao do ter de. Mas isso detalhe
tcnico.

O fato que ningum tem que falar tem de, assim como no tem de falar
tem que. Tendo a preferir esta forma, mas tenho de reconhecer que, no combate
praga da proliferao do que que assola o portugus, a alternativa dita castia
muitas vezes uma mo na roda.
5
A LNGUA SE REINVENTA
D-me um cigarro
Diz a gramtica
Do professor e do aluno
E do mulato sabido
Mas o bom negro e o bom branco
Da Nao Brasileira
Dizem todos os dias
Deixa disso camarada
Me d um cigarro
Oswald de Andrade

sempre tensa a narrativa que tem como adversrios o portugus vivo
aquele que se fala e se escreve no dia a dia e a lngua que geraes de sbios,
baseados nos autores clssicos, fixaram como modelo. Se o uso soberano,
como falar em erro? Mas se no houver algum respeito tradio, como deter
a entropia?

No fim das contas o falante arisco precisa de jogo de cintura e, sim, de uma
dose de hipocrisia. Fica atento s ocasies em que, sobretudo por escrito, a forma
popular possa ser usada contra ele. Ao mesmo tempo evita o ridculo de
pronunciar numa conversa informal algo to aliengena (no Brasil) quanto
Cheguei a casa.

No mais, vai sonhando com o dia em que sero menos distantes a lngua da
cabea e a do corao.
chamar a ateno,
ateno

As duas formas esto corretas e so rigorosamente intercambiveis.

Chamar a ateno de (algum) a expresso mais empregada no Brasil,


enquanto chamar (algum) ateno, que pode ser considerada uma construo
mais clssica, agrada ao paladar dos portugueses. (Entre as muitas locues que
envolvem a palavra ateno, estamos falando apenas das que tm o sentido de
repreender, advertir, censurar.)

As preferncias nacionais so to arraigadas que at bons lexicgrafos


ignoram a construo privilegiada do lado oposto do Atlntico. O Houaiss registra
apenas a forma chamar a ateno de a mesma que volta e meia vemos
estigmatizada como erro por anlises lusfilas.

J o dicionrio da Academia das Cincias de Lisboa considera exclusiva,


com o sentido de fazer um reparo, uma crtica, a forma chamar (algum)
ateno, de construo similar de expresses como chamar ordem e chamar
razo.

Agora preste ateno

Uma espiada nos mecanismos por trs dessas locues ajuda a


compreender tanto sua diferena quanto sua alma comum. legtimo supor que
a acepo de repreender surgiu como expanso semntica de outra, esta mais
colada ao sentido original de ateno: chamar a ateno como sinnimo de
alertar, fazer notar, lembrar, apontar.

Ora, esta ltima locuo empregada de forma idntica em Portugal e no


Brasil: Chamou a ateno do filho para os estudos uma frase sobre a qual no
paira controvrsia. E que tambm pode ser formulada de forma um pouco
diferente, sem prejuzo semntico: Chamou o filho ateno para os estudos.

Como ningum ignora, a distncia entre apontar, alertar e repreender,


criticar pequena, questo de nfase: para no fugir do nosso exemplo, basta
que o tal filho esteja pouco disposto a encarar os estudos.

Isso deixa claro por que as formas chamar a ateno (do filho) e chamar (o
filho) ateno chegaram, em seu desenvolvimento semntico, exatamente ao
mesmo lugar.

chegar em casa, a casa

A resposta depende do grau de abertura de cada um sobre o que certo e


errado. O problema que os rbitros normalmente consultados nessa hora,
gramticos e lexicgrafos, tm feito corpo mole h dcadas na hora de
reconhecer a mudana na regncia do verbo chegar operada pelo portugus
brasileiro.

Cheguei a casa uma construo naturalssima em Portugal. Assim


mesmo, sem crase, com a ausncia do artigo indicando que se trata da prpria
casa do sujeito. No Brasil os falantes mantm o artigo ausente, mas preferem h
muitas geraes outra preposio: Cheguei em casa.

No primeiro caso temos a regncia clssica recomendada pelos sbios, com


a preposio a pondo em relevo o ato de alcanar uma meta, concluir um
percurso. Na segunda construo, a preposio em d o percurso por encerrado:
o sujeito, tendo chegado, j est l. Nuances.

Linguistas modernos tiram isso de letra com o argumento de que a regncia


verbal, entre outros traos da lngua, no decidida pelos guardies da tradio,
mas pelos prprios falantes.

Quando se leva em conta que o escritor brasileiro Lcio Cardoso, para citar
s um exemplo, j escrevia uma frase como Cheguei em casa ainda sob o
domnio dessas ideias em seu clssico Crnica da casa assassinada, de 1959,
fica difcil perdoar a insistncia da gramtica conservadora em rejeitar uma
construo to consolidada em nosso idioma inclusive no registro culto.

Uma regncia conflagrada

O fato que a tenso em torno da regncia de chegar est longe de se


dissolver. Chegar em casa uma expresso to habitual que normalmente se faz
vista grossa para ela, mas no contam com a mesma tolerncia frases como
Cheguei na festa atrasado ou Chego em So Paulo amanh.

Nesses casos, mais prprios da linguagem coloquial, sobram autoridades


dispostas a considerar simplesmente errado o emprego da preposio em.

como era de (se) esperar

Aqui estamos mais uma vez no fogo cruzado entre a velha gramtica
normativa e a nova lingustica.

Segundo a primeira, dedicada perpetuao de um sistema de regras


fixado h tempos e com ambio de validade para todo o universo da lusofonia, a
nica construo correta nesses casos aquela sem o pronome se.

Portanto, para usar a lngua-padro e se pr a salvo de crticas


conservadoras, o falante deve optar por um bom lugar para viver e como era
de esperar, para ficar em dois exemplos. O argumento o de que o verbo no
infinitivo j impessoal, dispensando o reforo da indeterminao do sujeito
representado pelo pronome se.

A lingustica moderna conta uma histria diferente. Com olhar atento ao que
as pessoas de fato falam (e no s as que falam errado, como sugere uma
viso preconceituosa, mas tambm aquelas com alto nvel de educao formal),
mostra que no portugus brasileiro, inclusive entre falantes cultos, faz tempo que
as construes com o se antes do verbo no infinitivo so normais.

Em seu livro Portugus ou brasileiro, o linguista Marcos Bagno colhe na


imprensa e na literatura (de Clarice Lispector) exemplos fartos do uso do se antes
de verbo no infinitivo para concluir que, na sintaxe brasileira, aumenta
progressivamente a tendncia a no se deixar nenhum verbo sozinho,
desacompanhado de seu sujeito, mesmo quando esse verbo um infinitivo
tradicionalmente classificado de impessoal.

A concluso sagaz e ajuda a entender por que uma antologia de Luis


Fernando Verissimo, organizada e lanada em 2001 por uma ento futura
integrante da Academia Brasileira de Letras, Ana Maria Machado, intitulava-se
Comdias para se ler na escola e no Comdias para ler na escola, como os
tradicionalistas dizem ser obrigatrio.

Concluso: estamos diante de mais uma daquelas situaes ambguas em


que o falante consciente, depois de se informar, deve decidir seu prprio
caminho.

Duro de mudar

Isso no nos autoriza a cair na intolerncia oposta, como Bagno passa perto
de fazer. Se ningum mais tira o pronome da expresso como era de se esperar,
consider-lo sempre obrigatrio, tratando a forma tradicional como simples
entulho normativista, deixaria de levar em conta que os dois usos coexistem
inclusive na fala popular.

No fosse assim, j teramos dado um jeito de corrigir uma locuo como


osso duro de roer. E dificilmente aquela srie cinematogrfica de sucesso se
chamaria Duro de matar.
entre eu e eles,
entre mim e eles

Sinto que entre eu e meus companheiros de gerao existe um abismo.

Segundo a tradio normativa, a frase acima est errada. O pronome


deveria ser oblquo: Sinto que entre mim e meus companheiros de gerao.

Caso encerrado? No to depressa. Ocorre que a letra fria da lei vem


derretendo faz tempo. J nos anos 1950 o fillogo Silveira Bueno defendia o uso
do pronome reto em tais casos como radicalmente portugus, isto , fiel ao
esprito profundo do idioma:

Probe-se, no portugus clssico e moderno, que se empreguem as


formas retas dos pronomes pessoais em funo complementar []. Tal
proibio, que dogma da gramtica e do ensino oficial tanto em
Portugal como no Brasil, encontra numerosas excees no portugus
arcaico e, em nossa ptria, de todo transgredida na lngua familiar e
viva da sociedade.

Vivemos uma fase de transio. Embora continue recomendvel seguir o


velho mandamento para no perder ponto em provas, a norma culta
contempornea tem, pelo menos no caso do portugus brasileiro, se encarregado
de flexibiliz-lo.

Evanildo Bechara admite com a ressalva de que no se trata da lngua


exemplar o uso do pronome pessoal reto em coordenaes de pronomes ou
com um substantivo introduzidos pela preposio entre: entre eu e tu; entre eu e o
aluno, entre Jos e eu. Ou seja, exatamente o caso da frase ali de cima.

Reconhece Bechara: Um exemplo como Entre Jos e mim dificilmente


sairia hoje da pena de um escritor moderno.

htero,
heterossexual

Htero, com acento mesmo, uma novidade j nem to nova que o


portugus brasileiro inventou como forma reduzida de heterossexual. Trata-se de
uma palavra que pode ser empregada como adjetivo ou como substantivo de dois
gneros no existe htera.

Em textos formais deve-se evitar a verso abreviada: heterossexual


continua sendo a forma clssica da palavra. Em todos os demais casos, seu uso
no portugus brasileiro est consagrado. O Aurlio ainda no se rendeu, mas o
Houaiss e o Dicionrio de usos do portugus do Brasil, de Francisco S. Borba, sim.

Em seu Guia de uso do portugus: Confrontando regras e usos, a respeitada


linguista Maria Helena de Moura Neves anota o seguinte: A forma htero
(acentuada) vem sendo usada como substantivo e como adjetivo, valendo por
heterossexual.

A forma hetero, sem acento, tambm circula por a, mas no goza do


mesmo prestgio. Seus defensores alegam que ela mais fiel pronncia do
elemento grego hetero-, que entra na composio da palavra heterossexual e que
significa outro, diferente.

No entanto, parece ocioso lutar contra a interpretao dominante de htero


como palavra proparoxtona, uma vez que se trata da primeira vez que esse
elemento ganha existncia autnoma.

Traduzindo

Vale observar que htero o melhor equivalente do ingls straight disponvel


em nossa lngua, com o mesmo equilbrio difcil entre informalidade (que
heterossexual no tem) e seriedade.

Assim aparece na traduo de um artigo do escritor americano Gore Vidal


sobre o subtexto homoertico do filme Ben-Hur, feita por Paulo Henriques Britto
e publicada em 1995 pela Folha de S.Paulo fragmento citado por Maria
Helena Neves como abonao de htero: a frase had turned straight as a die
virou havia se tornado o mais htero dos hteros.

hilrio,
hilariante

A adoo macia do adjetivo hilrio (que provoca riso) pelos falantes


brasileiros, sobretudo os jovens, um fenmeno mais ou menos recente, datado
talvez de trs dcadas para c e influenciado pelo ingls hilarious.

A tradio culta sempre preferiu seus sinnimos hilariante ou o quase


desusado hlare. Isso leva muita gente, de professores de portugus a patrulheiros
amadores, a tratar hilrio como uma gria vira-lata de criao recente, substituto
inculto do correto hilariante.

Ocorre que o adjetivo hilrio no uma gria vira-lata nem foi criado
recentemente. Falando sobre sua famlia, gerada pelo grego hilars (alegre,
risonho) por meio do latim hilarus, o Houaiss o cita entre os vocbulos
introduzidos no vernculo a partir do sculo XIX. Aurlio e Michaelis tambm
registram a palavra.

Como nome prprio (inclusive de santo), sado da mesma matriz greco-


latina com o sentido original de alegre, sua adoo entre ns ainda mais
antiga.

Resumindo: em redaes e outros contextos formais, prefira hilariante, uma


palavra prova de controvrsia. Mas quando vierem lhe dizer que hilrio no
existe, pode cair na risada.

A lio de Otto
Fico imaginando se os professores de portugus que sublinham hilrio em
vermelho nas redaes de seus alunos fariam o mesmo com a crnica (do livro
Bom dia para nascer, de 1993) em que o mineiro Otto Lara Resende, fino cultor
do idioma, escreveu a seguinte frase: A resposta no podia ser mais hilria,
como se diz hoje.

O leitor atento pode ponderar que Otto, com seu como se diz hoje, est,
ao mesmo tempo que emprega a palavra, guardando uma irnica distncia dela.
verdade.

Tambm verdade que seu hoje foi h mais de vinte anos.

culos:
singular, plural

culos (do latim oculus) era um substantivo plural quando estreou no


portugus em princpios do sculo XVII e assim se conserva at hoje na lngua
culta. J faz tempo, porm, que uma curiosa discordncia de nmero (um
culos) popular.

O fato de ser difundida no a torna menos errada. No entanto, quando um


desvio normativo to comum, vale a pena tentar entender a lgica alternativa
que o comanda. No se trata de justificar, mas de compreender.

culos representante de um tipo de substantivo que os gramticos


classificam como pluralia tantum, expresso latina que significa apenas plurais.
So palavras que levam o plural em sua formao, embora se refiram a coisas
singulares na verdade, pares simtricos. Alm dos culos, entram nessa
categoria as calas, as cuecas, as tesouras

A lngua popular, especialmente a que se fala no Brasil, no gosta muito de


pluralia tantum. Afinal, se o objeto um s, por que no o singularizar? A cala, a
cueca e a tesoura so formas que os falantes encontraram todas j
dicionarizadas e admitidas na lngua culta de dribl-lo.

Por que a palavra culos no tomou o mesmo rumo? Provavelmente


porque, enquanto ningum imagina a pea de vesturio de um perneta ao ouvir
falar em uma cala nem a metade intil de um instrumento cortante ao ler
sobre a tesoura, o culo sugeriria um monculo, metade do objeto referido.
A soluo foi abraar a discordncia numrica: o culos.

Mas onde j se viu singularizar o plural? Bom, h indcios de que foi


exatamente o que fizeram com o substantivo pires, que ningum estranha. No
duvido que um dia culos tenha o mesmo destino.

perguntado sobre

comum encontrar na imprensa uma construo parecida com esta:


Perguntado sobre a acusao de desvio de verbas, o deputado Fulano negou
tudo.

Ocorre que, embora o verbo perguntar admita a voz passiva, esta


considerada incorreta na frase acima. Por mais que se encontre tal forma na
linguagem informal e at mesmo em textos publicados, trata-se de algo
condenvel na norma culta.

Isso porque o deputado Fulano no objeto direto do verbo perguntar:


perguntaram-lhe (sobre) alguma coisa, isto , perguntaram a ele. No foi ele o
perguntado. (A voz passiva est correta em uma frase como esta: Responda
ao que lhe foi perguntado.)

Tudo indica que, alm de disseminada na lngua falada, essa construo tem
razes mais fundas. No portugus antigo, perguntar j foi empregado no papel em
que at hoje se usa inquirir ou interrogar: Perguntaram o deputado sobre a
acusao de desvio de verbas. Neste caso, o deputado era objeto direto, o que
tornava correta a voz passiva. Mas tal forma caiu em desuso.

Enquanto a regra no muda

A frase pode ser reformulada para evitar o problema: Ao lhe perguntarem


sobre a acusao, por exemplo. Se for o caso de manter a construo, deve-
se preferir um verbo como inquirir, interrogar ou mesmo questionar: Inquirido
(ou interrogado, ou questionado) sobre a acusao.

pontual

Muita gente implica com o adjetivo pontual quando ele empregado em


frases como Este um problema pontual. Ironizam:

Ah, ento um problema que no se atrasa?

direito de cada falante decidir o que considera desagradvel aos seus


ouvidos. O que no se pode discutir que a lngua, no sendo esttica, nunca para
de criar novas realidades que muitas vezes as autoridades da rea, nada pontuais,
s vo assimilar com uma ou duas geraes de atraso. A ampliao semntica de
pontual um desses casos.

A primeira e mais usada acepo da palavra que herdamos do latim


medieval punctualis de fato a que se refere preciso no tempo: pontual o
que chega na hora marcada. Contudo, est consolidado no portugus
contemporneo o sentido de evento isolado, tpico, de alcance restrito, no
representativo do todo. De onde veio isso? Do ingls? De nossa imensa
ignorncia coletiva?

No parece se tratar de nenhum dos casos. Pontual, em tal acepo, no


pode ser considerado um anglicismo semntico pela razo simples de que
punctual tem na lngua de Shakespeare o mesmo significado bsico de cumpridor
de horrio.

mais provvel que se trate de um sentido figurado, desdobrado


simultaneamente em diversas lnguas pelo poder da metfora: a transferncia da
ideia de ponto do tempo para o espao, ainda que um espao abstrato e
puramente mental.

Recuperou-se assim, na mo inversa, a analogia que esteve na origem do


sentido tradicional da palavra, nascida de punctum, ponto, termo
decididamente espacial.

O registro no cartrio

Para quem, ainda assim, s acredita que as palavras


existam quando um dicionrio de prestgio as registra, uma
notcia importante: o Houaiss, que no contemplava o novo
sentido de pontual em sua primeira edio, atualizou-se. Hoje
informa o seguinte, entre outras acepes: Que se reduz a
um ponto ou a um detalhe do todo; tpico.

posto que chama:


vinicius bebeu?

Que no seja imortal, posto que chama


Mas que seja infinito enquanto dure.

provvel que o poeta Vinicius de Moraes tivesse, sim,


tomado algumas doses de cachorro engarrafado isto ,
de usque, que ele chamava de o melhor amigo do homem
quando escreveu sua obra-prima Soneto de fidelidade,
que termina com os versos acima.

No se deve ver nisso nada alm de um clculo


estatstico que leva em conta a baixa frequncia de momentos
de sobriedade em sua vida. No estilo ao mesmo tempo
rigoroso e fluido do soneto, um dos mais perfeitos da lngua
portuguesa, no se percebe trao de embriaguez.

No entanto, Vinicius contrariou frontalmente a gramtica


tradicional com seu uso de posto que como conjuno
explicativa (ou causal, dependendo do autor). O sentido dos
versos claro: o amor no imortal, visto que chama, isto
, por ser chama, mas o poeta deseja que, enquanto durar, tenha brilho infinito.

S que Vinicius optou por no usar o visto que, que, alm de caber na
mtrica, agradaria aos conservadores da lngua. Foi mesmo de posto que, uma
locuo conjuntiva controversa.

Os gramticos tradicionais atribuem a posto que valor exclusivamente


concessivo, o mesmo de embora, como na seguinte frase: Gosto dele, posto que
seja meio antiptico. Para eles, qualquer uso diferente erro e pronto.

O portugus brasileiro ignora h muitas dcadas essa anlise e insiste em


empregar posto que com papel explicativo. Isso no se d por ignorncia, ou no
s por ignorncia: encontra acolhida entre falantes cultos e parece se basear
numa anlise alternativa da expresso. Regras mudam.

Nenhuma novidade nisso. Um exemplo de como o reino das conjunes


sempre foi movedio o uso que o padre Antnio Vieira e outros autores antigos
faziam da conjuno segundo hoje empregada apenas em papel
conformativo, como sinnimo de conforme com sentido causal: Mais
nascimentos havamos mister, segundo so muitas as mortes (grifo meu).

Deliberadamente ou no, Vinicius de Moraes, um dos mestres do portugus


brasileiro, tomou o partido da lngua viva o que no caso dele faz o maior
sentido e deu ao pessoal da linha dura gramatical uma dor de cabea infinita
(enquanto durar): se abonaes literrias sempre foram as cartas mais valiosas
de seu jogo, numa mesa de pquer o Soneto de fidelidade seria um royal
straight flush.

responder a pergunta,
pergunta

Para simplificar um caso que no to simples, como j veremos, convm


dizer logo: quem quiser seguir o padro culto da lngua e evitar dores de cabea
deve tratar responder como verbo transitivo indireto e preferir responder
pergunta (ou a quem faz a pergunta).
Esse o uso clssico, com o qual qualquer um estar a salvo da sanha
corretora de chefes e professores. Contudo, certa instabilidade sinttica torna
frequente o emprego de responder como transitivo direto numa construo como
responder a pergunta.

Ao contrrio do que pode parecer, essa instabilidade no se restringe


lngua informal, ao portugus coloquial. O conservador Dicionrio de verbos e
regimes de Francisco Fernandes declara sua predileo pela regncia clssica,
mas informa que o respeitvel gramtico Carlos Gis considerava opcional
escrever responder a carta ou responder carta.

A posio de Gis era uma dissidncia no mundo da gramtica tradicional,


mas parece indicar que o verbo est caminhando faz tempo para um lugar j
ocupado por atender, que pode ser transitivo direto ou indireto segundo o gosto do
fregus: atender ao chamado ou atender o chamado so formas igualmente
aceitas.

Quando se diz que a pergunta foi respondida, uma frase de uso corrente, a
voz passiva deixa clara a interpretao do verbo como transitivo direto.

Direto, indireto ou intransitivo?

Na forma clssica, claro que tambm se intui o transitivo direto na mesma


frase: responder o qu? Isso ou aquilo, que sim ou que no, mas sempre
pergunta.

A possvel confuso vem do fato de responder ser neste caso um verbo


transitivo direto e indireto: Estou respondendo ao leitor [indireto] que a
preposio necessria [direto].

Note-se que responder pode ser intransitivo tambm, como na seguinte


frase: Chamei, mas ningum respondeu.
sequer sem
advrbio de negao

Segundo as gramticas normativas, que ainda so as grandes balizadoras do


certo e do errado em questes de lngua, o advrbio sequer no pode prescindir
jamais do auxlio de um advrbio de negao como no, nem ou nunca.

Ocorre que sequer tem passado por uma clara transformao e aparece
dispensando advrbios de negao o tempo todo no portugus da vida real. E
agora?

H duas formas de encarar a questo, escolha do fregus.


Uma lamentar a decadncia do idioma e lutar para que sequer
tenha apenas o uso autorizado pelos sbios. A causa est
provavelmente perdida de antemo, mas costuma dar a seus
defensores alguma medida de conforto moral.

O segundo caminho, mais condizente com a lingustica moderna,


reconhecer que as lnguas vivas so organismos em constante evoluo.

Dessa nova perspectiva, parece natural e at saudvel segundo um


princpio de elegncia e conciso que de tanto ser usado em construes de
sentido negativo, e no portugus moderno quase exclusivamente nelas, sequer j
tenha incorporado a negao.

Quem acha que posturas desse tipo logo nos conduziro barbrie deve ler
ou reler um poeta que dificilmente poderia ser considerado um visigodo do
idioma: Carlos Drummond de Andrade comeou com um sequer
desacompanhado de advrbio de negao o poema O mito, publicado no ano
de 1945 em A rosa do povo:
Sequer conheo Fulana,
vejo Fulana to curto,
Fulana jamais me v,
mas como eu amo Fulana.

Nunca jamais escreverei assim!

Ao incorporar um sentido negativo que a princpio no estava l, sequer tem


pelo menos um predecessor ilustre: no portugus antigo, jamais desempenhava o
papel subalterno de ajudante de advrbios de negao. Isso significa que era
correto dizer o seguinte: Nunca j mais [ou jamais] escreverei assim.

Veja-se que no se tratava de negao dupla no ainda. Foi de tanto


auxiliar a negao que jamais acabou promovido a sinnimo de nunca.

vende-se casas,
vendem-se casas

A interpretao de vendem-se casas como uma frase que se encontra na


voz passiva sinttica, qual corresponderia casas so vendidas na voz passiva
analtica, ainda dominante entre gramticos e professores de portugus. Em
outras palavras: se voc estiver fazendo uma prova, no hesite em escrever
vendem-se casas.

No entanto, tal regra denunciada por muitos linguistas como um exemplo


de arbitrariedade ou averso ao mtodo cientfico de compreender a lngua
da gramtica normativa.

Sustentam eles que faz mais sentido interpretar o se como ndice de


indeterminao do sujeito. E argumentam que em precisa-se de vendedores o
se precisamente isso, como a prpria gramtica normativa admite: o verbo
transitivo indireto no permite que se imagine um absurdo vendedores so
precisados, certo?
Ocorre que a ideia a mesma em precisa-se e vende-se, ou seja,
algum precisa, algum vende! Fica assim explcito o carter arbitrrio de uma
anlise que, diante de construes to evidentemente semelhantes como vende-
se casas e precisa-se de vendedores, aplica a cada uma um critrio diferente
casas vira sujeito, mas vendedores objeto indireto e decreta que apenas a
segunda est correta.

A lio de Millr

O linguista Marcos Bagno, um dos mais combativos do pas na denncia


desse tipo de regra gratuita, chama uma frase como vendem-se casas de
pseudopassiva sinttica. Mas interessante notar que at um gramtico
tradicional como Evanildo Bechara, fillogo de planto da Academia Brasileira
de Letras, aceita a tese do se como ndice de indeterminao em sua Moderna
gramtica portuguesa.

Bechara diz que vende-se casas uma frase de emprego ainda


antiliterrio, apesar da j multiplicidade de exemplos (grifo meu), mas
reconhece que ambas as sintaxes so corretas.

Essa questo do emprego ainda antiliterrio merece ser desdobrada.


Acredito que Bechara quis alertar o leitor de sua gramtica para o risco de usar
tal construo em textos formais, pois ainda h l fora um exrcito de
professores, chefes e revisores dispostos a passar a caneta vermelha na frase.

Essa cautela eu tambm recomendo, mas o que vejo no campo literrio


justamente a tendncia de acatar cada vez mais a interpretao do se como
ndice de indeterminao do sujeito em construes como vende-se casas.
Millr Fernandes uma vez me repreendeu por no escrever assim.
Simplifiquei, disse.

Se j ganha h algum tempo esse tipo de sano culta, podemos ter certeza
de que tal uso no demorar a ser pacfico. Mas cuidado com as provas!

voc, sujeito
indeterminado
O uso de voc para
indicar um agente genrico
consagrado na linguagem
familiar, informal,
coloquial: Voc trabalha a
vida inteira e, no fim,
recebe essa merreca da previdncia. Trata-se de uma forma comum no
discurso oral.

Em situaes mais formais deve-se dar preferncia construo na


terceira pessoa do singular com o pronome se: Trabalha-se a vida inteira e, no
fim, recebe-se essa quantia irrisria da previdncia. Este o uso preferido na
linguagem escrita.

H outras formas de indicar um sujeito genrico, com gradaes quanto


indeterminao (pode incluir o falante? E o ouvinte?). Em sua Gramtica de usos
do portugus, Maria Helena de Moura Neves menciona vrios desses usos,
daqueles que so comuns na lngua culta (Jogaram algum na piscina) aos que
tm registro mais popular (L tira ttulo de leitor, documento).

Maria Helena no inclui em sua lista o brasileirssimo neguinho,


ultimamente estigmatizado como politicamente incorreto e desde sempre to
informal que chega perto de fazer o voc genrico parecer cerimonioso:
Neguinho trabalha a vida inteira e, no fim, recebe essa merreca da
previdncia.
6
CUIDADO COM OS MODISMOS!
No te doas do meu silncio:
Estou cansado de todas as palavras.
No sabes que te amo?
Manuel Bandeira
M
odismos vocabulares so contagiosos em qualquer parte do mundo. Num pas
como o nosso, com ndices to altos de analfabetismo funcional e to baixos de
leitura, as barreiras imunolgicas frangam mais. Se algum instinto de manada
quase inevitvel na lngua, abrir o olho para os excessos zelar pela inteligncia
coletiva.

Certos modismos se fundam em erros grosseiros, outros so apenas tolos ou


se desgastam pela repetio. Todos se encaixam no que o escritor ingls George
Orwell tinha em mente quando disse que, se o pensamento corrompe a
linguagem, a linguagem tambm pode corromper o pensamento.

Contra o resfriado dos vcios de expresso, refletir sobre a linguagem a


melhor vitamina.
assertivo,
mas errado

Serei o mais assertivo possvel: o adjetivo assertivo no tem nada a ver com
acertar. Nunca teve, nunca ter. Sim, a lngua viva e est em constante
mudana, mas isso no d licena a ningum para trat-la como lixo.

Ser que esse lixo ficou assertivo demais?

Assertividade um termo descendente do latim assertum, assero,


afirmao, proposio. Acerto pertence famlia de certus, decidido,
resolvido. Dois cls romanos muito diferentes consta que nunca se visitavam
e talvez nem trocassem bom-dia.

Assertivo o que afirma algo. No vocabulrio da lingustica, define aquela


proposio pela qual o declarante assume responsabilidade. No da psicologia,
assertividade ganhou ares de virtude como sinnimo de segurana, firmeza nas
atitudes e palavras.

Da para o vocabulrio dos recursos humanos, e deste para o pato


corporativo que circula em uma infinidade de empresas, foi um pulo. Um pulo
no abismo.

Porque assertividade, nomeando uma qualidade valorizada no mundo do


trabalho como imprescindvel ao lder, logo passou a ser tratada como palavra
mgica, mosaico de virtudes sensacionais entre as quais se destaca a capacidade
de acertar, claro!

Tremendo erro.
Q ual dos dois est certo?

possvel cometer um equvoco grotesco com a maior assertividade do


mundo:

A Terra plana, ponto final.

Como tambm possvel estar certssimo e cheio de dedos, vacilaes,


gagueiras, ou seja, ser a pessoa menos assertiva num raio de duzentos
quilmetros:

Mas, chefe, ser que a gente no deveria considerar apenas como


exerccio, veja bem, s para no ser apanhado no contrap, considerar de
repente a possibilidade de, sei l, a Terra ser, tipo assim, redonda?

Sugesto recusada. Prximo item da pauta.

diferenciado
e diferente

O diferenciado se diferencia ao mesmo tempo do indiferenciado e do


diferente. Pode-se diferir do diferenciado, e at difamar seu diferencial; ficar
indiferente a ele, dificilmente. J a dor do diferente, esta indeferimos com a
maior indiferena.

Diante do diferente, o que mais importa ser igual aos iguais: o


indiferenciado vira abrigo, calor e incluso.
Seu diferente!, o xingamento, dedo em riste, lanado contra tudo aquilo
(cor, classe, sexualidade, cultura) que se quer discriminar, com perfeita
indiferena pelas consequncias morais ou fsicas desse antema.

Ser igual aos iguais s se torna indesejvel quando surge o diferenciado. Ah,
o diferenciado! O diferenciado consegue operar a mgica de se diferenciar sem
deixar o crculo de abrigo, calor e incluso do indiferenciado.

Pelo contrrio: o diferenciado mora em seu ncleo, intensamente admirado


pela massa indiferenciada. O diferenciado o melhor dos iguais. Tem sentido to
positivo que, em evoluo recente, virou at eufemismo cmico na boca de
quem quer disfarar o preconceito contra o diferente.

No surpreende que tantos queiram ser diferenciados e quase ningum


queira ser diferente.

incluso
e includo

As duas palavras existem e so sinnimas, mas no idnticas. Includo um


adjetivo clssico, elegante; incluso, que com o sentido de includo j foi uma
joia do vocabulrio jurdico-burocrtico, ganha cada vez mais espao na fala.

Para entender suas diferenas preciso recuar um pouco na histria.

Incluir um daqueles verbos que os gramticos chamam de abundantes,


como aceitar, eleger e gastar. Isso significa que tm dois particpios: um regular
(includo, aceitado, elegido, gastado) e outro irregular (incluso, aceito, eleito,
gasto).

No existe uma regra que abarque todos os empregos de todos os verbos


abundantes. Como diretriz geral, vale ter em mente que o particpio regular
mais usado na voz ativa (ter gastado, ter aceitado) e o irregular, na passiva
(ser ou estar gasto, ser ou estar aceito).

O caso de incluso (do latim inclusus) tem algumas peculiaridades. Muitos


gramticos no o colocam entre os particpios irregulares porque, embora ele
esteja dicionarizado desde o sculo XV, via-se excludo da linguagem comum
at alguns anos atrs. Quando aparecia, quase sempre vinha ao lado do
substantivo siso, para designar aquele dente que no despontou.

Incluso com o sentido de includo era, como sito (particpio irregular de


situar), um trao da lngua empolada falada por advogados. No mais. Em
algum momento indefinido, provavelmente perto do fim do sculo XX, passou a
circular com desenvoltura na linguagem do comrcio e da burocracia: pilhas
no inclusas; frete incluso; imposto incluso.

A princpio isso soava um tanto pernstico (ainda soa um pouco), mas a


moda pegou. Pegou tanto que j h relatos de professores de portugus que
absurdamente, claro tratam includo como erro.

Q uando se admite incluso


Convm prestar ateno: se voc gosta de incluso, tome cuidado para us-lo
apenas como adjetivo ou, v l, em construes na voz passiva.

Exemplo: considerado correto dizer que A gorjeta est inclusa na conta


e aceitvel, embora menos comum, que A gorjeta foi inclusa na conta. Mas
nunca diga que O garom tinha incluso a gorjeta na conta neste caso, deve-
se dizer que ele tinha includo.

Includo tem a vantagem de poder ser empregado em todas essas


construes.

inputaram um corpo
estranho na sua lngua

Inputar o limite. No dia em que esse verbinho emergente do informatiqus


mas j espalhado para muito alm dele for escrito com m, at podemos
conversar.

A grafia imputar j tem dono, verdade: pertence a um respeitvel verbo


de origem latina que significa atribuir responsabilidade. Mas talvez ele tope
dividi-la com o recm-chegado.

Transformado em imputar, pode ser que o brbaro inputar se tornasse to


aceitvel quanto o vitorioso deletar, anglicismo de valor que significa apagar no
computador (a preciso costuma vencer).

Mas inputar, no. Este deve ser refutado. Que inputem tranquilamente
professores, governantes e empresrios, s podemos lastimar.

bobagem tentar impedir o fluxo migratrio entre lnguas, sobretudo


quando o idioma ptrio se v diante de outro em flagrante delito de submisso
cultural hoje ao ingls, como ao francs um sculo atrs.
Nesses casos, a lngua dominante no pode ser detida, vem no pacote
cincia-indstria-letras-cultura-diverso. No adianta ser contra ela. Seria to
insensato quanto ser contra um fenmeno da natureza, uma tempestade, peito
aberto contra a fora dos ventos: No passaro!.

Sendo assim, viva o marketing, o show, o ranking, o sundae, o rock, o


shopping and all. J so de casa. Mas imprescindvel defender uma ltima
trincheira, ainda que simblica, um ncleo mnimo de orgulho. No deixar que
lhe quebrem a espinha. Esse limite o inputar.

Trata-se do fim da linha. Para passar, s pagando pedgio. Inputar incorre


em crime de leso espiritual contra o portugus, com seu n antes do p.

Antes de p e b s se usa m!, ressoam lies imemoriais, giz na lousa, os


joelhos da professora, o sol l fora.

A pena mudar de grafia, entubar um m que o emascule. Assim:

Imputar (verbo)
1. Do latim imputare. Atribuir (a algum) a responsabilidade de
algo.
2. Do ingls to input. Inserir, incluir (especialmente dados).
Cumpra-se.

latente no quer dizer


evidente

O emprego do adjetivo latente com o sentido de evidente, claro,


indiscutvel um erro tornado mais embaraoso pelo fato de que a palavra
significa o contrrio disso!

Quando afirmamos que alguma coisa est latente, queremos dizer que ela
ainda no se manifestou: permanece oculta, adormecida, em estado potencial.
Pode vir tona a qualquer momento, mas ainda no veio. Trata-se de um termo
ligado ao verbo latino latere, estar escondido.
provvel que o erro se deva a uma confuso entre latente e patente
este, sim, um adjetivo que significa claro, evidente, manifesto.

lindo de morrer
ou lindo de viver?

Lindo de morrer a expresso consagrada. Lindo de viver, um modismo


vocabular tolinho que vale a torcida deve morrer logo.

Ao afirmar que algo ou algum lindo de morrer, queremos dizer que to


bonito que se poderia morrer por ele. Claro que ningum espera o cumprimento
da ameaa. O nome disso hiprbole, o mesmo exagero encontrado numa
expresso como morrer de rir ou morrer de susto. (Felizmente, no consta que
haja uma campanha a favor de viver de rir e viver de susto. Na era dos
modismos politicamente corretos, talvez seja questo de tempo.)

Como achado potico no h nada errado em lindo de viver. Na cano


Copacabana Boy , Rita Lee diz: O Rio continua lindo, lindo/ lindo de morrer/
lindo de viver. Tem sua graa.

De todo modo, a cantora no tem nada a ver com essa invencionice: a


responsvel pelo sucesso de lindo de viver foi Hebe Camargo. A apresentadora
de TV pode no ter criado a expresso, mas fez dela uma assinatura. Quem
morre no v a lindeza que existe, explicava.

At a, com boa vontade, entende-se. Comunicadores gostam de bordes. O


problema comea no momento em que se toma essa bijuteria vocabular como a
expresso correta e se passa a corrigir quem usa a frmula consagrada.

A lgica por trs de lindo de viver a do eufemismo, ou seja, a


determinao de no mencionar a morte. O preo pago em expressividade,
porm, alto demais. A expresso espalhada por Hebe deixa a hiprbole sem
sentido: viver no atitude extrema, pelo contrrio, o esperado, o desejvel.

Em resumo, trata-se de uma bobagem. Quem gosta dela tem o direito de


empreg-la, com base no princpio sagrado de que o uso que cada um faz da sua
lngua pessoal. Mas deve saber que, assim como julga os outros, tambm ser
julgado por isso.

O caso do sapatinho

Querido, esse sapatinho de beb no lindo de viver? Pensei em


comprar pro filhinho da Lvia.
Concordo: lindo de morrer.
De morrer, no. De viver!
Lindo de viver no existe, meu amor.
Ih, l vem voc!
Eu me recuso a usar eufemismo de hiprbole. Ou eufemismo ou
hiprbole. A pessoa tem que escolher.
No estou nem a pra sua cartilha de portugus, sabicho.
Entendo. Voc prefere a cartilha da Hebe.
Pensa um pouco: voc acha que eu ia dar um sapatinho lindo de morrer
pra um beb, uma pessoa que est comeando a vida? Que tipo de mensagem eu
estaria passando, hein?
Est vendo? Agora voc est morrendo de raiva de mim.
Estou mesmo. Odeio esse seu lado pedante.
E por que no diz que est vivendo de raiva?
No enche.
Sabe por qu? Porque no faz o menor sentido, querida! Porque a ideia
da hiprbole justamente criar um absurdo que intensifique a mensagem, que d
colorido expresso. Colorido s vezes at literal: azul de fome, verde de cime
e tal. Se a ideia deixa de ser absurda pra ser razovel, fofinha, a expresso perde
o sentido. Quer dizer o seguinte: esse sapatinho to lindo que voc poderia
morrer por ele.
No acho to lindo assim. No morreria por ele, nem perto disso. Vamos
embora.
Ei, no vai comprar?
Desisti. Seu papo matou a beleza dele.
Tudo bem.
s vezes voc to chato que eu tenho vontade de cortar os pulsos,
sabia?
Parabns, querida! Essa a ideia!

literalmente,
mas nem tanto
Estou literalmente frita, diz a moa que acabou de perder o emprego,
sem saber que desperta na imaginao de seu interlocutor quadros terrveis de
violncia medieval. Teriam os perpetradores de tal barbaridade usado azeite,
manteiga ou leo de girassol?

Nenhuma das alternativas acima, claro. A moa desempregada quer dizer


que est figuradamente frita, mas erra o advrbio e acaba usando um que tem o
sentido oposto. O mximo que se pode dizer em sua defesa que tem a
companhia de multides.

No de hoje que o advrbio literalmente vem sendo usado e no s em


portugus de forma liberal demais, como se seu papel fosse o de intensificar,
frisar. Em ingls esse desvio semntico to comum e antigo que alguns
estudiosos j negam que esteja errado.

Sorry, para mim no cola. Se no faltam advrbios talhados para


intensificar ou frisar uma ideia, literalmente est sozinho com sua funo. Quer
dizer ao p da letra e indica que uma palavra ou expresso no deve ser
compreendida, naquele caso, em sentido figurado. Deix-lo virar geleia seria um
erro grave.

De modo geral, o emprego correto de literalmente se d em duas situaes:

1. Para destacar que uma transcrio ou traduo meticulosamente fiel ao


original.

2. Quando quase sempre com intenes cmicas, espirituosas uma


expresso que poderia ser compreendida em sentido figurado aparece em sua
acepo mais bsica, literal.

Alguns exemplos de uso adequado do advrbio, todos no campo da comdia


ligeira: O bombeiro hidrulico entrou pelo cano literalmente; Escassez de
seringas na sade pblica o fim da picada literalmente; Brasileiro vai para
o espao literalmente.

Como se v, mesmo como recurso cmico o literalmente de eficcia


duvidosa. Tem sua hora, mas recomenda-se usar com parcimnia. A mesma
parcimnia que devemos exercitar diante da moa literalmente frita e
sinceramente aflita, contendo o impulso de lhe perguntar sobre a manteiga e o
leo de girassol.

Lies de portugus tm hora.


logo menos: eu, hein?

O caso de logo menos curioso. Para quem no o conhece, trata-se de uma


gria, locuo informal utilizada principalmente por jovens. Baseia-se na
expresso logo mais uma velha criao do portugus brasileiro que significa
mais tarde [mas ainda hoje] para intensific-la. Logo menos aponta para
um futuro imediato, ainda mais prximo do que logo mais.

O problema que, tomado isoladamente e analisado termo a termo, no faz


sentido algum.

Sua origem provvel a expresso informal logo mais, logo menos. Aqui, o
par mais/menos d coerncia frase e se encarrega de indicar certa impreciso
de tempo, a mesma que est presente em mais dia, menos dia.

Ocorre que logo menos vira maluquice quando se lana em carreira solo.
Mas no sejamos ranzinzas. Como se trata de gria, vale. Mesmo porque, sendo
uma locuo to semanticamente desajeitada, tudo indica que no ter flego
para durar mais do que alguns veres.

melhor idade
ou melhoridade?
Nem uma coisa nem outra. Melhoridade no existe, apenas a grafia
errada de melhor idade, que por sua vez uma expresso tolinha. Convm evitar
ambas.

Que muita gente ache conveniente trocar a palavra velhice pelo eufemismo
terceira idade, entende-se (embora eu prefira a franqueza de velhice mesmo). A
lgica do eufemismo atenuar o que se supe soar desagradvel ou ofensivo.
Tem o seu lugar. No momento em que o primeiro homem das cavernas avisou
aos companheiros que ia ali na moita, a civilizao avanou toda uma era.

O problema que, quando se erra a dose, o eufemismo fica doentio,


conspirando contra a inteligncia e a favor da mistificao, como prova o
crescimento negativo do economs.

Melhor idade cai nessa categoria. Eufemismo de eufemismo, essa


expresso condescendente um n de hipocrisia concentrada que deve ser
evitado a qualquer custo.

Ningum acha nem os jovens nem os velhos que a velhice seja a


melhor idade. Ela pode e deve ser uma idade bela e digna, mas em nome dessa
dignidade preciso combater o modismo da infantilizao dos idosos que melhor
idade traduz perfeio.

Vamos dobrar a perninha, fofinha!

Agora vamos segurar na borda da piscina, dobrar a perninha e levantar o


pezinho.
Mas eu calo trinta e nove
Isso mesmo, fofinha!
Fofinha, minha amiga? Fofinha!? Voc acha que eu estou gorda?
De jeito nenhum, queridinha. Voc est uma belezoca, uma linducha.
Mas, olha, vamos concentrar no exerccio. Que tal empinar mais o bumbunzinho?
Escuta aqui, instrutora, vamos esclarecer uma coisa.
Que foi, coisinha mais preciosa da fessora?
que eu tenho uma mania, sabe? Faz uns sessenta anos que no suporto
ser tratada feito criana.
Mas quem est tratando voc como criana, amorzinho?
Voc. E eu no sou seu amorzinho, sou sua aluna de hidroginstica.
Ai que gracinha, fazendo beicinho, toda orgulhosa! Desculpe, queridinha.
Fui treinada assim.
Assim como? Treinaram voc para tratar os alunos feito idiotas?
S os da melhor idade, como tuzinha.
Ah, entendi. Ento presta ateno: pra comeo de conversa, se existe
uma idade melhor do que as outras, a sua e no a minha. A minha um
negcio bem complicado.
O que isso, fofolete?!
Bem complicado. Velhice no moleza, no. Agradeceria se voc
fizesse o favor de no piorar tudo, sua imbecilzinha!
H? Como voc me chamou?
Imbecilzinha.
Quem voc pensa que , sua vaca?
Aleluia!
Estou indo dar queixa direo.
Uhu, beleza! Demorou!

no aguardo:
isso existe?

Uma praga de no aguardo anda infestando a lngua. Convm tomar cuidado,


nem que seja por educao: antes de entrar nos aspectos propriamente
lingusticos da questo, vale refletir por um minuto sobre o que h de rude numa
frmula de comunicao que poderia ser traduzida mais ou menos assim:

Estou esperando, v se responde logo!

Quanto famigerada existncia, bem, o substantivo aguardo existe acima


de qualquer dvida. O dicionrio da Academia das Cincias de Lisboa no o
reconhece, mas isso se explica: estamos diante de um brasileirismo, um termo
que tem vigncia restrita ao territrio nacional. Desde que foi dicionarizado por
Cndido de Figueiredo, em 1899, no lhe faltam registros no cartrio da
lexicografia.

Como a simples constatao de existncia e correo gramatical no d


conta de tudo o que existe no reino das palavras, vale observar que sinnimos
como espera e expectativa superam aguardo com folga em elegncia.

Essa constatao vale sobretudo para a linguagem escrita formal: seu uso
coloquial razoavelmente inofensivo.
Derivao regressiva

Aguardo um substantivo formado


por derivao regressiva a partir do
verbo aguardar (no confundir com o
verbo aguardar quando conjugado no
presente do indicativo, na primeira
pessoa do singular).

Tal processo, que j era comum no


latim, o mesmo por meio do qual, por
exemplo, do verbo chorar se extraiu o
substantivo choro.

O meio a mensagem

Onde ter ido parar um clich


consagrado da polidez como Agradeo
antecipadamente sua resposta?
Resposta possvel: foi aposentado ao lado
de outros bordados verbais do tempo das
cartas manuscritas, porque o meio digital
privilegia mensagens diretas e no tem
tempo a perder com frescura.

O que equivale a dizer que, sendo o


meio a mensagem, como ensinou o
terico da comunicao Marshall
McLuhan, a internet casca-grossa por natureza. Ser?

por conta de:


cuidado com o abuso

A locuo prepositiva por conta de no um novo animal na floresta da


lngua. Faz anos que professores de portugus, conselheiros gramaticais e outros
profissionais encarregados de zelar por uma verso limpa e correta do portugus
falado no Brasil vm advertindo o pblico dos riscos de abusar dela. No
adiantou.

Se a nvel de uma praga


que, de to ridicularizada, entrou
em declnio, por conta de est em
alta. Quem separar uns minutos
para folhear revistas e jornais,
navegar na internet ou ouvir TV e
rdio encontrar uma grande
variedade de frases sintaticamente
mancas, construes rebarbativas e
outras bobagens com por conta de
no meio.

Nem sempre essa locuo


prepositiva agride a gramtica e o
bom senso. Com sentido causal,
sinnimo de por causa de ou
devido a, dicionrios de
qualidade como Houaiss e Aulete
(embora no o Aurlio) j a
reconhecem como um
brasileirismo legtimo. Nesse caso,
o problema apenas o desgaste
provocado pela repetio
excessiva, que pode tornar difcil
acomodar a expresso num texto
de estilo apurado.

Como costuma ocorrer com


modismos lingusticos bem-
sucedidos demais, a questo se
complica quando a expresso
fetichista transborda do seu nicho
gramatical e passa a atuar como
predadora de outras espcies. Mais do que empobrecer o vocabulrio do falante,
esse espalhamento instaura um vale-tudo em que a muleta lingustica faz o papel
de curinga chamado a remendar s pressas raciocnios esfarrapados. o
momento em que a inteligncia coletiva paga a conta.
Da deselegncia maluquice

Os danos seriam menores, computados apenas no placar da elegncia, se os


ataques se restringissem s preposies simples e curtas como com, contra,
por e de que so as primeiras vtimas de por conta de. Estes exemplos foram
colhidos no noticirio on-line:

Corintianos fazem piada por conta da derrota do Santos (com);

Atriz Y est deprimida por conta de separao (com);

Moradores protestam por conta de situao da estrada (contra);

Escritor X processado por conta de plgio (por);

morreu por conta de cncer (de).

A locuo do momento comete nesses casos um crime tpico do


bacharelismo brasileiro: a enrolao palavrosa a mesma que j levou muita
gente a acreditar que soava sofisticada ao proferir tolices como passar mal a
nvel de estmago. Diante do que vem em seguida, porm, isso pode ser
considerado secundrio.

Fortalecido pelas primeiras vitrias, por conta de logo se aventura em


regies mais distantes de seu habitat, passando a exterminar e substituir espcies
lingusticas com as quais no tem a mais plida semelhana. o caso da
preposio sobre: O craque analisou a equipe adversria, mas por conta da
queda do treinador preferiu no fazer comentrios. E de repente atingimos o
ponto culminante na escala da falta de noo: por conta de aparece formando
com mesmo uma barroca locuo conjuntiva concessiva, em substituio a um
simples apesar: Mesmo por conta da epidemia de dengue, as pessoas continuam
deixando recipientes com gua no quintal.

Preposies mutantes

Onde estaro errando os opositores de por conta de para serem ignorados


at por cultores da variedade culta da lngua? Seu equvoco parece residir no
excesso de rigor e no na lenincia extremos que, como sabe quem educa
filhos, podem produzir resultados igualmente negativos.

Ao condenar indiscriminadamente o uso dessa locuo prepositiva, que


como vimos tem seu lugar, os crticos abrem o flanco a uma acusao
desmoralizante de ultraconservadorismo.

O sentido causal de por conta de est acima de contestao. Tem origem


clara e castia em conta de, locuo prepositiva pouco usada hoje.
conta de quer dizer por causa de, a pretexto de, informa o Aurlio, dando como
exemplo uma frase de frei Vicente do Salvador, autor do clssico Histria do
Brasil (1627): conta de defenderem a jurisdio de el-rei, totalmente
extinguiam a da Igreja.

Para transformar conta de em por conta de, basta uma troca de


preposio to simples quanto a que levou o para do incio desta frase a superar
por como indicador de efeito a atingir, numa das evolues marcantes do
portugus antigo para o moderno analisadas por Said Ali em seus estudos
pioneiros de gramtica histrica.

Enquanto a expresso por conta de puder ser trocada por em razo de, em
decorrncia de, por causa de ou devido a (que tambm j foi malvista, mas hoje
goza de boa reputao), estaremos diante de uma defensvel escolha de sabor
coloquial. Mas cuidado com os excessos!

sinalizar: mais um
a nvel de na rea

Vou sinalizar com a maior clareza: melhor abrir o olho com o verbo
sinalizar. Estamos diante de um modismo vocabular avassalador.
Antigamente, quando havia compromisso firmado com algum evento
futuro, conjugavam-se verbos como garantir, prometer, afirmar, assegurar,
planejar.

No existindo compromisso, mas razovel certeza de determinado


desdobramento, ia-se de apontar, anunciar, indicar, assinalar, atestar, prever,
deixar claro.

Quando a segurana era menor, preferia-se o uso de sugerir, acenar com,


dar a entender, insinuar. Para certezas menores ainda: especular, ventilar

Hoje ficou mais fcil: sinalizar resolve todos os problemas. Se ele passa a
motoniveladora sobre os matizes que do preciso e colorido linguagem,
pacincia.

Isso deve ser a sinalizao de alguma coisa. E boa que no .

A regncia pira

A regncia tambm vem se sofisticando para acompanhar o sucesso da


palavra. Normalmente o verbo tratado como transitivo direto (sinalizou isto ou
aquilo), mas no incomum que venha acompanhado da preposio para.
Sinalizar com tambm j um clssico. Mais estranhos so os casos em que a
preposio sobre!

Seria um equvoco conservador dizer que todos os novos usos de sinalizar


esto simplesmente errados (bom, alguns esto). Embora as acepes
dicionarizadas do verbo sejam quase todas coladas na sinalizao literal a que
feita com bandeiras, placas, cores, smbolos , empregos figurados e
expanses semnticas no so apenas inevitveis em lnguas vivas. So saudveis
tambm.
O que no saudvel o modismo que deixa todo mundo falando igual, que
atenta contra a diversidade vocabular e a elegncia de pensamento, que aplaina
sutilezas de sentido, que instaura a repetio e o tdio e que para resumir
torra a pacincia da nao.

Fica a sinalizao, quer dizer, o toque.

possui alguma dvida?


fale conosco!

O uso de possuir no lugar de ter um dos vrus do momento. Dia desses, na


pgina de uma famosa rdio de msica clssica no Facebook, lia-se que Mozart
escreveu a pera Idomeneo quando possua 25 anos de idade. Um recente
artigo acadmico da rea de pedagogia, escrito por doutores, afirma que algum
possui uma dvida. So s dois exemplos as ocorrncias beiram o
incontvel.

Na raiz do modismo est a ideia torta de que possuir um verbo mais


bacana, mais nobre do que o humilde ter. O mesmo raciocnio que leva muita
gente, principalmente quando escreve, a preferir palavras pomposas: esposo em
vez de marido, automvel por carro etc.

S esse cacoete bacharelesco, velha mania nacional, j seria chato, mas as


frases ali de cima tm um defeito pior. Possuir sinnimo de ter, mas no
idntico a ele. Sinnimos perfeitos no existem: mesmo quando o sentido deles
coincide em todas as acepes (no o caso aqui), restam as conotaes, a aura
de cada palavra. Nessas horas, o ouvido nosso melhor guia.

Possuir envolve posse. um verbo mais solene, mais pesado, mais


duradouro. Possui-se um bem ou valor (casa, carro, diploma). Possui-se um
atributo que defina a personalidade do possuidor (inteligncia, beleza, dom). No
se possui algo to trivial quanto uma dvida ou to provisrio quanto uma idade.
Isso no possui (opa!) cabimento.

Em tais casos a palavra adequada ter, um verbo leve, contingente e


verstil. Ningum vai estranhar se voc disser que tem um violo, embora
tambm pudesse dizer que o possui. Mas experimente dizer que possui calafrios
quando v a lngua ser maltratada assim
7
A GUERRA DOS SEXOS
uma mulher no gostava de dizer
uma mulher
o que ouvia era mamu
Anglica Freitas
M
asculino? Feminino? Tanto faz? Nenhuma das alternativas acima? Os casos
conflituosos de gnero tm ajudado a esquentar os debates sobre a lngua.

Nem sempre o que est por trs deles uma discusso poltica. Para citar s
um exemplo, o destino ambguo de termos importados que no tm gnero em
sua lngua de origem, como (o? a?) selfie, passa longe de consideraes
ideolgicas.

Na maioria dos casos, contudo, a lgica do questionamento a que se


convencionou chamar de politicamente correta que mesmo tendo mritos
vulnervel acusao de privilegiar a luta simblica como compensao e
disfarce para a impotncia diante dos problemas reais.
ambguxs,
ambgu@s
e ambgues

Todo mundo j deve ter esbarrado com esta travessura politicamente


correta de grande sucesso em redes sociais (mas no s nelas): um x, uma
arroba ou um e como substitutos da vogal o naqueles plurais que englobam os
gneros masculino e feminino.

Como se sabe, nossa lngua no herdou do latim o gnero neutro. A tradio


manda o masculino quebrar o galho nesse papel, abarcando os dois gneros.
(Machismo ancestral? Parece no ser to simples, como veremos.)

Como provocao, tomada de posio poltica, expresso iconoclasta da


liberdade de moldar a lngua, o x, a arroba e o e valem. O ativismo que envolve
seu emprego no se limita denncia da suposta desvalorizao do feminino
embutido na regra do plural. Prega tambm a incluso de quaisquer gneros
alternativos no sentido de orientaes sexuais j inventados ou ainda por
inventar.

Digamos que at a esteja valendo. Nem s de gramtica vive o homem (e


a mulher e os transexuais e todo o etc. do mundo). Pinta o bigode na Mona Lisa
quem quiser, pois entre outras coisas a lngua isso mesmo: uma caixa de Lego
para o falante e um campo de batalha simblica para diferentes grupos de
interesse.

O problema comea quando os cultores da novidade tentam fazer dela,


inclusive em ambientes acadmicos, uma proposta de interveno gramatical.
importante dizer que esse x, essa arroba e esse e tm tanto valor gramatical
quanto um emoji, um coraozinho que significa amo, um blz no lugar de
beleza. Ou seja, nenhum.

Amigxs, amig@s e amigues so signos agramaticais que invertem a ordem


natural dos fatores de qualquer lngua, comeando escritos para depois serem
orais e, pior, s amigues no fracassa
antes de atingir a oralidade.

Por razes profundas e puramente


lingusticas, nada a ver com ideologia
(nem com a gramtica normativa),
acredito que esse tipo de plural esteja
condenado a ser um modismo esquecido
em futuro no muito distante.

Q uanto ao machismo ancestral

Gnero gramatical uma coisa,


sexualidade outra. No entanto, ainda que
consideremos natural o embaralhamento
ingnuo dessas categorias, h evidncias
na gramtica histrica de que o machismo
no a explicao (pelo menos no a
nica) para o papel neutro assumido pelo
gnero masculino na lngua portuguesa.

Com a palavra, o linguista Aldo


Bizzochi:

[...] a razo pela qual usamos o


gnero masculino para nos referir a
homens e mulheres no ideolgica,
mas fontica. Em latim, havia trs
gneros masculino, feminino e
neutro , cujas terminaes mais frequentes eram us, a e um. O
chamado gnero complexo, que agrupa substantivos de gneros
diferentes, era indicado em latim pelo neutro.
Quando, por fora da evoluo fontica, as consoantes finais do
latim se perderam, as terminaes do masculino e do neutro se fundiram,
resultando nas desinncias portuguesas o e a, caractersticas da maioria
das palavras masculinas e femininas, respectivamente. Ou seja, o nosso
gnero masculino tambm gnero neutro e complexo. Portanto, no h
nada de ideolgico, muito menos de machista, na concordncia nominal
do portugus.
Brasileiras e brasileiros

A revolta contra o papel neutro do gnero masculino na lngua portuguesa


que acabaria dando em coisas como todxs e amig@s teve uma expresso
pioneira no modismo do desdobramento de gneros: Brasileiras e brasileiros,
por exemplo, como no se cansou de repetir o ex-presidente Jos Sarney em
seus discursos.

O modismo tem at nome: linguagem inclusiva. Tem tambm um princpio


de aparato legal a proteg-lo, tornando seu uso obrigatrio em algumas esferas
da administrao pblica. Basicamente, trata-se de uma bobagem populista
da seu sucesso com polticos, cultores por excelncia desse tipo de coisa.

H casos em que pode ser adequado, nem que seja por delicadeza,
discriminar os dois gneros de um grupo. Proibido certamente no . No entanto,
acredito que melhor do que encher nossa lngua de cacos, redundncias e pedidos
de perdo, como se fssemos todos(as) advogados(as) gagos(as), seria combater
as discriminaes reais onde elas de fato causam dano sociedade.

De preferncia em linguagem limpa e clara.

dengue

Dengue, a doena, costumava ter gnero feminino exclusivo muitos anos


atrs, mas os falantes vm se acostumando com a ideia de que uma palavra de
gnero ambguo, aqui feminina e logo adiante masculina.

No se trata exatamente de tanto faz. Por exemplo: para dicionrios


como o Houaiss e o da Academia das Cincias de Lisboa, dengue uma palavra
feminina e ponto final; para o popular Aurlio, dengue substantivo masculino
e no se fala mais nisso.

Na soma, pode-se dizer que temos um substantivo de dois gneros, mas para
cada uma das partes o carter ambguo da palavra permanece curiosamente no
armrio.

Em casos como esse, vale a regra clssica: cada falante decide o seu
caminho. Eu decidi o meu. Para mim, a doena sempre foi e continuar sendo a
dengue.

A faceirice e a molstia

Dengue uma palavra do incio do sculo XIX que tem duas acepes
bsicas: faceirice, manha, charme feminino e molstia infecciosa.

No primeiro caso inquestionavelmente masculina, o dengue (ou dengo). O


sentido de doena, que tudo indica ser posterior, altera ou no o gnero da
palavra, dependendo do dicionrio que voc consultar e do jornal que voc ler.

No a nica indefinio que cerca o vocbulo. Na etimologia tambm


falta consenso: dengue pode ter vindo do espanhol dengue (que ningum sabe de
onde teria vindo) ou ter origem africana, no quimbundo ndenge (recm-
nascido, criana que faz manha).

H at um dicionrio, o Michaelis, que prefere imaginar duas palavras


distintas: se dengue-faceirice, vocbulo masculino de origem africana; se
dengue-doena, vocbulo feminino de origem espanhola.

H algo de reconfortante no esquema simples do Michaelis, mas ele deixa


de levar em conta que j no espanhol do sculo XVIII o vocbulo dengue queria
dizer melindre, trejeitos afetados sentido que provavelmente esteve na raiz
do nome da doena, numa referncia prostrao das vtimas.
obrigado, obrigada

Na falta de pesquisas lingusticas que quantifiquem o fenmeno, vale a


memria auditiva: no parecem ser poucas as brasileiras que, nos ltimos
tempos, tm recorrido a obrigado no masculino mesmo como frmula de
agradecimento.

Do ponto de vista da tradio, trata-se simplesmente de um erro, um sinal


de desleixo com o idioma. A maioria dos falantes nunca parou para pensar nisso,
mas o sentido de nossa mais consagrada frmula de agradecimento fico-lhe
obrigado, isto , passo, a partir deste momento, a ser seu devedor. Logo se v
que obrigado um adjetivo. Como tal, exige que a ele se apliquem as flexes
cabveis de nmero e gnero: obrigada, obrigados, obrigadas.

Acontece que o carter de adjetivo vem se perdendo faz tempo na palavra


obrigado quando a empregamos com o sentido de grato. Hoje o termo
costuma ser usado como interjeio, o que torna natural que seja compreendido
como invarivel.

O que de certo ponto de vista um erro indiscutvel tambm pode e deve


ser encarado como uma mutao lingustica em curso.

Obrigado eu ou obrigado voc?

A resposta consagrada e prefervel, como se sabe, de nada. Das duas


variantes a de cima, a nica correta ainda que deselegante obrigado eu.
Embora se encontre muito na lngua falada o obrigado voc, trata-se de uma
construo que diz o oposto do que o falante acredita dizer.

O particpio do verbo obrigar (do latim obligare, ligar por todos os lados,
ligar moralmente) expressa o reconhecimento de uma dvida. A dvida de quem
recebe um favor com a pessoa que o presta ambos, dessa forma, ligados,
atados por um lao moral. A frase completa seria fico-lhe obrigado.

Isso deixa claro que obrigado voc acaba sendo uma involuntria grosseria,
a reafirmao de algo que o interlocutor acaba gentilmente de dizer: Isso
mesmo, cara, voc est obrigado a mim.

Obrigado a voc, sim, seria aceitvel: Eu que fico obrigado a voc.


Obrigado eu, forma reduzida de obrigado fico eu, pode soar meio desajeitado,
mas tem a vantagem de no significar o contrrio do que se imagina.

personagem

O substantivo personagem, que um dia foi exclusivamente feminino, cada


vez mais sobretudo no Brasil compreendido como aquilo que chamam
comum de dois, uma palavra invarivel que pode ser masculina ou feminina
conforme o caso.

Barbarismo? Erro crasso? Seria preciso ser extremamente conservador para


condenar a esta altura algo que autores cultos vm empregando h dcadas e que
todos os principais dicionrios brasileiros e portugueses j aceitam: personagem
um substantivo de dois gneros.

Se no cabe acusar de incorrer em erro quem, fiel ao uso clssico, diz que
Bentinho uma personagem, tampouco faz sentido condenar quem opta pelo
uso moderno e distingue entre o personagem Bentinho e a personagem
Capitu.

Influncia do francs?

Vinda do francs personnage e portanto descendente do latim persona,


inicialmente mscara de teatro, onde fomos buscar nosso substantivo pessoa
, a palavra teve seu gnero exclusivamente feminino defendido com ardor
pelo influente gramtico brasileiro Napoleo Mendes de Almeida em seu
Dicionrio de questes vernculas.

Para Napoleo, o personagem no passava de um francesismo, influncia


do francs le personnage. Talvez fosse mesmo. Como em tantas outras questes
em que o purismo foi atropelado pela marcha da histria, cabe perguntar: e da?

poeta
ou poetisa?

No de hoje que o substantivo poeta passa por uma transformao.


Existente em portugus desde o sculo XIV (derivado do latim poeta, vindo por
sua vez do grego poietes, autor, criador), nasceu masculino e manteve tal
condio por sculos. Ainda hoje aparece assim nos dicionrios: uma mulher que
escreve versos, diz a tradio, deve ser chamada de poetisa.

Acontece que a lngua real no se conforma com isso h dcadas. Tanto no


Brasil quanto em Portugal, o uso tem puxado a palavra para um lugar unissex,
isto , de substantivo de dois gneros. Um lugar em que ela se plantou de modo
to slido que admira no ter sido abenoado ainda por gramticos e
dicionaristas. Deve ser questo de tempo e de bom senso.

A compreenso cada vez mais disseminada de poetisa como termo


pejorativo, ou pelo menos de conotaes condescendentes, caminhou ao lado dos
avanos do feminismo no sculo XX. Poetas mulheres que competiam de igual
para igual com os homens no jogo das letras passaram a rejeitar a distino de
gnero. Isso se deu em duas etapas.

Na primeira, o impulso foi na direo do masculino como gnero neutro,


como se o eu lrico no tivesse sexo: No sou alegre nem sou triste: sou poeta,
escreveu Ceclia Meireles no poema Motivo, o mesmo em que se declara
irmo das coisas fugidias (grifo meu). Uma gerao depois de Ceclia, a
portuguesa Sophia de Mello Brey ner Andresen completava o percurso,
reivindicando para a palavra o gnero feminino.

Hoje raro encontrar uma poeta de verdade que se apresente como


poetisa. O feminino clssico da palavra ainda se sustenta com as credenciais de
correto em certos crculos, mas costuma ser associado ao beletrismo na
acepo menos favorvel deste termo. Est claramente em declnio.

presidente
ou presidenta?

curioso notar que, embora sejam semelhantes os impulsos de


emancipao feminina a que respondem, a palavra poeta aspira
indiferenciao enquanto presidente busca na fala de muita gente a comear
pela prpria Dilma Rousseff o caminho oposto.

Como em tantas questes da lngua, aqui convm abandonar logo de sada


as noes estreitas de certo e errado. No est errado usar presidenta como
feminino de presidente, assim como no est errado tomar presidente como
palavra de dois gneros, invarivel. Esta a forma dominante, aquela uma
variao emergente abraada com fervor por Dilma e seus correligionrios
mas que j foi reconhecida por nossos principais lexicgrafos.

Esquecida a ideia primria de erro, a discusso fica mais interessante. A


lgica desse tipo de embate na lngua costuma ser muito mais poltica do que
tcnica.

Os argumentos a favor de presidente como substantivo e adjetivo de dois


gneros costumam se concentrar em duas frentes, ambas fortes. A primeira a
tradio dos bons autores, que sempre se inclinaram maciamente por essa
forma. A segunda etimolgica: vinda do latim praesidentis, particpio presente
do verbo praesidere (tomar assento frente), a palavra seria invarivel desde
a origem. Se so invariveis at hoje termos como assistente e dependente, de
formao correlata, e a ningum ocorre dizer que tem uma assistenta ou uma
dependenta, por que precisaramos da palavra presidenta?

Do lado oposto, porm, os argumentos tambm so considerveis.


Descobrimos que os tais bons autores podem ser invocados com sinal trocado.
Parente, por exemplo, tambm um termo unissex, mas isso no impediu a
palavra parenta de ter amplo uso desde a infncia do portugus, inclusive na obra
de Machado de Assis (encontramos certas qualidades de senhora e de parenta
em Memorial de Aires, por exemplo). Etimologia, afinal, nunca foi uma camisa
de fora que constrangesse as mudanas da lngua.

E se, como diz o jornalista Marcos de Castro em seu curioso livro A


imprensa e o caos na ortografia, de 1998, falar em a presidente for machismo
puro, vigente na velha gramtica como em tudo no passado? Em outros termos:
s no se usava presidenta porque a sociedade no admitia que uma mulher
presidisse coisa alguma.

No fim das contas, cabe ao falante julgar os mritos de cada palavra e fazer
sua escolha exatamente como na poltica. Ou fazer sua escolha de forma
inconsciente, de orelhada o que tambm ocorre com frequncia, infelizmente,
na poltica.

Para mim, presidente!

No vale dizer que fiquei em cima do muro: no meu dicionrio pessoal,


presidente uma palavra de dois gneros nada de presidenta. Acho que tem
sonoridade melhor, alm de combater o surto politicamente correto que ameaa
povoar o mundo de (argh!) gerentas, atendentas e adolescentas.

selfie
Vamos fazer uma selfie, querida?
Nem pensar. S se for um selfie.
Hein?
Selfie fmea eu no transo. S macho. Nada contra, questo de gosto.
No entendi. E desde quando selfie tem sexo?
Tudo tem sexo em portugus, cara.
Ah, entendi. Voc est brincando.
Estou nada. S queria entender por que selfie tem gnero feminino para
voc.
Sei l, nunca pensei nisso. Falo a selfie, s isso.
Mas por qu?
Deve ser porque uma foto, e foto uma palavra feminina.
Mas tambm pode ser um retrato, no pode?
, pode.
E retrato masculino.
.
Tudo bem, no importa. Vamos fazer a sua selfie.
H, deixa pra l. Passou a vontade.
Nem vem, seu bobo! Ajoelhou, tem que rezar.
Mas eu no
Pronto, fiz! Nossa, voc saiu emburrado.
Mas voc est linda.
Acha mesmo?
Supergata. Vamos de novo? Dessa vez eu vou falar cheese.
Um cheese ou uma cheese?
8
DVIDAS NUMRICAS
4x7
28 noves fora
ou a ona me devora
ou no fim vou rir melhor
Cacaso
O
senso comum nos ensina desde pequenos a separar o mundo dos nmeros do
mundo das palavras: quem bom em portugus vem para c, quem bom em
matemtica vai para l, cada um destinado ao seu caminho profissional nico e
intransfervel do lado de l da cerca matemticos e engenheiros, aqui
jornalistas e filsofos.

O esquema pode ter sua funcionalidade social, mas esquece que poetas
tambm pagam contas. E que o mundo dos nmeros, das medidas, das grandezas
precisa como tudo ser bem traduzido em palavras.

Nem sempre fcil. Nem uma coisa nem a outra.


1,6 milho
ou 1,6 milhes?

A dvida clssica: escrevemos 1,6 milho ou 1,6 milhes? Singular ou


plural? A resposta simples: fica sempre no singular aquilo que vem aps um
nmero decimal iniciado por um. Isso vale para substantivos (1,5 quilo, por
exemplo) e tambm para numerais, como no caso de 1,6 milho.

A chave o algarismo que est antes da vrgula: s a partir de dois que ele
leva a concordncia para o plural: 2,5 milhes, 5,7 quilos etc.

A dvida no descabida, uma vez que 1,6 milho contm, alm do


primeiro e bvio milho, uma frao (6/10) do segundo milho, pois .

Ocorre que um nmero como esse, quando o escrevemos por extenso,


torna-se um milho e seiscentos mil, certo? Eis o milho singular.

Bilho: mil milhes


ou um milho de milhes?

A acepo brasileira de bilho, que na verdade usada tambm nos


Estados Unidos e em outros pases, considera esse numeral equivalente a mil
milhes. Mas, na maior parte do mundo, um bilho corresponde a um milho de
milhes.
A diferena de trs zeros: em vez de um seguido de nove zeros, ou 109,
como no Brasil, o bilho francs, ingls ou alemo tem doze zeros, equivalendo a
1012. Como se v, longe de ser um detalhe desprezvel, trata-se de uma
discrepncia abissal que pode provocar mal-entendidos srios.

A confuso tem histria

A palavra (ento grafada byllion) surgiu no francs em fins do sculo XV


como alterao arbitrria de million, segundo o Trsor de la langue franaise.
Pelos sculos seguintes, seu sentido original de um milho de milhes alternou-se
no idioma natal com o de mil milhes.

Em 1949, a IX Conferncia Internacional de Pesos e Medidas, realizada em


Paris, tentou acabar com a baguna aprovando a chamada regra dos 6N,
segundo a qual so necessrios seis zeros e no trs para passar do milho
ao bilho, mais seis para ir do bilho ao trilho, e assim por diante.

Naturalmente, a discrepncia numrica entre as duas nomenclaturas cresce


na proporo da grandeza: o quatrilho dos seguidores dos 6N (1024) chamado
por aqui de septilho.

O Brasil e os Estados Unidos tambm estavam entre os signatrios da


conveno de 1949, mas no caso deles a regra no colou. Hoje, por influncia
americana, at no ingls britnico a ciznia vai se instalando.

dcada de 70
ou dcada de 1970?
Com a chegada de um novo sculo surgiu a necessidade que
aparentemente no ocorria a ningum enquanto transcorria o sculo XX, como
se ele fosse eterno de situar as dcadas de forma historicamente precisa, a
fim de evitar mal-entendidos.

At ento bastava falar em anos 30 para todo mundo pensar logo na quarta
dcada do sculo XX. No entanto, novos anos 30 no demoraro a chegar e
agora?

A soluo que o uso tem adotado escrever anos 1930 ou dcada de 1930.
Isso gera alguma controvrsia, mas creio que os argumentos contrrios
sobretudo a dcada de 1930 (ou 1940 ou 1950) sejam ingnuos e
preciosistas diante da funcionalidade da expresso: Todo mundo sabe que 1970
um ano, no uma dcada!.

O fato de apontarmos uma dcada no nos impede de empregar a srie


numeral completa. O ano de 1974 traz diversas informaes alm do ano,
evidentemente: milnio, sculo e dcada. Todo mundo entende que nos referimos
a um ano e no a um sculo ou a um milnio porque a srie termina de forma
precisa. Pois bem: quando se fala em dcada de 1970, a srie termina na dezena.

Q uando comea e quando acaba?

Para complicar a conversa, existe uma discrepncia entre o rigor


matemtico e a percepo popular sobre dcadas e sculos. Sim, verdade: a
dcada de 1970 compreende o perodo que vai do primeiro dia de 1971 ao ltimo
dia de 1980, do mesmo modo que o sculo XX foi de 1901 a 2000.

Acontece que o senso comum repele essa ideia, por motivos


compreensveis, preferindo se guiar pelos marcadores de dezenas, centenas e
milhares. Da a grande festa do milnio ter se dado em todo o mundo entre 1999
e 2000, e no um ano depois, como recomendaria o rigor.

Da tambm a percepo generalizada de que a dcada de 1970 comeou


no primeiro dia de 1970, terminando em 31 de dezembro de 1979.

De todo modo, um incio e um fim precisos dificilmente esto nos planos de


quem emprega uma expresso como dcada de 1970, bastando que ela situe um
perodo aproximado da histria o que de fato faz.
Quem quiser evitar essa controvrsia pode, a sim, optar pela frmula anos
1970, suficientemente flexvel para driblar a ortodoxia do calendrio.

As dcadas no tempo

A necessidade de nomear perodos to antiga quanto a histria, mas


parece razovel supor que, em contraste com a velha importncia de anos e
sculos como marcadores de tempo, a grande popularidade das dcadas seja
recente.

Teria comeado a crescer no sculo XIX e se consolidado em meados do


XX, quando a cultura de massa e tudo o que ela envolve moda, consumo,
cultura jovem consagraram uma srie de rubricas pop capazes de conjurar
para cada dcada uma atmosfera especfica de comportamento, roupas,
canes, grias, design. Antigamente essas coisas mudavam mais devagar.

duzentas mil pessoas


ou duzentos mil pessoas?

Os numerais cardinais no sofrem, em geral, flexo de gnero, mas h


excees importantes, que usamos todos os dias sem pensar duas vezes: um/uma,
dois/duas e as centenas acima de cem duzentos/duzentas, trezentos/trezentas
etc.

Agora vem a parte que engana muita gente: a flexo se aplica a tais
elementos mesmo que eles estejam presentes em nmeros de maior vulto.
Assim, do mesmo modo que dizemos dois mil reais (porque real substantivo
masculino), mas duas mil cabeas de gado (porque cabea substantivo
feminino), dizemos duzentos mil brasileiros, mas duzentas mil pessoas.
O milho e os coletivos numerais

A flexo de gnero sofrida pelos numerais um, dois e centenas acima de


cem no resiste ao poder do milho. Est errado falar em duas milhes de
assinaturas ou quinhentas milhes de pessoas. Prevalece o gnero masculino
de milho, como ocorre tambm com bilho, trilho e assim por diante.

Isso se d porque milho, que gramaticalmente um numeral mesmo, se


aproxima dos substantivos cento e milhar, masculinos, ou dzia e dezena,
femininos, que so chamados de coletivos numerais por seu papel de
quantificao. Estes, como milho, bilho e o resto da turma, fazem valer seu
prprio gnero sobre o dos elementos quantificados: dois centos de mariolas,
dois milhares de folhas, uma dzia de ovos.

mega ou megas?

A questo atual, polmica e ainda sem soluo satisfatria. Quando


empregamos e empregamos o tempo todo mega como forma reduzida de
megabyte, a palavra ganha ou no ganha um s ao ir para o plural? A mesma
dvida se aplica, naturalmente, a giga, tera etc.

A resposta resumida : mega ou megas, escolha o seu plural e faa bom


proveito. Nenhum dos dois est inteiramente errado e nenhum dos dois est
inteiramente certo bem-vindo lngua real, aquela que as pessoas falam no
mundo que fica do lado de fora dos dicionrios e gramticas.

H argumentos lingusticos de ambos os lados, mas estamos no terreno da


informalidade. Um sbio carrancudo diria que o plural certo megabaites (sim,
de preferncia na verso aportuguesada), sem abreviar nada, e fim de papo. Mas
convm deix-lo para l.
Os defensores de dez mega, que uma busca no Google
sugere serem maioria entre os ditadores de regras, tm a convico
admirvel de estar do lado correto da guerra. Alegam que mega, por
ser um prefixo e no um substantivo, no pode de forma alguma ser
flexionado.

Isso faz sentido, mas s at certo ponto. Sendo um prefixo


(significando um milho de vezes ou, no caso da informtica, um
pouquinho mais), mega tambm no deveria ser usado
isoladamente.

Ao aparecer isolado, natural que passe a ser interpretado


como substantivo, da mesma forma que o prefixo quilo (que
significa mil vezes) compreendido desde o sculo XIX e
dicionarizado tambm como forma abreviada de quilograma. O
plural de quilo indiscutivelmente quilos, pois no?

Ser que mega seguir os passos de quilo? Ou manter sua


invariabilidade de prefixo? O nico rbitro em casos desse tipo o
uso, e tudo indica que precisaremos de mais algum tempo para que
ele se decida por uma das formas.

At l, tudo o que podemos fazer evitar corrigir o prximo


sem entender direito o que est em jogo.

meio-dia e meio ou meia?


pouco ou pouca?

Para resumir uma conversa em que muita gente se perde, a


flexo de gnero correta no primeiro caso meio-dia e meia; no
segundo, meio-dia e pouco.

Confuso? Um pouco, primeira vista, mas vamos s razes. A


expresso meio-dia e meia contm uma elipse, isto , uma palavra
subentendida. Estamos falando, evidentemente, do substantivo hora.
Portanto, devemos dizer meio-dia e meia (hora). Meia, adjetivo que
corta a hora pela metade, obrigatoriamente flexionado.
No caso de meio-dia e pouco, uma marcao de tempo mais imprecisa,
estamos diante de uma palavra, pouco, que pode ser interpretada como
substantivo masculino (pequena quantidade de algo) ou como um pronome
indefinido que concorda com substantivo oculto (tempo). Em ambos os casos,
fica no masculino.

milionrio: por que no


milhonrio?

No escrevemos milhonrio e bilhonrio porque essas palavras no derivam


diretamente das formas milho e bilho.

Para a formao de milionrio e bilionrio, a lngua recorreu ao timo das


palavras originais respectivamente, o italiano milione (por meio do francs
million) e o francs billion.

O recurso ao timo caracterstico da formao erudita de vocbulos.


Tome-se o exemplo da palavra leite, vinda, por via vulgar, do latim clssico
lactis. Quando se chama de lcteo um produto feito com leite, estamos
retomando o timo por um caminho culto.

Tal processo comum e explica que de milho se tirem termos como


milionrio e milionsimo, e de bilho, bilionrio e bilionsimo.

O caso de bilio

Se o milho milho em qualquer lugar onde se fale portugus, a mesma


solidez no tem a grafia dos vocbulos bilho, trilho, quatrilho etc.

Em Portugal, embora os lexicgrafos registrem as duas formas, mais


comum o uso de bilio, trilio, quatrilio (ou quadrilio) e assim por diante.
Mesmo no Brasil, os dicionrios se dividem: o Houaiss registra bilio como forma
preferencial, qual o verbete bilho remete; o Aurlio faz o inverso.
Ponto para o Aurlio. Uma vez que o francs billion foi formado a partir de
million, e sendo milho uma forma que ningum discute, estranho o Houaiss
anotar que tem sido aceita tambm a grafia bilho, mas bilio mais
compatvel com o timo e com os derivados eruditos do tipo bilionrio,
bilionsimo. Como se milho tambm no fosse graficamente infiel ao timo e
no tivesse derivados eruditos como milionrio e milionsimo.

Em resumo: no Brasil escrevemos bilho (e trilho etc.) por paralelismo


bvio e correto com milho o mesmo paralelismo existente em seu idioma de
origem. Est certo que haja outra forma, mas consider-la superior s faria
sentido por um critrio lusocntrico.

quilo
ou kilo?

Quilo, claro. O smbolo kg, mas a palavra correspondente a ele em


portugus quilograma, abreviada na linguagem comum como quilo (o mesmo
nome do prefixo de origem grega quilo-, que significa mil).

No haveria motivo para confuso quanto a isso. Ocorre que, em 2012, o


Instituto Nacional de Metrologia, Qualidade e Tecnologia (Inmetro) publicou um
documento estapafrdio. Nele, saindo de sua jurisdio, afirmava introduzir a
mudana da grafia do prefixo quilo para kilo e, consequentemente, do nome da
unidade de massa quilograma para kilograma.

A marra ortogrfica do Inmetro foi ignorada por quem de fato pode legislar
sobre a lngua. Normal, pois se trata de um tiro de festim. Tanto o Volp quanto os
dicionrios continuam registrando apenas as formas quilo, quilograma, quilmetro
etc.

Nem karat nem eski

O malfadado documento a traduo autorizada da oitava edio (de 2006)


do Sistema Internacional de Medidas. At a, tudo certo. O problema que, j na
introduo, assinada pelo presidente do Inmetro, Joo Alziro Herz da Jornada,
ficam evidentes os erros de avaliao e de processamento de informao
que provocaram a derrapada.

Jornada invoca o Acordo Ortogrfico, dizendo que a mudana se baseia na


reinsero das letras k, w e y no alfabeto portugus (Anexo 1, Base 1, 2o
pargrafo, Alnea C do Acordo). Acrescenta que o Acordo cita, na mesma
Alnea, como exemplo desta nova grafia, a unidade kilowatt.

O primeiro erro supor que a integrao da letra k ao alfabeto bastaria para


que uma palavra consagrada na linguagem comum como quilo virasse kilo,
apagando sculos de histria da lngua. Trata-se de um delrio tecnocrtico.
Obviamente, a possibilidade do uso do k (em casos especiais, segundo o
Acordo) no significa sua obrigatoriedade. Carat no passou a ser grafado
karat, esqui no virou eski etc.

O segundo erro ainda mais embaraoso: acreditar que, se fosse o caso de


revisar a grafia de quilo luz da nova ordem ortogrfica, tal trabalho ficaria a
cargo do Inmetro! Como a coisa pegou mal, um funcionrio do instituto, Paulo
Roberto da Fonseca, veio a pblico para contemporizar: A mudana no ser
compulsria, admitindo-se a dupla grafia.

Errado de novo: no h dupla grafia. O aluno que escrever kilograma na


redao vai levar canetada vermelha, e de nada adiantar invocar o Inmetro
nessa hora. Ortografia uma coisa, metrologia outra.

Subsdios para a defesa

Como atenuante para o mico, reconhea-se que o texto do Acordo


Ortogrfico, ao tratar do uso do k em siglas, smbolos e mesmo em palavras
adotadas como unidades de medida de curso internacional (grifo meu), cita
realmente entre as ltimas kilowatt, dando margem a certa confuso.

provvel que o faa por ser kilowatt um termo de uso tcnico que se
mantm distante da corrente principal da lngua. No caso de palavras menos
difundidas ou mais recentes, dicionrios podem registrar tanto a forma
aportuguesada quanto a estrangeira isso ocorre com quilobaite e kilobyte, por
exemplo.

De todo modo, no poderia ser mais significativo que na mesma linha do


texto do Acordo, a propsito do smbolo kg, aparea um explcito
quilograma.

sete mil: por que no


sete mis?

A palavra mil no sofre flexo de nmero porque no um substantivo, mas


um numeral cardinal.

Essa diferena de classe gramatical determinante: para expressar uma


quantidade equivalente com plural, seria preciso recorrer ao substantivo milhar,
que os gramticos classificam como coletivo numeral: sete milhares de reais.
O mesmo raciocnio vale para pares de numeral (invarivel) e substantivo
(varivel) como dez e dezena, cem e centena, doze e dzia etc.

O plural de numerais cardinais s usado a partir do milho (bilho, trilho


etc.). Isso se d porque a classificao de tais palavras apresenta maior
complexidade: embora tenham um inegvel papel cardinal na contagem, exigem
a presena de preposio antes do substantivo quantificado (dois milhes de
reais), exatamente como ocorre com os coletivos numerais (duas dzias de
ovos). O Houaiss aponta sua natureza substantiva.

Mis, sim!

Cumpre registrar que mil, como qualquer numeral cardinal, pode ser tratado
como substantivo em certos casos e a seu plural passa a ser concebvel.
Trata-se de um uso raro.

Exemplificando: o numeral nove invarivel, mas isso muda quando o


tomamos como substantivo na expresso a prova dos noves (os noves = os
nmeros 9).

Num caso desse tipo, o plural de mil seria mis ou miles. Sobre tal questo
existe entre os estudiosos de portugus uma discusso bizantina, mas a maioria
parece se inclinar por mis mesmo.
Vale repetir com a maior nfase possvel: isso no se aplica expresso de
uma quantidade como sete mil, mas apenas a construes em que mil seja
substantivo. Como esta: O danado tirou nota mil em diversos quesitos. Na soma
dos mis, acabou em primeiro lugar no concurso.
9
PALAVRAS EMERGENTES
Aprendi novas palavras
e tornei outras mais belas.
Carlos Drummond de Andrade
B
oa parte das palavras desta seo veio do ingls, no pacote do vocabulrio
tecnolgico ou dele derivado que desabou sobre nossa lngua nos ltimos
vinte anos. H tambm as que se nutriram no jargo corporativo antes de ganhar
a linguagem comum e at as que se formaram no prprio portugus para dar
conta de novos aspectos da vida contempornea.

O que todas tm em comum o fato de, sendo inexistentes ou pouco


frequentes em nosso vocabulrio at ento, terem ascendido nos ltimos tempos
ao estrelato dos termos que nos ajudam a compreender o mundo.
avatar

Ao migrar da cultura analgica para a digital, a palavra avatar se revestiu


de novos sentidos e ganhou uma circulao com a qual, at ento, nem podia
sonhar.

O termo antigo e tem origem religiosa: nasceu no snscrito avatara


(descida do cu terra) para designar cada uma das formas humanas ou
animais assumidas pelo deus hindu Vixnu ao visitar a humanidade. Avatar era a
materializao de uma fora espiritual, o modo como ela se deixava ver.

Foi com esse sentido que se materializou tardiamente nas lnguas ocidentais:
seus primeiros registros so de 1784 em ingls, 1800 em francs e, por influncia
deste, 1871 em portugus. A expanso de sentido que sofreu inicialmente nesses
novos idiomas foi restrita e meio vaga: avatar virou uma metfora erudita para
metamorfose ou transfigurao, sobretudo no vocabulrio dos poetas.

Nada prenunciava a exploso de popularidade pela qual a palavra passaria


na virada do sculo XX para o XXI, e que teve como ponto culminante o longa-
metragem de 2009 chamado, justamente, Avatar. Desde meados dos anos 1980,
ela vinha sendo empregada na fico cientfica cy berpunk, nas experincias de
realidade virtual, nos RPGs (eletrnicos ou no) e, por fim, em salas de bate-
papo na internet.

Ainda se discute quem foi o pioneiro desse uso contemporneo de avatar.


H quem aposte num game de 1985 chamado Habitat e quem prefira dar crdito
a escritores de fico cientfica como William Gibson ou Neal Stephenson.
Talvez seja mais razovel falar em criao coletiva.

O certo que seus sentidos se multiplicaram, mas com uma base comum:
avatar a representao do jogador, do usurio, do internauta num novo
ambiente. Como se ele fosse Vixnu a baixar na terra.
bizarro

O expressivo adjetivo bizarro passa por uma onda de revalorizao no


portugus brasileiro, provavelmente impulsionado pelas notcias bizarras ou
seja, extravagantes, estranhas, incomuns, de difcil explicao que se
tornaram uma editoria de grande visitao na maior parte dos portais eletrnicos.
uma palavra divertida que est na boca dos jovens, o que deve lhe garantir vida
longa.

Bizarramente, o termo bizarro desembarcou em nossa lngua em


fins do sculo XVI com sentido bem diferente, hoje em desuso.
Queria dizer como tambm no espanhol, onde fomos busc-lo garboso,
fogoso, valente, elegante ou nobre.

Foi no francs bizarre que se consolidou j no sculo XVI, por caminhos


obscuros, o significado de extravagante, singular que acabaria exportado para
o ingls e, no fim das contas, tambm para o portugus.

Claro que os puristas tentaram banir esse uso. No distante ano de 1938, o
portugus Vasco Botelho de Amaral, inimigo mortal de estrangeirismos,
pontificava: Em portugus tem o significado de nobre, distinto, garboso,
generoso, valente, varonil, viril. galicismo corrente no sentido de esquisito,
excntrico, extravagante, especial, caprichoso, desusado.

J se v que a metamorfose semntica de bizarro est caindo de madura.


Os puristas perderam a batalha porque o movimento da histria estava contra
eles. Na dinmica das lnguas vivas, o tempo seu maior inimigo.

Bizarro mesmo haver ainda hoje professores de portugus que continuam


embarcando na canoa furada dos puristas. Se no fosse a acepo nascida na
Frana, bizarro seria entre ns uma palavra de museu.

A clera ou a barba
No s nas variaes de sentido que o adjetivo bizarro confunde os
estudiosos. Sua origem tambm no pacfica, com duas teses disputando a
preferncia dos etimologistas.

A hiptese mais aceita a de que nasceu no italiano bizzarro, que quer dizer
colrico, isto , cheio de bizza, clera. Mas h quem defenda uma origem
francesa a partir do basco bizar, barba, com a explicao de que soldados
espanhis barbudos pareciam estranhos aos franceses.

ou no bizarra a etimologia?

contedo

Faz algum tempo que est na moda falar em contedo. A palavra, derivada
do verbo conter, descende do latim e quase to velha quanto o portugus.
Nasceu com sentido prosaico (como em o contedo de uma garrafa) e no
de hoje que se apresenta expandida em acepes figuradas: Esse livro diverte,
mas no tem contedo significando que lhe falta substncia, informao
sria, sentido profundo.

Nada disso d conta da aura mgica do novo contedo, que brilha com
intensidade cada vez maior no discurso dos estrategistas moderninhos da
comunicao desde fins do sculo XX. Nesse universo, a palavra passou a
designar um tipo de informao que cabe em variados continentes, isto , vrias
formas.

Funciona assim: se voc um jornalista, roteirista ou escritor realmente


moderno, um profissional de contedo, o que voc produz deve se prestar a ser
veiculado com a mesma qualidade em qualquer meio, da internet TV,
passando por jornais e revistas (estes cada vez menos), mensagens de celular,
livros, cartazes colados em postes, sinais de fumaa etc. Sai mais barato,
entendeu? Como se fosse possvel existir contedo no vcuo, sem uma forma
correspondente.

O engraado que, como a linguagem adora desmentir os que abusam


dela, quem mais fala em contedo quase sempre no tem muito.

deletar

O verbo deletar aparece no Houaiss com a data de 1975 e uma


recomendao: sugere-se utilizar equivalentes vernculos, como apagar,
suprimir, remover. Em sua primeira edio, de 2001, a nfase do dicionrio era
maior: Palavra a evitar, por APAGAR, SUPRIMIR, REMOVER. Com
maisculas e tudo!

Bobagem. Tudo indica que deletar, um aportuguesamento brasileiro do


verbo ingls to delete, veio para ficar.

No basta a existncia de sinnimos em portugus para transformar um


estrangeirismo em crime de lesa-cultura. Deletar uma das principais estrelas
de um pacote de anglicismos vindo na esteira da revoluo digital. Impresso nos
teclados, por extenso ou na abreviao DEL, o verbo estrangeiro (nascido no
sculo XV com o sentido simples de apagar) j desembarcou aqui com jeito
especializado.

Apagar, que at ento tinha funcionado bem como sua traduo, tornou-se
impreciso por no dar conta do contexto tecnolgico em que a palavra se inseria,
omitindo a informao fundamental de que, ao deletar alguma coisa, ns a
apagamos no computador. O aportuguesamento pariu uma palavra mais precisa,
e contra a preciso intil lutar.

So what?

Em oposio ao nariz torcido dos puristas, circula por a o argumento


curioso de que deletar, longe de ser um estrangeirismo, de casa. Isso porque o
ingls foi buscar delete na forma substantivada, deletum, do verbo latino delere
(apagar, destruir). Pois : a mesma palavra que h meia dzia de sculos deu
no desusado verbo portugus delir (dissolver, diluir, desbotar).

Os dados histricos esto corretos, mas o raciocnio torto. Ancestrais


comuns no eliminam a estrangeirice dos estrangeirismos, deletar anglicismo
mesmo. A defesa que pede outra, bem mais simples: e da?

disruptivo

Esse adjetivo, que h alguns anos vem se consolidando no mundo e no Brasil


como palavrinha mgica da vez no vocabulrio tecnolgico-corporativo, tem
feito na linguagem algo parecido com a inovao que surgiu para qualificar no
mundo dos negcios: cria novos valores (sentidos) e novos mercados (falantes),
minando ideias que pareciam solidamente estabelecidas.

Por exemplo: a ideia de que disruptivo no passa de um anglicismo besta e


dispensvel, sinnimo de revolucionrio, agitador, subversivo, agente de ruptura
da ordem.

Por ser isso a princpio, a palavra passou dcadas sendo ignorada pela
maioria dos dicionaristas da lngua portuguesa (ainda que reconhecida por um
nome de peso como Jos Pedro Machado), contentes em registrar apenas o
substantivo do qual ela deriva: disrupo (fratura, interrupo do curso normal
de um processo, alm de acepes restritas ao vocabulrio da engenharia, que
no vm ao caso).
Assim caminhvamos, sem sombra de disrupo, at meados da dcada de
1990. Foi quando o americano Clay ton M. Christensen, professor de Harvard, deu
incio publicao de uma srie de livros de gerenciamento que transformaria o
ingls disruptive de adjetivo negativo empregado sobretudo para qualificar
manifestantes baderneiros no maior fetiche vocabular deste princpio de sculo
XXI.

Falando em Tecnologias disruptivas, nome de seu livro de 1995, e dois anos


depois em inovao disruptiva, no ttulo O dilema da inovao, Christensen
comeou por dar palavra um peso que ela nunca tivera: o de conceito. Deixou
de fazer sentido desqualificar o anglicismo como suprfluo. Disruptivo ganhou
um significado preciso ou algo perto disso.

No mundo dos negcios descrito por Christensen, a inovao disruptiva vai


alm da inovao revolucionria. Esta representa um salto de grande impacto
(num produto ou servio, por exemplo), mas no subverte o mercado. Disruptiva
a tecnologia ou a inovao que, introduzida por empresas menores para um
pblico menos exigente e at ento desassistido pelas gigantes do mercado com
seus produtos sofisticados de alto custo, altera definitivamente as regras do jogo e
leva Davi a derrotar Golias.

Isso, claro, d conta de grande parte do que vem ocorrendo mundo afora na
esteira do tsunami digital. E explica por que Christensen considerado um dos
idelogos de cabeceira do Vale do Silcio.

Assim nasceu uma palavra-nibus

improvvel que, nos anos 1990, o autor pudesse ter previsto o que viria a
seguir: a febre vocabular que transformou disruptivo de conceito mais ou menos
preciso de gerenciamento em vocbulo novamente vago, palavra-nibus de
carga semntica difusa mas insanamente positiva radical, esperta, desejvel.

Hoje, ser disruptivo tudo de bom: estar sintonizado com o futuro, surfar a
onda que vir, derrubar velhas estruturas analgicas carcomidas. Se talvez no
contasse com a fetichizao de seu bem achado adjetivo, certo que Christensen
tampouco a repudiou. Pelo contrrio: o autor publica um ttulo atrs do outro,
liderando uma onda de reformismo institucional disruptivo. Salve-se quem puder.

drone
Adotada sem grifo pela quase totalidade da imprensa brasileira, a palavra
inglesa drone candidata-se a entrar na pauta de importao de nosso idioma sem
adaptao de grafia.

Embora a pronncia em sua lngua de origem (algo como drrun) seja


enrolada para os lusoparlantes, a grafia simples e o sentido que carrega,
concentrado. Avio no tripulado uma traduo longa demais.

Em todo caso, o processo de importao ainda est em curso. Drone no


por enquanto uma palavra to conhecida do grande pblico e o mesmo se
pode dizer da tecnologia que ela nomeia. Muitos jornalistas ainda adotam a
correta precauo de explicar do que se trata (em geral usando o termo drone
entre parnteses, aps a expresso avio no tripulado).

O filho do zango

Drone um vocbulo que tem razes fundas no ingls, existente desde a


Idade Mdia com a grafia dran. Em seu sentido clssico tem traduo simples:
zango, macho da abelha.

Numa expanso figurada da ideia de zango ou de seu zumbido, outra


acepo de drone, esta surgida no sculo XVI , a palavra serviu nos anos 1940,
logo aps o fim da Segunda Guerra Mundial, para batizar a nova tecnologia dos
unmanned aerial vehicles (UAV), veculos areos no tripulados.

escopo
Quando empregada com o sentido de
abrangncia, alcance, rea abarcada, a
palavra escopo fruto de uma traduo
preguiosa do ingls. Um equvoco, porm,
que circula com fora suficiente para se
impor.

Registrado em portugus desde 1677, o


substantivo masculino escopo tem dois
sentidos clssicos: o literal de meta, alvo e
o figurado de intuito, objetivo. O termo
descendente do grego skops (por meio do
latim scopus) e ligado ideia de viso,
mirada. Etimologicamente, o escopo
parente do telescpio, do microscpio e de
outros vocbulos com a mesma terminao.

Ocorre que o ingls, que no incio do


sculo XVI foi buscar a palavra scope no
italiano scopo (mais uma vez, meta),
conferiu-lhe de sada um sentido diferente: o
de alcance, extenso.

No fica claro como isso ocorreu, mas provavelmente deu-se outra


interpretao ideia de viso, com a troca do foco fechado num objetivo pela
amplitude do campo visual. O fato que, em ingls, scope nunca significou meta.
Apesar da origem comum, formava com escopo uma armadilha para tradutores,
um daqueles casos de parece mas no .

Armadilhas desse tipo so curiosas: quando multides de tradutores caem na


arapuca, ela deixa de ser considerada assim. Se a nova acepo sem dvida
um estrangeirismo semntico, basta olhar em volta para constatar que os falantes
a adotaram. Alguns dicionrios vieram logo atrs.

Lnguas mudam o tempo todo, e o erro tambm um de seus motores.

Outras tradues preguiosas

Os linguistas falam em estrangeirismo semntico quando uma palavra j


existente no vernculo ganha novo sentido por influncia de outro idioma.
As acepes novatas podem ser vistas como deselegantes e at denotar um
domnio lingustico precrio. Os menos tolerantes chegam com certa razo
a apontar no fenmeno sinais de subservincia cultural.

Nada disso impede a vitria dos estrangeirismos semnticos quando um


nmero expressivo de falantes os adota. Eis alguns casos semelhantes ao de
escopo que se encontram em estgios variados de aceitao, uns dicionarizados,
outros no, mas todos candidatos a um futuro pacfico entre ns:

Realizar com o sentido de compreender, dar-se conta de (to


realize);
Planta na acepo de instalao industrial (plant);
Painel como grupo de pessoas reunidas para um debate pblico
(panel);
Assumir com o sentido de presumir, supor (to assume).

No, eu no gosto de nada disso. Consolo-me com o fato de que no sou


ningum obrigado a empregar tais palavras em suas acepes anglfilas.

Mas como na velha tirada sobre as bruxas: que elas existem, existem.

fundamentalismo

A palavra surgiu no seio do protestantismo americano para nomear a onda


conservadora que, no incio do sculo XX, se opunha a diversos movimentos
modernizadores propondo um retorno aos fundamentos religiosos entre eles,
em posio de destaque, o apego ao sentido literal das escrituras. Isso foi s o
comeo.
Fenmeno tpico do nosso tempo, fundamentalismo logo passou a nomear
movimentos semelhantes surgidos no islamismo, no judasmo e no catolicismo.
De modo figurado, terminou por ir alm dos limites da f: h quem chame
obviamente com intenes crticas de fundamentalismo de mercado o
liberalismo econmico mais agressivo.

Quando uma palavra passa a ter emprego genrico demais, raro que a
inteligncia coletiva se beneficie. Mesmo assim, deve-se reconhecer que os
fundamentalismos do pargrafo acima tm pelo menos dois traos em comum: a
adeso plena a uma verdade revelada e a determinao de no perder tempo
negociando tal verdade com o que a vida tem de complexo, relativo, contingente
ou seja, aquilo que o humanismo secular nos legou de mais precioso.

gentrificao

A forma aportuguesada do ingls gentrification tem sido vista no noticirio


com frequncia crescente e parece a caminho de se firmar em nosso
vocabulrio.

O principal mrito do substantivo gentrificao (ato ou efeito de gentrificar),


que importamos do ingls, o de nomear de forma sucinta um fenmeno
complexo. A traduo enobrecimento urbano, favorecida por alguns
estudiosos, precisa de dois vocbulos para dar o mesmo recado.

Na definio do Aulete, que largou na frente entre os dicionrios brasileiros


no registro da palavra, gentrificao processo de recuperao do valor
imobilirio e de revitalizao de regio central da cidade aps perodo de
degradao; enobrecimento de locais anteriormente populares [Processo
criticado por especialistas em planejamento urbano e urbanismo].
A definio competente, embora a referncia s reas centrais das
cidades, onde o fenmeno mais frequente, possa dar a impresso errnea de
que a gentrificao se limita a elas. Chega ao luxo de registrar de passagem o que
o processo tem de controverso.

A gentrificao polmica porque sempre tem prs e contras: de um lado,


investimento em infraestrutura, revitalizao econmica e reduo da
criminalidade; do outro, valorizao sbita e excessiva dos imveis, aumento do
custo de vida e expulso de parte dos moradores antigos para vizinhanas
distantes.

Razes no sculo XIX

O verbo ingls to gentrify derivado de gentry, nobreza, fidalguia, uma


velha palavra oriunda via francs do latim gentilis, isto , da mesma famlia ou
raa.

Nosso vocbulo gentil tem a mesma raiz e, antes de se firmar com o sentido
de delicado, elegante, fino, queria dizer fidalgo, de boa linhagem. A pouco
usada palavra gentil-homem (do francs gentilhomme), isto , cavalheiro,
guarda vivo esse sentido.

O dicionrio Oxford informa que desde o sculo XIX o adjetivo gentrified


era usado para se referir a pessoas que, tendo origem humilde, haviam subido na
vida, como se diz. Mas foi s nos anos 1960 que a palavra gentrification ganhou,
inicialmente no meio acadmico, a acepo urbanstica que importamos.

google

A empresa americana de buscas on-line que se tornou um gigante da


comunicao digital figurinha to fcil na paisagem cultural contempornea
que sua marca registrada foi incorporada pela linguagem comum.

Em 2006, o dicionrio Oxford, bblia vocabular da lngua inglesa,


reconheceu o verbo to google, que significa procurar uma informao por meio
de um mecanismo de busca na internet qualquer mecanismo de busca, ainda
que a superioridade tecnolgica do Google no recomende nenhum outro.

O fenmeno banal na histria das lnguas, como prova aquela velha


anedota brasileira: Me d uma brahma da Antarctica. A princpio
inconformado, o Google (que alguns chamam estranhamente de a Google eu,
hein?!) chegou a acionar seu departamento jurdico e a fazer campanhas na
tentativa de conter o uso indevido do nome. Intil, claro. Nem mesmo uma
empresa to poderosa pode controlar a lngua.

No Brasil, a grafia extica tem retardado a saudvel avacalhao lingustica


da palavra Google, embora haja registros espordicos do verbo googlar (ou
mesmo guglar). mais comum o uso da expresso dar um Google.

Brincadeira de criana

De onde vem a palavra Google? A inspirao declarada para o nome da


empresa, como consta em seu site, o termo googol, lanado nos anos 1930 pelo
matemtico americano Edward Kasner para batizar o imenso nmero 10100,
que tambm pode ser representado pelo algarismo um seguido de cem zeros.

Detalhe curioso: segundo Kasner declarou na poca, a palavra foi inventada


a seu pedido por um sobrinho de nove anos, Milton Sirotta.

halloween

O grosseiro slogan nacionalista (Halloween o cacete) que h alguns


anos tenta combater o suposto entreguismo cultural da comemorao do Dia
das Bruxas americano por uma parcela da classe mdia brasileira deixa de levar
em conta, entre outras coisas, que o sucesso internacional do Halloween um
fato enraizado na cultura popular globalizada.

No, eu tambm no simpatizo com o modismo. Mas declarar guerra ao


gosto de tantas crianas por se vestirem de bruxas e vampiros, como se tais
entidades fossem alheias ao repertrio cultural dos pequenos no sculo XXI,
uma atitude purista, alm de intil.

Faz mais sentido tentar incorporar o saci-perer ao elenco das fantasias de


Halloween do que embarcar na causa inglria de transform-lo em mrtir
cultural de um pas ao qual no faltam folguedos de raiz incomparavelmente
mais relevantes.

Algum falou em Carnaval?

Todos os santos,
todos os demnios

Goste-se ou no da festa, o sincretismo religioso e cultural est inscrito


desde sempre na histria do Halloween. A palavra uma abreviao escocesa da
expresso (do ingls antigo) All Hallow Even, isto , vspera de Todos os
Santos.

Ento estamos falando de uma data catlica? Sim e no.

O dia de Todos os Santos, que era comemorado em 13 de maio, foi


transferido para 1o de novembro pelo papa Gregrio III (731-41). Sua motivao
para tanto nunca foi declarada, mas muitos historiadores atribuem a mudana ao
desejo de Roma de dar roupagem crist a uma festa pag de origem celta, o
Samhain, cuja popularidade se recusava a diminuir na Gr-Bretanha
evangelizada.

Foi assim que o 31 de outubro, consagrado s bruxas, vspera do Ano-Novo


no antigo calendrio celta, virou o Halloween, vspera de Todos os Santos. Se
no pode venc-los, junte-se a eles.

incumbente
Tem origem no ingls incumbent o termo
incumbente quando empregado com o sentido
de mandatrio que concorre reeleio
oposto, portanto, a desafiante. Estamos diante
de um estrangeirismo semntico, isto , uma
ampliao de sentido provocada em vocbulo
castio por influncia estrangeira.

Convm explicar. A palavra incumbente,


derivada do latim incumbens, incumbentis
(particpio presente do verbo incumbere),
dicionarizada em portugus desde princpios do
sculo XX. Suas acepes vernaculares so
basicamente trs: que incumbe ou d
incumbncia; que compete a; inclinado para
baixo.

Os dicionrios ainda no registram a


acepo que se tornou comum em nosso
jargo poltico. Esta surgiu por contgio de
incumbent, palavra nascida na lngua de
Shakespeare no sculo XVI e que, tendo vindo
da mesma fonte latina, ganhou sentido
diferente, o de pessoa que detm um cargo
eclesistico, mais tarde estendido para
detentor de qualquer cargo pblico.

Como se v, ocorre uma inverso. Em


portugus incumbente era compreendido como
aquele ou aquilo que d a algum uma
incumbncia, uma obrigao ou um dever. Em
ingls, incumbent quem recebe tal
responsabilidade sobre os ombros.

Abaixo a xenofobia!

Reconhecer que o incumbente-mandatrio


um anglicismo semntico no significa,
evidentemente, negar sua existncia. Faz alguns
anos que a literatura poltica o abraa. Deve ser
questo de tempo sua adoo pelos dicionrios.
Em artigo publicado na Folha de S.Paulo em 2006, Delfim Netto empregou
a palavra quatro vezes em oito pargrafos, em frases como esta: Nos pases
sem controle social, como o Brasil, ele [o processo de reeleio sem
desincompatibilizao] desequilibra o processo eleitoral a favor do incumbente.

Se falta pedigree palavra, sua funcionalidade inegvel. Situacionista


no um sinnimo adequado, por se referir a qualquer candidato do partido do
governo, e no apenas queles que concorrem reeleio.

Candidato-mandatrio seria uma alternativa, com a desvantagem de


acavalar dois substantivos, enquanto incumbente, sendo tambm adjetivo,
permite construes mais elegantes. De resto, a xenofobia nunca foi boa
conselheira.

mensalo

A entrevista do deputado Roberto Jefferson publicada pela Folha de S.Paulo


naquela segunda-feira, 6 de junho de 2005, marcou um fato raro no mundo das
palavras: o momento exato em que nascia uma nova acepo, um novo sentido.

No caso, um sentido destinado a fazer tanto sucesso que hoje deixa num
plido segundo plano a acepo at ento exclusiva de mensalo
recolhimento facultativo que pode ser efetuado pelo contribuinte para antecipar
o pagamento do imposto devido na Declarao de Ajuste Anual, segundo o site
da Receita Federal.

Pouco antes de Jefferson detonar sua bomba, mensalo j tinha circulao


restrita fora do jargo tributrio, como gria brasiliense para um novo esquema
de corrupo centrado na compra prtica antiga, mas consta que nunca to
literal e regular de apoio parlamentar pelo governo federal. Tinha feito uma
breve apario no Jornal do Brasil em 2004, mas faltava ganhar as ruas, a
corrente principal da lngua.

A cordialidade, sempre ela


razovel supor que a aparncia bonachona contribuiu para o sucesso do
termo mensalo. Fascinado pela intimidade de diminutivos e aumentativos, o
portugus brasileiro se d bem com ambivalncias desse tipo, entre a
familiaridade complacente e a rejeio irnica.

O socilogo Srgio Buarque de Holanda sabia o que estava falando quando


chamou o brasileiro de cordial no clssico Razes do Brasil. No quis dizer,
como muitos acreditam, que somos gente boa, e sim que tendemos a nos
pautar pelo corao, pela afetividade, pela emoo, em nossas relaes com
aliados e tambm com inimigos.

Se a ambiguidade do tom inevitvel, o duplo sentido mais explcito de


mensalo exige percia do falante. curioso que as duas acepes se relacionem
com o dinheiro pblico, mas em sentidos opostos: uma no momento (legtimo) da
arrecadao, a outra na ponta (criminosa) da malversao.

nick

No fcil a vida dos tradutores. A palavra inglesa nickname significa


apelido, alcunha, mas sua forma abreviada que a internet consagrou, nick, no
tem traduo. Nick nick e talvez um dia vire nique. Isso faz algum sentido?

Faz. Estamos diante de palavras que nomeiam duas realidades distintas. O


apelido, ou seja, o velho nickname analgico, costuma grudar no cidado e
acompanh-lo por longos perodos, quando no pela vida toda. O nick leviano,
provisrio, brincalho.

Digamos que um sujeito chamado Jos Carlos tenha o apelido de Zeca e


costume frequentar debates na blogosfera com o nick chuchukao90. Por mais
que se afeioe sua alcunha digital, nada impede Zeca de, no calor tipicamente
cheio de insultos de alguma discusso on-line, entrar no mesmo debate com o
nome de 18inches ou Hermione, para apoiar ou mesmo detonar os argumentos
de sua identidade original.

Problema nenhum, porque nenhum deles o Zeca. So todos nicks.

Tudo comeou com um erro de reviso

engraado o mal-entendido que est na origem da palavra nickname. Ela


surgiu no ingls arcaico como ekename, isto , extenso do nome, outro nome.

De acordo com o dicionrio Merriam-Webster, foi no sculo XV que um


erro de diviso tipogrfica transformou an ekename em a nekename.

Pois . Se o prprio nome nickname , de certa forma, um nickname, toda a


leviandade dos nicks est perdoada.

oportunizar

Embora aparea na mais recente edio do Aurlio, o verbo oportunizar no


consta do Houaiss, do Michaelis ou do Volp, alm de ser uma lacuna no
dicionrio da Academia das Cincias de Lisboa. Devemos concluir ento que o
Aurlio se enganou e que oportunizar no existe?

No to depressa. Em uma das questes de portugus do Enem, h poucos


anos, l estava o danado do verbo no entre as respostas, mas na prpria
pergunta, e no como palavra questionvel, mas como parte natural da
formulao.

A imprensa tambm vem adotando oportunizar h anos, e desde 2002 o


termo merece registro no Dicionrio de usos do portugus do Brasil, de Francisco
S. Borba. O lusitano Priberam tambm a reconhece, embora, curiosamente, seja
impreciso em sua definio: tornar oportuno.

Est certo que a palavra seja formada por oportuno + -izar, mas
semanticamente ela no equivale a tornar apropriado ou conveniente. Como
demonstram os prprios exemplos colhidos pelo lexicgrafo na imprensa
portuguesa (A proposta oportunizar aos alunos uma sada), o sentido de
oportunizar propiciar, proporcionar uma oportunidade de, oferecer.

Propiciar melhor

Ento oportunizar existe? Sem dvida. Da a recomendar seu uso vai uma
distncia. A existncia que tem esse verbo ainda a de uma palavra de formao
recente, meio brbara, desprovida de lastro culto. Seu sinnimo propiciar ganha
de sete a um a partida da elegncia e mesmo, dependendo do contexto, da
correo pura e simples.

Apesar de tudo, existncia no atributo que se negue quilo que, gostemos


ou no, existe.

proativo

Se ainda restasse alguma dvida de que a lngua est viva e se mexendo!


bastaria pensar no adjetivo proativo (que muita gente escreve erradamente
com hfen e acento, pr-ativo).

At alguns anos atrs ele no fazia falta a ningum. Hoje difcil imaginar
um profissional de recursos humanos ou administrao de empresas que consiga
viver sem ele.

Uma pessoa proativa, como se sabe, enxerga longe e antecipa-se aos


problemas, agindo para contorn-los antes mesmo que apaream os primeiros
sintomas. Uma qualidade de grande valor, sem dvida.

Fomos buscar a palavra no ingls proactive, que tambm relativamente


recente: surgiu nos anos 1930 como termo especializado no jargo dos
psiclogos. O sentido atual, oposto a reativo, s ganhou seu primeiro registro
em 1971, segundo o dicionrio etimolgico de Douglas Harper. Anteontem,
portanto. No Brasil, o Houaiss data o vocbulo de 1993.

Fetichizao e abuso parte, parece fora de questo a funcionalidade de


proativo: ativo no d conta de seu sentido preciso. Mesmo assim h quem se
apegue ao carter recente da palavra para declarar sua futilidade, dizendo que
vivemos muito bem sem ela por sculos.

O argumento no vale: tambm vivamos muito bem sem profissionais de


RH, por exemplo.

randmico

No adianta protestar embora no se tire de ningum tal direito contra


esse adjetivo. Sim, verdade que estamos diante de um anglicismo
desnecessrio e adaptado a tapa, formado a partir do adjetivo random. O
problema que no produz resultados prticos espernear contra palavras que um
grande nmero de pessoas decide usar.

Random surgiu em ingls em meados do sculo XVII com o sentido de que


no tem objetivo ou propsito definido, uma palavra com razes germnicas
plantadas na ideia de uma corrente que flui impetuosamente, sem respeitar
limites.

A traduo de random em bom portugus sempre foi um termo de nobres


razes latinas: aleatrio, ou seja, casual, fortuito, que se deixa ao acaso. Palavra
do sculo XVIII, aleatrio traz como bnus um eco claro da famosa frase do
general romano Jlio Csar ao decidir desafiar o Senado: Alea jacta est (A sorte
est lanada).

Criao recente certamente do sculo XX, embora a data seja imprecisa


e empregado a princpio apenas no vocabulrio dos estatsticos, o adjetivo
randmico j est dicionarizado. O resto com voc.
refrescncia

Refrescncia um neologismo brasileiro criado por publicitrios tudo


indica que nos ltimos anos do sculo XX, embora no exista certido de
nascimento oficial para vender pasta de dente. Ainda hoje uma palavra que
tem gosto especial pelo mundo dos produtos de higiene corporal, desodorantes
includos.

A princpio os dicionaristas, conservadores por natureza e definio, foram


relutantes em dar palavra, digamos, documentos oficiais. Isso no a impediu de
cair no gosto dos falantes e ser empregada na linguagem comum em diversas
situaes.

At poucos anos atrs, era impossvel encontrar refrescncia em qualquer


dicionrio. No mais assim. O primeiro a acolh-la foi o Dicionrio de usos do
portugus do Brasil, de Francisco S. Borba, lanado em 2002. O verbete
refrescncia ganhou a definio de sensao de frescor e um exemplo pinado
num texto da Folha de S.Paulo sobre marketing: Refrescncia e proteo. esse
o binmio que orienta toda a comunicao da Koly nos. (A marca est fora do
mercado de pastas de dente desde 1997.)

Por sua proposta de flagrar os usos correntes no portugus brasileiro atual, o


dicionrio de Borba liberal por definio. Ganhou um aliado de maior peso
institucional quando o Houaiss, numa de suas ltimas atualizaes, passou a
registrar o vocbulo, com datao de cerca de 2000: qualidade do que
refrescante; frescor, fresquido. O Aulete tambm j o reconhece.

Refrigrio refresca menos

A lgica da criao do termo refrescncia evidente: numa analogia com


pares de vocbulos como beligerante/beligerncia e adolescente/adolescncia, de
refrescante se fez refrescncia. Tratava-se de uma licena potica (ou
publicitria) que desprezava o termo refrescamento, detentor de acepo idntica
ou no mnimo semelhante: ato ou efeito de refrescar(-se).
Outros substantivos tradicionais que poderiam dar conta do recado eram
frescor, frescura e os embolorados fresquido e refrigrio. Por razes variadas,
nenhum deles deve ter sido considerado to refrescante quanto refrescncia.

spam

primeira vista parece maluquice, mas tudo indica ser verdade: o lixo
comercial que entope as artrias da internet, ameaando sufocar o prprio e-
mail como alternativa vivel de troca de mensagens digitais, foi buscar seu nome
numa marca de comida enlatada.

A palavra Spam nasceu em 1937 para nomear a presuntada em lata que o


industrial americano J.C. Hormel lanou em meio a uma espalhafatosa
campanha de marketing. A prpria marca registrada foi escolhida num concurso
entre os consumidores. Spam era a forma reduzida de Spiced ham, presunto
temperado.

O modo como migrou do mundo dos alimentos para o dos computadores


no to claro, mas um elo importante da cadeia parece ser o fato de que,
durante o racionamento provocado pela Segunda Guerra Mundial, a presuntada
Spam tornou-se onipresente nos lares britnicos. Isso fazia com que fosse ao
mesmo tempo reverenciada (por ser um dos poucos alimentos disponveis) e
desprezada (pela mesma razo).

A presena inflada do Spam no imaginrio de mais de uma gerao


britnica foi satirizada num famoso esquete de 1970 do grupo humorstico ingls
Monty Py thon: num restaurante popular, uma atendente (Terry Jones travestido)
tenta empurrar a um casal de fregueses pratos que, a cada novo item do
cardpio, ficam mais cheios de Spam. Mas eu no gosto de Spam!, desespera-
se a freguesa (Graham Chapman, tambm travestido).

O quadro tem o tpico humor nonsense do grupo, que sempre fez sucesso
com os geeks, os malucos da comunidade informtica. Pois foi entre estes que a
palavra spam comeou a circular nos anos 1980 com o sentido de entulho virtual
que tentam nos empurrar, informao indesejada e sem valor como os pratos
de Spam do Py thon.
H diversos registros do emprego de spam com tal sentido (e j com a
minscula dos substantivos comuns) em salas de bate-papo da poca. Ainda no
era a acepo comercial, robotizada e catastrfica que viraria uma praga
invencvel, mas estava no meio do caminho e ladeira abaixo.

tablet

A palavra tablet (pronuncia-se tblet) penetrou no vocabulrio dos


brasileiros h poucos anos, vinda do ingls. Chegou junto com a engenhoca
eletrnica que nomeia, na esteira do sucesso do iPad, da Apple.

Poderia ter sido traduzida como tablete, vocbulo j existente em nossa


lngua, mas no foi. Talvez porque a palavra tablete esteja identificada demais
com toletes de margarina para soar bem em campo to tecnologicamente
avanado.

A verdade que tablete tambm no estaria livre da acusao de ser um


estrangeirismo. Oriundo do francs tablette, o termo nos chegou em algum
momento do sculo XX para dar conta do sentido de medicamento ou alimento
em forma de placa retangular.

O dicionrio portugus Priberam j registra tblete como forma


aportuguesada de tablet. provvel que os brasileiros faam o mesmo em breve.

A tabula e a tabuleta

Se fssemos puristas malucos procura de um bom vocbulo vernculo


para substituir tablet, logo encontraramos tabuleta. Esta uma palavra com
antiguidade suficiente (data do sculo XV) para apaziguar os nacionalistas do
idioma, alm de apresentar uma perfeita correspondncia etimolgica com o
ingls tablet.

Todos esses termos so descendentes do latim tabula (tbua, mesa,


tabuleiro, quadro, painel de madeira). Tablet um vocbulo que o ingls, que j
tinha table (mesa), foi buscar ainda no incio do sculo XIV no francs antigo
tablete (hoje tablette), diminutivo de tbua, superfcie de madeira. Tabuleta,
pois .

terceirizao

O substantivo terceirizao um neologismo brasileiro relativamente


recente, surgido entre os anos 1980 e 1990 como traduo engenhosa do ingls
outsourcing. Sua lgica deve ser buscada na ideia de contratao de terceiros.
Se o neologismo administrativo data de fins do sculo XX, bem mais antiga a
acepo, inclusive jurdica, de terceiro como outro, pessoa que est do lado de
fora de uma relao no caso, a relao de trabalho que uma empresa
mantm com seus funcionrios.

trollar

O substantivo troll e o verbo trollar ocupam hoje, em portugus, aquela terra


de ningum em que neologismos, estrangeirismos e termos de gria em geral
podem ser ao mesmo tempo negados uma vez que, do ponto de vista dos
lexicgrafos, no existem e afirmados cotidianamente pelos usurios.
provvel que, no fim, venam os usurios, obrigando os dicionaristas a recorrer a
algum artifcio como adaptao de grafia ou recomendao de itlico a fim de
salvar as aparncias.

Nem sempre assim: a acelerao dos fluxos globais de comunicao


provocada pela internet exacerbou a adoo de modismos lingusticos bobinhos
que no duram mais que dois veres. Troll e trollar, porm, no esto nesse caso.

Importados do ingls, onde teriam surgido no jargo micreiro entre o fim


dos anos 1980 e o incio dos 1990, so termos de grande utilidade para nomear
um personagem e seu comportamento to onipresente quanto
espalhafatoso da fauna digital.

O troll o encrenqueiro da internet, o sujeito que, em grupos de discusso e


frequentemente sob a proteo do anonimato fornecida por um nick
(pseudnimo digital), dispara ofensas, sustenta argumentos descabidos ou anuncia
concluses definitivas nas quais muitas vezes nem ele mesmo acredita, com o
intuito de levar o interlocutor a perder a pacincia e baixar o nvel da discusso,
desmoralizando-se.

Se voc no passou os ltimos anos em outra galxia, j deve ter cruzado


com hordas de trolls por a. Talvez tenha at, num surto de revolta moral,
mordido a isca de um ou dois deles. Eu confesso que j.

Caa e pesca

A ideia de isca fundamental para a compreenso da formao dessa gria


em ingls. O verbo to troll, vindo do francs arcaico troller, existe desde fins do
sculo XIV no idioma de Mark Zuckerberg.

Tinha a princpio o sentido de andar a esmo (em busca de caa), mais


tarde ampliado para pescar com linha em movimento e servir de isca,
atrair. Nos anos 1960 virou gria gay, sair em busca de sexo casual.

No entanto, interessante notar como o substantivo homnimo troll, ano


ou gigante mitolgico escandinavo, que a princpio no tinha relao alguma
com o verbo, acabou por se incorporar ao novo sentido da palavra.

O nome daquelas criaturas humanoides gigantescas e repulsivas da trilogia


O senhor dos anis tambm ajuda a desenhar o perfil desse personagem
acanalhado que o troll interntico. Fuja dele.

tsunami

O gigantesco maremoto que partiu da costa da Indonsia para matar mais


de 230 mil pessoas em catorze pases da sia, em dezembro de 2004, marcou o
momento em que, com a fora de ondas gigantes, a palavra japonesa tsunami
invadiu o portugus para ficar.

O sucesso de tsunami (de tsu, porto + nami, onda) deveu-se a uma


conjuno de fatores. O principal a adoo da palavra pelo ingls, que lhe deu
circulao internacional. Mas no foi pequena a contribuio do surto local de
desinformao sobre o significado da palavra maremoto, traduo de tsunami e
existente em portugus desde 1600.

Maremoto e tsunami so o mesmo fenmeno: a extraordinria agitao do


mar provocada por tremores de terra ou erupes vulcnicas. Em 2004, no
faltaram na imprensa explicaes furadssimas que justificavam o uso de
tsunami com o argumento de que maremoto significaria apenas terremoto
submarino ou mesmo movimento peridico das mars!

Esquecemos Lisboa?

O problema que maremoto uma palavra em refluxo em nosso


vocabulrio. Pacincia. Sem xenofobia, isso me parece ter como nico aspecto
lamentvel a traio memria coletiva da lngua.

Foi chamado de maremoto, e no de tsunami, aquilo que arrasou Lisboa em


1755, ajudando a elevar o Marqus de Pombal grandeza definitiva quando lhe
perguntaram, diante do cenrio desolador: e agora?

E agora? Enterram-se os mortos e alimentam-se os vivos.

tupperware, tapo

Claro que dava para simplificar, mas no simplificamos, e agora talvez seja
tarde: Tupperware, marca registrada da mais bem-sucedida linha de recipientes
plsticos de alta vedao usados para conservar alimentos na cozinha, virou um
nome to familiar que passou a sonhar com uma promoo a substantivo
comum, seguindo o caminho de outras marcas mais famosas gilete, chiclete,
xerox, durex etc.

At a, tudo bem. Criada em 1946 pelo industrial americano Earl Tupper


(que se limitou a juntar seu sobrenome com ware, coletivo de artefatos da
mesma categoria), a marca foi popularizada nas dcadas seguintes por um
sistema agressivo de venda porta a porta. Hoje os produtos que nomeia so
comercializados em cerca de cem pases.

O problema que, destoando das marcas citadas acima, tupperware no ,


nem na grafia nem na pronncia, uma palavra de aclimatao simples em
portugus.

A forma acstica que parece estar vencendo a guerra entre ns, teipuer,
embaraosa: inventa um tape, fita, com sua sonoridade que o videoteipe tornou
de uso corrente, onde no h fita alguma. Na escala da anglofilia equivocada, o
malformado tapeware fica apenas um degrau abaixo do making off (com f
dobrado).

A pronncia correta em ingls algo como tper-ur. Mas quem disse


que devemos fidelidade forma original de uma palavra to enrolada? No
momento em que um estrangeirismo adentra nosso vocabulrio, precisa estar
preparado para tudo questo de soberania.

Uma soluo que respeite o esprito de nossa lngua ser sempre prefervel
a uma que finja falar ingls sem falar de fato. por isso que acho simptica a
encontrada numa loja: tapo. Uma pequena obra-prima de aportuguesamento
que tem minha torcida na luta contra o teipuer.

wiki

A esta altura do pagode digital, todo mundo que tenha um mnimo de


experincia com a rede mundial de computadores sabe o que a Wikipedia. E
mesmo quem ainda vive apenas num mundo analgico dificilmente ter
conseguido escapar das polmicas notcias sobre o WikiLeaks. Nada disso torna
menos enigmtico para a maioria o significado daquilo que esses dois sites, entre
outros, tm em comum: a palavra wiki.
No mundo da computao, wiki virou nome genrico de websites
colaborativos, cujo contedo pode ser modificado pelo usurio. O termo foi
criado em 1994 pelo programador americano Ward Cunningham, que
desenvolveu o primeiro software wiki e o batizou de WikiWikiWeb.

As iniciais dialogam com o www de world wide web (rede mundial de


computadores), mas Cunningham jura que sua inspirao foi mais prosaica:
limitou-se a copiar o nome dos nibus expressos do aeroporto de Honolulu, Wiki-
Wiki, expresso regional havaiana que significa rapidinho. Cunningham queria
destacar a rapidez e a simplicidade de seu programa.

De interesse restrito a programadores em seus primeiros anos, o conceito e


suas aplicaes tiveram uma exploso de popularidade a partir de 2001, quando
foi lanada a Wikipedia. Desde ento, uma grande quantidade de
empreendimentos digitais tem usado a palavra como elemento de composio
para criar suas marcas como, a partir de 2006, o WikiLeaks. Em 2007, o
verbete wiki estreou no dicionrio Oxford, o mais importante da lngua inglesa.
10
POR QU? POR QU?
menina, vai ver nesse almanaque
como que isso tudo comeou.
Chico Buarque
E
ste um armazm de charadas lingusticas avulsas, aquelas curiosidades que
os espritos demasiado srios chamam de cultura intil. Por que o no est no
alfabeto? Por que escrevemos estender com s e extenso com x? Por que
chamamos os imigrantes srios e libaneses e seus descendentes de
turcos?

Intil, ser mesmo? Talvez para quem no reconhece, como diria um


reclame mdico de antigamente, os mui salutares efeitos intelectuais e anmicos
de ampliar nossa conscincia da lngua em que nos falamos.
absolutamente:
por que nega?

Bom, no nega sempre. O advrbio absolutamente, que como se sabe


significa totalmente, inteiramente, de modo absoluto, tem uma ambiguidade
em seu uso quando aparece isolado.

No Brasil, est consolidado seu emprego como advrbio de (enftica)


negao: Se eu imaginava que ela se ofenderia com meu comentrio?
Absolutamente! Agi de modo inocente. O advrbio nesse caso compreendido
como sinnimo de de modo algum, ficando subentendida a negao:
absolutamente absolutamente no.

Em Portugal o uso o oposto: absolutamente absolutamente sim. Como


ocorre tambm com o ingls absolutely, trata-se de uma confirmao ou
aquiescncia enftica. Exemplo: E voc ainda me pergunta se eu aceito o cargo
de direo? Absolutamente! Tenho me preparado para isso desde que entrei na
empresa.

Convm observar que tal ambivalncia existe apenas se a palavra aparece


desacompanhada. Absolutamente no tem carga positiva ou negativa quando
apenas um advrbio que escolta outras palavras: seu papel intensificar tanto o
bom quanto o ruim, do absolutamente irresistvel ao absolutamente
insuportvel.

caixa-preta: por que


o nome, se laranja?

Por que os equipamentos que gravam dados dos voos comerciais,


obrigatrios na aviao internacional desde os anos 1950, chamam-se caixas-
pretas se so pintados de laranja-cheguei?

Tudo indica que o nome foi herdado de outro equipamento, com funes
diferentes, que era usado na Segunda Guerra Mundial pela Roy al Air Force, a
fora area britnica: um radar que permitia ao piloto ver atravs das nuvens
ou no escuro.

Diversos itens eletrnicos empregados na aviao da poca eram


acondicionados em caixas pretas literais, mas foi esse radar, ento uma
maravilha tecnolgica cujo funcionamento nem os prprios pilotos
compreendiam, que entrou para o jargo dos aviadores com o nome de black
box.

Na dcada seguinte, quando os gravadores de dados um de conversas na


cabine, outro de registros tcnicos do voo se tornaram obrigatrios na aviao
comercial, a cor e a inviolabilidade do equipamento o levaram a herdar o nome.

S nos anos 1960 as caixas-pretas passaram a ser pintadas de laranja


fosforescente, como forma de facilitar sua localizao por equipes de resgate,
mas o nome j tinha pegado.

Hoje, como se sabe, caixa-preta uma expresso usada tambm em


sentido metafrico para designar tudo aquilo cuja lgica de funcionamento seja
inacessvel ao observador.

: por que no est


no alfabeto?
Embora a resposta seja simples na superfcie, acaba mexendo
com questes complicadas. O c acompanhado da cedilha no est
no alfabeto porque no uma letra, mas a juno da letra c com o
sinal diacrtico (distintivo) cedilha. Ou seja: o motivo de no haver
no alfabeto o mesmo de l no estar .

Os sinais diacrticos do portugus so a cedilha, os acentos


grficos, o til e, at pouco tempo atrs, o hoje extinto trema. O papel
deles alterar a pronncia normalmente atribuda s letras, dando-
lhes novo valor fontico. Isso ocorre porque no perfeita a
correspondncia entre os fonemas (sons da lngua oral) e as letras
que usamos para codific-los por escrito. As vogais, por exemplo,
so sete no mundo dos sons e apenas cinco no das letras: e e o
correspondem cada um a dois fonemas, um aberto e um fechado.

Curiosamente, o espanhol, lngua que inventou a cedilha no


sculo XI, no a usa mais. A palavra vem provavelmente de zedilla,
diminutivo de z. A cedilha era um z pequeno e foi mesmo pelo z
que o idioma de Julio Cortzar acabou por substituir o , cabendo ao
portugus e ao francs garantir sua sobrevivncia.

At o sculo XV ou XVI, era comum em nossa lngua o uso de


em incio de palavras: sapato sujo aparecia frequentemente
grafado como apato ujo!

Diferena sonora? Onde?

interessante observar que a distino fontica que motivou a


adoo do no portugus antigo ficou na poeira da histria.

Qualquer que fosse a causa da primitiva distino entre as


referidas letras, escreveu Said Ali, estudioso da gramtica
histrica, certo que s ou ss (entre vogais), ou c (antes de e ou i)
representam, em portugus moderno, um s fonema, a sibilante
surda.

estender, extenso:
por que grafias diferentes?
Esta uma inconsistncia ortogrfico-etimolgica da lngua uma entre
muitas. As formas grficas de nossas palavras passaram por flutuaes ao longo
da histria, desde que as deformaes populares do latim vulgar comearam a
dar origem aos dialetos ibricos, alguns dos quais se cristalizaram no portugus.

Neste caso um descompasso de datas explica o fato de estender desrespeitar


a grafia latina de extendere, enquanto extenso respeita a de extensionis.

Estender desembarcou em nossa lngua ainda na infncia, no sculo XIII,


quando, nas palavras de Said Ali em sua Gramtica histrica, a reminiscncia
do latim teria infludo, porm em medida assaz limitada. Os antigos escritores
no tinham preocupao etimolgica.

J extenso fruto do portugus do incio do sculo XVIII, o das


academias literrias, como diz o fillogo um idioma consolidadamente
moderno, atento cultura francesa e consciente da etimologia.

interessante observar que, por coincidncia ou mais do que isso, uma


disparidade semelhante ocorre em francs, que no sculo XII transformou o
latim extendere no verbo tendre e, no incio do XIV, havia derivado de
extensionis o substantivo extension inicialmente grafado estension!

O apato ezquerdo

Quando se leva em conta que, no portugus antigo, a grafia de sapato


chegou a ser apato e a de esquerdo, ezquerdo, tem-se uma boa ideia do grau de
instabilidade que, em alguns casos, acabou por se refletir na ortografia
contempornea.

Um caso curioso o dos verbos espremer (do sculo XIV) e exprimir (do
sculo XV): os dois saram da mesma matriz latina, exprimire, que tinha tanto o
sentido de apertar com fora, extrair quanto o de pronunciar, enunciar
claramente.

Na partilha semntica da romanizao, cada uma das duas palavras de


nossa lngua ficou com metade da herana.

gol, gols: por que


esse plural estranho?

Gols, o plural de gol, uma anomalia do portugus brasileiro. O Houaiss o


chama de barbarismo consagrado pelo uso.

Em Portugal no existe esse problema porque a palavra inglesa goal, ao ser


importada, ganhou uma vogal final para se aclimatar. O plural de golo, claro,
golos tudo conforme o esprito da lngua.

Ao optar pela grafia gol como forma de reproduzir em nossa lngua o som
do vocbulo original, o portugus brasileiro instituiu, para comeo de conversa,
um ligeiro descompasso entre grafia e prosdia.

Basta pensar em exemplos como futebol, sol, arrebol e espanhol: palavras


terminadas em ol so pronunciadas com o aberto (ou vice-versa, com a fala
vindo antes da escrita). As excees so apenas duas: lcool e gol. No primeiro
caso, porque a slaba tnica deslocada. No segundo porque porque

Ora, porque assim que se fala em ingls!

Dessa primeira esquisitice deriva a segunda: o plural gols, tambm ele um


espelho do idioma original, um caso nico em portugus. A flexo de nmero
gramaticalmente correta seria gois ou, quem sabe, goles. Seria s que, como
se sabe, ningum fala assim, e a lngua sempre feita pelos falantes.

Pode-se encarar o plural gols como um solecismo disseminado ou um


charmoso capricho do portugus brasileiro. O que no se pode deixar de
reconhecer sua vitria por goleada.

inato e nato: por que


no so opostos?
A impresso de lngua sem lgica que algumas pessoas tm ao constatar
que inato no antnimo de nato deriva de duas suposies equivocadas. A
primeira a de que o prefixo in-, que herdamos do latim, s possa ter o papel
negativo que desempenha em vocbulos como inbil, invlido e infeliz. Na
verdade so duas as fontes latinas do prefixo, e segunda (a mesma que deu
em nossa preposio em) que se filia inato. O segundo erro v l, um meio
erro imaginar que os adjetivos nato e inato tenham exatamente a mesma
carga semntica. No tm, embora a diferena entre eles seja sutil.

Nato veio do latim natus (nascido); inato, do latim innatus (nascido em ou


com), quer dizer, congnito, que nasceu com algum. Embora haja casos em
que as duas palavras so intercambiveis, o que se v na maioria das ocorrncias
modernas a aplicao de cada uma delas a um aspecto da mesma proposio.

Imagine-se um pianista to talentoso que desperte o seguinte comentrio:


Esse nasceu para tocar piano. Pois bem: um pianista nato. Seu talento, que
nasceu com ele, inato.

Outra forma de compreender isso considerar que nato qualifica em geral


um ser vivo, tipicamente uma pessoa; inato, uma condio, faculdade ou
caracterstica. O raciocnio vale at para uma frase como Fulano um talento
nato na qual a palavra talento ocupa, por metonmia, o lugar da prpria
pessoa talentosa.

No to depressa

A vida seria menos complicada se pudssemos encerrar esse papo aqui,


mas no podemos. preciso registrar que nato tem tambm a acepo menos
comum de inato, pois .

Est correta uma frase como Ele tem um dom nato para mentir. A
recproca, porm, no vale: Ele um mentiroso inato erro mesmo.
Dito isso, e para embolar ainda mais a melodia, s falta acrescentar que
existe tambm a palavra inato com prefixo negativo, cujo sentido no
nascido uma histria inteiramente diferente. Mas esta de uso bem raro.

morto e no matado:
por qu, se o mataram?

Porque morto, nesse caso, particpio do verbo matar, e no de morrer


por incrvel que parea.

Para entender como isso foi possvel preciso dar um passeio pelos sculos
de formao do portugus moderno, quando muitos verbos foram personagens
de uma guerra entre o particpio regular e o irregular.

O particpio regular, geralmente usado na voz ativa, aquele que se forma


com as terminaes -ado e -ido. O particpio irregular, quase sempre empregado
na voz passiva, , na maior parte dos casos, herana do particpio passado do
latim.

No caso dos verbos matar e morrer, os particpios regulares so


respectivamente matado e morrido. No entanto, por uma lgica que tudo indica
ser a do eufemismo, o particpio irregular morto (do latim mortuus) para
ambos.

Em sua Gramtica histrica da lngua portuguesa, Said Ali aposta na


inteno de suavizar uma expresso considerada grosseira (matado) como
explicao para a dupla jornada de morto. Escreve ele: singular a averso que
sempre manifestaram os escritores portugueses pelo particpio derivado
naturalmente do verbo matar (grifo meu). E em seguida: a gente letrada crist,
quinhentista e seiscentista, conservou-se fiel tradio de pedir o particpio
emprestado ao verbo morrer, dando-lhe significao ativa.
A guerra dos abundantes

A disputa surda entre os dois tipos de particpio ao longo dos sculos teve
resultados variados. Houve casos em que o particpio irregular perdeu e acabou
desalojado do papel de verbo. Cinto, que j foi particpio de cingir, virou
substantivo. Absoluto, nascido como particpio de absolver, sobreviveu apenas no
papel de adjetivo.

Em compensao, muitos particpios irregulares ganharam espao


medida que a histria do portugus ia amadurecendo, a ponto de fazer o
particpio regular de certos verbos soar deselegante.

Os autores modelares do portugus antigo s escreviam elegido, por


exemplo. Foi no sculo XVI que eleito passou a ter preferncia, sobretudo na voz
passiva (ser eleito), caso em que praticamente exclusivo. Ganhado reinou
absoluto por mais tempo, passando s no sculo XIX a enfrentar a concorrncia
de ganho.

Os verbos que tm dois particpios so chamados de abundantes. Alguns


exemplos clssicos (na ordem regular-irregular) so pagado e pago, pegado e
pego, aceitado e aceito, gastado e gasto, entregado e entregue.

Em geral, o regular mais usado na voz ativa (ter gastado) e o irregular,


na passiva (ser gasto, estar gasto), mas h casos em que o emprego de um ou
outro indiferente, ou antes uma deciso de estilo.
obsesso e obcecado:
por que grafias diferentes?

A diferena de grafia, uma palavra com s e a outra com c, tem uma


explicao simples: ao contrrio do que muita gente supe, o adjetivo obcecado
no guarda relao etimolgica com o substantivo obsesso. Trata-se de duas
famlias diferentes de palavras, com semelhanas de sentido e forma que tornam
comum a confuso.

O substantivo ao qual se liga o adjetivo obcecado obcecao, enquanto o


adjetivo que corresponde ao substantivo obsesso obsesso (ou, em
determinados casos, obsessivo). Ocorre que tanto obcecao quanto obsesso so
vocbulos pouco empregados. Na prtica, obcecado e obsesso acabam de fato
formando um par o que no est propriamente correto, mas tampouco traz
prejuzo para a comunicao na maioria dos casos.

Isso se d porque obcecao, do latim obcaecationis (tornar cego,


obscurecer a razo), e obsesso, do latim obsessionis (ao de sitiar, assdio),
convergem na linguagem comum, partindo de pontos diferentes, para o mesmo
foco semntico: o da ideia fixa.

Para os obcecados pela preciso

Se as semelhanas de som e sentido aproximam essas palavras na maioria


dos contextos presentes na linguagem comum, importante notar que elas no se
confundem sempre.
Quando uma maior preciso tcnica exigida, aparece a distncia:
obcecao tem o sentido mdico de cegueira parcial; obsesso, a velha acepo
religiosa de assdio ao esprito exercido por demnios e a moderna acepo
psicopatolgica de neurose obsessivo-compulsiva.

Nesses casos seria um erro estabelecer qualquer relao, mesmo informal,


entre o substantivo obsesso e o adjetivo obcecado.

picareta: por que chamamos assim o enganador?

Para o etimologista Silveira Bueno, o nico em quem encontrei uma tese


sobre o assunto, o motivo simples: o picareta teria vindo diretamente da
picareta por sentido figurado. Ou seja: a acepo de pessoa embusteira,
aproveitadora, que recorre a expedientes acanalhados para se dar bem,
brasileirismo consagrado mas de datao imprecisa, seria uma extenso do
primeiro sentido da palavra, existente em portugus desde o sculo XVI o de
instrumento prprio para cavar a terra e revolver pedras.

E como se chegou a isso? Por metfora, o palpite de Bueno, com base na


ideia de que o picareta em tudo mete a cara para cavar dinheiro, emprego. Ele
seria ento o cavador. Ponto final?

No. A segunda resposta possvel menos simples, mas talvez mais


completa. Embora esteja fora de questo que o picareta-enganador uma
extenso de sentido da picareta-instrumento, a hiptese que lano aqui a de que
essa ampliao semntica no se deu por metfora, e sim por influncia da
palavra pcaro, que quer dizer justamente ardiloso, trapaceiro, velhaco.

Hoje de uso restrito aos estudos literrios, o pcaro ou personagem picaresco


(termos do sculo XVII) j gozou na linguagem comum de uma circulao
proporcional do gnero de literatura popular que representava. E um
sinnimo praticamente perfeito de picareta.

Uma curiosidade adicional: embora pcaro seja considerado por muitos


estudiosos uma palavra de origem obscura, h quem acredite que o espanhol, do
qual a importamos, a retirou da mesma matriz de onde saiu picareta: o verbo
picar.
sebo: por que a loja
de livros usados
tem esse nome?

A menos que algum estudioso desencave um documento de poca que


nunca veio luz, a pergunta acima no tem uma resposta definitiva, do tipo que
se possa escrever na pedra. Sebo como sinnimo de alfarrbio, ou seja, loja de
livros usados, um brasileirismo que surgiu informalmente, a princpio como
gria.

Sobre sua origem tudo o que h so especulaes. Isso no nos impede de,
por eliminao, chegar a uma resposta provavelmente correta.

A TEORIA INGLESA: A tese de que a palavra sebo foi formada pelas


slabas iniciais da expresso inglesa SEcond-hand BOok (livro de segunda
mo) parece mais falsa do que promessa de candidato. Seria defensvel se
houvesse em ingls, mesmo que apenas num vilarejo esquecido do Pas de
Gales, a palavra sebo com o mesmo sentido. No h.

Seria necessrio imaginar a existncia em algum ponto da histria de um


estabelecimento comercial brasileiro, anglfono e com peso cultural suficiente
para dar origem a uma acepo popular e do qual, apesar dessa popularidade,
no restasse registro algum.

Na praia da etimologia fantasiosa prefiro a tese que deriva sebo das iniciais
S.E.B.O. (Suprimentos Econmicos para Biblifilos Obsessivos). Soa melhor, no
soa? O nico problema que acabo de invent-la.

A TEORIA DA VELA: A histria da velha vela de sebo que escorre sobre as


pginas do livro no chega a ser exatamente delirante, mas tambm reluto em
compr-la mesmo a preo de sebo. O maior problema aqui cronolgico:
tudo indica que a acepo livreira de sebo entrou em circulao em meados do
sculo XX, quando a leitura luz de velas j era histria antiga.

A TEORIA ARCAICA: Pode-se procurar a origem de sebo em alguma


curva do caminho erudito que o etimologista brasileiro Silveira Bueno encontrou
para explicar o sentido da palavra sebenta, que em Portugal sinnimo de
apostila, caderno de apontamentos das lies dadas em sala de aula.

O estudioso remete sebenta ao verbo do portugus arcaico assabentar, isto ,


instruir, o que interessante. Mas Silveira Bueno em momento algum sugere
que se recorra etimologia de sebenta para explicar sebo. Alm do fato de a
primeira palavra ser portuguesa e a segunda, brasileira, apostilas usadas nunca
foram itens caractersticos de tal tipo de comrcio.

A TEORIA VENCEDORA: Resta de p, assim, a hiptese mais simples: a de


que essa acepo de sebo (do latim sebum, gordura) tenha surgido como
metonmia brincalhona a partir da ideia irrefutvel de que livros muito
manuseados ficam ensebados, sujos, engordurados.

Com poucas excees, a simplicidade costuma ser um bom norte para


quem navega no mar alto da etimologia. Essa tese eu compro sem susto pelo
menos at algum descobrir num sebo um volume sebento no qual fique provado
que S.E.B.O. no era uma ideia to maluca, afinal.

siglas no plural:
se eua, por que pms?

No mundo das siglas, as convenes no so muito slidas e tm variado de


modo significativo nas ltimas dcadas. Por exemplo: quando publicou em 1972
seu Novo guia ortogrfico, o gramtico gacho Celso Pedro Luft ainda
recomendava o uso de pontos entre as iniciais: E.U.A., U.R.S.S. etc.

Mero entulho grfico nesse contexto, os pontos caram em desuso na


maioria dos casos sem que ningum lamentasse sua morte: encontramos, por
exemplo, EUA e URSS no Grande manual de ortografia que, atualizado pelas
novas regras, saiu em 2013 com o nome do falecido Luft (Angela Frana assina
a reviso). Nem poderia ser diferente, pois a queda dos pontos matria
pacfica, como se constata pela leitura da imprensa tanto no Brasil quanto em
Portugal.

O caso dos plurais um pouco mais controverso. Houve um tempo, at


meados do sculo XX, em que era comum encontrar o plural de siglas formado
pela duplicao das iniciais: EE.UU. (Estados Unidos), por exemplo. Em
espanhol ainda assim. Em portugus, tal conveno se mantm viva apenas em
determinados contextos, como o das formas de tratamento (que tambm
conservam os pontos): se V.A. (Vossa Alteza) vier no plural, deve-se escrever
VV.AA.

Na lngua do dia a dia, temos uma simplificao baseada no senso comum:


o acrscimo de um s no fim da sigla. No entanto, isso ocorre apenas quando
necessrio indicar mais de uma unidade de algo. AA (Alcolicos Annimos) e
EUA dispensam o truque porque so entidades singulares, ainda que contenham
em seu nome palavras no plural. Ou seja, j plural aquilo que a sigla abrevia. O
s aqui nada teria de funcional.

Mas funcional, por exemplo, em PM (Polcia Militar ou policial militar) e


CD (compact disc). Sobretudo no Brasil, tem prevalecido a conveno
endossada pelo mesmo Luft, entre outros de que siglas que nomeiam coisas
inicialmente singulares, mas numerveis, vo para o plural com o acrscimo de
um s minsculo no fim: PMs, CDs etc.

Alguns gramticos conservadores, principalmente em Portugal, consideram


isso um erro e recomendam escrever os PM e os CD. No entanto, a soluo
funcional, como foi dito, e parece caminhar para a consagrao.

turcos: por que chamamos srios e libaneses assim?

Turco como sinnimo de rabe, especialmente srio e libans, um


brasileirismo informal. Revela descuido com as particularidades da cultura
alheia, mas no gratuito. Para entender sua motivao temos que embarcar
numa viagem que comea na Idade Mdia e vai at a segunda dcada do sculo
XX, marcos de nascimento e morte do Imprio Otomano.

Sob a liderana da dinastia otomana, os turcos da regio da Anatlia


chegaram a exercer sobre diversos povos vizinhos um domnio que inclua, em
seu auge, no apenas o Oriente Mdio, mas o norte da frica e o sudeste da
Europa. Em 1453 tomaram Constantinopla (hoje Istambul, maior cidade da
Turquia) e decretaram o fim do Imprio Romano do Oriente, tambm conhecido
como Bizantino, e para muitos historiadores o fim da Idade Mdia.
A decadncia do Imprio Otomano comeou no sculo XIX e se agravou
rapidamente at sua extino em 1922. No ncleo do ex-imprio foi criada ento
a Repblica da Turquia. No entanto, quando comearam a chegar ao Brasil
grandes levas de imigrantes rabes, sobretudo libaneses e srios, entre o fim do
sculo XIX e o incio do XX, suas terras ainda eram dominadas pelos otomanos.
Fugir da opresso turca era um dos motivos que os empurravam para o Novo
Mundo, o que torna o fato de ficarem conhecidos aqui como turcos uma ironia e
uma crueldade da histria.

Por que isso aconteceu? A explicao bvia est nos documentos de viagem
otomanos, pois que os recm-chegados traziam.

Jorge Amado e a carnavalizao

Em sua novela A descoberta da Amrica pelos turcos, Jorge Amado expe o


caso assim:

Os primeiros a chegar do Oriente Mdio traziam papis do Imprio


Otomano, motivo por que at os dias atuais so rotulados de turcos, a boa
nao turca, uma das muitas que amalgamadas compuseram e compem
a nao brasileira.

Ao modo festivo tpico da segunda fase de sua obra, o escritor baiano, na


mesma frase em que registra a inadequao vocabular no muito diferente,
como processo lingustico, daquela que transformou paraba em sinnimo
pejorativo de nordestino em geral d um jeito de assimil-la e celebr-la.

A boa nao turca no propriamente turca, mas isso deixa de ter


importncia no momento em que ela se funde nao brasileira, vista como
capaz de dissolver esses e outros conflitos.
11
ONDE CANTOU O GALO
Um galo sozinho no tece uma manh:
ele precisar sempre de outros galos.
Joo Cabral de Melo Neto
A
origem das locues tradicionais expresses idiomticas, frases feitas,
ditados apresenta desafios muitas vezes intransponveis. comum que esses
ditos fiquem sem registro at estarem consolidados como novas unidades de
sentido, quando frequentemente o sentido por trs do sentido j se perdeu.

A viagem fraseolgica desta seo tem como cicerones os estudiosos que


escreveram os livros clssicos da matria (a maioria s encontrvel em sebos):
Lus da Cmara Cascudo, Antenor Nascentes, Antnio de Castro Lopes, Joo
Ribeiro, Raimundo Magalhes Jnior.

Quanto aos verbetes que lidam com criaes mais recentes, que os mestres
no tiveram tempo de estudar bom, neste caso a culpa minha mesmo.
acabar em pizza

Emblema brasileiro da impunidade, acabar em pizza um caso raro na


fraseologia: uma expresso idiomtica consagrada, usada em todo o pas, j
dicionarizada e cuja histria recente o bastante para que os protagonistas
sejam identificados e tenham devidamente avaliado seu papel na criao de um
modismo lingustico.

A primeira parte da histria manjada. D conta de que o inventor da


expresso ou, o que mais provvel, seu primeiro propagador foi o
radialista esportivo paulistano Milton Peruzzi, um palmeirense que, entre os anos
1950 e 60, no se cansava de falar em terminar em pizza ou assar uma pizza
quando queria informar a seus ouvintes que um conflito qualquer nos bastidores
do clube acabara em reconciliao.

Foi s o comeo. Peruzzi, at que se prove o contrrio, lanou um


regionalismo simptico, profundamente identificado com So Paulo (o resto do
pas no conhecia a expresso) e em tudo paralelo ao carioquismo acabar em
samba. Inclusive num aspecto fundamental: a ausncia de sentido poltico ou
crtico.

Acabar em pizza ainda no era um problema. Pelo contrrio, celebrava-se


na expresso o suposto talento brasileiro para os desfechos festivos, a busca de
convergncia, o poder da amizade e outros clichs do gnero.

Foi durante a crise da deposio de Fernando Collor que a expresso se


transformou no que hoje: a mais acabada e concisa crtica ao vcio nacional da
acomodao e da impunidade nos momentos em que a guerra poltica ameaa
de fato ferir os poderosos.
De Braslia para o Brasil

Pode-se precisar at o dia em que o duplo fenmeno exploso de


popularidade e metamorfose semntica se deu: 31 de julho de 1992.

Foi quando uma secretria chamada Sandra Fernandes de Oliveira, paulista


de Araraquara, deps na CPI que investigava as atividades do tesoureiro de
Collor, PC Farias. Sandra desmontou sozinha a chamada Operao Uruguai,
bolada pela turma do presidente para vender nao a mentira de que sua
fortuna pessoal no provinha da corrupo, mas de um emprstimo feito no pas
vizinho. impossvel superestimar a importncia daquele depoimento. Sem ele,
talvez Collor tivesse cumprido seu mandato at o fim.

A importncia lingustica no menor. Se isso realmente acabar em pizza,


como querem alguns, acho que o fim do pas, disse a secretria ao microfone
da CPI. Usava uma expresso familiar, com a qual costumava comentar com
sua irm mais velha as brigas feias sempre seguidas de reconciliaes
gastronmicas que tinha com um namorado.

Foi uma comoo. Benito Gama, presidente da CPI, repreendeu-a


duramente pelo que considerou ser um exemplo de linguagem inadequada.
Uly sses Guimares, feliz da vida, saiu ecoando aquela histria de pizza. O eco se
espalhou pelo pas por meio de incontveis colunistas, reprteres, chargistas. O
desenhista Paulo Caruso foi um dos primeiros a dar materialidade pizzaria
simblica, desenhando um estabelecimento lotado de polticos atracados com
suas fatias de massa, queijo e tomate.

O resto histria. Uma histria que, uma vez conhecida, no deixa dvida
sobre os motivos de acabar em pizza e no acabar em samba, expresso que j
andou sendo defendida por alguns paladinos da cultura carioca ter virado a
febre que virou.
arranca-rabo

O pesquisador e folclorista potiguar Lus da Cmara Cascudo garante que a


palavra composta arranca-rabo (briga, conflito), considerada pela maioria dos
dicionrios nacionais um brasileirismo, tem na verdade provenincia
portuguesa e se enraza numa prtica existente h mais de 3 mil anos:

Cortar, arrancar, decepar a cauda dos animais, notadamente os


equinos, era trofu guerreiro de valia inestimvel. Catorze sculos antes
de Cristo, o fidalgo Amenemheb, oficial do fara Tutms III, vangloriava-
se de ter, no combate de Kadesch, no Oronte, cortado a cauda da
montada do rei inimigo.

Se acabou por cair no esquecimento em Portugal, a ponto de os dicionrios


de l ignorarem o verbete, a carga simblica guerreira do arranca-rabo teria sido
reavivada na cultura brasileira pelos cangaceiros:

Arrancar o rabo ao cavalo de sela do chefe adversrio era proeza


comentada. Os velhos cangaceiros, antigos e recentes, Jesuno
Brilhante, Adolfo Meia-Noite, Antnio Silvino, Lampio, pelo Nordeste,
no esqueciam de infligir ao gado das fazendas depredadas o brbaro
suplcio, humilhando os proprietrios.

Acrescentar algo? Entrar num arranca-rabo com Cmara Cascudo? Eu,


no!
arroz de festa

A expresso arroz de festa, como se sabe, quer dizer sobretudo pessoa que
vista em todas as festas. Acabou ampliada para designar quem se faz sempre
presente, e no apenas em ocasies festivas um sinnimo de figurinha fcil.

O papel do arroz na histria curioso: a expresso nasceu do arroz-doce.


No encontrei o arroz de festa propriamente dito em livros de referncia sobre
expresses tradicionais brasileiras, mas as pistas sobre sua origem so claras.
Com o mesmo sentido de pessoa que aparece em tudo quanto festa, Antenor
Nascentes registra uma locuo antiga que vai caindo em desuso, arroz-doce de
funo.

Cmara Cascudo traz o verbete arroz-doce de pagode, com exemplo


colhido num livro de 1920 do escritor Valdomiro Silveira: Foi arroz-doce de
quanto pagode de truz se fez pelo serto do Tiet. Nas palavras do estudioso, isso
vinha do fato de o arroz-doce ser gulodice indispensvel e preferida ao paladar
portugus, fidalgo e plebeu, e brasileiro, desde o sculo XVI. Ou seja, algo que
no podia faltar em festa alguma no que se assemelhava quele convidado
infalvel.

Para completar, o Houaiss registra aquele que no falta a festas como


sentido figurado do prprio arroz-doce. Peru de festa uma variao tambm
presente na maioria dos dicionrios.

Como faz tempo que o arroz-doce no mais uma guloseima obrigatria


em festas, compreende-se que a frmula original da expresso v se perdendo
na memria dos falantes, deixando em seu lugar,
simplesmente, arroz de festa.

at a morreu o neves

No, a frase feita at a morreu o Neves nada deve


morte, em 1985, do presidente eleito Tancredo Neves. Sendo
uma expresso velha de sculos, poderia, na melhor das
hipteses, ser considerada premonitria.

O fato que nenhum dos estudiosos da fraseologia da


lngua portuguesa sabe que Neves esse. O sentido da frase
pacfico: diz-se at a morreu o Neves quando se quer dizer
algo como E da? O que voc diz no traz novidade
nenhuma.

Sua origem, no entanto, um breu.

A nica tese que encontrei sobre isso do fillogo


brasileiro Joo Ribeiro no livro Frases feitas: Estudo conjetural
de locues, ditados e provrbios. A hiptese vale pela ousadia
de ensaiar uma explicao para algo to obscuro.

Depois de ressalvar que no h na histria ou na lenda


nenhum Neves famoso que eu conhea e que pode ser que
[a frase] tenha origem em algum entremez, vaudeville ou
comdia, Ribeiro apresenta o que chama de conjetura. A
de que at a morreu o Neves tenha surgido como variante de
outra expresso clssica da lngua portuguesa, morreu Ins (na
verso mais usada hoje, Ins morta), que significa agora
tarde demais.

Mas quem Ins?


Ins, ao contrrio de Neves, sabe-se quem : a fidalga Ins de Castro, a
rainha morta, amante do futuro rei de Portugal d. Pedro I (no confundir com
o nosso), assassinada em 1355 a mando do pai deste, d. Afonso IV.

A tragdia de Ins teve por sculos uma presena gorda na literatura, na


lenda e na imaginao popular. De acordo com a curiosa especulao de Ribeiro,
um mal-entendido motor clssico de invenes lingusticas poderia ter
transformado morreu Ins em morreu o Neves.

Antenor Nascentes disse que a tese de Ribeiro no parece muito provvel.


Talvez tenha razo, mas prefiro ser menos categrico. O fato de ser a nica
disponvel no recomenda descart-la depressa demais.

bode expiatrio

A expresso empregada, como se sabe, para designar aquele que paga


pelos pecados de outro, ou seja, expia-os. Ela tem origem bblica e penetrao
em diversas lnguas: em ingls fala-se em scapegoat; em francs, em bouc
missaire. Um sinnimo menos usado em portugus, registrado pelo fillogo
Antenor Nascentes, bode emissrio.

Essa ideia de emissrio nos remete origem da expresso: no Levtico


(16,20-3), livro do Antigo Testamento, fala-se do costume arcaico de, no Yom
Kippur, o dia da expiao, lanar sobre a cabea de um bode vivo todas as
iniquidades dos filhos de Israel, e todos os seus delitos e pecados, para em
seguida levar o bicho at o deserto e l abandon-lo para morrer. Esse bode,
chamado Azazel, era o emissrio do ritual de purificao, aquele que era enviado
em misso suicida para purgar os pecados de todo um povo.

carradas de razo
O substantivo carrada, que hoje estaria praticamente em desuso se no
tivesse vaga cativa nessa expresso, uma palavra do sculo XVI formada a
partir de carro. Carrada aquilo que um carro ou carroa consegue
transportar, ou seja, uma carga completa. Como se v, carradas de razo uma
expresso figurada de sentido enftico. Emprega-se para dizer que algum tem
razo bea, est cheio de razo.

Tudo indica que importamos de Portugal a expresso j pronta, mas o


portugus brasileiro tambm teria os elementos para forj-la. O viajante francs
Auguste de Saint-Hilaire atestou em 1817 o uso corrente do termo carrada em
Minas Gerais e no Rio de Janeiro, como medida usada no transporte de
mercadorias.

cheio de nove horas

O indivduo cheio de nove horas aquele cheio de frescura, de manias, de


idiossincrasias, de salamaleques, numa associao que primeira vista parece
misteriosa: por que nove horas?

Bom, segunda vista o mistrio permanece. terceira tambm est l,


firme.

A verdade que seria difcil desvend-lo sem o conhecimento de que o


limite das nove horas da noite era a hora clssica do sculo XIX, regulando o
final das visitas, ditando o momento das despedidas. Qualquer um que teimasse
em ficar na rua depois disso poderia ser apalpado e revistado pela polcia, e
apenas os bomios, notvagos impenitentes, teimavam em afrontar os perigos da
noite, da polcia, dos ladres e capoeiras esfaimados.

Quem nos esclarece sobre o velho costume o imprescindvel Cmara


Cascudo no livro Locues tradicionais do Brasil. O mesmo que explica o que isso
tem a ver com a expresso idiomtica:

Criou-se no sculo XIX a figura sestrosa, cerimonitica, meticulosa,


do Cheio de Nove Horas, criatura infalvel em citar regras, restries,
limites s alegrias dos outros, memorialista dos pecados alheios, fiel
lembrete aos cdigos e regulamentaes, imperativas e dispensveis,
complicando as cousas simples.

chorar pitanga

Como ocorre na maioria dos casos, nem chorando muita pitanga o estudioso
conseguir ter certeza sobre a origem dessa velha expresso. Mas algumas
suposies parecem melhores que outras.

Tradicionalmente, a locuo mais encontrada em negativas enfticas:


Nem que ele chore pitanga lhe emprestarei dinheiro. Mas pode ocorrer
tambm em outros tipos de construo: Voc fica a chorando pitanga em vez
de agir.

Existem duas teses sobre a origem de chorar pitanga. A mais antiga, do


fillogo oitocentista Antnio de Castro Lopes, tambm, a meu ver, a mais
fraca:

Na lngua guarani o vocbulo pitang ou mitang significa menino,


criana. [] no seria portanto de admirar que desde os tempos
primitivos do descobrimento do nosso pas se tivesse empregado esta
frase hbrida, chorar como pitang (aportuguesando, pitanga), isto ,
chorar como criana. No anexim h apenas a omisso da palavra como,
que o povo por corruptela suprimiu.

Pode ser, quem sabe? Acho mais provvel, pela simplicidade, que haja
verdade na tese apresentada por Lus da Cmara Cascudo em seu Locues
tradicionais do Brasil: a de uma variao da imemorial expresso portuguesa
chorar lgrimas de sangue, por ser o fruto globular parecido com uma lgrima
avantajada e, como o sangue, de linda carnao rubra.

Em resumo: chorar pitanga seria, numa variao potica e hiperblica,


chorar uma lgrima de sangue daquelas bem gordas.

A pitangueira coisa nossa

Se a origem incerta, no h dvida de que chorar pitanga um


brasileirismo, uma expresso exclusiva de nosso pas. Natural: a prpria
pitangueira (Eugenia uniflora) nativa daqui e deve seu nome ao tupi pitana
(avermelhado), segundo Antnio Geraldo da Cunha.

Pode-se garantir tambm que a expresso antiga. Na ausncia de uma


data precisa, tal ideia confirmada por Castro Lopes numa historieta includa em
seu livro Origens de anexins, de 1893, em que certo personagem se surpreende e
desata a rir quando ouve algum empregar a locuo:

Ah! Ah! Ah! boa. H muito que no ouo este anexim.

Na mira de Machado

O nome do tal livro de Castro Lopes, Origens de anexins, soa datado porque
anexim virou palavra rara. Trata-se de um sinnimo antigo de provrbio,
mxima, dito popular, e est longe de ser o nico aspecto antiquado da obra do
erudito.

O latinista Antnio de Castro Lopes se notabilizou por ser um purista


militante e uma usina quixotesca de neologismos cultos, que cunhava l com seus
botes e propunha em substituio aos inmeros vocbulos importados do francs
idioma imperialista do momento que circulavam ento entre ns. Em suas
crnicas, Machado de Assis o chamava ironicamente de nossa Academia
Francesa.

A maioria dos neologismos de Castro Lopes foi para o lixo da histria, o que
era previsvel, pois lnguas vivas no costumam se dar bem com criaes de
gabinete. Cinesforo (chofer), ludmbulo (turista), runimol (avalanche) e focale
(cachecol) so alguns deles.
No entanto, o homem tambm marcou seus golzinhos. Certas invenes
suas viraram palavras raras, mas dicionarizadas: lucivelo (abajur), nasculos
(pincen) e preconcio (reclame, propaganda), por exemplo. E houve at as que
atingiram o estatuto pleno e glorioso de termos de uso corrente, como cardpio
(menu) e convescote (piquenique).

conto do vigrio

A expresso brasileira conto do vigrio, nome de um golpe criminoso que


acabou por nomear trapaas genricas e dar origem s palavras vigarista e
vigarice, no tem nada a ver com um estelionatrio de batina.

O vigrio entrava na histria como personagem, ajudando a dar ares


respeitveis lorota do trapaceiro. Eis como Antenor Nascentes descreve um
conto do vigrio clssico em seu Tesouro da fraseologia brasileira:

Modalidade de furto na qual o ladro conta futura vtima (o


otrio) uma histria complicada de grande quantidade de dinheiro
(originalmente entregue pelo vigrio de sua freguesia), ali presente
dentro de um embrulho (o paco), dinheiro este que ele deseja confiar
provisoriamente, por comodidade ou necessidade, a uma pessoa honesta
em troca de algum dinheiro mido de que precisa no momento.

crime do colarinho branco

A histria dessa expresso nasce nas primeiras dcadas do sculo XX e


passa por duas lnguas. Vamos comear pelo fim: no Brasil, o fator determinante
para a consagrao de crime do colarinho branco foi o grande sucesso do apelido
miditico da lei federal no 7492, de 1986, que tem como alvo os crimes contra o
sistema financeiro.

Trata-se de uma traduo literal do ingls white-collar crime, expresso


cunhada em 1949 pelo criminologista Edwin Sutherland para designar fraudes e
outras tramoias de funcionrios graduados especialmente em instituies
financeiras que se aproveitam de sua posio para desviar dinheiro.

No entanto, nem s de crime vive o colarinho branco. Antes dessa


associao, a palavra composta colarinho-branco, tambm traduzida do ingls
white-collar, j era usada para nomear trabalhadores assalariados ou autnomos
(profissionais liberais, executivos, funcionrios pblicos, empregados de
escritrio etc.) que, dado o carter de suas funes, se vestem geralmente com
certo grau de formalidade (Houaiss).

No ingls, a expresso white-collar workers registrada pela primeira vez


em 1919, num livro do romancista Upton Sinclair se ope a blue-collar
workers, designao do pessoal de uniforme, mais mal remunerado, encarregado
de trabalhos braais.

O cdigo de cores bem americano: em muitas empresas dos Estados


Unidos, ao longo do sculo XX, era comum que o nvel hierrquico dos
funcionrios fosse indicado por jalecos brancos e azuis. O colarinho azul,
contudo, no migrou para o vocabulrio do portugus.

da gua para o vinho

A expresso idiomtica mudar da gua para o vinho encontrada tanto no


Brasil quanto em Portugal. Tem origem no Evangelho de Joo, o nico que
contm o episdio das bodas de Can, no qual Jesus transforma gua em vinho
depois que, numa festa de casamento, este acaba antes da hora.

Sendo assim, entende-se que a expresso tenha nascido para expressar uma
transformao radical para melhor, sentido que at hoje me parece dominante:

Nem reconheci o Orelha, est bem vestido, sorridente, at bonito. A


Ded conseguiu mudar aquele ali da gua para o vinho.
Ocorre que, com o tempo, o uso costuma provocar alteraes s vezes
at da gua para o vinho no sentido de palavras e expresses idiomticas.
Hoje no raro encontrar da gua para o vinho empregado por a para qualificar
qualquer mudana substancial, profunda, mas sem juzo de valor:

Depois da primeira hora de exibio, o filme, que at ento era uma


divertida comdia, muda da gua para o vinho e vira uma tragdia perturbadora.

dar trela

A expresso dar trela, empregada em Portugal pelo menos desde princpios


do sculo XVI, semanticamente prxima de dar corda ou dar linha. Tem
diversos sentidos figurados ligados ideia de conceder ateno, crdito, licena
ou liberdade: deixar a conversa correr solta e longamente; dar folga; afrouxar o
controle; permitir que algum tome confiana etc.

O sentido literal de dar trela explica claramente o figurado. Sim, soa um


tanto obscuro, mas apenas porque o substantivo pouco usado hoje: trela tira
de couro ou de metal com que se prendem os ces, sobretudo os de caa
(Aurlio).

Dar trela, j se v, conceder mais liberdade ao bicho.

fechar-se em copas

A locuo fechar-se em copas tem duas acepes no Houaiss: tornar-se


silencioso, calado e tornar-se aborrecido, zangado. Mais precisa a definio
de Antenor Nascentes: No dizer o que sente, ficar calado, abster-se, guardar
segredo. Basta acrescentar a isso a ideia de sair estrategicamente de cena,
retirar-se para que a carga semntica da expresso tal como a usamos hoje
fique redonda.
A origem de fechar-se em copas comporta alguma controvrsia, mas
provavelmente est num velho jogo de cartas. Segundo Antenor Nascentes, o
famoso dicionarista portugus Francisco Jlio de Caldas Aulete a considerava
uma expresso tirada do voltarete, jogo de baralho em voga no sculo XIX.

A tese da expresso oriunda da mesa de jogo soa mais plausvel do que sua
alternativa, que Nascentes expe assim: H quem julgue corruptela de meter-se
nas encspias. Encspias, peas com que os sapateiros alargam as botas quando
lhes pem a sola, palavra menos conhecida; da a substituio.

fim da picada

Embora a origem precisa de fim da picada, como a da maioria das


expresses idiomticas, esteja envolta em brumas, pode-se afirmar com
segurana que a picada em questo a trilha aberta no mato a golpes de faco,
que pica rvores, galhos e folhas para abrir caminho. Nada tem a ver, como
alguns imaginam, com a gria pico, a agulhada dos usurios de drogas injetveis.

A picada combina mesmo com o ambiente rural e a simplicidade das


imagens (pau, pedra, toco, caco de vidro, sol) que Tom Jobim colecionou em sua
clssica cano guas de maro:

a lenha, o dia, o fim da picada


a garrafa de cana, o estilhao na estrada

Curiosamente, os principais dicionrios brasileiros do pouca ateno a fim


da picada, uma expresso onipresente e usada at por Carlos Drummond de
Andrade. No Houaiss e no Aurlio, a locuo aparece no p do verbete fim, como
variante de ser o fim.

este ser o fim que o Aurlio multiplicando-se em palavras para tentar


dar conta de uma expresso-nibus, que tem sentido necessariamente difuso
define como ser (uma coisa) extremamente desagradvel, imprudente, penosa,
absurda etc.; ser (algum) muito desagradvel, exigente, inconveniente, mal-
educado, desonesto, burro, chato etc..
Bem superior a soluo do dicionrio da Academia das Cincias de
Lisboa, que arquiva a expresso idiomtica ser o fim da picada na gaveta do
verbete picada e a define simplesmente como ser o limite extremo do que se
considera admissvel ou tolervel.

Pois. O fim da picada nada mais que o fim da linha, o ponto alm do qual
j no se pode ou no se admite avanar.

gatos pingados

Quando finalmente comeou o espetculo, s havia na plateia uns gatos


pingados.

Expresso de imensa popularidade, gatos pingados como sinnimo de


poucas pessoas tem origem incerta, perdida no tempo. Isso costuma abrir a porta
para teses mirabolantes, como veremos. Quem quiser que as compre.

Acho mais razovel supor que a expresso se referisse em sua origem a


gatos torturados com pingos de leo fervente, prtica que nunca foi rara em
Portugal, no Brasil e num grande nmero de pases de diversas lnguas.

Note-se que uma das acepes do verbo pingar, hoje em desuso, era
justamente supliciar, deixando cair sobre o corpo pingos de um lquido
fervente (Houaiss). Pingavam-se escravos. Pingavam-se gatos. Pingavam-se
outros animais tambm, a depender do gosto doentio do fregus, mas a espcie
felina ocupa desde a antiguidade o posto de vtima preferencial do sadismo
humano pelo menos entre os quadrpedes, uma vez que seria difcil tirar do
prprio homem o primeiro lugar nessa disputa.

Para dar conta do sentido de gato pingado (que alguns dicionaristas


registram como palavra composta, gato-pingado) como membro de um
conjunto de poucas pessoas, basta levar em conta o fato de que gatos torturados
ficam arredios, avessos ao contato humano. Esgueiram-se solitrios pelos cantos,
tentando se fazer invisveis.

Como diz aquele ditado que mais uma criao popular de tema felino,
gato escaldado [isto , queimado com gua fervente] tem medo [at] de gua
fria. possvel ainda que a ideia de escassez associada figurativamente ao
verbo pingar tenha atuado como reforo.

A origem da acepo lusitana de gato-pingado como agente funerrio


permanece misteriosa, mas talvez no seja descabido relacion-la ao
preconceito social contra profissionais que, por lidarem com a morte, estariam
condenados ao ostracismo.

Gato escondido, rabo de fora

Circula por a a seguinte histria rocambolesca, citada at pelo srio site


lusitano Ciberdvidas da Lngua Portuguesa:

No Japo existiria uma tortura que consistia em despejar pingos de


leo fervente sobre a pele de um infeliz. Os recipientes de onde se
despejava o leo tinham a requintada forma de gatos, num toque
decorativo to oriental. Eram os gatos pingados.

Em outro endereo do bazar interntico encontramos o endosso tese da


tortura japonesa acompanhado do passo que faltava para chegar ao sentido de
gatos pingados como conjunto de poucas pessoas: Como o suplcio tinha uma
assistncia reduzida, tal era a crueldade, a expresso gatos pingados passou a
denominar pequena assistncia sem entusiasmo ou curiosidade para qualquer
evento.
verdade? Nunca se sabe. No entanto, sem a citao de uma fonte sequer
e sem a tentativa de explicar como uma tortura japonesa teria penetrado to
resolutamente na lngua portuguesa, e apenas nela! fica difcil conter o
ceticismo.

Toques exticos e rebuscados como recipientes de leo com requintada


forma de gatos costumam denunciar o falso etimologista to inapelavelmente
quanto o rabo de fora denuncia o gato escondido. Isso se d sobretudo quando o
elemento pitoresco, ao suprir um dos elos lgicos do raciocnio (por que gatos?),
mascara uma possibilidade bem mais sensata.

lavagem de dinheiro

Lavagem de dinheiro uma traduo da expresso inglesa money


laundering que comeou a circular no Brasil nos anos 1970. Tudo indica que em
sua origem havia uma associao metafrica simples: a ideia de legalizar ou
seja, limpar o dinheiro ilegal, sujo.

Em Portugal se diz branqueamento de capitais, traduo da expresso


francesa blanchiment de capitaux, que tem o mesmo sentido.

A lenda melhor

Uma histria saborosa, mas provavelmente furada, d conta de que money


laundering surgiu nos Estados Unidos na poca da Lei Seca (1920-33), quando o
comrcio clandestino de bebidas alcolicas, vendidas dose a dose, fazia girar um
grande nmero de moedas.

Como forma de legalizar as montanhas de dinheiro metlico, o crime


organizado teria investido em redes de lavanderias, que tambm trabalhavam
com moedas. Ou seja: money laundering seria uma expresso ao mesmo tempo
figurada e literal.

Interessante, no? O que a tese das lavanderias nas mos de criminosos


esconde, como costumam fazer as lendas, justamente o que a desqualifica: o
fato de que o primeiro registro da expresso na imprensa americana s ocorreria
dcadas mais tarde, em 1961, segundo o dicionrio etimolgico de Douglas
Harper.

Como explicar tanta demora? A mesma fonte anota que apenas em 1973,
com o escndalo de Watergate, money laundering veio a se tornar uma expresso
de uso disseminado.

mico!

Ai, pai, que mico!

Uma das grias preferidas dos adolescentes brasileiros desde fins do sculo
XX permanncia que explica o fato de no ser exclusiva dos adolescentes
tem seu aspecto curioso menos na origem do que no desenvolvimento semntico
que levou o macaquinho de rabo comprido a significar situao embaraosa ou
vexatria (Aurlio).
Dicionarizada pela primeira vez em 1789, a palavra mico foi importada do
espanhol mico, que j contava ento com dois sculos de existncia. Tivera como
matriz um termo indgena caribenho, meku ou miko, que designava uma espcie
de primata pequeno, ou seja, um mico mesmo, segundo o fillogo Joan
Corominas.

Reconstruir a passagem da acepo zoolgica ao sentido informal de


vexame envolve algum risco, mas tudo indica que o Houaiss est certo ao
identificar como passo intermedirio o mico-preto do velho jogo de cartas
infantil.

Mico Preto comeou sua carreira como marca registrada. Nesse jogo
perde quem, no fim, tem na mo a carta do macaquinho. Fez tanto sucesso que
virou substantivo comum e acabou dando num verbo informal de ampla
circulao, micar, que significa ficar com um ttulo ou propriedade que j no
tem aceitao no mercado e tambm, por extenso, simplesmente fracassar.

O passo seguinte na formao semntica da gria seria ligado vergonha de


terminar o jogo com o mico na mo. Conexo hipottica, mas bastante provvel.
Quem jogou sabe: todo mundo morria de rir do coitado.

outros quinhentos

Outros quinhentos, ou seja, outra histria, outro assunto, algo no


relacionado ao debate atual, uma expresso curiosa. Que nmero esse? E a
que unidades se refere?

Cmara Cascudo vai buscar sua origem no portugus medieval. Tudo teria
comeado com um costume jurdico ento vigente na Pennsula Ibrica: fixar
em quinhentos soldos (moeda antiga) a indenizao que um agressor condenado
pagava por injria. Para tanto, porm, era necessrio que o ofendido fosse um
membro da nobreza.

Como escreve o autor, a partir do sculo XIII os fidalgos de linhagem na


Pennsula Ibrica podiam requerer satisfao de qualquer injria, sendo
condenado o agressor em quinhentos soldos. Quem no pertencesse a essa
hierarquia alcanava apenas trezentos.
A discriminao social curiosa, mas no vem ao caso. O surgimento da
expresso popular prende-se ao fato de que, condenado uma vez a desembolsar
quinhentinhos, o agressor poderia incorrer na mesma pena de novo, caso voltasse
a insultar a vtima. Nas palavras saborosas de Cmara Cascudo: Compreende-se
que outra qualquer vilta, vituprio sem razo, posterior multa cobrada, no seria
includa na primeira. Matria para novo julgamento. Outra culpa. Outro dever.
Seriam, evidentemente, outros quinhentos.

ouvir cantar o galo

O galo, dizem, cantou no Rio de Janeiro colonial, provavelmente numa


madrugada da segunda metade do sculo XVIII. Consta que era um galo de
briga, um campeo famoso pela eficincia com que estraalhava os adversrios
na rinha, ento situada no Campo de Santana. A memria dos homens no
registrou o nome do bicho, mas seu dono seria um certo Mestre Malaquias,
alfaiate de renome.

Quem conta a histria o fillogo brasileiro Antnio de Castro Lopes em


seu livro Origens de anexins. Um dia, o campeo da rinha desapareceu, deixando
o alfaiate triste, saudoso e acabrunhado. A um aprendiz chamado Braz, que
morava com ele, Malaquias chegou a prometer recompensa equivalente a um
ano de salrio se encontrasse o bicho. Uma madrugada, o tal Braz acordou o
patro. Estava agitado. Segue a narrativa:

S mestre, eu ouvi cantar o galo.


Hein? disse Malaquias, levantando-se, porque j estava
amanhecendo o dia. Mas onde est, onde est? perguntou cheio de
alegria.
Eu ouvi cantar o galo responde o aprendiz , mas no sei
onde.
Alm de ser demitido no ato, o pobre Braz viu sua patetice dar origem a um
dito popular que, nas corretas palavras do autor, aplicvel aos que, referindo
ou querendo explicar os fatos, ignoram as circunstncias indispensveis e
essenciais.

E quem quiser que conte outra.

Um cacarejo distante

A tese do galo de Malaquias soa vaga e romntica, mas a nica disponvel


sobre a origem dessa frase feita to presente no portugus brasileiro. O fato de
Castro Lopes t-la registrado em fins do sculo XIX no meio do caminho
entre nosso tempo e o passado nebuloso em que o galo teria cantado pela
primeira vez garante-lhe algum valor. Se a histria no foi exatamente assim,
parece ter sido essa, pelo menos, a histria sobre a histria que corria de boca em
boca.

No caso de expresses idiomticas, isso muitas vezes o mximo que se


pode ambicionar.

para ingls ver

No existe uma explicao acima de controvrsia para a expresso para


ingls ver (s para constar, para enganar incautos, sem efeito real). A mais
aceita foi apresentada por Joo Ribeiro em seu livro A lngua nacional. Diz que no
tempo do Imprio as autoridades brasileiras, fingindo ceder s presses da
Inglaterra, tomaram providncias de mentirinha para combater o trfico de
escravos um combate que nunca houve, que era encenado para ingls ver.

Antenor Nascentes enumera outras teses. Uma delas (de Mrio Sette) diz
respeito aos trajes de linho que os ingleses usavam em Pernambuco, diferentes
dos de casimira preferidos pela populao local o que levava certos brasileiros
gozadores, sempre que viam um nativo trajando
linho, a dizer que ele s se vestia assim para
ingls ver.

Fico com Joo Ribeiro.

O que faz d. Joo VI no tombadilho?

Entre as teses enumeradas por Nascentes, a


mais rica em detalhes provavelmente rica
demais para ser levada a srio, mas o estudioso
anota que Gilberto Frey re e Afonso Arinos lhe
deram crdito apresentada por Pereira da
Costa em seu Vocabulrio pernambucano:

Tocando na Bahia na tarde de 22 de


janeiro de 1808 a esquadra que conduzia de
Lisboa para o Rio de Janeiro a fugitiva
famlia real portuguesa, e no
desembarcando ningum pelo adiantado da
hora, noite, a geral iluminao da cidade,
acompanhando-a em todas as suas
sinuosidades, apresentava um deslumbrante
aspecto. D. Joo, ao contemplar do
tombadilho da nau capitnia to belo
espetculo, exclama radiante de alegria,
voltando-se para a gente da corte que o
rodeava: Est bem bom para o ingls ver,
indicando com um gesto o lugar em que
fundeava a nau Bedford, da Marinha de
guerra britnica, sob a chefia do almirante
Jervis, de comboio frota real portuguesa.

p na jaca
Pode-se afirmar com certeza quase absoluta que uma
expresso idiomtica quase esquecida, meter o p no jac (ou
estar com o p no jac), est na origem de meter o p na jaca
que, como se sabe, significa em primeiro lugar passar do ponto
na bebida, tomar um porre, embora sua carga semntica tenha
se ampliado para abarcar tipos no alcolicos de excesso e
desregramento.

Pois : tudo indica que a jaca, fruto da jaqueira, entrou nessa


histria como mal-entendido, por mera semelhana sonora. O fato
que entrou e vai ser difcil tir-la de l, mesmo porque o p na
jaca hoje dominante e pouca gente sabe o que jac.

Jac, do tupi ayaka, cesto tranado de taquara ou cip


(Houaiss). A origem de idiomatismos raramente assunto
pacfico, mas neste caso as teses no costumam diferir muito da
que exposta pelo msico Henrique Cazes em seu livro Sute
gargalhadas, reunio de historietas reais protagonizadas por
personagens da msica popular brasileira:

A origem dessa denominao do pileque remonta aos


tempos em que os bares tinham, na parte da frente, cestos com
frutas e legumes. Era o modelo botequim-quitanda. E era nos
cestos de palha, chamados jacs, que ficavam os artigos
venda. Quando algum bebia demais, ao sair, enfiava o p no
jac.

A relativa obscuridade em que mergulhou a palavra jac


bastaria para explicar a metamorfose ocorrida desde ento.
Mesmo assim, registre-se que a imagem de um p enfiado numa
jaca gorda e visguenta, com seu cheiro nauseante, expressiva
bea. Se a fruta fruto de um mal-entendido, bendito seja.

pino (a pino)

O pino da expresso sol a pino simplesmente o ponto mais


elevado do sol, o znite, acepo que deu por extenso na de ponto mais alto em
geral, auge, cume. A curiosidade relacionada a essa palavra no est em sua
acepo de znite, empregada de forma simplesmente literal na expresso sol a
pino, e sim na origem. Trata-se de um termo oriundo do latim pinus, pinheiro.

Estamos diante de uma expanso de sentido metafrica: o vocbulo nascido


para nomear uma rvore ereta e delgada passou a designar qualquer objeto
longo e reto e tambm, pela grande altura do pinheiro, a servir de referncia
para aquilo que se ergue muito acima do cho. O verbo empinar tem a mesma
origem.

Para adicionar um pouco de poesia (etimolgica) explicao: sol a pino


nada mais que um sol empinado.

pr a mo no fogo

Lus da Cmara Cascudo liga a expresso pr a mo no fogo a uma tortura


medieval ou no propriamente uma tortura, em sua inteno declarada, mas
uma prova a que se submetiam os rus, embora o resultado terminasse sendo o
mesmo:

Quem alegava inocncia submetia-se a pegar numa barra de ferro


aquecida ao rubro e caminhar com ela na mo por alguns metros.
Envolvia-se a mo em estopa, selada com cera, e trs dias depois abria-
se a atadura. Se a mo estivesse ilesa, sem sinal de queimadura, era
evidente e provada a inocncia. Se tivesse queimadura, provada estava
a culpabilidade e era imediata a punio pela forca.
O maior requinte de crueldade dessa prtica medieval uma entre tantas
numa poca especialmente imaginosa na induo de sofrimentos atrozes era,
claro, o fato de que todos os que a ela se submetiam saam queimados. O fogo
(ou o ferro em brasa) no faz distino entre inocentes e culpados.

De todo modo, o pesquisador cita o caso famoso de uma senhora portuguesa


chamada Marina, esposa de Estvo Gontines, que em 1324, acusada de
adultrio, teria conseguido agarrar o ferro em brasa sem nada sofrer. Ou assim
corria a lenda, que no sculo XIX viria a inspirar o romance Balio de Lea, do
escritor portugus Arnaldo Gama.

Firmada desse modo a associao entre a inocncia e a blindagem contra


queimaduras, foi preciso apenas ampliar um pouco o sentido da expresso. A
ausncia de culpa prpria se estendeu ausncia de culpa alheia, e pr a mo no
fogo por algum passou a ser uma forma de protestar confiana cega na
inocncia ou nas boas intenes de tal pessoa.

por um triz

No pacfica a origem da palavra triz, que significa quase nada, algo


nfimo, insignificante, mas a tese mais aceita vai busc-la no grego thrks, fio
de cabelo.

nisso que apostava, por exemplo, o fillogo portugus Jos Pedro


Machado. A semelhana semntica entre as locues por um triz e por um fio
refora a hiptese.
pra cachorro (e pra burro)

Pra cachorro, locuo adverbial genuinamente


brasileira que significa muito, em grande quantidade ou
com grande intensidade, chama a ateno pela ausncia
nos clssicos da nossa fraseologia.

A aridez bibliogrfica nos deixa a princpio no mato


sem cachorro para permanecer no campo das
expresses idiomticas. Cheguei a considerar a possibilidade
de estarmos diante de um eufemismo, com cachorro
tomando o lugar de um palavro, como ocorre em pra
caramba, de sentido idntico.

No convm descartar por completo a hiptese


eufemstica, mas ela perde fora quando levamos em conta
uma expresso sinnima: pra burro. Nesta, que pelo
menos to difundida quanto pra cachorro, o nome do animal
de carga no parece substituir palavro nenhum.

Na verdade, o cachorro e o burro so apenas dois


elementos num padro popular com grande nmero de
variaes: outros exemplos, entre tantos, so pra danar, pra
dedu, pra cacete e at (como aprendo no Dicionrio do
Nordeste de Fred Navarro) pra peste. O que pode sugerir
uma formao meramente expressiva em que cachorro,
como dedu, tenha algo de gratuito. Ser perda de tempo
procurar dar conta de seu sentido?

Acredito que no. Encontro a hiptese que finalmente


me parece satisfatria para explicar bom pra cachorro
numa dissertao acadmica do linguista Fabiano Santos
Saito, da Universidade Federal de Juiz de Fora (MG), sob o
ttulo nada atraente de Algumas expresses idiomticas
hiperblicas do portugus brasileiro e suas relaes com os
frames de avaliao e massa quantificada.
A tese favorecida por Saito, que tem a vantagem de explicar tanto o
cachorro quanto o burro, a de que o sentido de em grande quantidade brotou
na cultura rural brasileira da ideia de uma grande quantidade de comida, um
excesso, uma sobra da qual at os animais da casa se beneficiavam.

Ou seja, comida pra cachorro e comida pra burro poderiam ser desdobradas
como comida que sobrou para cachorro comer e comida que sobrou para
burro comer. Desse ncleo, pela ideia de fartura, o sentido da expresso teria se
expandido para muito alm da mesa.

sair francesa

Sair francesa uma locuo que, como se sabe, significa ir embora


(tipicamente, de algum evento social) sem se despedir de ningum e com a
maior discrio possvel, tentando no se fazer notar. A parte curiosa da histria
o fato de, na Frana, a locuo que expressa tal ao ser filer langlaise, isto
, sair inglesa. Afinal, so os franceses ou os ingleses que costumam ir
embora de festas discretamente ou mesmo, para o gosto de alguns, de forma
rude?

Antenor Nascentes garante que tudo comeou com o espanto dos franceses
diante dos hbitos menos cerimoniosos adotados do outro lado do Canal da
Mancha. O ingls um povo prtico; dispensa cerimnias, anota o fillogo
brasileiro. Segundo ele, o espanto dos franceses com a sada langlaise no
demorou a virar fascnio, como tpico da relao de amor e dio entre aqueles
dois pases: Este costume ingls [] foi moda em Frana no sculo XVIII e da
Frana passou a outras naes.

Teria surgido assim o deslocamento geogrfico que deu origem nossa


locuo sair francesa.

sete chaves
As chaves que garantem a mxima segurana, segundo o dito popular, so
sete porque este um nmero especial, associado desde a antiguidade com o
misticismo, a magia, a transcendncia, a sabedoria superior.

As chaves so sete como sete so as maravilhas do mundo antigo e as


maravilhas do mundo moderno, os dias do Gnesis, os sbios da Grcia, os
pecados capitais, as cabeas da Hidra, os anes da Branca de Neve, as vidas do
gato, as lguas da bota etc.

Ou seriam quatro?

Seduzida pelo sete desde tempos imemoriais, a imaginao popular pode ter
dado um jeito de engordar um pouquinho o nmero de chaves para tornar mais
expressiva a locuo. H indcios de que a princpio, no portugus medieval,
dizia-se trancado/guardado a quatro chaves. o que nos conta Cmara Cascudo:

As arcas de segredo, destinadas a guardar documentos, ouro, joias,


desde o sculo XIII em Portugal, eram de madeira slida e com quatro
fechaduras de ferro. Cada chave competia a um alto funcionrio, s
vezes o prprio rei pertencia ao nmero dos chaveiros. Seria possvel
abri-la somente com a presena e a colaborao dos quatro
claviculrios.

Pode ser que as tais arcas de quatro chaves tenham tido mesmo algum
papel na formao da expresso portuguesa. No entanto, referncias a sete
chaves existem em relatos populares de fundo mgico de diversos pases.

tim-tim por tim-tim


A interjeio tim-tim (grafia francamente ridcula que o Acordo Ortogrfico
instituiu em substituio a tintim, que lstima) e a locuo adverbial tim-tim por
tim-tim (idem) tm em comum apenas o fato de serem onomatopeias, isto ,
imitaes de sons naturais.

Que sons? No caso da interjeio, o rudo de copos se chocando. No da


locuo adverbial, o tilintar de moedas.

Mas o que moedas tm a ver com tim-tim por tim-tim, que significa
minuciosamente, nos mnimos detalhes? Em fins do sculo XIX, Castro Lopes
exps a seguinte tese, que seria acolhida por Joo Ribeiro, Antenor Nascentes e a
maioria dos estudiosos de expresses populares (releve-se a grafia tentim, cada
em desuso):

Quem conta uma histria ou narra um acontecimento tentim por


tentim, faz como o que conta dinheiro de ouro ou prata, moeda por
moeda; as quais, medida que vo caindo umas sobre as outras, vo
produzindo um som semelhante a estes monosslabos tim, tim; tim tim.

Ou seja: quem conta uma histria tim-tim por tim-tim o faz com vagar e
cuidado, como se contasse moedas, sem deixar escapar nenhuma.

Outras teses

O tilintar de moedas como explicao para tim-tim por tim-tim s uma


tese. Plausvel, mas no comprovada.

O prprio Castro Lopes oferece uma explicao alternativa, deixando no ar


que por esta se inclinam suas simpatias: a de que tudo teria comeado no
advrbio latino pedetentim (p ante p, de mansinho).

E h quem derive a interjeio tim-tim de tsing-tsing, expresso de idntico


sentido, isto , tambm onomatopaica, mas oriunda do ingls pidgin falado na
China. Convenhamos que soa um tanto viajante.

vaquinha

Como nasceu fazer uma vaquinha, expresso idiomtica de sucesso que


significa, como se sabe, recolher contribuies em dinheiro para totalizar
determinada quantia?

Um dia, diante da pergunta enviada por um leitor e surpreendido pelo


silncio de dicionaristas e estudiosos de ditos populares, arrisquei pr de p uma
teoria que me pareceu engenhosa.

Era furada como veremos. Conto a histria desse fracasso porque ela me
parece ilustrativa das armadilhas que aguardam os investigadores de expresses
idiomticas.

Partindo de duas acepes populares brasileiras para vaca, ambas


dicionarizadas, cheguei seguinte hiptese: tudo teria comeado com a vaca do
jogo do bicho (que inclui a dezena 00), origem provvel da gria carioca vaca
como apelido da velha nota de cem cruzeiros.

A princpio restrita ao Rio de Janeiro, mas nascida num tempo em que a


ento capital federal exportava moda para todo o pas, a vaca logo teria se
tornado sinnimo informal de dinheiro e, antes de cair em desuso (juntamente
com a nota), deixado sua marca na expresso fazer uma vaquinha na origem,
segundo minha tese, juntar cem cruzeiros.

Poderia fazer sentido se a vaquinha fosse uma instituio brasileira, e no,


como descobri depois, internacional.

Pecuria pecuniria

Na velocidade da internet, minha satisfao com a teoria da nota de cem


cruzeiros durou menos de um dia. S at outros leitores me escreverem para
informar que o mesmo animal desempenha papel semelhante em espanhol.

De fato, o dicionrio da Real Academia Espanhola registra como corrente


na Amrica Central, na Colmbia, no Mxico, no Uruguai e na Venezuela a
acepo de vaca como dinheiro que se rene entre vrias pessoas para
compartilhar determinado gasto. E parece que isso no ocorre s no espanhol
americano: houve quem me escrevesse de Barcelona para dizer que l a palavra
vaca tambm carrega tal sentido. Como evidente, sem jogo do bicho e sem
nota de cem cruzeiros.

Adeus, minha tese bonitinha, to rapidamente avacalhada!

A vaquinha permanece misteriosa, mas de agora em diante convm


direcionar a investigao para o que podem ter em comum o portugus e o
espanhol. O latim, por exemplo.

A palavra latina que significava gado, rebanho, pecu, ganhou por extenso
o sentido de dinheiro ideia que, se hoje parece estranha, era natural num
tempo pastoril em que a riqueza de uma pessoa se media pelo nmero de
cabeas de gado que possua.

Tal relao deixou marcas em diversas lnguas ocidentais e est por trs da
semelhana entre as palavras pecuria e pecunirio, por exemplo. No ainda
toda a explicao para o surgimento de fazer uma vaquinha, mas parece provvel
que dessa vez estejamos pelo menos no pasto certo.

ver navios

pacfico que a expresso ficar a ver navios, que significa no obter o que
esperava (Houaiss), surgiu em Portugal, como indica a construo a ver. No
portugus brasileiro, a mesma ideia seria mais provavelmente expressa por
vendo.

No mais, a expresso tem a origem nebulosa dos ditos antigos. Como um


navio que azula no horizonte.
Lus da Cmara Cascudo apresenta duas teses sobre a ver navios. A
primeira uma referncia lenda do rico Pedro Sem, mercador no Porto,
cujos barcos naufragaram sua vista quando desafiava Deus a faz-lo pobre.
No entanto, a hiptese que mais agrada ao estudioso e tambm a mim a
que faz da expresso mais um dos filhotes culturais do Sebastianismo, a velha
crena popular (tanto lusitana quanto brasileira) na volta triunfal de d. Sebastio,
o rei de Portugal que morreu jovem na batalha de Alccer-Quibir em 1578:

Creio mais lgico constituir referncia aos sebastianistas que iam ao


Alto de Santa Catarina, em Lisboa, esperar a vinda da nau que traria o
Encoberto. Est a ver navios no Alto de Santa Catarina! era a
imagem desses devotos, teimosos e fiis ao rei.

virar casaca

Embora esteja consagrada no vocabulrio esportivo, virar casaca (trocar


de time, bandear-se para o inimigo) uma expresso anterior existncia do
futebol. no campo da poltica que est sua origem, como comentrio mordaz
sobre a versatilidade oportunista que leva algumas pessoas a mudar de convico
ao sabor das convenincias.

Tudo indica que importamos a locuo do francs tourner casaque, mudar


de partido poltico. Subentende-se a a referncia s cores de cada partido
estampadas nas vestes do correligionrio, claro. Mas por que se diz virar e no,
simplesmente, trocar de casaca?

A que est a graa. Segundo a enciclopdia Larousse, porque aqueles que


tinham tomado a precauo de forr-la com as cores do partido inimigo s
precisavam, na hora do aperto, virar a casaca do avesso.

O primeiro virador?

Cmara Cascudo acrescenta a esse quadro, sem depositar muitas fichas na


veracidade da informao, a histria do rei da Sardenha que teria dado origem
ou pelo menos publicidade expresso: Contam que Carlos Emanuel III
de Savoia, defendendo seu ameaado patrimnio territorial, aliava-se aos
franceses ou aos espanhis, conforme a utilidade, usando alternadamente as
cores nacionais desses pases em sua casaca de gala.
12
A ORIGEM MENTIROSA
DAS PALAVRAS
Nessa poca que os sbios no ensinam,
A pedra dura, os montes argilosos
Criariam feixes de cordes nervosos
E o neuroplasma dos que raciocinam!
Augusto dos Anjos
"S
e a lenda mais saborosa que a verdade, publique-se a lenda. Eis uma
mxima adequada a quem v graa em jogar tnis sem rede.

Sempre existiram lendas etimolgicas, histrias engraadinhas e


desprovidas de fundamento sobre a origem de palavras e expresses. No entanto,
a internet, com sua facilidade de publicao e compartilhamento, inaugurou uma
era de ouro do besteirol.

Embora certas bobagens sejam to difundidas que acabem reproduzidas em


livrinhos de divulgao da matria, no meio eletrnico que etimologistas
amadores do uma circulao indita a velhas lendas. Ou criam novas. A
brincadeira pode ser menos inocente do que parece.
aguardente, a mais
idiota das lendas

Circula pela internet, num nmero alarmante de pginas, uma histria sobre
a origem da cachaa e das palavras aguardente e pinga que exala um bafo
de falsidade perceptvel a quilmetros de distncia. Desmascar-la um servio
de utilidade pblica, e no apenas em nome da etimologia. Seu sucesso se deve
tanto ignorncia sobre questes de linguagem quanto o que bem pior ao
apelo insidioso de uma viso do Brasil que tem razes no paternalismo racista da
casa-grande diante da senzala.

A lenda

Antigamente, no Brasil, para se ter melado, os escravos colocavam


o caldo da cana-de-acar em um tacho e levavam ao fogo. No podiam
parar de mexer at que uma consistncia cremosa surgisse. Porm, um
dia, cansados de tanto mexer e com servios ainda por terminar, os
escravos simplesmente pararam e o melado desandou! O que fazer
agora?
A sada que encontraram foi guardar o melado longe das vistas do
feitor. No dia seguinte, encontraram o melado azedo (fermentado). No
pensaram duas vezes e misturaram o tal melado azedo com o novo e
levaram os dois ao fogo. Resultado: o azedo do melado antigo era
lcool, que aos poucos foi evaporando e formou no teto do engenho umas
goteiras que pingavam constantemente: era a cachaa j formada que
pingava, por isso o nome (PINGA).
Quando a pinga batia nas suas costas marcadas com as chibatadas
dos feitores ardia muito, por isso deram o nome de GUA ARDENTE.
Caindo em seus rostos e escorrendo at a boca, os escravos perceberam
que, com a tal goteira, ficavam alegres e com vontade de danar. E
sempre que queriam ficar alegres repetiam o processo.
Hoje, como todos sabem, a AGUARDENTE smbolo nacional!

O textinho apcrifo. A maioria das pginas em que aparece o atribuem ao


Museu do Homem do Nordeste, do Recife. Isso s mais uma de suas mentiras,
como j esclareceu num frum interntico a coordenadora geral da instituio,
Vnia Bray ner:

Caros, sinto informar-lhes que esta histria nunca foi contada pelo
Museu do Homem do Nordeste, em nenhum de seus escritos, exposies
ou qualquer documento. Ns, que fazemos o Museu do Homem do
Nordeste, estamos numa verdadeira saga na internet tentando descobrir
de onde saiu essa histria do Museu, tenham certeza, no foi.

Os furos

Comecemos pelas inconsistncias histricas. A aguardente (coisa e palavra)


j existia quando se comeou a fabricar cachaa no Brasil. A data precisa
incerta, mas, embora a destilao j fosse conhecida na antiguidade, pesquisas
situam o incio da destilao de lcool em torno do sculo XII. Por mais que se
aprecie a contribuio nacional cultura da aguardente, o fato que seu
surgimento deve tanto cana-de-acar quanto a inveno da televiso deve a
Roberto Marinho.

Os primeiros registros do vocbulo aguardente em portugus datam do


sculo XV, antes de Cabral pisar aqui. Em espanhol, aguardiente era termo usado
desde 1406. At hoje um dicionrio como o da Academia das Cincias de Lisboa
informa que essa bebida obtida pela destilao do vinho, do bagao de uvas,
de cereais, ou de outro produto vegetal doce. Nossa cana no ganha nem
citao nominal, ofuscada pela bagaceira.

O latim medieval aqua vitae (gua da vida), nome que os alquimistas


davam aguardente e que teve descendentes em diversos idiomas, pode ter tido
uma participao na formao do vocbulo, mas o sentido literal de aguardente
est mais prximo do holands vuurwater, gua de fogo. O fato que a ligao
entre lcool e gua aparece em inmeras culturas (as palavras vodca e usque
tambm compartilham essa ideia), o que torna difcil dizer como comeou.

J o termo pinga, outro cuja etimologia o texto finge iluminar, surgiu muito
tempo depois, registrado pela primeira vez em 1813. A princpio tinha a acepo
de gole, trago por meio da ideia de algo que apenas se pinga no copo, em
pequeno volume e s depois, por extenso, virou sinnimo de cachaa.

(A propsito, a etimologia da prpria palavra cachaa, termo existente


desde o sculo XVII, destaca-se nessa bobajada pela ausncia. timo pretexto
para passarmos ao largo dela: mais do que obscura, ela um cipoal de teses
antagnicas do qual me parece impossvel destilar uma gota de consenso.)

A perversidade

Expostos os erros histricos, fica mais fcil perceber no textinho em questo


aquele rebuscamento desnecessrio da etimologia fantasiosa.

Se a aguardente arde na garganta, e como arde, por que imagin-la


irritando feridas abertas por chicotadas?

Se a pingamos no copo, por que descrev-la pingando do teto aps uma


estranhssima evaporao acidental?

Simples: porque assim temos um retrato perverso do Brasil, essa terra


inocente onde a aguardente foi descoberta por puro acaso, como se o mundo
tivesse acabado de comear, e onde escravos retratados como preguiosos,
desleixados, trapaceiros e claro cachaceiros compensavam tantos defeitos
com sua musicalidade inata de bons selvagens: ai, que vontade de danar!

Vai ser difcil tirar dessa a o ttulo de lenda etimolgica mais idiota de todos
os tempos.

aluno no quer dizer


sem luz
Aluno uma palavra de origem latina que significa SEM LUZ.
Pedagogicamente no deve ser mais utilizada, pois, segundo Paulo
Freire, toda criana traz consigo uma bagagem, portanto ela no um
papel em branco onde o professor vai escrever novos contedos.

Esse texto apareceu num frum interntico, no qual foi considerado a


melhor resposta seguinte questo: Qual a origem da palavra aluno?.

Reproduzo-o aqui porque, com sua marra politicamente correta, ele d uma
boa ideia da razo pela qual essa velha e furadssima lenda etimolgica tem
vivido um momento de ouro nos ltimos anos, circulando pela internet
inclusive em sites supostamente respeitveis em formulaes parecidas com
esta, que transcrevo de forma literal: A palavra aluno tem origem no latim, onde
a corresponde a ausente ou sem e luno, que deriva da palavra lumni, significa
luz. Portanto, aluno quer dizer sem luz, sem conhecimento.

No nada disso. Aluno veio do latim alumnus, criana de peito, lactente,


menino e, por extenso de sentido, discpulo. O verbo ao qual se liga alere,
fazer aumentar, nutrir, alimentar.

Adubo ideolgico

Uma consulta simples a qualquer dicionrio etimolgico resolveria a


questo. Curiosamente, isso parece estar fora do alcance de muita gente
envolvida em atividades pedaggicas, campo em que a bobagem tem vicejado.

O adubo que nutre a desinformao ideolgico: a falsa etimologia


pretende denunciar a viso estreita da pedagogia que se recusa a ver o estudante
como um igual do professor, algum que tem tanto a ensinar quanto a aprender,
coisa e tal.

O irnico que, com professores assim, isso acaba sendo verdade, ainda
que pelas razes erradas.

bicho-carpinteiro
H mais de um sculo esse bichinho bate ponto na expresso ter (ou estar
com) bicho-carpinteiro, que significa ser muito inquieto, no parar no lugar.
Faz pouco tempo que os reformadores da fraseologia comearam a espalhar a
seguinte tese fraudulenta: O certo ter bicho no corpo inteiro.

Errado. s vezes atribudo ao professor de portugus Pasquale Cipro Neto,


que j negou sua autoria, o dislate do bicho no corpo inteiro parte da ignorncia
de um fato da lngua: existe mesmo uma criatura chamada bicho-carpinteiro.

Mas que bicho esse que carpinteiro, um bicho pode ser carpinteiro???,
pergunta no quarto de espelhos da internet o falso Pasquale, que os deselegantes
trs pontos de interrogao bastariam para denunciar. Bicho-carpinteiro o nome
popular e genrico de diversas espcies de besouros, especialmente das famlias
dos buprestdeos e cerambicdeos, que durante o estgio larvar brocam troncos e
cascas de rvores (Houaiss).

Como se v, a ideia da velha expresso propor uma metfora: a de que,


como as rvores sob a casca, a pessoa irrequieta tem sob a pele as larvas desses
insetos a se remexer, fazendo ccegas e no a deixando sossegada.

cadver: carne
dada aos vermes?

Correndo o risco de ser estraga-prazeres, cumpro a obrigao de informar


que uma tese de grande circulao sobre a origem da palavra cadver no tem a
menor sustentao histrica.

Estamos falando da lenda que afirma ser o termo latino cadaver, no qual o
portugus foi buscar esse substantivo no incio do sculo XVII, oriundo da reunio
das slabas iniciais da expresso caro data vermibus, isto , carne dada aos
vermes. Engenhoso, mas

As provas de que isso no passa de invencionice so duas. Para incio de


conversa, a etimologia sria traa limpamente a genealogia de cadaver at o
verbo cadere, cair, cair no combate, morrer. O que faz da palavra uma
parente do substantivo queda e do adjetivo cadente, este mais empregado ao lado
do substantivo estrela para designar corpos celestes que, caindo, riscam a noite.
J no grego ptoma, cadver, se encontrava a mesma associao entre a morte
e a queda.

A segunda evidncia como se mais alguma fosse necessria o fato


de que a supostamente famosa expresso latina caro data vermibus nunca foi
encontrada em nenhum registro histrico. Tudo indica que nasceu na imaginao
de algum autor mais recente, cujas intenes talvez fossem apenas humorsticas,
antes de ganhar o mundo.

Reconheo que neste caso a lenda, alm de no fazer mal a ningum,


mais saborosa do que a verdade. Mas lenda , o que se h de fazer?

chul, shoeless

Uma imaginosa tese que circula por a, repetida at por certos nomes do
ramo, sustenta que a informal e popularssima palavra chul mau cheiro
caracterstico dos ps sujos (Michaelis) seria derivada do adjetivo ingls
shoeless, que significa descalo.

No h um nico etimologista respeitvel que acredite nisso.

So vrias as razes para o descrdito que cerca a tese shoeless. Basta


mencionar duas delas: a palavra dicionarizada desde 1881 e provavelmente j
circulava bem antes disso, quando era mnima a influncia do ingls sobre nossa
lngua; e a correspondncia de sentido entre os dois termos tnue, oblqua
como se sabe, em p descalo e arejado no se forma chul.

O problema que a origem de chul obscura. O brasileiro Antenor


Nascentes e o portugus Jos Pedro Machado viram sua matriz numa palavra do
cigano ou romani: chull ou chull, gordura de porco ranosa.

Silveira Bueno, tambm brasileiro, discordou: A nosso ver, chul do


mesmo grupo de chulo, chula, alterado na gria do povo, sob a influncia de p,
cuja terminao acentuada se fez sentir em chul.

Poeticamente

Como os estudiosos no chegam a um acordo, os defensores


de shoeless encontram terreno frtil para espalhar sua lenda. O
poeta Glauco Mattoso chegou a compor uma quadrinha
brincalhona sobre isso:

Qualquer que seja a gria ou dialeto,


ningum o termo tem para chul.
Shoeless at tentaram ver se f
ganhava como um timo indireto.

crasso: o general e o erro

De acordo com uma tese de sucesso, o adjetivo crasso


que significa grosseiro e ganha a vida quase exclusivamente
como auxiliar do substantivo erro teria origem num
sobrenome ilustre da Roma antiga. No caso, o do ricao, general
e poltico Marcus Licinius Crassus, ou Marco Licnio Crasso,
membro do primeiro triunvirato romano ao lado de Pompeu e
Jlio Csar. Os erros grosseiros teriam ganhado esse nome em
referncia aos graves equvocos de estratgia militar cometidos
por Crassus ao perder em 53 a.C. a batalha de Carras, que lhe
custou a vida.

A histria pitoresca, como costumam ser as lendas que


enriquecem o acervo da etimologia romntica. No entanto, no
goza do menor prestgio com os estudiosos de verdade. A origem
de crasso, segundo eles, simplesmente o adjetivo latino crassus,
que a princpio queria dizer apenas gordo, espesso e que s
adquiriu por figurao, ainda em latim, o sentido de grosseiro,
tosco, rude. Trata-se da mesma palavra que est na raiz do
substantivo graxa (que a princpio queria dizer feito de
gordura).

Se o adjetivo crassus, que j era empregado pelo dramaturgo Plauto quase


um sculo antes de Marco Licnio Crasso nascer, goza de todos os atributos para
ter dado origem ao nosso crasso, inclusive na acepo de grosseiro, uma possvel
participao do general no sucesso da expresso erro crasso poderia ter no
mximo papel coadjuvante. No entanto, mesmo assim precisaria ser confirmada
por fontes histricas que nunca apareceram.

coitado no tem
a ver com coito

Coitada da palavra coitado: parece condenada a viver para sempre com um


mal-entendido etimolgico. Segundo uma tese romntica to difundida quanto
persistente, coitado era de incio uma palavra grosseira (submetido a coito) que
aos poucos foi ganhando aceitao social, medida que sua raiz era esquecida.

Parece fazer sentido, mas no faz.

Os etimologistas ensinam que coitado, antes de virar adjetivo e substantivo,


era o particpio de um verbo arcaico, coitar (atormentar, desgraar, infligir
sofrimento a). Vindo do latim vulgar coctare e parente distante do verbo coagir,
coitar caiu em desuso, mas deixou sua marca em coitado, isto , atormentado,
vtima de dor ou desgraa.

O substantivo coito no tem nada a ver com isso. Tambm nasceu no latim,
mas no verbo coire, que significa literalmente ir com, ou seja, fazer sexo
com, uma ideia que ainda encontra eco na lngua de hoje, numa expresso
popular: Ela vai com qualquer um.

E o biscoito, hein?

H quem, para aumentar a desinformao, jogue no mesmo pacote de


coitado e coito o substantivo biscoito, recorrendo ideia de algo que, indo ao
forno quente, submetido a coito, ou seja, ferrado e duas vezes!

Trata-se de mais uma semelhana enganadora. Biscoito veio do latim bis +


coctum, cozido duas vezes. Esse coctum, particpio de cocere (cozinhar), no
tem relao nem com coctare nem com coire.

crise =
perigo + oportunidade?

Toda crise , segundo aquilo que o dicionrio de lugares-comuns chamaria


de milenar sabedoria chinesa, uma mistura de perigo e oportunidade, certo?
Errado.

A ideia faz sucesso porque reconfortante. Num pas propenso a crises em


srie como o Brasil, no seria um consolo pensar que estamos afundados at o
pescoo em excelentes oportunidades?

Infelizmente, no verdade que a palavra chinesa weiji, crise, seja um


ideograma formado pelo casamento do preocupante perigo (wei) com o
promissor oportunidade (ji). Fillogos de mandarim no se cansam de denunciar
o equvoco, mas ele tem sido duro na queda.

Embora signifique oportunidade quando se junta a hui para formar jihui, o


ideograma ji, sozinho, nada tem de positivo. Entre seus sentidos est o de
momento crucial. Bingo: momento crucial de perigo uma boa definio de
crise e uma traduo sbria de weiji.

Dizem que a culpa original pelo sucesso do mal-entendido do presidente


americano John Kennedy, que gostava de repetir a lenda em seus discursos.
Desde ento, consultores empresariais, autores de livros de autoajuda e outros
profissionais do lero-lero se revezam na misso de impedir que essa prola
erudita de plstico caia no esquecimento.
cuspido e escarrado

Quase todo mundo conhece a tese segundo a qual a ancestral expresso


portuguesa cuspido e escarrado, usada para enfatizar a semelhana de uma
pessoa com outra, teve origem numa corruptela, num desvirtuamento de
palavras mais elegantes promovido pela ignorncia do povo. A locuo original
seria esculpido em Carrara, isto , cinzelado no nobre mrmore da regio italiana
de Carrara pelas mos hbeis de um artista.

Um nmero bem menor de pessoas conhece a contestao que os


estudiosos brasileiros de expresses populares costumam fazer dessa tese. Em
vez de esculpido em Carrara, alegam eles, a expresso corrompida pela fala
popular foi esculpido e encarnado, isso sim. O fillogo Antenor Nascentes colheu
essa hiptese no primitivo gramtico portugus Duarte Nunes de Leo e lhe deu
impulso em seu Tesouro da fraseologia brasileira. Nascentes a fonte provvel do
sucesso que a tese esculpido e encarnado faz hoje entre praticamente todos os
divulgadores da matria, do Mrio Prata do livro Mas ser o Benedito? ao
Reinaldo Pimenta de A casa da me Joana.

Se todo mundo conhece a tese esculpido em Carrara e um nmero menor


mas prestigioso de pessoas prefere a tese esculpido e encarnado, pode-se
afirmar com segurana que quase ningum est familiarizado com a verdadeira
origem da expresso cuspido e escarrado, que de corruptela no tem nada.

Esse buraco em nossa autoconscincia lingustica estranho, uma vez que


evidncias acachapantes se oferecem a quem se dispe a pesquisar o tema.
Basta olhar em volta, para outras lnguas, em vez de agir como se o mundo
tivesse sido inventado na Pennsula Ibrica.
Tout crach, spitting image

O primeiro registro conhecido da ligao entre o cuspe e a semelhana


fsica ocorre no francs do sculo XV, segundo o Trsor de la langue franaise,
com a expresso tout crach, totalmente cuspido. As razes dessa associao
tm algo de nebuloso, mas, de acordo com o mesmo dicionrio, relacionavam-se
provavelmente ao fato de que a ao de cuspir pode simbolizar o ato da
gerao, numa associao simblica entre o cuspe e a ejaculao.

O dicionrio Oxford aposta numa explicao semelhante para o sucesso de


uma expresso correlata em ingls, esta do incio do sculo XVII: spit and image
(cuspe e imagem), que a partir do sculo XIX deu origem variante spitting
image. Talvez proveniente da ideia, anota o dicionrio, de uma pessoa ter sido
criada a partir do cuspe da outra, to grande a semelhana entre elas.

Se no h dvida entre os etimologistas de que o ingls foi buscar spit and


image no francs tout crach, o mesmo se pode dizer com certeza do portugus
cuspido e escarrado. A contribuio lusfona a essa histria se limitou a
acrescentar o escarro ao cuspe, como reforo expressivo reforo que no
Nordeste s vezes assume a forma de cagado e cuspido.

O alcance internacional da expresso expe a inconsistncia de todas as


outras hipteses.

esgotado no esgoto?

Esta lenda etimolgica no tem defensores renomados, mas circula


informalmente com alguma desenvoltura, alimentada por e alimentando por
sua vez uma crena difusa na podrido que se esconderia no subsolo da
linguagem.

Estamos falando da tese de que o prosaico adjetivo esgotado, isto ,


exausto, nasceu com o sentido de sujo de (ou mergulhado no) esgoto. Uma
tese indiscutivelmente falsa.

Prima da lenda que atribui palavra coitado o sentido de submetido a


coito, a teoria esgotado-esgoto guarda uma peculiaridade: neste caso as duas
palavras so, sim, parentes. O erro est apenas em derivar uma da outra.

A verdade que ambas saram do verbo esgotar, uma palavra de meados


do sculo XVI formada em nossa prpria lngua com os elementos es + gota + ar
e o sentido original de esvaziar at a ltima gota.

Quando se diz que uma pessoa est esgotada, a mensagem transmitida


simplesmente a de que ela se exauriu, se esvaziou de energia, de ideias. Nada
a ver com estar no esgoto.

A palavra esgoto, alis, surgiu bem depois, talvez no sculo XIX, como
forma regressiva de esgotamento, para batizar o sistema de canos pelo qual a
sujeira de um local esvaziada at a ltima gota.

forr, for all

Em matria de lenda esta a clssica das clssicas, aquela qual muitos se


agarram mesmo depois que lhes demonstram sua falsidade. Mais do que
informao, seria necessrio lanar mo de algum tipo de psicanlise cultural
que desse conta dessa obsesso de, contra todas as evidncias, inventar uma
origem anglfona para termo to identificado com a cultura nacional.

No, a palavra brasileira forr no veio do ingls for all, expresso que teria
sido usada pelos engenheiros ingleses que rasgaram ferrovias Brasil afora entre
fins do sculo XIX e meados do XX ou, segundo a verso mais popular da lenda,
pelos militares americanos lotados na base de Natal durante a Segunda Guerra.
Em comum, as duas verses tm a disposio dos forasteiros de, num trabalho de
relaes-pblicas com os nativos, dar festas abertas a todo mundo (for all).

Na vida real, forr uma palavra que j estava dicionarizada em 1913 (por
Cndido de Figueiredo, clssico da lexicografia). Como situar sua criao depois
disso simplesmente absurdo, l se vo pelos ares os americanos de Natal.

Restam os engenheiros ingleses, que aqui estiveram primeiro, mas estes


tambm ficam mal quando se constata que os estudiosos srios veem em forr
um DNA bem mais simples, mais sensato, menos romanesco: a forma
reduzida de forrobod (festa popular e, por extenso, confuso, briga).

Forbod, faux bourdon

Forrobod um termo existente tambm em Portugal e registrado em


dicionrio desde 1899 pelo mesmo Cndido de Figueiredo. Nas artes nacionais
foi imortalizado em 1911 como nome de uma opereta da compositora carioca
Chiquinha Gonzaga.

A no ser como piada (h quem fale em for all but dogs, para todos menos
cachorros!), a etimologia de forrobod exclui resolutamente qualquer
contribuio da lngua inglesa. No entanto, no consensual.

O dicionrio da Academia das Cincias de Lisboa fala em formao


expressiva, aquela em que o som vai na frente e o sentido corre atrs. O
pesquisador Nei Lopes menciona, em seu Dicionrio banto do Brasil, a
possibilidade de um hibridismo banto-portugus.

Aposto minhas fichas na tese exposta pelo gramtico Evanildo Bechara:


estamos diante de uma variao do vocbulo galego forbod, ligado ao francs
faux bourdon, cantocho, canto montono.

gringo no vem de
green, go home
Certas lendas etimolgicas se alimentam da mais pura irracionalidade. Por
exemplo: a tese de que a palavra gringo derivou da expresso Green, go home!
(Verde, volte para casa!), que os nativos do Mxico, de Porto Rico ou mesmo
do Nordeste teriam o costume de gritar para soldados americanos trajados de
oliva em alguma ocasio entre as muitas em que estes lhes pisaram os calos. H
outras lendas em torno da palavra, mas esta a mais difundida no Brasil.

Sabemos que a historinha no tem fundamento pela razo simples de que a


palavra gringo mais antiga do que qualquer invaso americana de que se tenha
notcia. Talvez mais antiga do que o prprio pas cujos habitantes os mexicanos
agora sim chamavam de gringos na guerra entre as duas naes, entre 1846 e
1848.

Foram os ecos dessa guerra que popularizaram a palavra por toda a


Amrica Latina, mas ela j era velha de quase um sculo. (No Brasil,
ressalvadas variaes regionais, gringo designa o estrangeiro em geral,
especialmente quando louro ou ruivo, como anota o Houaiss.)

No entanto e a entra a irracionalidade , quem se apega de verdade a


uma lenda etimolgica odeia ser contrariado pelos fatos. comum que rechace
sem sequer examin-lo um argumento como o de que a palavra gringo,
estrangeiro, constava do Diccionario Castellano de P. Esteban de Terreros y
Pando, publicado em 1787. E que nasceu, num momento situado em torno de
1765 pelo etimologista catalo Joan Corominas, como variante da palavra
espanhola griego, isto , grego, no sentido de linguagem incompreensvel.
Ou seja: o castelhano gringo nomeou primeiro a lngua enrolada e depois, por
extenso, o estrangeiro que a falava.

Isso grego!

Difundida durante sculos pela Igreja catlica em sua campanha pr-latim,


a ideia do grego como idioma ininteligvel se faz presente tambm numa
expresso que ainda hoje se usa com frequncia em portugus: falar grego, isto
, falar de modo incompreensvel.

Um provrbio latino medieval sua perfeita traduo: Graecum est; non


potest legi ( grego, no se pode ler).

larpio, l.a.r. appius


Houve em Roma um pretor que dava sentenas favorveis a quem
melhor pagava. Chamava-se ele Lucius Antonius Rufus Appius. Sua
rubrica era L.A.R. Appius. Da chamar-lhe o povo larappius, nome que
ficou sinnimo de gatuno.

Quem conta essa historinha um certo Arthur Rezende, autor de um velho


livro chamado Frases e curiosidades latinas. A tese de que a palavra larpio
sinnimo de ladro, gatuno, ladravaz, ratazana derivou das iniciais e do
sobrenome daquele Lucius Antonius, magistrado venal, uma das mais
saborosas e mais desacreditadas lendas etimolgicas que circulam em portugus.

Um fillogo brasileiro respeitvel, Antenor Nascentes, cometeu a


temeridade de registr-la em seu dicionrio. Mesmo no comprando sem
reservas a verso de Rezende e resguardando seu prestgio com a tradicional
frmula italiana de ceticismo (se non vero), Nascentes fez muito pela
disseminao do que tudo indica ser uma mentira deslavada.

Mistrio perfeito

O envolvimento de Nascentes com a lenda de L.A.R. Appius lhe valeu


crticas de colegas como o portugus Jos Pedro Machado e o brasileiro Silveira
Bueno, que no tinham dvida sobre a inconsistncia da tese.

Como explicar que a palavra tenha ganho seu primeiro registro em


portugus apenas em 1812 e que, em todos os sculos interpostos entre a vida
do tal magistrado e o momento do fiat lux vocabular, o nome de Appius no
aparea em um nico documento histrico? Faria sentido imaginar o romano
safado como um personagem fictcio criado em fins do sculo XVIII? Mas por
que um conto to influente no teria deixado trao em livro algum?

A parte chata que, fora a imaginosa tese do pretor corrupto, que no fica
em p, no h mais nenhuma. A origem da palavra larpio um perfeito
mistrio.
quem tem boca vai a roma

Esta uma lenda que tudo indica ser recente, fruto da sabichonice que corre
solta na internet. Isso no a impede de enganar gente bea.

Naquele af de corrigir o mundo que leva disseminao de bobagens


como risco de morte para substituir risco de vida, comeou a circular h algum
tempo a tese de que o provrbio Quem tem boca vai a Roma est
simplesmente errado.

O correto seria, uau, Quem tem boca vaia Roma. o que garantem,
muitas vezes com cmica gravidade, incontveis sites amadorsticos. Um
exemplo:

Hoje, na nossa cultura, comum vermos pessoas dizendo,


equivocadamente: Quem tem boca vai a Roma. um adgio que tem
seus mritos. Valoriza as pessoas esforadas e que no se envergonham
de perguntar. Afinal, quem pergunta e questiona consegue ir aonde bem
quiser. Todavia, no podemos deixar de dizer que a forma correta desse
ditado : Quem tem boca vaia Roma. justamente isso que as pessoas
faziam em relao aos deslizes dos imperadores e as formas de
governo que definhavam o Imprio: vaiavam Roma.

Em alguns desses textos, atribui-se indevidamente a tese da vaia ao


professor de portugus Pasquale Cipro Neto. Este j a rejeitou com veemncia,
mas a sabichonice no esmorece to facilmente.

Dito existente h sculos, Quem tem boca vai a Roma registrado em


muitos dicionrios portugueses e brasileiros. Apenas um exemplo: em seu
Dicionrio de provrbios, Raimundo Magalhes Jr. afirma o seguinte: O sentido
desse provrbio o de que no difcil ir a um lugar longnquo e desconhecido
pela primeira vez, quando no se tem acanhamento de pedir informaes
constantemente sobre o rumo a seguir.

Q uem tem, vai e vem

H dois caminhos para provar o erro de quem, sem base histrica, tenta
corrigir o velho provrbio. O primeiro um passeio at o portugus antigo, no
qual encontramos esta variante: Quem lngua tem, a Roma vai e vem. Como se
v, a vaia no tem vez aqui.

O segundo caminho nos afasta do portugus e nos pe diante de provrbios


equivalentes em outros idiomas, todos com o mesmo sentido que Magalhes Jr.
expe acima. Por exemplo: o espanhol tem Preguntando se va a Roma e o
francs, Qui langue a, Rome va.

snob, sine nobilitate

Esta uma lenda etimolgica importada do ingls, onde tambm fomos


buscar a palavra que ela tenta imaginosamente explicar: snob, presente em
portugus desde o fim do sculo XIX e aportuguesada como esnobe em meados
do XX, teria nascido como forma abreviada do latim sine nobilitate, isto , sem
nobreza.

Segundo o dicionrio Oxford, a palavra snob surgiu no fim do sculo XVIII


como um termo dialetal de origem obscura. Queria dizer a princpio sapateiro,
mas logo seu sentido se ampliou para abarcar o de pessoa de baixa posio
social. Mais tarde, numa nova expanso semntica, surgiria a ideia de pessoa
que procura imitar aquelas de posio social ou econmica superior, mais
prxima do sentido atual que atribumos a esnobe. Seja como for, o Oxford
categrico ao descartar a tese do sine nobilitate: O primeiro sentido registrado
(sapateiro) no tem relao alguma com isso.

O dicionrio de Douglas Harper conta a mesma histria em linhas gerais,


mas acrescenta um passo a passo da expanso semntica. Registrada em 1781
com o sentido de sapateiro, a palavra snob virou gria de estudantes de
Cambridge por volta de 1796, a princpio significando comerciante local. Em
1831 tinha ganhado entre os mesmos estudantes uma nova acepo, pessoa de
baixa posio social, que em 1843 se enriqueceria com mais uma volta do
parafuso: pessoa de baixa posio social que imita vulgarmente as de classe
superior.

A carga semntica de snob passou em seguida, segundo Harper, por uma


virada curiosa: a origem humilde foi desbotando, enquanto ganhavam destaque
os prprios gestos de afirmao de superioridade social, inclusive quando
praticados por pessoas de posio social elevada. Em 1911 a palavra era
empregada no sentido moderno de pessoa que despreza aquelas que considera
inferiores em posio social, realizao ou gosto.

O curioso que, mesmo com tantas e to precisas informaes, ningum


tem ideia de como surgiu l atrs a palavra snob. Sabe-se apenas que apesar
da semelhana sonora e, se considerarmos a evoluo de seu sentido, at
semntica ela no tem parentesco algum com o verbo ingls to snub, de
origem nrdica.

Com o sentido de tratar com desprezo, ignorar ostensivamente, snub


encontra sua perfeita traduo em portugus no verbo esnobar, pois . Algo
que, garantem os sbios, aquele humilde sapateiro do sculo XVIII nos obriga a
aceitar como uma incrvel coincidncia e nada mais.

Pergunte ao Baro

A tese do sine nobilitate teve entre seus propagadores no Brasil o jornalista e


humorista Apparcio Torelly, mais conhecido como Baro de Itarar, que
escreveu o seguinte:

A Universidade de Oxford, na Inglaterra, era o estabelecimento de


ensino preferido pelos nobres para a educao de seus filhos. Contam
que ali havia um professor que fazia uma severa distino entre os alunos
pertencentes aristocracia e os que descendiam da classe burguesa. Na
lista dos alunos, esse professor, para dar o tratamento a cada um, de
acordo com a sua origem, costumava escrever, com letra miudinha,
depois do nome dos alunos plebeus, esta anotao: S.nob, que era a
abreviao das palavras latinas Sine nobilitate, isto , sem nobreza.
Esta a origem da palavra snob, que se emprega em muitos
idiomas para qualificar um indivduo que se quer dar ares de nobre, sem
s-lo.

Tomar o Baro de Itarar como fonte etimolgica seria uma piada, claro.
Torelly estava no ramo de divertir os leitores, misturando informao com
verso fantasiosa e at, em algumas ocasies, inventando descaradamente suas
prprias lendas. Neste caso recorreu a uma de grande circulao, que os
fillogos da lngua inglesa so unnimes em desmentir.
13
O CHARME DO PARENTESCO
Esses estranhos assentados,
meus parentes? No acredito.
So visitas se divertindo
numa sala que se abre pouco.
Carlos Drummond de Andrade
D
esvendar relaes profundas entre palavras aparentemente distantes um
dos prazeres da etimologia. Prazer intil, segundo o escritor argentino Jorge Luis
Borges, que escreveu o seguinte: Saber que, em latim, clculo significa pedrinha
e que os pitagricos usavam dessas pedrinhas antes da inveno dos nmeros no
nos permite dominar os arcanos da lgebra.

De fato, ningum aprende a calcular conhecendo a origem da palavra


clculo. Apenas acrescenta uma pedrinha ao edifcio da sua compreenso sobre
a linguagem o que no pouco.
aposentadorias e pousos

A acepo de aposentadoria que hoje praticamente exclusiva a de


afastamento do trabalho aps determinado tempo previsto por lei ou, antes disso,
por invalidez no foi a primeira.

Ao aparecer em portugus, em 1451, aposentadoria queria dizer


hospedagem, o ato de alojar algum, ou hospedaria, o local onde isso se dava.
Derivava do antigo sentido do verbo aposentar (surgido no sculo XIII como
apousentar), isto , dar pouso, abrigar. Todos esses termos descendem do latim
pausa, pausa, cessao, interrupo, descanso.

Por via popular, a pausa latina deu origem a diversas outras palavras, como
pouso (inclusive o dos pssaros), repouso, pousada, aposento e, por tabelinha com
o francs, at pose (para fotografia). Por via erudita, gerou descendentes como
menopausa e o verbo pausar.

A ideia central do termo latino de descanso, parada est presente de


uma forma ou de outra em todos os membros da famlia. O pssaro pousa para
descansar do voo, como na pousada descansa o viajante. A modelo posa, parada,
para o fotgrafo. O aposento onde se repousa. A aposentadoria o prprio
repouso.

avies e aves

Estamos to acostumados com a palavra que ningum se d conta de que


mora uma ave dentro do avio. Etimologicamente, trata-se de um aumentativo,
ou seja, uma avezona ou, como se chegou a tentar emplacar em Portugal no
tempo em que o batismo do novo meio de transporte podia ser disputado, de um
avejo, aumentativo clssico de ave.

Pois : a certa altura da histria corremos o risco de ter uma avejao


comercial, comandada por avejadores.

Em 1938, avio j era termo dicionarizado havia um quarto de sculo, mas


o estudioso portugus Vasco Botelho de Amaral, inimigo de galicismos, ainda o
engolia a contragosto em seu Dicionrio de dificuldades da lngua portuguesa,
anotando: J no sai. Ou seja, j no iria embora, teramos que nos conformar
com a presena dele.

Par avion

Avio uma importao direta do francs avion, neologismo que,


curiosamente, surgiu antes que existissem avies ou pelo menos avies que de
fato levantassem voo e se sustentassem no ar.

Atribui-se a criao da palavra ao inventor francs Clment Ader, que em


1875 conseguiu patentear um aparelho ao qual deu esse nome. S 31 anos depois
Santos Dumont faria decolar o 14-bis. Como os avies construdos por Ader no
tiveram xito, restou-lhe o mrito de nomear a novidade.

Estudioso do voo dos pssaros, o inventor fez isso juntando ao substantivo


latino avis (ave) o sufixo on, que em francs mais empregado como
formador de diminutivos, mas que tambm aparece com valor aumentativo em
determinados vocbulos por influncia do italiano, segundo o Trsor de la langue
franaise.

Dado o tamanho do aparelho em questo, seguro supor que a inteno de


Ader fosse enfatizar as amplas dimenses daquela nova espcie de ave.

bancos e bancarrotas
Bancarrota, a runa financeira, uma palavra que o portugus importou no
sculo XVI do italiano banca rotta, de sentido dolorosamente literal: banco
quebrado. Do mesmo italiano tnhamos trazido um pouco antes, no sculo XV, a
palavra banco. O papel de liderana assumido pelas cidades-Estado italianas
como centros financeiros da poca fez com que o termo banca desse origem a
uma infinidade de palavras planeta afora: bank (alemo, ingls, holands, sueco
etc.), banque (francs), banka (turco), entre outras.

A origem do termo na lngua de Dante Alighieri no poderia ser mais


prosaica. Banca era a princpio a mesinha, a bancada em que se realizavam as
transaes em dinheiro, sentido que acabou se expandindo por metonmia.
Tambm se aplicava a qualquer tendinha que vendesse mercadorias.

Uma nova expanso, esta ocorrida j no sculo XX, levou o substantivo


banco a designar locais onde se armazenam ou se catalogam artigos de valor em
geral banco de sangue, de dados, de esperma, de talentos etc.

bolsas e bolsas (de valores)

No coincidncia: a Bolsa (de Valores) tem tudo a ver com a bolsa, o


saquinho de moedas. Bolsa, no sentido amplo, uma palavra que existe no
portugus desde o sculo XIII, vinda em ltimo caso depois de uma escala no
latim tardio bursa do grego brsa, pele curtida, odre para guardar vinho.

J a Bolsa de Valores mais tardia, derivada do italiano borsa, que, alm de


significar bolsa mesmo, ganhou no sculo XVII a acepo restrita de lugar de
comrcio, de negcios. Para isso parece ter contribudo decisivamente um
nome de famlia, Van der Brse, financistas de Veneza em cuja casa se reuniam
nos sculos XV e XVI os comerciantes locais.

Para deixar a histria mais saborosa, ocorre que Van der Brse quer dizer
literalmente das Bolsas, e na praa em frente sua casa havia um monumento
adornado com trs bolsas abarrotadas.

butiques e botequins
Quem v a fina butique e o acanhado botequim cada um, salvo releituras
criativas ou acidentes de percurso, fincado em seu extremo do arco da
sofisticao comercial dificilmente imagina que essas palavras tm um
ancestral comum: o grego apothke, armazm, depsito.

Apothke passou ao latim como apotheca, depsito de vveres, despensa,


e antes de virar sinnimo de farmcia em alemo e outras lnguas europeias teve
uma penca de descendentes ligados ao universo dos mantimentos e utilidades
variadas.

Entre ns, falantes de portugus, tambm carregam seu DNA a adega e a


bodega. Mas vamos nos concentrar na dupla do ttulo para entender como que,
partindo do mesmo ponto e at passando pelos mesmos processos lingusticos
(como a perda do a inicial, num fenmeno chamado deglutinao), duas
palavras podem se tornar to diferentes.

Butique um termo que importamos j no sculo XX do francs boutique,


palavra do sculo XIII cujo sentido primitivo era apenas o de lojinha, pequeno
estabelecimento em que um arteso vendia seu trabalho, ou mesmo a prpria
oficina. Boutique relacionava-se com a matriz grega apothke por intermdio do
provenal botiga ou botica. (Curiosamente, antes de nos dar a butique moderna, a
boutique francesa gerou entre ns ainda no sculo XV o vocbulo botica,
armazm, que hoje vai caindo em desuso.)

A transformao de boutique em sinnimo de pequena loja especializada


em artigos finos uma construo da indstria francesa da moda ocorrida na
primeira metade do sculo XX, segundo o Merriam-Webster.

A palavra botequim mais antiga (foi em 1836 que se materializou pela


primeira vez no dicionrio Constncio) e nos chegou por caminhos diversos.
Trata-se de um diminutivo de botica, segundo Antenor Nascentes, ou uma
adaptao do italiano botteghino (mais um descendente de apothke), com
possvel influncia de botica, segundo o Houaiss.

At ento, a palavra preferida em nossa lngua para designar taverna


pequena e imunda na definio de Ribeiro de Vasconcelos era a velha
bodega, datada de algum momento entre os sculos XII e XIII e descendente
direta do latim apotheca.

cadeia:
do encadeamento priso
simples a explicao dos mltiplos sentidos da palavra cadeia: tanto a
cadeia-priso quanto a cadeia-sequncia (de montanhas, alimentar, reao em
cadeia etc.) tm origem na ideia de corrente, pea formada por argolas de metal
entrelaadas. Era corrente, no sentido mais literal e cho, a primeira acepo
do termo latino catena.

A cadeia-corrente passou por expanses semnticas em duas direes


principais. Usada desde sempre para prender condenados, com vantagens
evidentes sobre a corda, o primeiro transbordamento parece ter sido o da
metonmia que fez de cadeia um sinnimo de priso: se priva da liberdade,
cadeia, mesmo que os grilhes propriamente ditos j no venham ao caso.

Levada para outro lado, por analogia, a mesma cadeia-corrente veio a


designar metaforicamente diversos tipos de sucesso de coisas ou eventos, em
que a um elo se segue outro.

Encadeamento potico

Esse espalhamento nada tem de raro, pelo contrrio: so praticamente


incontveis os vocbulos que se desdobraram e continuam a se desdobrar em
novas acepes por meio de processos semelhantes. O que este caso tem de
especial que nele, e s nele, j vem pronta a bela imagem da palavra como
uma cadeia de sentidos entrelaados.

clculos:
do aritmtico ao renal

A explicao para as duas e to diferentes acepes de clculo deve


ser buscada no latim calculus, pedrinha, seixo, calhau. Trata-se de um
diminutivo de calx, pedra calcria, ancestral de termos como cal e clcio.
A partir da dureza mineral dessa acepo bsica, calculus se expandiu no
prprio latim clssico em duas direes. Numa delas, por metfora bvia, virou
nome da concreo ptrea que se forma em diversas partes do corpo do
homem e de animais por precipitao de certas substncias e sais minerais
(Houaiss). Na outra, por uma extenso metonmica mais sutil, passou a nomear o
ato de fazer contas, para o qual muitas vezes se empregavam pedrinhas.

cesariana, jlio csar

Jlio Csar no nasceu de cesariana, mas a cesariana nasceu de Jlio Csar.


Convm explicar.

Tudo indica que o general e poltico romano Caius Julius Caesar nasceu de
parto normal. No entanto, vrios autores latinos de prestgio entre eles Plnio, o
Velho traaram a etimologia do sobrenome Caesar at o verbo caedere,
cortar, talhar, sugerindo que um dos antepassados do grande general teria
nascido dessa forma.

A tese contestada pela maioria dos fillogos modernos. De todo modo,


quando passou a ser usado pelos imperadores romanos que sucederam Jlio
Csar, o nome j no era de famlia, mas um ttulo honorfico que daria origem
ao nome de soberanos em diversas lnguas, entre elas o alemo (Kaiser) e o russo
(tsar).

A histria do tero rasgado no qual teria nascido a palavra Csar poderia ser
apenas mais uma lenda etimolgica se no tivesse tanta aceitao, a ponto de dar
origem ao substantivo latino caesar, aquele que foi tirado da me por exciso,
e fazer com que, no sculo XVI, mdicos franceses chamassem tal cirurgia de
csarienne.

O adjetivo, mais tarde substantivado, era o mesmo usado para qualificar


tudo o que fosse relativo aos imperadores romanos. E foi exatamente na suposta
relao entre Csar e a cesura (palavra do portugus que quer dizer corte,
inciso) que o batismo do procedimento cirrgico se baseou, segundo o Trsor
de la langue franaise.

por isso que se deve ter cuidado com delrios etimolgicos. s vezes eles
do um jeito de interferir na realidade processo a que
se d o nome de etimologia popular.

cnicos e ces

A palavra cinismo nos chegou (depois de uma


tabelinha com o latim) do grego kynisms, nome de uma
escola filosfica. Esta palavra por sua vez era derivada
de kyns, co a mesma matriz que nos legou o
vocbulo cinofilia (amor aos ces).

Acontece que a palavra cinismo ganhou desde ento


conotaes negativas como sinnimo de desfaatez ou
hipocrisia, e cachorros so animais cuja personalidade
passa longe de ser associada a isso. Resta esclarecer,
assim, como uma coisa acabou ligada outra.

A explicao que o fundador da escola filosfica


cnica, Antstenes de Atenas (444-365 a.C.), que pregava
o total desprezo s convenes sociais como chave da
felicidade e da vida autntica, teria elegido o
comportamento dos ces como modelo. A real extenso
da identificao dos filsofos cnicos com a vida canina
comporta controvrsia, mas certo que eles adotaram o
animal como seu smbolo.

O etimologista brasileiro Antenor Nascentes


menciona uma teoria alternativa que exclui qualquer
participao canina na origem do nome: a de que a
doutrina teria sido batizada em referncia localidade de
Cinosargos, arrabalde de Atenas onde lecionava
Antstenes.

Seja como for, a antiguidade da associao


zoofilosfica indiscutvel. Nascentes acrescenta s suas
consideraes uma anedota que envolve Digenes de
Sinope, famoso cnico da gerao imediatamente
posterior de Antstenes: Perguntando algum um dia a Digenes por que
tomara este nome de cnico, ele respondeu: Adulo os que do, ladro para os que
no do e mordo os maus.

cretinos e cristos

Muita gente se espanta ao saber que a palavra cretino, ao nascer num


dialeto dos Alpes suos como crtin, queria dizer simplesmente cristo. No se
trata, como pode parecer, de preconceito religioso. Pelo contrrio: ao chamar de
cristos os crtins, aquela gente estava imbuda de um profundo sentimento
cristo.

A explicao est na lgica da compaixo e do eufemismo. Consta que a


regio vivia na poca, devido a uma deficincia crnica de iodo em sua dieta,
uma endemia de casos de disfuno da tiroide, com grande nmero de pessoas
sofrendo de retardo no desenvolvimento fsico e intelectual. Chamar essas
pessoas de crtins era uma forma de se condoer de seus problemas e enfatizar
sua humanidade. Como dizer que, apesar de tudo, elas tambm eram filhas de
Deus.

Essa ligao se perdeu quando, no sculo XVIII, a palavra dialetal dos


Alpes foi incorporada corrente principal da lngua francesa, em que cristo
chrtien. A recm-chegada crtin designava apenas quem sofria de crtinisme,
termo mdico cunhado a partir dela em 1786. Ao se espalhar para outras lnguas,
j no restava ao termo o menor trao de compaixo ou eufemismo.

Em portugus, cretino e cretinismo foram dicionarizados no fim do sculo


XIX. Como se sabe, as palavras no ficaram restritas ao territrio mdico: como
j havia ocorrido em outros idiomas, cretino passou a ser empregado entre ns
como termo ofensivo, sinnimo de idiota e, num desenvolvimento semntico
que parece ser uma originalidade brasileira, tambm de inconveniente,
atrevido.

desastres e estrelas
Culpamos por nossos desastres o sol, a lua e as estrelas, como se fssemos
viles por necessidade

Quando ps essas palavras na boca do personagem Edmund na pea Rei


Lear, William Shakespeare demonstrava o que no seu caso estava longe de ser
acidental uma sabedoria etimolgica que desde ento vem se perdendo: a
conscincia de uma suposta relao direta (que Edmund invoca para negar)
entre o desastre ocorrido aqui na Terra e a configurao dos astros no cu.

Como o francs dsastre e o ingls disaster, o substantivo portugus desastre


tem como matriz um termo italiano nascido no sculo XIV. Disastro formou-se
pela juno do prefixo dis- (que no caso tem valor pejorativo) com o substantivo
astro, estrela. Tratava-se de uma expresso literal do infortnio provocado por
uma m estrela, isto , uma conjuno desfavorvel dos astros.

O Merriam-Webster lembra que disaster era palavra recentssima em ingls


(tinha chegado via francs por volta de 1590) quando foi adotada pela ousadia
lingustica de Shakespeare nos primeiros anos do sculo XVII.

O portugus, chegando na frente, j tinha registros do vocbulo no sculo


XV, o que aponta para uma importao direta do italiano, e no do francs, que
s acolheu a palavra em torno de 1537.

Se o astro que mora dentro do desastre foi empalidecendo na conscincia


dos falantes, ainda est muito viva a crena na influncia dos corpos celestes
sobre a vida na Terra, campo de estudo da astrologia. Isso se reflete na lngua:
uma das acepes dicionarizadas do substantivo estrela destino, sorte, fado
(Aurlio).

diplomacia e diplomas

A semelhana entre as palavras diplomacia e diploma no casual, embora


seus sentidos modernos paream distantes. Tudo comeou na lngua de Charles
de Gaulle, general e presidente francs que, como tantos militares, encarava os
diplomatas com suspeita e cunhou sobre eles uma frase famosa: S so teis
com tempo bom. Assim que comea a chover, eles se afogam em todas as
gotas.
O portugus foi buscar o substantivo diplomacia em meados do sculo XIX
ou seja, anteontem no francs diplomatie. Este termo derivava do
substantivo e adjetivo diplomatique, registrado pela primeira vez em 1708,
segundo o Trsor de la langue franaise, com sentido bem distinto: cincia que
tem por objeto os diplomas, cartas e outros documentos oficiais, sua
autenticidade, sua integridade, sua idade e suas variaes ao longo do tempo.

S num segundo momento a palavra passou a ser empregada em francs


para nomear a atividade de embaixadores, cnsules e outros funcionrios do
Estado dedicados s relaes internacionais. Note-se que, curiosamente,
diplomatie foi formado regressivamente a partir de diplomatique, e no o
contrrio.

Como explicar uma expanso semntica como essa? provvel que dois
fatores simultneos tenham contribudo para ela. Muito antes da acepo escolar
hoje dominante, o principal sentido de diplme desde o latim diploma era o
de patente, ttulo ou privilgio concedido a um cidado pelo Estado, o que inclua,
de modo bem especfico, a autorizao de viajar custa do Estado (Saraiva).

Se o direito de negociar em nome dele com representantes de outros


Estados soa como uma extenso natural, tambm parece decisivo o
entendimento de diploma, nesse caso, como nome genrico das prprias cartas
e outros documentos oficiais que regem as relaes internacionais.

eleio e elegncia

Campanhas eleitorais so necessariamente deselegantes? Um observador


das eleies presidenciais brasileiras de 2014, com seus nveis superlativos de
baixaria, ficaria tentado a responder que sim, mas o fato que,
etimologicamente, eleio e elegncia so galhos da mesma rvore.

Tudo comea com o verbo latino eligere, que, muito antes de qualquer
sentido eleitoral, queria dizer simplesmente escolher, separar (o bom do ruim).
Esta primeira acepo do verbo eleger em portugus, uma palavra do sculo
XIII, permanece atual, embora o sentido poltico do termo o de escolher um
candidato por votao seja hoje dominante.
Quanto a elegante, palavra existente em nosso idioma desde o sculo XV,
sua matriz, o latim elegantis, vem a ser o particpio presente de eligere. O que
tem a ver uma coisa com a outra? Elegante , em seu sentido original, aquele que
sabe escolher, que tem bom gosto, ou aquilo que bem escolhido, seleto.

figos e fgados

Figo, fruto da figueira, uma palavra derivada do latim ficus e presente em


nossa lngua desde o sculo XIII, mas sua singeleza etimolgica termina a. Todo
o resto que a cerca surpreendente.

Seu curioso papel na origem do termo fgado um clssico da etimologia. O


ancestral de fgado o latim ficatum a mesma fonte do espanhol hgado, do
francs foie e do italiano fegato. Ocorre que ficatum, antes de significar fgado,
era um adjetivo que queria dizer alimentado com figos.

Como se passou de um sentido ao outro? Esta denominao, conta o


fillogo catalo Joan Corominas em seu Breve diccionario etimolgico de la
lengua castellana, se explica pelo costume dos antigos de alimentar com figos os
animais cujo fgado comiam.

Convm explicar. O fgado de tais animais era chamado em latim jecur


ficatum, isto , fgado (de animal) engordado com figos locuo em que era
jecur, e no ficatum, que queria dizer fgado.

Num processo lingustico que est longe de ser incomum (veja-se como
shopping vem tomando entre ns o lugar de shopping center, celular o de telefone
celular etc.), o adjetivo terminou por se substantivar, engolindo o jecur.

De termo coadjuvante, ficatum viu-se assim promovido ao estrelato, j sem


memria de seu passado botnico.

Sicofantas!
Outra travessura aprontada pelo figo no reino das palavras o substantivo
sicofanta. De sabor antiquado, ele soa simpaticamente jocoso hoje, com seu
jeito de vov, mas nada tem de leve. Suas acepes principais so as de
delator e pessoa caluniadora, mentirosa.

E o que o figo tem a ver com isso? Consta que sicofanta veio do grego
sykophntes, que tinha o complicado sentido de denunciador dos que
exportavam figos em contrabando ou dos que roubavam os frutos das figueiras
sagradas (Houaiss).

O dicionrio brasileiro registra que h entre os etimologistas quem encare


tal tese com certa desconfiana, por lhe faltar documentao, mas o referencial
Corominas, por exemplo, lhe d crdito.

gravatas e croatas

Nos sculos XVII e XVIII, ficaram famosos os soldados croatas de


cavalaria que se punham a servio, como mercenrios, de diversas naes
europeias. Na Frana, compunham um regimento chamado Roy al Cravate, que
se destacou na Guerra dos Trinta Anos (1618-48).

A palavra cravate vinha do servo-croata hrvat depois de uma tabelinha


com o termo dialetal alemo krawat e a princpio queria dizer simplesmente
croata. No entanto, como na Frana tudo parece acabar em moda, um ano
aps o fim da guerra j se registrava, segundo o Trsor de la langue franaise,
uma expanso semntica da palavra cravate para nomear tambm a vistosa tira
de tecido que os soldados croatas usavam ao redor do pescoo.

Estrela nos sales elegantes de Paris, aquela tal cravate logo esqueceria sua
origem militar para fazer sucesso civil ao redor do mundo. O termo francs deu
origem, entre outros, ao italiano cravatta e ao portugus gravata, registrado j em
1707 a princpio com a cmica grafia garovata. Tem a mesma matriz o ingls
cravat, que conserva em parte o sentido antigo de leno amarrado no pescoo,
deixando para necktie o de gravata propriamente dita.

Registre-se como curiosidade adicional que, no portugus brasileiro, a


gravata deu um jeito de voltar de alguma forma ao campo de batalha onde
nasceu, batizando um golpe de luta livre e, na fala regional gacha, a degola.

gravidez e gravidade

A gravidez e a gravidade tm em comum o antepassado gravis, adjetivo


latino que significava em primeiro lugar pesado, carregado. A palavra acabou
por adquirir no prprio latim, figuradamente, sentidos um pouco distintos (mas
todos ligados ideia de peso) que nosso adjetivo grave conserva at hoje.

Uma pessoa grave sria, circunspecta, vergada ao peso de suas


preocupaes. Uma situao grave pesada, carregada de possibilidades
funestas que demandam a maior seriedade.

De gravis tirou-se ainda no latim o substantivo gravitas, gravitatis, que vinha


a ser antes de mais nada o prprio peso. Entre suas acepes secundrias a
palavra tinha a de gravidez, prenhez, na definio do dicionrio Saraiva.
Gravidus queria dizer prenhe. Gravidare era emprenhar.

Como se chegou a isso? No porque se considerasse a gravidez uma


situao grave no sentido de preocupante, mas pela prpria ideia original de
gravis creio que o peso da barriga de uma mulher grvida fale por si.

O nico sentido de gravidade que nossos antepassados romanos no


conheciam o de atrao que a Terra exerce sobre um corpo. Tambm
motivado pela ideia de peso, este teria que esperar at o sculo XVII para nascer
cerca de trezentos anos aps a chegada da palavra gravidade ao portugus.
hotis e hospitais

Importamos a palavra hotel em meados do sculo XVIII do francs htel,


com seu acento circunflexo como vestgio da letra s que os franceses adoram
engolir.

O sumio do s disfara na palavra francesa o pertencimento famlia do


latim hospitale, casa para hspedes isto , para viajantes, para estrangeiros.
O mesmo termo de onde tiramos nosso vocbulo hospital.

Se o hospital acabou ganhando o sentido restrito de hospedaria destinada a


pessoas doentes, a ideia original latina se manteve viva em palavras como
hospitalidade e hospitaleiro.

impostos e impostores

J parou para pensar na semelhana entre as palavras imposto (tributo) e


impostor (farsante)? Seria gratuita, casual?

No. As duas vieram do verbo latino imponere, isto , impor, sobrepor,


aplicar, encarregar de, obrigar a, mas tambm ludibriar, iludir.

Imposto aquilo que se impe de forma legtima, um dever. Impostor


aquele que impe algo aos outros sem ter o direito de faz-lo, passando-se pelo
que no .

Parentes prximos, os dois vocbulos desembarcaram em portugus na


mesma poca, no sculo XVII, trazendo na bagagem o estranhamento semntico
cultivado desde o latim: o primeiro tinha ares solenes e respeitveis, enquanto o
segundo sempre arrastou pelos cantos sua sombra escusa como sinnimo de
enganador, estelionatrio.

A dana de atrao e repulsa entre as palavras imposto e impostor pode ser


encarada de duas formas opostas. Na primeira temos um exemplo de como a
origem comum no garante o parentesco semntico das palavras. Na segunda,
levando em conta a m qualidade dos servios que o Estado brasileiro
tradicionalmente oferece em troca de nossos impostos, saudamos a etimologia
pelas verdades profundas que s ela nos permite alcanar.

lobby :
da arquitetura poltica

Nem sempre lobby foi uma palavra cercada de sentidos escusos. Quando se
limitava ao campo da arquitetura e queria dizer apenas vestbulo amplo, salo
situado na entrada de um prdio pblico, o termo ingls lobby era moralmente
neutro, alm de vetusto um filho do latim medieval laubia ou lobia, rea
coberta diante de um monastrio.

S mais tarde ele ganharia a acepo que o Houaiss registra como


atividade de presso de um grupo organizado (de interesse, de propaganda etc.)
sobre polticos e poderes pblicos, que visa exercer sobre estes qualquer
influncia ao seu alcance, mas sem buscar o controle formal do governo.

Os dois sentidos de lobby so menos desconectados do que parece. O


primeiro deu origem ao segundo por metonmia: em 1808, era registrada pela
primeira vez por um dicionrio americano a acepo de atividade exercida pelos
cidados que se aglomeravam no lobby das casas legislativas espera dos
polticos que saam do plenrio, em busca de um corpo a corpo que fizesse
avanar na esfera pblica a causa de interesses privados.

A palavra desembarcou no Brasil em algum momento impreciso do sculo


XX, mas isso no significa que no existisse antes como prtica sem nome.

Vale lembrar que o lobby uma atividade legtima. No entanto, como zona
de fronteira no institucionalizada entre a esfera pblica e a esfera privada, suas
reas de sombra so terreno frtil para o crescimento de pragas como trfico de
influncia, compra e venda de favores, propinas numa palavra, corrupo.
ostracismo e ostras

Ostracismo, isto , o desterro social, o gelo a que se condena uma pessoa,


uma palavra que desembarcou em nossa lngua no sculo XVI. Descendia, por
meio do latim ostracismus, do grego ostrakhisms, o desterro poltico a que, por
voto direto, a democracia ateniense podia condenar seus cidados. Durava dez
anos e, como observa o Houaiss, no importava ignomnia, desonra nem
confiscao de bens. Tratava-se, pelo menos em tese, de uma manobra
assptica e defensiva, destinada a isolar quem se acreditasse ter a capacidade e a
inteno de atentar contra a ordem pblica.

Como uma prola (vocabular), o ostracismo nasceu da ostra. Ostrakhisms


uma palavra derivada de ostrakon, termo genrico que nomeava uma srie de
objetos rgidos, inflexveis, e que guardava tanto o sentido de concha quanto o de
casco (de tartaruga) e caco (de cermica). Dessa matriz brotaram streon e
oston que, depois de uma tabelinha com o latim, deram origem
respectivamente aos nossos vocbulos ostra e osso.

Mas o que o ostracismo tem a ver com a ostra, afinal? Quem apostar numa
relao metafrica entre o isolamento social do banido e a solido de um
molusco fechado em sua concha estar cometendo um erro compreensvel,
mas no menos errado por isso.

A relao metonmica e s pode ser recuperada luz da histria antiga:


para decidir quem seria condenado ao ostracismo, os cidados atenienses
escreviam seus votos em caquinhos que depositavam numa urna. Alguns
dicionaristas veem nesse ostrakon-cdula, que decidia o ostrakhisms, uma
concha de ostra propriamente dita untada de cera; outros so menos precisos ou
optam por cacos de cermica mesmo.

paixo de cristo,
paixo amorosa
Sempre me intrigou, desde criana, a Sexta-Feira da Paixo. Por que o
martrio de Cristo leva o nome que usamos para designar uma emoo intensa,
quase sempre amorosa, e que pode ser at violenta e perturbadora, mas
normalmente tem valor positivo? Quem no gosta de se apaixonar?

Essa amplitude semntica me parecia excessiva, difcil de abarcar. Mas o


percurso no to inusitado quanto parece. O arrebatamento amoroso nasceu,
sim, marcado pela ideia de sofrimento: o gozo s viria mais tarde. A paixo foi
suplcio fsico muitos sculos antes de ser exaltao afetiva ou sexual.

Do latim tardio passio, passionis, a palavra surgiu com o sentido de


padecimento atroz, em especial o de Jesus Cristo e o dos primeiros mrtires da
Igreja catlica. Ligada ao radical pati, parente de passivo e paciente, e deixa
entrever o apaixonado como aquele que suporta a dor. Foi com esse sentido
religioso que paixo desembarcou em portugus no sculo XIII, quando era
grafada como paixon ou paxon.

Em latim, uma ampliao semntica tinha se dado nos primeiros sculos da


era crist, quando autores influentes passaram a usar passio como traduo do
grego pthos, para designar doenas do corpo e perturbaes morais em geral.
Mas o significado de desejo intenso, de sentimento de atrao que est acima da
razo, s chegou ao portugus e ao ingls no sculo XIV, por influncia do
francs (claro!), lngua em que se comeara a falar j no sculo XIII de passion
damour, sofrimento amoroso.

Coube aos falantes dos sculos seguintes dissociar gradualmente a palavra


da ideia de dor, fixando-se no arrebatamento e na entrega emocional. A sombra
da doena, porm, nunca abandonou por completo a paixo.

palhaos e
colches de palha

O palhao deve seu nome a uma palavra italiana, pagliaccio, que


significava originalmente palha picada.

Foi com o sentido de feito ou cheio de palha que, como adjetivo, a


palavra desembarcou em portugus ainda no sculo XVI. O francs tambm
tinha o vocbulo paillasse, colcho rudimentar de palha.

Uma acepo bem prxima da atual, de comediante de


feira ou de circo, data do sculo XVIII em vrios idiomas: 1741
no italiano, 1782 em francs (lngua em que, apesar disso, o
termo mais usado para designar um palhao pitre) e 1789 em
portugus.

Consta que o italiano, idioma do qual j tnhamos importado


cinco sculos antes o correlato bufo (buffone), foi o primeiro a
ampliar o sentido da palavra nessa direo. Mas o que tem a ver
o palhao com o colcho de palha?

A relao costuma ser identificada pelos etimologistas no


traje do pagliaccio original, feito de forro de colcho. Como diz
Silveira Bueno, o nome surgiu, no porque o artista aparecesse
vestido de palha, mas de saco, de estopa que lembrava os sacos
de palha.

Antenor Nascentes personaliza esse elo: [Pagliaccio] era o


nome de um personagem do teatro popular napolitano, o qual se
vestia de fazenda de forrar colcho de palha.

rapazes e rapinas

vasta e surpreendente a famlia do verbo latino rapere,


que significa tomar precipitadamente, agarrar, arrebatar,
apoderar-se de; levar por fora, arrastar, arrebatar rapidamente
(a definio do clssico dicionrio latino-portugus Saraiva).
Estamos, como se v, no terreno vertiginoso violento e veloz
de um verbo associado a animais selvagens e desastres
naturais, quando no a seres humanos inclinados prtica do
mal.

Em sentido figurado, rapere tambm podia ser empregado


como sinnimo de matar (arrebatar a vida), alm de descrever o
modo como grandes emoes se apoderavam das pessoas.
Essa inclinao da famlia para a violncia visvel em diversos vocbulos
do portugus moderno. Um exemplo rapina, roubo praticado com violncia
uma palavra mais empregada hoje na locuo ave de rapina. Outro rapto,
isto , abduo ou sequestro, por violncia ou fraude, em especial de mulher para
fins libidinosos, como diz o Aurlio.

At a, pode-se dizer que os descendentes de rapere no negam sua carga


gentica bandida. As dificuldades comeam quando se sabe que algumas
palavras de boa ndole tambm brotaram dessa rvore.

Figuram nesse caso o adjetivo rpido e o substantivo rapaz o primeiro


pela ideia de velocidade que desde o incio estava presente em rapere; o segundo,
que chegou a ter em portugus a acepo arcaica de ladro, salteador, por
extenses de sentido que lhe foram retirando toda carga criminosa.

secretarias e segredos

A relao com a ideia de segredo vai se perdendo em palavras como


secretrio e secretaria, mas era evidente na raiz latina. No fim das contas, esses
vocbulos tm sua origem em secretus, aquilo que recndito, oculto, ntimo,
invisvel.

Segundo o fillogo brasileiro Antenor Nascentes, o secretrio ganhou tal


nome por ser quem escreve as cartas de outro, por conseguinte, o depositrio
dos segredos desse outro.
Passando do plano individual para o social, a mesma ideia vale para a
secretaria, local ou repartio onde se faz o expediente relativo a qualquer
administrao e se guardam ou arquivam os documentos importantes (Aurlio).

tchau, escravos

Quem no sabe que a interjeio de despedida mais usada no portugus


brasileiro contemporneo, tchau, veio do italiano ciao que em sua lngua
original tem tanto o sentido de ol quanto o de adeus?

Consta que a importao se deu no incio do sculo XX, com possvel


influncia da forma chau usada no espanhol sul-americano: a grafia
aportuguesada tchau data de algum momento em torno de 1925, segundo o
Houaiss.

Se famoso o parentesco de tchau com ciao, bem menos conhecida a


relao direta que existe no italiano entre as palavras ciao e schiavo, ou seja,
tchau e escravo. Ciao vem a ser uma variao dialetal de schiavo surgida no
norte da Itlia.

A palavra schiavo no menos pesada do que o portugus escravo e o ingls


slave, entre outros termos da mesma famlia que se espalharam pelas lnguas
ocidentais. Todos derivam, naquilo que uma sensibilidade contempornea
classificaria como o mais alto grau da incorreo poltica, do latim medieval
slavus, sclavus.

Trata-se da mesma origem do termo eslavo, nome genrico dos habitantes


da Europa central e oriental que os povos germnicos escravizaram
maciamente na Idade Mdia.

E como foi que o sombrio schiavo veio a se tornar uma saudao jovial e
despreocupada em italiano? O que primeira vista no faz sentido tem soluo
simples: ciao o produto final de uma srie de abreviaes efetuadas na
expresso de cortesia sono suo schiavo (sou seu escravo), equivalente nossa
formula sou seu criado.
trabalho e tripalium

Durante muito tempo os etimologistas relutaram em admitir o bvio,


refugiando-se em hipteses obscuras que envolviam outras matrizes latinas e at
vocbulos de lnguas obscuras como galico (!) e cmbrico (!!).

A verdade pouco palatvel que, como o francs travail, o espanhol trabajo


e o italiano travaglio (este, o que mais conserva o tom sombrio do termo original,
deixando para lavoro os significados mais amenos), o vocbulo trabalho
descendente direto da palavra latina tripalium.

E o que era o tripalium? Um instrumento composto de trs paus, trs estacas


que, fincadas no cho para desenhar os vrtices de um tringulo, se encontravam
no alto. A essa estrutura se prendiam pessoas para serem martirizadas.

Isso mesmo: por mais que tal ideia revolte uma sensibilidade moderna, o
antepassado daquele que enobrece e dignifica o homem era um instrumento
de tortura. A punio e o suplcio esto intimamente ligados ao trabalho.

Quando o verbo equivalente a trabalhar desembarcou primeiro numa lngua


romnica no francs do sculo XII as ideias que expressava eram duas:
submeter a padecimentos fsicos ou morais e sofrer terrivelmente (vem da a
expresso trabalho de parto).
J estavam l, portanto, as duas linhas de fora, a ativa e a passiva, que
teriam papis complementares na evoluo semntica da palavra. Trabalhar era
padecer, extenuar-se, acabar-se na labuta, como faziam escravos e condenados.
Era tambm exercer uma ao modificadora e, por metfora, torturante
sobre a terra, os alimentos, os animais.

Para que fossem surgindo gradualmente as acepes modernas, positivas e


relativamente indolores ligadas ao exerccio de uma profisso, seria preciso
esperar alguns sculos. Data de 1600, em francs, o primeiro registro de travail
como atividade profissional cotidiana necessria subsistncia.

No por acaso, a evoluo semntica do trabalho caminhou paralelamente


ascenso da viso de mundo burguesa, que o valoriza, e ao declnio dos
modelos econmicos baseados na escravido e na servido.

Labuta, lavor, faina

Alguns dos sinnimos de trabalho tambm carregam histrias interessantes,


ainda que no to dramticas. Labuta (trabalho pesado e perseverante) tem
origem obscura, mas considera-se provvel que esteja ligado ao vocbulo de
origem latina labor talvez, na hiptese do etimologista Antnio Geraldo da
Cunha, em cruzamento com a palavra luta.

Em resumo, seria o seguinte: labor + luta = labuta. No passa de uma tese


de difcil comprovao, alis mas depois disso convm tratar com mais
respeito neologismos brincalhes contemporneos como pescotapa e
aborrecente.

Labor e lavor, do latim labor, laboris, so palavras pouco usadas hoje, mas
provvel que estejam na origem de um termo de ampla circulao: lavoura.

O vocbulo faina, outro sinnimo culto de trabalho, mais um que apresenta


conexes rurais: teve origem no espanhol faena (o que deve ser feito), vindo
por sua vez do catalo fahena, derivado do latim facienda a mesma fonte onde
o portugus foi buscar fazenda.

vermes vermelhos
So muitos os sinnimos de vermelho em portugus, mas esta a palavra
que usamos preferencialmente para nomear a cor do sangue. Uma palavra que
descende do latim vermiculus, vermezinho mais especificamente a
cochonilha, nome genrico de um parasita de plantas, espcie de pulgo, do qual
se extrai desde a antiguidade um corante intensamente vermelho.

Vermelho levou a lngua portuguesa a deixar em segundo plano os


descendentes das palavras que, em latim, tinham precedncia como nomes dessa
cor: ruber ou rubeus, de onde saram o francs rouge e nosso rubro; e russeus,
vermelho-escuro, matriz do espanhol rojo, do italiano rosso e ainda, num
desvio cromtico considervel, do nosso roxo.

O vermiculus deixou sua marca cromtica em outras lnguas neolatinas,


mas em nenhuma delas com a posio de vocbulo dominante. Vermeil
(francs), vermiglio (italiano), bermejo (espanhol) e at vermilion (ingls, que
no uma lngua neolatina mas s vezes gostaria de ser) so sinnimos mais ou
menos rebuscados que traduzem variaes sutis do vermelho. Como, entre ns,
rubro, escarlate, encarnado, coral, solferino etc.

E os astecas com isso?

Segundo o dicionrio Saraiva, vermiculus j era usado em latim nos


primeiros sculos da era crist com os sentidos de cochonilha e ainda de
escarlate, por autores como Isidoro e Jernimo.

Isso basta para atestar que o verbete cochonilha da Wikipedia erra feio ao
tratar a propriedade corante do vermezinho como algo que o Velho Mundo
teria aprendido com a cultura asteca alguns sculos mais tarde.

vestbulo e vestibular

Como o (telefone) celular, o (exame) vestibular um adjetivo que roubou


na linguagem comum o lugar do substantivo que costumava qualificar. E por que
vestibular? Por ser relativo a vestbulo, simples assim. Estamos falando de uma
metfora espacial.
O latim vestibulum era originariamente um termo de arquitetura que queria
dizer prtico ou ptio externo, e que mais tarde teve seu sentido ampliado para
abarcar o de trio ou qualquer outro ambiente de transio entre a porta de
entrada e o corpo principal de uma construo. Ou seja: quem faz vestibular
encontra-se num lugar provisrio, intermedirio, de passagem entre o ensino
mdio e o ensino superior.
BEL PEDROSA

SRGIO RODRIGUES escritor, crtico literrio e


jornalista. Mineiro que adotou o Rio de Janeiro, autor,
entre outros, do romance O drible, vencedor do prmio
Portugal Telecom (atual Oceanos) e publicado em seis
pases. Desde 2001 mantm na imprensa colunas sobre o
universo lingustico, etimolgico e gramatical com
grande audincia, do extinto Jornal do Brasil ao site da
revista Veja. Em 2011, ganhou o prmio Cultura do
governo do estado do Rio de Janeiro pelo conjunto de sua
obra.
Copy right 2016 by Srgio Rodrigues

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.

Capa
Alceu Chiesorin Nunes

Ilustraes
Francisco Horta Maranho

Projeto grfico
Debs Bianchi

Preparao
Lgia Azevedo

Reviso
Huendel Viana
Angela das Neves

ISBN 978-85-438-0671-6

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA SCHWARCZ S.A.
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O drible
Rodrigues, Srgio
9788580868180
224 pginas

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Desenganado pelos mdicos, um cronista esportivo de oitenta anos, testemunha


dos anos dourados do futebol brasileiro, tenta se reaproximar do filho com quem
brigou h um quarto de sculo. Toda semana, em pescarias dominicais, Murilo
Filho preenche com saborosas histrias dos craques do passado o abismo que o
separa de Neto. Revisor de livros de autoajuda, Neto leva uma vida medocre
colecionando quinquilharias dos anos 1970 e conquistando moas que trabalham
no comrcio perto de sua casa, no bairro carioca da Gvea. Desde os cinco anos,
quando a me se suicidou, sente-se desprezado pelo pai famoso. Como nos
romances anteriores de Srgio Rodrigues, h um contraponto de vozes narrativas.
Entremeado com o relato principal, transcorre o livro que Murilo escreve sobre
um extraordinrio jogador dos anos 1960 chamado Peralvo, dotado de poderes
sobrenaturais e que teria sido "maior que Pel" se no tivesse encontrado um fim
trgico. A alternncia entre o realismo da histria de Neto, seco e desencantado,
e o realismo mgico da histria de Peralvo sinaliza a percia de Srgio Rodrigues,
um dos narradores mais habilidosos de sua gerao. O personagem do velho
cronista o veculo de uma celebrao da histria do futebol raras vezes
empreendida pela literatura brasileira. Murilo Filho, porm, mais do que isso.
Com atraso, como se tomasse um drible, Neto entrev nas frestas da narrativa do
pai - e o leitor, um pouco antes dele - um sombrio segredo de famlia e um
episdio tenebroso dos pores da ditadura militar.

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O instante certo
Harazim, Dorrit
9788543806242
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Com olhar arguto e sensvel, a jornalista Dorrit Harazim fala de algumas das
mais importantes fotografias da histria.
H cliques que alteraram o rumo da histria e os costumes da sociedade. Neste O
instante certo, a premiada jornalista Dorrit Harazim conta as histrias de alguns
dos mais clebres fotogramas j tirados. Assim, registros da Guerra Civil
Americana servem de base para analisar os avanos tecnolgicos da fotografia;
uma foto na cidade de Selma conta a histria do movimento pelos direitos civis; e
uma mudana na lei trabalhista brasileira tem como fruto um dos mais profcuos
retratistas do pas.
Em seu primeiro livro, Harazin nos guia no apenas atravs das imagens, mas de
um universo de histrias interligadas, acasos e aqueles breves momentos de
genialidade que s a fotografia pode captar.

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Dirio de Oaxaca
Sacks, Oliver
9788580869026
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Conhecido por seus relatos clnicos que desvendam grandes mistrios do crebro
humano, Oliver Sacks revela uma nova faceta em seu dirio de viagem para o
estado de Oaxaca, no Mxico. Durante dez dias, acompanhou um grupo de
botnicos e cientistas amadores interessados em conhecer o hbitat das
samambaias mais raras do mundo. Entre descries minuciosas da morfologia
das plantas e uma ou outra digresso acerca de pssaros e tipos de solo, o texto
concentra toda a sua fora em desvendar um grande mistrio da mente humana:
a curiosidade cientfica. Ao observar de perto o comportamento de seus colegas
de excurso, Oliver Sacks revela que a cincia, longe de ser uma seara de
clculos e experimentos, nasce do interesse genuno e apaixonado de amadores,
cuja erudio nem sempre supera a vontade de aprender e descobrir fatos novos.
Os personagens que compem a expedio so sui generis. O grupo composto
de tipos humanos diversos: homens e mulheres, americanos e ingleses, cientistas
e curiosos circulam com desenvoltura por selvas e grutas, mas protagonizam
cenas de verdadeira comdia ao tentar, sem sucesso, se imiscuir no cotidiano das
cidades mexicanas por onde passam. o caso da visita coletiva feita a um
alambique onde se processa o mescal, bebida alcolica extrada do agave, uma
planta nativa que tambm d origem tequila. Levemente alterados pela
degustao a que se submetem no maior "interesse cientfico", os expedicionrios
terminam sentados em uma pequena plancie das redondezas, uivando para a lua
e se "perguntando como ser que os lobos e os outros animais se sentiram quando
a lua, a sua lua, lhes foi roubada". Composto de uma gama variada de assuntos,
Dirio de Oaxaca versa ainda sobre a intimidade de Oliver Sacks, cujo mal-estar
em relao aos meios oficiais e ultracompetitivos da cincia contempornea fica
evidente nas diversas passagens em que o autor externaliza sua admirao pelos
amadores - classe de cientistas qual, alis, o livro dedicado.

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O enforcado de Saint-Pholien
Simenon, Georges
9788580869934
136 pginas

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Maigret inadvertidamente causa o suicdio de um homem, mas seu remorso


motiva a descoberta dos srdidos eventos que levaram o homem desesperado a
se matar. O que primeiro vem mente quando se fala em Georges Simenon so
os nmeros: ele escreveu mais de quatrocentos livros, que venderam mais de 500
milhes de exemplares e foram traduzidos para cinquenta idiomas. Para o
cinema foram mais de sessenta adaptaes. Para a televiso, mais de 280.
Simenon foi um dos maiores escritores do sculo XX. Entre seus admiradores,
figuravam artistas do calibre de Andr Gide, Charles Chaplin, Henry Miller e
Federico Fellini. Em meio a suas histrias policiais, figuram 41 "romances duros"
de alta densidade psicolgica e situados entre as obras de maior consistncia da
literatura europeia. Em O enforcado de Saint-Pholien, Maigret est em viagem
para Bruxelas. Por acidente, o comissrio precipita o suicdio de um homem,
mas seu remorso ofuscado pela descoberta dos srdidos eventos que levaram o
homem deciso extrema de se matar.

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Seara Vermelha
Amado, Jorge
9788563397508
368 pginas

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Escrito em 1946, quando Jorge Amado era deputado federal pelo Partido
Comunista, Seara vermelha narra a luta dos sertanejos do Nordeste contra a
fome e pela dignidade humana. Na primeira parte o romance descreve a penosa
retirada rumo ao sul de uma famlia de lavradores pobres, expulsos da roa pelo
novo latifundirio da regio. Na caminhada pela inspita caatinga, comandados
pelo patriarca Jernimo, vrios vo ficando pelo caminho: uns morrem de fome,
outros de doena; a irm de Jernimo junta-se aos seguidores de um profeta do
apocalipse, o jovem Agostinho e sua prima ficam numa fazenda para trabalhar e
casar, outra se prostitui. Poucos concluem a longa jornada at as terras mticas
de So Paulo. Na segunda metade do livro, conta-se a histria dos trs filhos de
Jernimo que saram de casa antes mesmo do grande xodo: Jo vira soldado de
polcia, Jos se torna o temido cangaceiro Z Trevoada, e Juvncio engaja-se na
luta revolucionria. A ao se desloca do serto nordestino aos confins da selva
amaznica, do Mato Grosso ao Rio de Janeiro e So Paulo. Acontecimentos
cruciais da histria do pas, como a Revoluo Constitucionalista de 32 e
sobretudo o Levante Comunista de 35, sem falar do cangao e das revoltas
msticas, so retratados de modo vivo e pulsante neste romance de amplo flego,
que tambm uma narrativa de extrema e dolorosa atualidade. Este e-book no
contm as imagens presentes na edio impressa.

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