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Valdeci dos Santos Jnior

OS NDIOS TAPUIAS DO RIO GRANDE DO


NORTE

ANTEPASSADOS ESQUECIDOS

Universidade do Estado do Rio Grande do Norte


Grupo de pesquisa: Histria da Regio Oeste do Rio Grande do Norte
Mossor - RN - 2008
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Uma conversa inicial

Este trabalho trata sobre os ndios tapuia que habitavam a Capitania do Rio Grande,
abrangendo quatro sculos de explorao e extermnio desses grupos humanos, cujo nico
pecado foi ter uma cultura diferente da europia e habitar em suas terras desde tempos
imemoriais, (de onde tiravam sua sobrevivncia)
O seu objetivo trazer discusso um tema que, muitas vezes, passa despercebido nos
bancos escolares, desde a educao infantil at a educao superior. Devido a escassez de
documentos oficiais do colonizador portugus, so poucos os trabalhos acadmicos sobre os
ndios tapuias do Rio Grande do Norte, e menos ainda, os livros didticos direcionados para
as modalidades de ensino escolar.
As fontes primrias j foram quase todas esgotadas, lidas e relidas. As fontes
secundrias, por vezes, se perdem em um emaranhado de concluses histricas que visam
apenas referendar uma hiptese pr-concebida por um determinado autor. Diante do que j
foi produzido at o momento (fontes primrias e secundrias sobre os ndios tapuias no Rio
Grande do Norte), tentamos mostrar a participao desses ndios no processo de colonizao e
povoamento na regio pelos europeus nos sculos XVI a XVIII.
O trabalho tem incio com uma conceituao sobre os grupos tapuias, passa por uma
tentativa preliminar de contextualizao de algumas dessas tribos no espao geogrfico do Rio
Grande do Norte, visando estabelecer limites de mobilizao de alguns grupos nessa regio.
Em seguida, abordado o processo de colonizao/povoamento do interior da capitania do
Rio Grande pelos portugueses e pelos holandeses, com a participao dos tapuia.
Logo aps, foi feito um aprofundamento dos fatos relacionados chamada Guerra
dos Brbaros, priorizando a ordem seqencial cronolgica dos conflitos entre os portugueses
e os ndios tapuias, sendo mantida sempre a idia de extermnio e desarticulao desses
grupos como estratgia principal dos colonizadores para ocuparem suas terras. Preferi optar
por tentar mostrar a viso do vencido, do espoliado, com suas causas e seus interesses. Talvez
um grito de um povo vindo do passado, tentando justificar a sua existncia na composio dos
grupos humanos que formaram o Estado do Rio Grande do Norte.
Finalmente, foram observadas as tentativas de sobrevivncia dos ndios tapuias nos
sculos seguintes ao conflito da guerra dos brbaros e alguns aspectos dos ciclos econmicos
que permearam esse processo de dominao e extermnio. Foi introduzido tambm, um
captulo referente aos vestgios arqueolgicos ainda existentes envolvendo a participao
4

destes ndios no processo de ocupao do interior da capitania do Rio Grande. A insero


desse captulo visa alertar as autoridades regionais para a necessidade urgente da preservao
desse patrimnio histrico.
Os leitores devem me perdoar pelo excesso de notas e citaes (no recomendvel para
um trabalho acadmico conforme a sbia sugesto do professor Ricardo Pinto de Medeiros, a
quem agradeo de corao a leitura antecipada e s suas sugestes para esse trabalho), mas a
indignao com relao ao extermnio dos tapuia ocorrida em solo potiguar e o silncio oficial
que se estabelece quando tocamos nesse tema to espinhoso, caracteriza uma tendncia
natural ao esquecimento de tema to desagradvel por parte de alguns segmentos
acadmicos. A busca insana pelo lucro e pela posse de terras de nossos antepassados
colonizadores provoca constrangimentos em algumas pessoas, que preferem se refugiar no
intimo de suas conscincias, a divulgar os verdadeiros acontecimentos.
Acredito que essa obra poder vir a servir como consulta e um dos suportes didticos
no estudo dos ndios tapuia no Estado do Rio Grande do Norte, servindo aos alunos dos
cursos de graduao em Histria, Cincias Sociais, Antropologia, etc. Mas tambm poder ser
trabalhado em sala de aula no ensino de nvel mdio, na disciplina de Histria do Rio Grande
do Norte. Esse foi nosso principal objetivo: contribuir para uma reflexo dos alunos sobre
esses nossos antepassados cada dia mais distantes no tempo, a cada dia mais esquecidos.....
So muitas as pessoas a agradecer e imperdoveis s ausncias que por acaso pudesse
cometer; mas gostaria que todas as pessoas que se dedicam ao estudo da Histria do Rio
Grande do Norte (e um bom contingente dessas pessoas esto presentes na bibliografia dessa
obra) se sentissem representadas nas indicaes que vou mencionar abaixo:

01 desejo - A eterna busca do conhecimento.

02 homens - Olavo de Medeiros Filho e Vingt-Un Rosado.

03 mulheres Anne-Marie Pessis, Gabriela Martin e Nide Guidon.

Valdeci dos Santos Jnior

Janeiro/2008
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SUMARIO

1 Os ndios tapuias do Rio Grande do Norte - Introduo .................................................. 07


2 O termo Tapuia (Tapuyos, Tapuhias, Tapuzas, Tapyyia, Tapuya, Tapuy ou Tapoyer) ...... 10
3 Os Tarairiu (Tocariju, tacariju, tararyuck ou tarairij) ....................................................... 14
3.1 Tapuias - Tribos Tarairiu no Rio Grande do Norte .................................................... 16
4 Os Cariri (Cayriri, Caririze, kareriz, kaririz, Kiriri, Kiririze ou Quiriri) ........................... 24
4.1 - Tapuias Tribos cariris no Rio Grande do Norte ..................................................... 24
5 O nomadismo dos tapuias no Rio Grande do Norte e o meio ambiente. ........................... 28
6 Alguns dos costumes dos Tapuias ...................................................................................... 32
7 Aparncia fsica dos Tapuias .............................................................................................. 38
8 O processo de povoamento e mtodos de dominao dos ndios tapuia do Rio
Grande do Norte nos sculos XVII e XVIII........................................................................ 40
8.1 O processo de povoamento pelo colonizador no interior potiguar. .......................... 40
8.2 - Mtodos de dominao dos ndios no Rio Grande do Norte.................................... 52
9 - A influncia holandesa nos indgenas do Rio Grande no sculo XVII. .......................... 54
9.1 A retomada do povoamento colonial do interior potiguar pelos
portugueses aps a sada dos holandeses ............................................................... 75
10 - Aldeamentos iniciais. ...................................................................................................... 77
11 - "A Guerra Justa", "Confederao dos Cariris" e/ou "Guerra dos Brbaros". ................... 81
11.1 - Os primeiros conflitos no Serid e no vale do Assu. ............................................ 85
11.2 - A represso do colonizador. .................................................................................. 93
11.3 - Os teros paulistas Domingos Jorge Velho. ....................................................... 99
11.4 - As estratgias de resistncia dos tapuia. .............................................................. 106
11.5 A intensificao dos combates pelos teros paulistas Extermnio e
escravizao dos ndios tapuias. ........................................................................... 113
11.6 - O tratado de paz de 1692. .................................................................................... 120
11.7 - Desarticulao final das tribos tapuia. ................................................................. 127
12 - Os aldeamentos indgenas no sculo XVIII O diretrio dos ndios. .......................... 137
13 - Os vestgios arqueolgicos dos contatos/conflitos entre os colonizadores e os tapuia. . 153
13.1 As possveis construes holandesas citadas pela historiografia. ......................... 153
13.1.1 - Nas salinas do rio Upanema. ................................................................... 153
13.1.2 - Na serra do Joo do Vale......................................................................... 154
13.2 As possveis construes portuguesas citadas pela historiografia. ........................ 159
13.2.1 - A casa forte do Cu. ................................................................................ 159
13.2.2 - Uma provvel casa forte de Domingos Jorge Velho. .............................. 172
13.2.3 - As runas do Pirang. ............................................................................... 177
14 - Os ndios do sculo XXI no Rio Grande do Norte. ........................................................ 184
15 - Bibliografia..................................................................................................................... 188
6
7

OS INDOS TAPUIAS DO RIO GRANDE DO NORTE

"Da as dificuldades tericas e metodolgicas


com que se depara o estudioso. No podemos,
ento, escrever com sucesso uma histria ao
inverso, recuperar uma viso dos vencidos,
uma vez que nos faltam fontes autenticamente
indgenas. A leitura crtica e cuidadosa da
documentao administrativa nos fornecer,
apenas, uma reconstruo dos acontecimentos
do ponto de vista do colonizador......"

Pedro Puntoni
1 - Introduo
Quando da chegada do colonizador europeu em solo brasileiro no sculo XVI,
estimava-se a presena de 6 milhes de ndios e cerca de 600 lnguas faladas. Hoje, em pleno
sculo vinte e um, no passam de 300.000 almas1, com uma expectativa de vida girando em
torno dos 42 anos e falando cerca de 170 lnguas2.
Considera-se atualmente, que os ndios do Brasil estavam divididos em quatro grandes
troncos lingsticos: o Tupi, o Macro-J, o Aruaque e um grande grupo de lnguas
consideradas independentes e ainda no classificadas3.
Costumeiramente, chamavam-se os ndios prximos ao litoral de Tupis, que
habitavam a costa litornea brasileira desde So Paulo at o Cear (com algumas pequenas
excees); de Guaranis, os que habitavam desde a costa paulista at o Rio Grande do Sul
(entrando em boa parte do interior da regio sul) e de tapuias, os ndios do interior
(abrangendo desde a margem oeste do Rio So Francisco, na Bahia, at os sertes de vrios
estados nordestinos).
No Estado do Rio Grande do Norte, o grupo Tupi estava representado pelos
Potiguares4 que eram compostos por diversas tribos, tais como: Paiagu, Jundi, Guarara,

1
Na ltima estimativa da populao brasileira feita em 2005 pelo IBGE (Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica), as pessoas que disseram serem ndias chegaram a 734 mil em todo o Brasil; A FUNAI
(Fundao Nacional do ndio) admite oficialmente a existncia de 440 mil ndios, pois considera apenas os
indgenas que moram em aldeias ou prximas a elas. Nota do autor.
2
ASSIS, Virgnia Maria Almodo de. Com f, Rei e Lei.. Revista CLIO Arqueolgica, nr. 17 Recife-PE.
Pag. 45.
3
MONTEIRO, Denise. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da UFRN, 2000.
P. 20.
8

Igap e os Ibirapi; e o grupo Macro-j, representados pelas tribos dos Tarairi (considerados
tapuias) que compunham vrias tribos (como os Jav, Paiacu, Jenipapo, Canind, Sucuru,
Pega, Panati, Carati) e habitavam nas terras interioranas do Estado.
Existia outro grupo de Tapuias, denominado de Cariris e conhecidos tambm como
Bultrins5, que habitavam em limites fronteirios com a Paraba e o Cear, englobando tribos
chamadas de Corema, Ic pequeno, Monxor, Cabor e Caic. Entretanto, deve ser levado em
conta que o termo cariri abrange um sentido bem maior quando se fala em grupos tapuias.
Muitas vezes, a utilizao do termo cariri confunde-se com a do tapuia (por parte de
alguns autores). Isso se deve a ausncia de estudos sistemticos sobre as origens dos grupos
indgenas interioranos, sobre o nomadismo desses antepassados, que dificultaram uma
contextualizao do ponto de vista geogrfico e dos temores que esses grupos geravam na
imaginao dos colonizadores no processo de ocupao dos sertes. Facilitando, assim, a
variedade de denominao desses indgenas.

Os nativos deste pas so povos de duas espcies, to diferentes na proporo dos corpos
como igualmente em suas disposies naturais. Um chamado de tapuias e o outro de
brasileiros. Os tapuias so imensos de estatura, e uma gente extraordinariamente ativa e forte.
Uma gente de uma estranha natureza desumana, de nenhuma maneira possvel de ser trazida
sujeio ou a qualquer modo regular de vida. [...] Destes h duas sortes de povos. Uns so os
chamados tapuias, os outros os cariris. Estes cariris diz-se que antes foram franceses.
Havendo vivido num lugar chamado Baa [do Rio] Grande e tendo sido expulsos por ocasio
de guerras de seus redutos para os matos, no processo do tempo tornaram-se selvagens. E
tendo-se cruzado com as mulheres tapuias hoje em dia se tornaram um s povo, exceto por
no cortarem seu cabelo de uma s feio. [...] Esta gerao de tapuias e cariris considero-as
uma s, porque suas mulheres fizeram-nas, com o passar do tempo, uma s mistura.6

4
Que dominava praticamente toda a faixa litornea potiguar abrangendo desde a margem esquerda do
Rio Paraba at a serra do Ibiapaba, em solo cearense e falavam uma lngua denominada de abanheenga. Eram
tupinambs, chamados inicialmente de petinguaras (mascadores de fumo na lngua tupi) pelos portugueses,
posteriormente foi chamado pelo donatrio da capitania de Pernambuco, Duarte Pereira Coelho, de petiguaras
(canudo de fumar), e finalmente, de potiguaras (comedores de camaro). SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia
no mdio So Francisco. Indgenas, vaqueiros e missionrios. Tese de Doutorado, UFPE, Recife-PE, 2003. Pag
184.
5
Os cariris quando foram a Recife foram apresentados por Martim de Nantes a um francs chamado
Jean Boltrin, que era muito interessado pelos ndios e tinha aderido aos portugueses na guerra dos holandeses.
Da essa tribo passou a se chamar Bultrins. BARBOSA, Jos Elias Borges. As naes indgenas da Paraba.
Palestra proferida sobre os 500 anos do Brasil, no Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano. 2000.
6
PUDSEY, Cuthbert. 2000. Journal of a residence in Brazil. Brasil Holands. Volume III. Curthbert
Pudsey. Dirio de uma estada no Brasil. Ms. Depositado na Fundao Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro sob o
9

Dessa forma, existiam indgenas que habitavam os sertes do Brasil e eram


denominados de Tapuias (pois falavam lnguas diferentes do Tupi). Essa distino entre os
grupos indgenas no teve como base somente a questo geogrfica (interior x litoral) de
localizao das tribos, mas principalmente a diferenciao lingstica entre os ndios que
falavam a lngua tupi (ou dialetos assemelhados) e os ndios que no falavam essa lngua,
criando uma base preliminar de diviso pelo colonizador portugus entre os dois grupos
indgenas definidos pelos religiosos:

Apesar de alguns dos primeiros jesutas j apontarem para outras caractersticas, como, por
exemplo, o fato de alguns destes Tapuias no comerem carne humana, a distino lingstica
foi a mais importante, e fundamentava-se na estratgia de catequizao por eles definida.7

Essa diferenciao entre os grupos indgenas, entretanto, foi construda historicamente


com base nos interesses e estratgias de conquista utilizada pelo colonizador, como um dos
mtodos de dominao dos nativos. Atualmente, esse binmio Tupi-Tapuia j no mais to
utilizado, pelo menos no sentido de localizao espacial, como era denominado por diversos
autores nos sculos passados:

Atualmente, como resultado de muitos estudos e um longo e complexo debate entre etnlogos
e lingistas, tem-se aceitado que existem quatro grandes grupos lingsticos (Arawak, Karib,
Tupi e J), superando-se definitivamente a generalizao Tupi-Tapuia. Os grupos Tupi e J
inserem-se junto com outras famlias numa classificao mais ampla que contempla dois
troncos (o macro-Tupi e o Macro-J). Os grupos Arawak e Karib (que apresentam tantas
afinidades que no poderiam ser chamadas de troncos) esto ao lado de outras famlias
menores como Mra, Guaikuru, Tukano, Pano etc.8

n de tombo I.12.3.17. Ed. fac-similar. Cristina Ferro e Jos Paulo M. Soares (eds.). Trad.: Nelson Papavero e
Dante Martins Teixeira. Rio de Janeiro: Index: 2000. Pg. 16.
7
PUNTONI, Pedro. Tupi ou no tupi? Uma contribuio ao estudo da etnohistria dos povos
indgenas no Brasil colnia. In: Inveno do Brasil. Org. Antonio Risrio, Salvador, MADE, 1997, p.49.
8
Idem. P. 51.
1
0

2 - O termo Tapuia (Tapuyos, Tapuhias, Tapuzas, Tapyyia, Tapuya, Tapuy ou Tapoyer)

Normalmente os ndios que habitavam o interior do Brasil eram conhecidos como


tapuias, ou seja, no tinham a "lngua boa" dos tupis (habitantes do litoral). Eram
denominados tambm como "brbaros", devido a repulsa sentida pelo colonizador portugus
ante os hbitos culturais dos ndios interioranos:

O termo Tapuia, portanto, no pode ser compreendido como um etnnimo, mas sim como
noo historicamente construda. Seu significado bsico est associado uma noo de
barbrie duplamente construda. So brbaros aqueles assim considerados pelos outros que
podem ser integrados mais imediatamente cristandade: os Tupi. Em outras palavras, se
Montaigne dizia que cada qual considera brbaro o que no se pratica em sua terra,
devemos ter ainda que a diviso entre Tupi e Tapuia compreendia uma noo de uma dupla
barbrie, se assim podemos diz-lo: a integrao, ou aceitao abstrata dos Tupi como a
humanidade a ser incorporada (e, portanto, como elementos legtimos do Imprio
cristo), implicava na inscrio dos Tapuia como a barbaria.9

O termo foi utilizado inicialmente pelo cronista Gndavo, que usou essa expresso
para uma tribo especifica de ndios que habitavam perto do rio Maranho da banda do
Oriente.10 Gabriel Soares de Souza menciona em 1587, que os primeiros habitantes da
Bahia foram os tapuias casta de gentio muito antigo que teriam sido lanados fora da faixa
litornea por outro gentio seu contrrio, que desceu o serto, fama da fartura da terra e do
mar provncia, que se chama tupinaes.11
Somente a partir do incio do sculo XVII, inicia-se um contato mais aproximado com
esses grupos indgenas por parte dos portugueses, devido aos conflitos relacionados invaso
das terras indgenas e ao trabalho missionrio das ordens religiosas, facilitando o
esclarecimento dessa questo toponmica:

9
PUNTONI, Pedro. Tupi ou no tupi? Uma contribuio ao estudo da etnohistria dos povos
indgenas no Brasil colnia. In: Inveno do Brasil. Org. Antonio Risrio, Salvador, MADE, 1997, pp.49-55.
10
GANDAVO, Pero de Magalhes. Histria da Provncia de Santa Cruz (1576). Belo Horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1980, p. 140.
11
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil, em 1587. Companhia Editora Nacional, USP,
Quarta edio, Coleo Brasiliana, So Paulo, 1971. Pgs. 299-300.
1
1

....Tapuia passou a designar um conjunto de tribos que, apesar de heterogneo, era percebido,
pelo esquema classificatrio, como portador de traos de identidade. A grande distino
originava-se da observao de que os povos que habitavam ao longo da costa tm uma
mesma lngua que de grandssimo bem para sua converso, nas palavras do Anchieta.
Seriam assim povos cuja identidade estaria associada lngua geral, como os jesutas
chamavam o tupi universal que inventaram. Por outro lado, observou Anchieta, pelos matos
h diversas naes de outros brbaros de diversssimas lnguas a que estes ndios (os
carijs, tupis) chamam tapuias12.

A noo de Tapuia, como alteridade absoluta, constri-se ao longo do sculo XVII,


juntamente com a noo de serto, espao imaginrio. O que parece claro que o serto, bem
como seu habitante, o 'Tapuia so um espao, uma humanidade, um conceito mvel. A
construo cultural do 'Tapuia realizada ao longo do tempo por missionrios e
colonizadores torna extremamente rdua e quase impossvel a reconstituio etnogrfica
dos povos do serto, marcados pela diversidade cultural e lingstica.13

Portanto no se pode cair no erro de classificar todos os grupos indgenas que no


falavam a lngua Tupi como Tapuias, sob o risco de cometer generalizaes incorretas:

O que h de consenso no que diz respeito aos estudos contemporneos envolvendo os povos
indgenas do serto nordestino a percepo de pelo menos trs grupos culturais distintos,
os Cariri, os Tarairiu e os J, e um grande nmero de grupos isolados e ainda sem
classificao, dentro da denominao de Tapuia predominante no perodo colonial.
importante tambm ressaltar que aparecem muitos grupos sobre os quais no temos
praticamente nenhuma informao a respeito de sua cultura. 14..

Apenas como opo metodolgica (tendo em vista a grande diversidade dos grupos
indgenas tidos como tapuias, sua mobilidade espacial, a ausncia de fontes primrias que
pudessem esclarecer melhor essa classificao e o questionamento acadmico que essa base

12
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil,
1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 44.
13
BRITO, nio Jos da Costa. A identidade indgena: estratgias polticas e culturais (sculo XVI e
sculo XVII). Revista de Estudos da Religio. PUC-SP.
http://www.pucsp.br/rever/relatori/notago05.htm: acessado em 18 de Fevereiro de 2006.
14
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Remanescentes indgenas numa freguesia colonial do
Brasil: Santa ana, no serto do Serid, Rio Grande do Norte (scs. XVIII-XIX).
http://www.antropologia.com.ar/congreso2004/ponencias/helder_alexandre_medeiros.doc
1
2

de diviso pode provocar), este trabalho dividir os tapuias na Capitania do Rio Grande
durante os sculos XVI a XVIII, em dois Grupos: Os Tarairiu e os Cariris. Essa diviso tem
como base os estudos do professor Thomaz Pompeu Sobrinho que alencava as seguintes
diferenas tnicos-culturais entre os dois grupos15:

Os Tarairis possuam caractersticas somticas, representadas por uma elevada estatura,


dolicocefalia, hipsicrania, possuindo, ademais, o tipo australide. Culturalmente,
encontravam-se no estgio do Paleoltico Superior, grau primrio. Possuam uma economia
coletora. Como arma usavam a lana de arremesso, em que era colocada uma pedra
pontiaguda. Tambm portavam o machado tosco.
Os Cariris apresentavam caractersticas somticas representadas por uma baixa estatura,
braquicefalia, mesorrinia, o tipo mongolide. Culturalmente, estavam na fase Neoltica mdia,
praticando a agricultura, cuidando da cermica e da confeco de tecidos. Seguiam o direito
matrilinear e avunculato. Praticavam a navegao, com canoas monxilas. Como armas,
usavam arco e flecha, alm de zarabatana.16

15
MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia: 1984. Pag.
25.
16
MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia: 1984. Pag. 25
e 26.
1
3

Figura 01 - Distribuio das tribos indgenas que habitavam o territrio norte-riograndense


baseada nos estudos do Dr. Thomaz Pompeu Sobrinho. Extrado da obra: Os
ndios do Au e do Serid (Olavo de Medeiros Filho) Pag. 31.
Algumas dessas caractersticas j foram totalmente desmistificadas pelas recentes
pesquisas cientficas (ainda no foi detectado nenhum tipo australide em escavaes
arqueolgicas realizadas em solo potiguar que pudessem identificar os ndios tarairiu); Outras
dessas caractersticas encontram amparo somente na historiografia deixada pelos cronistas
coloniais dos sculos XVI e XVII (Elevada estatura dos Tarairiu, cultivo de plantas pelos
Cariris, navegao, etc).
Com relao a essa diviso dos tapuias, geralmente so mencionadas, levando-se em
conta o aspecto de localizao geogrfica nos sculos XVI e XVII, duas etnias no serto
nordestino, que se encontrava habitado por dezenas de grupos tnicos distintos, entre os quais
se destacavam os cariri e os tarairiu:

Os Cariris ocupavam notadamente o serto de dentro e as margens do rio So Francisco. J os


Tarairius, naturais do serto de fora, principalmente nas capitanias do Rio Grande e Cear,
estavam divididos em diversas naes, em disputa entre si, que levavam os nomes de seus
chefes (ou reis), como os jandus, paiacus, jenipapoaus, ics, cabors, capelas, etc. Ambas as
etnias, cariris e tarairius, so das que dispomos de maiores e melhores informaes em relao
ao seu modo de vida, costumes, cultura material e religio.17

17
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil,
1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pgs. 67-68.
1
4

3 - Os Tarairiu (Tocariju, tacariju, tararyuck ou tarairij).

Vrios pesquisadores estudaram a historiografia colonial mencionando os ndios


tapuias no Rio Grande do Norte. Entre os estudiosos mais recentes, podem ser citados: Olavo
de Medeiros Filho, Idalina Cruz, Ftima Martins Lopes, Ricardo Pinto de Medeiros, Walner
Barros Spencer e Pedro Puntoni.
O pesquisador Olavo Medeiros, que publicou vrias obras a respeito do tema, tais
como, os "ndios do Au e Serid", "Os Tarairis, extintos tapuias do Nordeste", "No
rastro dos Flamengos" e "Nossos ltimos tapuias", baseava-se essencialmente nas
descries de autores coloniais (fontes primrias), tais como: Jac Rabbi que escreve uma
crnica direcionada ao conde Joo Maurcio de Nassau (no perodo da dominao holandesa
no Brasil) relatando aspectos da vida dos ndios tapuias do interior potiguar; Zacharias
Wagner, Elias Herckman18, Jorge Marcgrave, Gaspar Barleus, Pedro Carrilho de Andrade,
Guilhermo Piso, Joan Nieuhof, Pierre Moreau e Roulox Baro, tambm foram cronistas que
escreveram sobre aspectos da vida dos tapuia.
Nesses relatos foram priorizados detalhes relativos aos costumes culturais e estratgias
de sobrevivncia, sem entrar em detalhes especficos como organizao poltica ou possveis
delimitaes geogrficas das diversas tribos que compunham os Tarairiu.
O grupo Tarairi aparece principalmente nos relatos etnogrficos a partir do sculo
XVII, quando so protagonistas diretos de uma srie de embates de resistncia contra os
colonizadores europeus, que ficou conhecido nos livros de Histria do Brasil, como a
"Guerra dos Brbaros", e, por vezes, chamado tambm erroneamente de "Confederao
dos Cariris". Nem eram brbaros e no existiu qualquer tipo de confederao
intencionalmente organizada.
Os embates entre os ndios tapuias da capitania do Rio Grande do Norte e os
colonizadores portugueses foi resultado de um processo sistemtico de ocupao das terras
dos ndios para permitir a expanso da pecuria, sendo intensificada no final do sculo XVII e
incio do sculo XVIII.
Aps o extermnio da maioria das tribos tapuias, ocorrido nas duas ltimas dcadas do
sculo XVII, os sobreviventes foram agrupados em aldeamentos religiosos, sob o comando de
missionrios Jesutas, carmelitas e capuchinhos. A partir do sculo XVIII, ocorre o processo

18
Que chegou ao Recife em 1635, tornando-se governador da capitania de Itamarac em 1636, e
posteriormente, governador da capitania da Paraba. Publicou a obra Descrio geral da capitania da Paraba,
onde registrou diversas informaes sobre os tapuias do Rio Grande do Norte. Nota do autor.
1
5

de miscigenao cultural com os brancos, aniquilando praticamente todos os vestgios dos


povos tapuias no Rio Grande do Norte.
As informaes referentes aos grupos indgenas dos Tarairiu que sero expostas em
seguida so provenientes do estudo das vrias obras dos autores que pesquisaram a
documentao colonial referente s localizaes geogrficas desses grupos indgenas em solo
potiguar e ao conflito entre colonizadores e as tribos tapuia, denominado de guerra dos
brbaros.
Pela natureza nmade dessas tribos tapuias, esses dados de abrangncia geogrfica no
podem ser considerados como concretos, mas apenas como parmetros preliminares no
sentido de localizao espacial desses grupos indgenas na Capitania do Rio Grande. So
frutos das menes bibliogrficas de diversos autores (fontes primrias e secundrias) sobre a
presena dessas tribos nessas localidades, no espao temporal compreendido entre os sculos
XVI a XIX.
1
6

3.1 Tapuias- Tribos Tarairiu no Rio Grande do Norte.

a) Ari: (tambm chamados de Pega, Ari, ria, Areias e Uri) que habitavam das
imediaes do vale do Au at o serid (sempre beirando os rios piranhas/assu). Faziam
incurses tambm pelo Estado da Paraba onde habitaram a regio de Patu-RN, que j
pertenceu ao estado Paraibano e na serra do Joo do Vale, abrangendo Pombal-PB e
Catol do Rocha-PB. Existem informaes de sua presena no Rio Grande do Norte na
rea geogrfica dos atuais municpios de Acari, Angicos, Campo Grande, Carnaba dos
Dantas, Equador, Lajes, Para, Portalegre, Santana do Matos e So Rafael. Uma parte
dos Ari foi aldeada inicialmente ao sul da serra do Joo do Vale, na poca era chamada
de serra da Cepilhada, onde ainda existiam cerca de quinhentos ndios em 1757, sendo
transferidos em 1761 para a misso de Mipib, no Rio Grande do Norte. Outros
agrupamentos teriam sido distribudos nos atuais municpios de Belm do Brejo do
Cruz-PB e em Pombal-PB; outra faco seria levada pelo colonizador paraibano
Teodsio de Oliveira Ledo, em 01 de janeiro de 1698, para o aldeamento dos cariris, em
Campina Grande-PB. Existem tambm informaes de aldeamentos dos pega19 em
Meruoca e em Viosa no Estado do Cear.

ARIS
ARI

Figura 02 - rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a


presena da tribo dos Ari no Rio Grande do Norte.

19
Possivelmente o nome do cacique Peca seja a origem do gentlico Pega, que tinha outras grafias como
Perga e Peiga. SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia no mdio So Francisco. Indgenas vaqueiros e
missionrios. Tese de Doutorado, UFPE, 2003. Pg. 182.
1
7

b) Sucuru (Chamados tambm de Xucuru, Jucuru ou Zucuru): Na capitulao dos


ndios Jandu em 1692, os Sucuru so includos como da etnia Tarairiu, embora sejam
considerado Cariris por alguns autores20. Habitavam quase que totalmente na regio
geogrfica do Estado da Paraba (inicialmente em Bananeiras e Cuit, e depois no
territrio compreendido entre os rios Curimata e Araaji, e posteriormente, em
Monteiro-PB) e nos limites do Estado Potiguar (regio do Serid). As ltimas notcias
localizam esses indgenas aldeados na serra de bananeiras, Estado da Paraba e na serra
de Ararob (no atual municpio de Pesqueira), a 220 km do Recife (Estado de
Pernambuco), onde vivem atualmente cerca de 6.000 ndios xucuru, em terras herdadas
de seus antepassados e reconhecidas pelo governo federal em maro de 1992.

SUCURU

Figura 03 - rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Sucuru no Rio Grande do Norte.

20
SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia no mdio So Francisco. Indgenas vaqueiros e missionrios.
Tese de Doutorado, UFPE, 2003. Pg. 181.
1
8

c) Canind: Era a tribo chefiada pelo Rei Canind, filho do rei Jandu. Habitavam nas
proximidades das margens dos rios Piranhas/Assu, desde o Vale do Assu at o Serid
potiguar21, entre o territrio dos Jenipapo ao norte e a rea dos Ic e Sucuru ao Sul.
Fizeram correrias por Mossor, Areia Branca, Carnaubais, Pendncias, Macau22. Em
1694, foi concedida uma lgua quadrada de terra para aldear os ndios do rancho
Canind e Jandu, localizada na ribeira23 do Jundi-Perereba, no municpio de
Goianinha, onde ficaram at 1699. Em 1701, foram aldeados na Misso de Cunha,
(lagoa de So Joo) sob a assistncia dos jesutas. Existem notcias de aldeamentos desse
grupo em 1746 na serra de bananeiras, Estado da Paraba, juntamente com os Sucuru;
Tambm foram detectadas informaes de aldeamentos em Quixad, Canind e Aquiraz
(participaram do ataque de vrias tribos indgenas a Aquiraz, em 1713), no Estado do
Cear, assim como em Guararas (vila de Arez) no Estado do Rio Grande do Norte.

CANIND

Figura 04 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Canind no Rio Grande do Norte.

21
H referncias bibliogrficas sobre os ndios Canind na rea geogrfica do atual municpio de
Carnaba dos Dantas-RN. DANTAS, Maria da Paz Medeiros. Desvendando o viver nas fazendas dos Azevedos,
Carnaba dos Dantas-RN (1870-1940). Revista Mnemes, Jan/2004. Pag. 09.
22
MEDEIROS, Tarcsio. Aspectos Geopolticos e antropolgicos da Histria do Rio Grande do Norte.
Imprensa Universitria, Natal, Fevereiro/1975. Pag. 55.
23
O termo Ribeira significa um distrito rural que compreende certo nmero de fazendas de criar gados.
Cada ribeira se distingue das outras pelo nome do rio que a banha. Idem, Pag. 08.
1
9

d) Jenipapo: Habitavam em diversas variaes compreendidas desde o vale do Au at as


fronteiras cearenses (por isso muitas vezes so confundidos com os Paiacu ou baiacu).
Ficavam situados entre as tribos dos Jandu e dos Paiacu, sendo aparentados dos
Canind, podem ter sido aldeados com os outros grupos dos Paiacu. Existem
informaes datadas de 1755, sobre a instalao da misso de Nossa Senhora da Palma
para realdear os ndios Jenipapo, chamada de Monte-Mor Novo dAmrica entre 1759-
1858, no atual municpio de Baturit-CE; Foram aldeados tambm na lagoa da
encantada, em Aquiraz, no Estado do Cear. Existem informaes de aldeamentos em
173924 juntamente com os Canind nas ribeiras de Quixeramobim-CE (as margens do rio
Banabui), e no rio Curu (no atual municpio de Canind-CE). H informaes tambm
dessa tribo em Petrolina-PE e no Piau. Nos dias atuais (1999), cerca de 220
descendentes dos Jenipapos (denominados de Jenipapo-Kanind) vivem na Lagoa
Encantada, no municpio de Aquiraz-CE e falam somente a lngua portuguesa.25

JENIPAPO

Figura 05 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Jenipapo no Rio Grande do Norte.

24
SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia no mdio So Francisco. Indgenas vaqueiros e missionrios.
Tese de Doutorado, UFPE, 2003. Pg. 181.
25
PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. In: Povos Indgenas do Brasil.
www.socioambiental.org/pib/epi/payacu
2
0

e) Paiacu (tambm chamados de Pacaju ou Baiacu): Habitavam entre a zona geogrfica


do vale do Jaguaribe (Estado do Cear) e o vale do Au (Rio Grande do Norte),
compreendendo a chapada do Apodi e boa parte da bacia hidrogrfica dos rios Apodi-
Mossor. Eram considerados os mais temveis gentios pela sua ferocidade em campo de
batalha26. Dominaram boa parte do Oeste potiguar, descendo pelos rios Apodi-Mossor
at as imediaes do Alto Oeste do Rio Grande do Norte (habitaram tambm na ribeira
do Patu-RN e Catol do Rocha-PB).

PAIACU

Figura 06 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Paiacu no Rio Grande do Norte.

Foram aldeados em diversos acampamentos, tais como: Aldeia do Paiacu (Aquiraz-


Cear), Aldeia do Guajiru (extremoz-Rio Grande do Norte), Aldeia do Apodi (no crrego das
misses, municpio de Apod-Rio Grande do Norte) e na Misso de Nossa Senhora da
Incarnao (antiga aldeia de Igramaci27, na ribeira do Cunha). A maior parte dos ndios
paiacu foram aldeados perto do vale do rio Jaguaribe-Cear (Nossa Senhora da Anunciao) e
26
MARIZ, Marlene (2002), p. 56, Histria do Rio Grande do Norte, informa: Sobre essa questo,
CASCUDO, informa que o mestre de campo Manuel lvares de Morais Navarro, comandante do tero dos
paulistas, convocou os Paiacus aldeados no Au, cerca de 700 homens, para auxili-lo no combate aos Ics e
Carateus. Paiacus e Janduis aceitaram. Navarro, que tinha outras intenes, ou seja, desejava prosseguir a
campanha e mostrar a ferocidade insubmissa dos ndios, comandou o massacre dos Paiacus descuidados e
confiantes na palavra do cristo branco e os Jandus, seus aliados, participaram da matana dos companheiros
Paiacus. Em 1712, quando os indgenas tentaram assaltar o arraial do Au, os Paiacus defenderam os brancos,
salvando-lhes vidas e fazendas. Em 1720 acompanhados de outras tribos diversas, vo em busca de armas,
chegando ao engenho Ferreiro Torto, no atual municpio de Macaba-RN .
27
No atual municpio de Vila Flor-RN.
2
1

na Chapada do Apodi, no Estado do Rio Grande do Norte. As ltimas informaes28 a


respeito de parte desse grupo so de aldeamento em Monte-mor-o-novo-damrica (atual
municpio de Baturit-CE) em 1818, sendo remanejados em 1825 para Messejana-CE. Nos
dias atuais, ainda podem ser encontrados alguns descendentes dos paiacu na Lagoa Encantada,
municpio de Aquiraz-CE ( 25 km de Fortaleza-CE), sendo denominados de Jenipapo-
Kanind.

f) Panati: Habitaram uma boa parte do alto oeste do Rio Grande do Norte, principalmente
na rea geogrfica que abrange os municpios de Marcelino Vieira29, Pau dos Ferros, So
Miguel, Encanto, Rafael Fernandes e Doutor Severiano. Na historiografia colonial
aparecem menes sobre os Panati tambm no Vale do Au (rio Piranhas), no combate
aos portugueses. As ltimas notcias a respeito deles falam em aldeamento na Misso de
So Jos, em 1746, na cidade de Pianc, Estado da Paraba. Teriam habitado tambm a
parte leste do Estado do Cear e oeste da Paraba (Pombal).

PANAT

Figura 07 rea com citaes bibliogrficas dos Panati no Rio Grande do Norte.

28
SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia no mdio So Francisco. Indgenas vaqueiros e missionrios.
Tese de Doutorado, UFPE, 2003. Pg. 180.
29
No municpio de Marcelino Vieira, existe uma serra denominada de Panatis. Nota do autor.
2
2

g) Jav: Os ndios Jav teriam habitado prximos ao litoral, entre a serra do Apodi e o rio
Au. Foram aldeados nas misses das lagoas do Apodi e Guariju. Por vezes eram
confundidos com os Canind ou os Jenipapo.

JAV

Figura 08 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Jav no Rio Grande do Norte.

h) Jandui30 (Janduins, Nhandus, Iandus, Jan der wy ou Jandowins): Teve essa


denominao devido ao seu chefe Jandu, que teria tido uma idade avanada. Na
verdade essa denominao englobava vrias tribos que dominavam a bacia hidrogrfica
do rio Piranhas-Au, nas serras de Santana, indo at ao espao geogrfico de Carnaba
dos Dantas, no Serid, e sua aldeia principal estava localizada no lugar denominado de
Fura Boca, cerca de 3 km ao norte da atual cidade de Au31. Eram chamados
tambm, por vezes, de Canind devido influncia e liderana exercida durante o
perodo da guerra dos brbaros por um dos filhos do Rei Jandu, denominado de
Canind. Foram aldeados na segunda metade do sculo XVII na ribeira de Upanema e

30
O termo Jandu em tupi significa aranha pequena. Cmara Cascudo, entretanto, traduziu sua derivao
de Nandu, que em tupi significava ema pequena. SILVA, Jacionira Coelho. Arqueologia no mdio So
Francisco. Indgenas vaqueiros e missionrios. Tese de Doutorado, UFPE, 2003. Pg. 180.
31
O nome Au teve como origem o local onde ficavam situadas as aldeias dos Jandus, prximo lagoa
do Piat, conhecido como Taba-Assu, que significa Aldeia Grande. Nota do Autor.
2
3

no sculo XVIII, na misso jesutica de So Miguel do Guajiru (Extremoz), no Rio


Grande do Norte32. Existe um municpio no Estado Potiguar denominado de Jandus.

JANDU

Figura 09 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Jandu no Rio Grande do Norte.

Existem referncias, ainda, aos Cavalcanti (uma faco dos Ari, que teriam habitado
na aldeia de Campina Grande-PB); aos Vidais (que habitavam na fronteira do Cear com o
Rio Grande do Norte); aos Tucuriju, aos Arari e aos Panacu-Assu (que teriam sido aldeados
s margens do rio gua Azul, no atual municpio de Cear-Mirim-RN). Outros grupos
tambm so citados (principalmente no Cear), tais como: os Quixerari, Quixel, Quitari,
Jenipaboau, camau e tocariu.
A mobilidade espacial de alguns desses grupos era intensa, da existirem informaes
de algumas dessas tribos em localidades diferentes. No municpio de Angicos-RN, existe um
riacho e uma lagoa com o nome de Patax33. Da mesma forma existem informaes34 sobre a
presena dos Jendoiz, Yco e os Uri na Serra do Araripe, no Estado do Cear.

32
MARIZ, Marlene (2002). Histria do Rio Grande do Norte. Pag. 57.
33
Tribo da qual s se tm notcias no sul da Bahia. Entretanto, deve-se observar que os ndios
costumavam homenagear parentes distantes com denominaes de pontos geogrficos. Outra verso para a
origem da denominao seria uma variao toponmica da expresso pata choca, comum na regio. Nota do
Autor.
34
Descrio do serto do Peauhy, remetida ao Bispo de Pernambuco D. Frei Francisco de Lima, em 02 de
Maro de 1697. Arquivo Histrico de Lisboa-Portugal.
2
4

4 Os cariris (Cayriri, Caririze, kareriz, kaririz, Kiriri, Kiririze ou Quiriri)

Normalmente as tribos tapuias que habitavam o interior nordestino eram chamadas


usualmente de cariri35 e percorriam reas geogrficas correspondentes aos atuais Estados de
Pernambuco, Bahia, Piau, Cear, Rio Grande do Norte e a Paraba36. Inicialmente teriam
habitado o litoral do Nordeste brasileiro, desde o rio Itapicuru, no Estado do Maranho, at o
litoral sul da Bahia, sendo expulsos pelos tupiniquins e em seguida pelos tupinambs, tendo se
dispersado pelo interior em vrias tribos.

4.1 Tapuias - As tribos cariris no Rio Grande do Norte.

a) Caic, Corema ou Curema Teriam vindo da Paraba e se estabelecido no boqueiro dos


Curemas, atual cidade de Caic-RN. Da teriam se espalhado para as reas geogrficas
correspondentes aos atuais municpios de Ipueira, So Joo do Sabugi, Serra Negra do Norte,
Flornia e parte de Cruzeta. Habitaram tambm no vale do rio Pianc, na rea geogrfica do
atual municpio de Pianc-PB.

CAIC
OU COREMA

Figura 10 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas mencionando a presena


da tribo dos Caic ou Corema no Rio Grande do Norte.
35
Etimologicamente significava silencioso, taciturno, calado. Nota do Autor.
36
Tavares de Lira, na sua obra O domnio holands no Brasil situa os cariris desde o So Francisco
at o Curu ou Acaracu; Capistrano de Abreu, na obra Captulos de Histria colonial (1500-1800) caminhos
antigos e o povoamento do Brasil menciona que os cariris estavam disseminados do Paraguau at o
Itapicuru, talvez o Mearim, em geral pelo serto, conquanto os Tremembs habitassem as praias do Cear.
Citado por Marlene Mariz na obra Histria do Rio Grande do Norte, pg. 54.
2
5

O prprio nome Pianc teria sido derivado do chefe dos Corema e significava terror
ou pavor. Uma parte dos Corema teria sido aldeada na atual cidade de Coremas-PB e em
Pilar-PB (no perodo colonial), e outra parte do grupo, em Pirituba, no atual municpio de So
Gonalo do Amarante-RN.

b) c pequeno (Quincu Pequeno ou Icosinho) Teriam provindo tambm do Estado


paraibano (rio do Peixe) e se fixado na rea geogrfica dos atuais municpios de Luiz Gomes,
Jos da Penha, Marcelino Vieira, Piles e Alexandria (todos no alto oeste potiguar). Existem
informaes tambm sobre a presena deles no vale do Au e em 1724 na aldeia do rio do
Peixe, na atual cidade de Sousa, no Estado da Paraba. Uma parte dos Ic teria habitado
tambm na margem direita do rio Salgado (na regio do alto oeste do estado cearense), que
faz parte da bacia hidrogrfica do Jaguaribe-CE. Existe inclusive uma cidade com o nome de
Ic nas margens do rio Jaguaribe. Uma parte dos Ics foram aldeados na regio da Misso
velha, no Juazeiro e no Crato-CE.37

IC PEQUENO

Figura 11 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas sobre a presena da tribo
dos Ic Pequeno no Rio Grande do Norte.

37
BARBOSA, Jos Elias Borges. As naes indgenas da Paraba. Palestra proferida sobre os 500 anos
do Brasil, no Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano. 2000.
2
6

Provavelmente os Ic, Caic e Corema fizessem parte do mesmo agrupamento. Uma outra
parte dos Ic pode tambm ter sido enviada para o Estado do Piau. 38

c) Monxor ou Mouxor As notcias referentes a esse grupo indgena mencionam seu


posicionamento geogrfico desde 1600 nas margens do rio Mossor-Apodi e Upanema.
Depois teriam entrado em conflito com os vaqueiros do atual municpio de Campo Grande-
RN. Foram posteriormente aldeados, nos comeos do sculo XVIII, para a serra dos
dormentes, em Portalegre-RN, entraram em combate (onde foram vencidos) com os ndios
Paiacu em 1749 e finalmente levados para a serra de Cepilhada, no atual municpio de Campo
Grande-RN. Uma das verses toponmicas credita a esse grupo o nome da atual cidade de
Mossor, no Estado potiguar.

MONXOR

Figura 12 - rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas sobre a presena da tribo
dos Monxor no Rio Grande do Norte.

38
O capito-mor da Capitania no Cear, Manuel Francs, escreveu em 1726 ao Capito da Conquista
do Piau, Bernardo Carvalho de Aguiar, solicitando que fossem aldeados, em seu arraial (distante duas lguas
de Anapurus), vrios ndios que remetia, das tribos Jenipapo, Ic e Quixerari para que no mais pegassem
em armas contra os brancos. que estas tribos estavam sendo utilizadas, j naquela poca, por membros
das Famlias Feitosa e Monte, do Cear, para lutas entre elas.
PEREIRA DA COSTA, Francisco Augusto. Cronologia histrica do Estado do Piau, desde os seus Primitivos
Tempos at Proclamao da Repblica, em 1889. Pernambuco: Tip. do Jornal do Recife, 1909, p. 17.
2
7

d) Cabor Teriam habitado nas reas geogrficas correspondentes aos atuais municpios de
Apodi, Ita, Rodolfo Fernandes, Severiano Melo e Tabuleiro Grande. Teriam sido aldeados
com os Paiins na zona de Mossor e Apodi, em 1688. Posteriormente, teriam sido aldeados na
Vila de Portalegre. Em 1716 foram transferidos para o engenho do Ferreiro Torto, situado a
18 km de Natal-RN, no atual municpio de Macaba-RN.

CABOR

Figura 13 rea geogrfica onde aparecem citaes bibliogrficas sobre a presena da tribo
dos Cabor no Rio Grande do Norte.

Com relao tambm aos ndios cariris do Rio Grande do Norte, existem informaes
de que provavelmente teriam surgido na regio do Serid, fugindo logo aps a guerra dos
brbaros para a vizinha capitania do Cear em busca de abrigo e refgio nas serras da
Borborema:

..... os ndios cariri, originrios de uma regio prxima do Serid, na Serra da Borborema,
fugiram para o Cear, onde deram os seus nomes aos Cariris Novos. Regio montanhosa e
relativamente frtil, que foi ocupada, efetivamente, s no sculo XIX pelos colonos39

39
CAVIGNAC, Julie A. A etnicidade encoberta: ndios e negros no Rio Grande do Norte. Revista
eletrnica Mneme, Vol 05, nr. 08 (Agosto/2003). Pgs. 21-22.
2
8
2
9

5 O nomadismo dos tapuias no Rio Grande do Norte e o meio ambiente.

A influncia espacial dos Tarairius40 abrangia uma extensa rea geogrfica que
compreendia boa parte do nordeste brasileiro com uma concentrao maior de tribos na
capitania do Rio Grande do Norte:

Os tarairius espalhavam-se do Cear ao Rio So Francisco. Segundo o relato dos antigos


cronistas, os tapuias ocupavam as terras do serto semi-rido do Nordeste. A capitania do Rio
Grande era o epicentro do domnio dos Tarairis, que ali habitavam nas bacias dos rios Au,
Apodi e respectivos afluentes. 41

Eram grupos nmades, que ficavam normalmente entre trs a quatro anos, no mximo,
em uma determinada regio, que praticavam uma agricultura rudimentar. Dependiam
essencialmente da caa, da coleta de razes e frutos e da pesca. Eram errantes e
freqentemente percorriam grandes distncias.
No Rio Grande do Norte, os tapuias percorriam, principalmente, as margens e os
afluentes das principais bacias hidrogrficas do Oeste e Alto Oeste (rio Apodi-Mossor) e do
vale do Au e Serid (Rios Piranhas-Assu). A expressiva quantidade de stios arqueolgicos
nas margens das bacias hidrogrficas desses rios podem vir a atestar no futuro, atravs de
escavaes cientficas, esse nomadismo e indcios dos deslocamentos efetuados pelas tribos
tapuia.
Esse aspecto nmade do ndio Tapuia era uma das principais caractersticas das tribos
pertencentes ao grupo dos tarairi na capitania do Rio Grande do Norte:

A natureza mutvel do serto, conseqncia das secas e estiagens, obrigava os seus primitivos
moradores a um regime nmade de vida. No tinham aldeias nem casas ordenadas, passando a
vida completamente ao ar livre. Mudavam freqentemente de acampamento, ao sabor das
contingncias alimentares....... Os tarairis levantavam ramadas, em forma de V invertido,
com a finalidade de servirem de abrigos contra o sol ardente ou a chuva. A noite faziam
imensas fogueiras, ao longo das quais estendiam suas redes para se aquecerem........Quando
acampados, procuravam iniciar o dia com um banho de rio, aps o que esfregavam-se com

40
Tarairis derivaria toponicamente de uma espcie de peixe, chamada de t(a)raira ou caramuru
(Lapidosiren Paradoxa), tipo de peixe que durante o perodo seco se enterra no barro, voltando a reaparecer no
perodo chuvoso.
41

MEDEIROS FILHO, Olavo. Os tarairis, extintos tapuias do nordeste. Coleo Mossoroense, srie
B, n. 502, Fundao Guimares Duque, 1988. Pag. 07.
3
0

areia grossa, banhando-se novamente em seguida..... Por ocasio das mudanas de


acampamento, tomavam a medida de atear fogo ao mesmo....Chegados ao local destinado ao
novo acampamento, iam os tapuias cortar rvores, cravando os galhos e ramagens beira dos
rios para desfrutarem da sombra. Os homens saam a apanhar os peixes, ou para a caa e
recolher o mel silvestre, enquanto as velhinhas arrancavam razes destinadas ao fabrico da
farinha e seus pes. As mulheres dedicavam-se s lides culinrias, preparando as comidas e
bebidas. 42

Algumas dessas tribos percorriam longas distncias e j eram acostumadas as


dificuldades da caatinga nordestina, aproveitando o que a fauna e a flora ofereciam no
caminho:

....Os Aris, como os demais Tarairis eram nmades: praticavam a corrida de toros e o
endocanibalismo. Comiam mel e cobras, o que os aproxima dos ictifagos paleo-
americanos...... No tinham agricultura desenvolvida. Eram fortes e dormiam ao relento. 43

O ambiente geomorfolgico em que habitaram os tapuias era de extrema dificuldade.


Traar um quadro o mais real possvel sobre a rusticidade da vegetao nordestina e a busca
incessante pela gua (que simboliza a vida), mostrando os rigores da seca no foi tarefa fcil
para vrios pesquisadores que estudaram a vegetao da regio:

Para aquele que visita essas paragens na estao do calor, que dura de Agosto a Janeiro, no h
explicao mais natural. Tudo fica crestado, exceto os cactos e uma faixa muito estreita de terra
que borda os leitos, ora secos, das correntes. Alm dessas linhas de verdura, que gradualmente
vai desaparecendo, viaja-se lguas e lguas sem que se veja vestgio algum d'gua, e quando,
como no raro acontece, o vero continua, torna-se extremo o sofrimento dos homens e
animais..... Sem passar por tais circunstncias difcil verificar a prova do que digo; porm
depois de Ter andado a cavalo dias e dias por essa regio, com um sol tropical a arder-lhe na
cabea, a atmosfera to quente que parece querer queimar at os seres vivos, o calor da luzente
e branca areia subindo a um firmamento sem nuvens, as caatingas ressequidas e silenciosas,
sem nenhum sinal de vida animal a no ser o metlico som de um ou outro grilo; Em suma,
depois de levar o dia inteiro sem beber uma gota d'gua sequer, qualquer um

42
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os Tarairius, extintos tapuias do Nordeste. Mossor: Fundao
Guimares Duque, 1988 (coleo Mossoroense, srie B, n. 502). Pg. 08.
43
BORGES, Jos Elias. Os Aris e a formao de Campina Grande.
3
1

compreender a importncia que as raas selvagens, habitando semelhante pas, deveria


ligar a uma corrente ou lagoa, onde pudessem Ter gua durante os rigores da estao. 44

O bandeirante Domingos Jorge Velho era homem acostumado a caminhadas e entradas


constantes pelos sertes do Brasil e reclamou em carta escrita do prprio punho, da
rusticidade encontrada nos sertes do nordeste brasileiro. Quando de sua vinda do Rio So
Francisco em direo a ribeira do Piranhas, afirmava que teve que realizar a viagem por o
mais spero caminho, agreste, e faminto serto do mundo, sem ter a noo dos grandes
inconvenientes de to comprida, e seguida marcha por um caminho to agreste, seco, e
estril, que s quem o andou poder entender o que ele ..45
Essa rusticidade se deve a vegetao, denominada de Caatinga, um bioma nico no
planeta, que abrange todos os estados do Nordeste brasileiro e uma parte do Estado de Minas
Gerais. As irregularidades pluviomtricas na regio criaram ciclos histricos de alternncias
de perodos secos e chuvosos, que desde o final da glaciao Wisconsin vem promovendo na
rea em questo um estgio natural de semi-aridez (chamado por alguns autores de
desertificao), acentuada ainda mais pelos fatores antrpicos decorrentes da ocupao do
serto nordestino pelo colonizador. A vegetao nativa procura meios prprios para se
defender desses perodos secos, retorcendo seus galhos e deixando cair suas folhas. a
Caatinga:

Ento, a travessia das veredas sertanejas mais exaustiva que a de uma estepe nua. Nesta, ao
menos, o viajante tem o desafogo de um horizonte largo e a perspectiva das plantas francas.
Ao passo que a caatinga o afoga; abrevia-lhe o olhar; agride-o e estonteia-o; enlaa-o na trama
espinescente e no o atrai; repulsa-o com as folhas urticantes, com o espinho, com os gravetos
estalados em lanas; e desdobra-se-lhe na frente lguas e lguas, imutvel no aspecto
desolado: rvores sem folhas, de galhos estorcidos e secos, revoltos, entrecruzados, apontando
rijamente no espao ou estirando-se flexuosos pelo solo, lembrando um bracejar imenso, de
tortura, da flora agonizante...46

44
BRANNER, J. Casper. (1903). Inscries em rochedos do Brasil. Revista do Instituto Histrico,
Arqueolgico e Geogrfico Pernambucano, V. 11, Recife-PE. Pag. 251.
45

ENNES, Ernesto. As guerras nos Palmares. Domingos Jorge Velho e a Tria Negra. 1687-1700.
Companhia Editora Nacional. Primeiro Volume, Lisboa-Portugal, 1938. Pg. 75.
46
CUNHA, Euclides da. Os Sertes Campanha de Canudos. So Paulo: Abril cultural, 1982. P 37.
3
2

Figura 14 - Representaes de Homens tapuias Gravuras atribudas a Albert Eckhout 47

Dizer que o homem forjado de acordo com seu meio ambiente no est muito longe
da verdade; E, se esse meio exige uma sobrecarga maior na luta permanente pela
sobrevivncia, no devemos estranhar os costumes culturais dos tapuias que sero vistos a
seguir.

47
Extradas da Obra Brasil Holands, Organizada por B.N. Teensma e publicada pela PETROBRS,
atravs da Editora Index, em 1999.
3
3

6 Alguns dos costumes dos tapuia

Os ndios tapuias tinham costumes bastante diferenciados dos potiguares. Habitando


em lugares semi-ridos, onde a busca pela alimentao torna-se mais difcil devido as
irregularidades nos perodos invernosos, os tapuias percorriam as margens das bacias
hidrogrficas dos rios Assu-Piranhas e Mossor-Apodi e seus tributrios.
No perodo do vero (Maio a Novembro), tinham que percorrer distncias ainda
maiores para beberem gua que ficavam armazenadas em caldeires nos lajedos granticos
existentes na regio do vale do Assu48. A rusticidade da vegetao e a escassez de gua
forjaram os seus corpos com uma natureza forte, que os ajudaram a enfrentar as variaes
climticas.
Citaremos abaixo, uma relao de alguns procedimentos culturais que eram adotados
pelos componentes das tribos tapuias49:

a) Dificilmente construam casas (exceto de carter temporrio, s vezes, por poucos dias).
Dormiam geralmente ao relento, sobre a terra, sem nada por baixo do corpo;
b) Quando do amanhecer, o rei prescrevia as atividades dirias (seguindo orientaes de
adivinhos e feiticeiros), tais como caar, pescar ou levantar acampamento;
c) Ao tomarem banho nos rios pela manh, esfregavam o corpo com areia grossa, e em
seguida, tornavam a banhar-se, fazendo movimentos de contrao dos msculos (para
afastar a moleza);
d) Utilizavam uma espcie de pente de dentes de peixes, como um rapador, esfregando a
pele, at sangrar (diziam que essas frices os tornavam mais dispostos para longas
viagens);
e) As mulheres e os meninos (quando das viagens) carregavam as armas, as bagagens e os
trastes;
f) No caminhavam noite (com medo de cobras e serpentes);
g) Alimentavam-se basicamente de mel de abelhas, cobras, lagartos, frutos, razes e pequenos
animais selvagens;

48
Principalmente nos lajedos granticos existentes nos atuais municpios de So Rafael e Angicos. Nota
do autor.
49
MEDEIROS FILHO, Olavo. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia: 1984. Pgs. 37-
75.
3
4

A descrio dos tapuias envolve determinadas caractersticas culturais que no eram


muito diferentes dos demais indgenas existente no Brasil da poca:

Esses tapuia, como alguns outros indgenas do Brasil, costumavam depilar todo o corpo e o
rosto. Todos, inclusive as crianas, costumavam pintar o corpo, utilizando-se de tinta preta,
extrada do jenipapo, e vermelha, do urucum. Andavam nus, porm com os genitais
cobertos: as mulheres usavam uma espcie de avental, confeccionado com folhas preso
cintura e os homens usavam um cendal (vu), tambm vegetal. Os homens perfuravam
bochechas, lbios, orelhas e nariz, por onde traspassavam ossos, pedras coloridas ou
madeira. Tambm utilizavam penas de aves diversas, que prendiam nos cabelos e corpo,
colando-as com cera de abelha ou atando-as com fios de algodo para fazer cordes,
pulseiras e tornozeleiras. Usavam tambm sandlias feitas com fibras vegetais. O clima
hostil do serto impunha aos tarairiu uma vida seminmade. De acordo com as estaes do
ano, os tarairiu mudavam seu acampamento para os lugares que melhor lhes garantissem
sobrevivncia, portanto no tinham aldeias fixas, num nico lugar, mas construam
acampamentos regulares, dentro de uma rea delimitada (...) Por causa do seminomadismo,
seus acampamentos eram rsticos, compostos por abrigos feitos de paus e folhas, geralmente
beira dgua. Dormiam em redes, ou mesmo no cho quando viajando, tendo sempre uma
fogueira por perto (...) As mulheres e crianas eram incumbidas de transportar os utenslios,
cestarias, bagagens e armas (...) tambm deveriam, no novo acampamento, procurar os paus
e folhagem para confeco de abrigos. Eram tambm elas que se incumbiam da alimentao
e bebidas, e dos cuidados das crianas, auxiliadas pelos ancies. Aos homens cabiam as
caas, pesca e a procura do mel silvestre; Eram exmios caadores (...) e construam
armadilhas para peixes e animais silvestres; Caavam principalmente pequenos animais, j
que grandes no havia pelo serto. Sua alimentao bsica era, pois, a caa, assada em
fornos subterrneos, a pesca, o mel, frutos, razes, ervas e animais silvestres como lagartos e
cobras. Aps as chuvas e os rios estarem cheios, os tarairiu voltavam para as vrzeas a fim
de plantarem mandioca, milho, legumes e alguns frutos e razes (...) Os tarairiu eram
guerreiros temidos pelos outros indgenas, por sua fora, velocidade e destreza na guerra,
onde adotavam a ttica da surpresa, isto , da guerrilha. 50

Os jovens tapuias tinham que demonstrar exuberncia fsica para conquistarem as


donzelas. Quando marcavam o casamento, tinham que ter a aprovao do rei. Aps a
concesso, furavam-se as faces dos noivos e eram colocados pauzinhos:

50
LOPES, Ftima Martins. Misses Religiosas: ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio
Grande do Norte. UFPE, 1999 (dissertao de mestrado ). Pg.
3
5

Ento o rei convocava os jovens que pretendiam as moas para casar e os submetia a duras
provas em caadas e outros exerccios pesados, durante muito tempo, at que demonstrassem
a plena capacidade de sua coragem e foras fsicas, porque era preciso sobretudo resguardar a
raa de guerreiros.Treinavam em muitas demonstraes de fora, inclusive tomar um homem
s costas e correr grandes distncias, para que na guerra tivessem condies de bater em
retirada carregando os mortos e feridos.51

A ndia tapuia quando estava grvida no poderia ter relaes com o marido (ele
coabitava com outra) e as crianas que nascessem mortas seriam devoradas pelos pais. Aps o
nascimento da criana (dentro das matas), a me cortava-lhe o umbigo e devorava, juntamente
com a placenta. As crianas andavam com nove semanas de idade, aprendendo a nadar (entre
nove a dez semanas eram lanadas na gua) nessa mesma poca.
Possuir vrias mulheres era sinal de prestgio52 e o adultrio no era permitido. Caso
viesse a acontecer, o marido teria o direito de aoitar a mulher, e at mesmo mat-la. Quase
todos os cronistas mencionam a longevidade dos tapuias, citando, como exemplo, o rei Jandu
como tendo uma idade superior aos 100 anos:

Por essa poca, o rei dos tapuias, Jandu, amava a filha casadoira e formosa de um magnata
vizinho Juckeri. Tendo-a pedido em casamento por intermdio dos sacerdotes, recusou-lha
Juckeri. Ressentido com a repulsa, Jandu, a conselho dos adivinhos e do povo, jurou a morte
de Juckeri e a runa de seus sditos. Encobre a sua mgua e o engano que preparava.
Simulando-se amizade, convidado Juckeri com toda a nao para um certame recreativo, e
ele, sem suspeitar o ardil, desce arena para a luta. Quando um e outro se abraavam para
brigar, as mulheres do exrcito de Jandu voaram furibundas contra os cabelos dos outros e,
apanhando-os incautos e detendo-os pelas guedelhas, expuseram-nos crueldade e chacina
dos seus. Assim o rei arrebatou, com a violncia e com o crime, a donzela que no pudera
conseguir pedindo-a. Tinha ento Jandu quatorze mulheres, e tinham sido cincoenta, das
quais lhes nasceram apenas sessenta filhos. J ele havia dobrado os cem anos. 53

51
ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Editora Universitria, 1978, Joo Pessoa - PB. Pg. 268.
52
Olavo de Medeiros Filho menciona na obra Os tarairs, extintos tapuias do nordeste, que: Os
tarairis eram polgamos e as festividades matrimoniais eram reservadas apenas para a primeira esposa. O
rgulo Jandu, nos bons tempos, chegara a possuir cinqenta mulheres! Segundo os antigos cronistas, Jandu foi
pai de sessenta filhos, o que apresentava um nmero reduzido, em comparao com a grande quantidade de
esposas que possuiu.
53
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras partes sob
o governo do ilustrssio Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pag. 269.
3
6

Alguns indcios etnogrficos revelam um estilo de vida que, possivelmente, poderiam


atestar uma expectativa de vida bastante elevada dos ndios tapuia para os padres da poca,
decorrentes de uma alimentao diversificada (mel, peixes, caa e frutas) e exerccios fsicos
constantes, mas no existem dados historiogrficos oficiais que comprovem esse ndice
elevado de expectativa de vida dos ndios tapuias.54

Figura 15 Imagem de uma aldeia Tapuia Zacarias Wagner.

Quando adoeciam55 eram empregados vrios mtodos medicinais, entre outros:


escarificaes cutneas, suces bucais, provocao de vmitos, defumaes com tabaco e
aplicaes salivares. Se percebessem que a doena no teria cura, congratulavam-se com o
doente e simplesmente matavam-no com golpes de clava. 56
Gostavam de se enfeitar para as lutas. Na ocasio, utilizavam vrias armas como
flechas, arcos e dardos, clavas e machados de mo, nos quais colocavam plumas. A partir do
54
Alguns autores chegaram a exagerar: Encontram-se macrobios entre os tararyou-tapuyas: ancios e
ancis de 150, 160 e at 200 annos! Quando elles no podem mais andar, passam a ser carregados em rdes.
WTJEN, Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. Um captulo da histria colonial do sculo XVII.
Edio original em 1923, Holanda. Traduzido por Pedro Celso Uchoa Cavalcanti em 1938. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1938. Pag. 404.

55
Olavo de Medeiros Filho citando Pedro Carrilho de Andrade nos diz que os tapuias eram: Homens bem
dispostos, sadios, sem achaques e de largas vidas, que bem se podiam comparar com as cobra, de que dizem os
poetas que no morrem nunca de velhas, seno quando as matam... MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au
e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia: 1984. Pag. 37.
56
Idem. Pag. 37.
3
7

contato com o homem branco, passaria a utilizar tambm armas de fogo, como espingardas e
mosquetes.

Figura 16 - A corrida com toras de carnaba era uma das atividades dos tapuias. Gravura
de Margrave.

Vivendo em um meio ambiente difcil que exigia dos tapuias uma sobrecarga maior de
dispndio fsico para obteno de seu alimento, seria natural a adoo de costumes culturais
condizentes com sua luta diria pela sobrevivncia. A exigncia de coragem e disposio
constante fazia com que os tapuias estivessem sempre prontos para qualquer atividade, desde
as diverses grupais at os combates com os inimigos.
Vrios desses costumes e hbitos culturais dos tarairis permaneceram nas geraes
posteriores que ocuparam o serto norte-riograndense, ainda se fazendo presentes em
pequenos gestos e atitudes do homem sertanejo:

Alguns dos costumes do sertanejo so, tambm, herana dos nativos. Incluamos aqui o hbito
de ficar de ccoras, do banho dirio e do deitar-se em redes. E, ainda, os chs de ervas que
preparamos quando estamos doentes, bem como as meizinhas e oraes com galhos de
rvores que nossas rezadeiras, benzedeiras e curandeiras nos receitam. As panelas, potes,
alguidares, gamelas e quartinhas de barro que nossas louceiras faziam e que alguns poucos
ainda usam so, tambm, resqucios da tradio nativa do uso da cermica. Lembremos, aqui,
o gosto dos antigos seridoenses em tomar gua fria, armazenada em potes e quartinhas de
barro. Bem como a utilizao de utenslios domsticos feitos artesanalmente de palha, fibras e
3
8

rvores, legados da cultura material de origem indgena: cestos, piles de madeira, trempes,
jiraus, cuias, cuits, cabaas, urupemas, cabaas, abanadores. Sem falar da nossa dieta
alimentar, que no dispensa o cuscuz, a carne assada, a fava, a farofa, a farinha de mandioca,
a tapioca, o jerimum, a batata-doce, o alu. E, ainda, das prticas agrcolas que ainda teimam
em persistir no serto, que preparam e aproveitam o solo atravs da coivara. 57

Essa forma de viver, totalmente diferente dos padres europeus da poca, no era
compreendida pelos colonizadores portugueses, que ficavam chocados diante de costumes
culturais totalmente estranhos aos seus e exageravam em termos preconceituosos na descrio
dos hbitos tradicionais dos tapuias:

Um tapuia, corpo nu, couro e cabelos tostados de injria do tempo, habitador das brenhas,
companheiro das feras, tragador de gente humana, armador de ciladas, um selvagem, enfim,
cruel, desumano, e comedor de seus prprios filhos, sem Deus, sem lei, sem Rei, sem ptria,
sem repblica, e sem razo. 58

57
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros. Os primeiros habitantes do serto do RN. Revista Pre, n 04,
Natal, Dezembro, 2003. Pag. 25.
58
VASCONCELOS, Simo de. Crnica da Companhia de Jesus (1663). Petrpolis, Vozes, 1977, Vol. 1.
3
9

7 - Aparncia fsica dos tapuias.

Os cronistas coloniais descreveram os tapuias como fortes e robustos, sendo


possuidores de elevada estatura59. Possuam uma cor "atrigueirada" ou morena escura.
Possuam tambm um olhar que intimidava; cabelos pretos, longos, grossos e speros que
pendiam sobre o pescoo.
Depilavam todo o corpo e andavam inteiramente nus. Usavam uma variedade de
adornos e utilizavam a pintura (extrada do jenipapo) em seus rituais de preparao para a
guerra. Calavam tambm uma espcie de sandlia (feitas com casca de rvore chamada
curagu).
As mulheres eram tidas como "bonitas de cara" e os tapuias teriam as cabeas grandes
e largas, conforme descries visuais das telas do pintor holands Albert Eckhout:
As mulheres dos tararyou-tapuyas so pequenas de
forma e estatura. Os seus cabellos so longos e da
negrura do corvo. Occultam as partes pudendas, e
cobrem o posterior com um manto de folhas verdes.
Para os maridos, so ellas servas, submissas e
fiis....Furam noiva ambas as faces e pelos orifcios
passam pequenas fitinhas brancas que lembram as
carrancas dos cachimbos holandezes de argilla.... As
npcias se realizam na presena do cacique e no
meio de alarido terrvel.....As festividades duram
ordinariamente de 4 a 5 dias.... A noiva se apresenta
nesta solenidade pintada de cores variadas, trazendo
chocalhos e com lindas pennas to adornada que
poder-se-ia toma-la por um grande pssaro. O rumor
das dansas pode ser ouvido a milhas de distncia. 52 -
Figura 17 - ndia Tapuia Albert Eckhout. a

59
Normalmente acima de 1,70 m, considerada alta para ra os padres da regio na poca. Nota do autor.
52-a WTJEN, Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. Um captulo da histria colonial do
sculo XVII. Edio original em 1923, Holanda. Traduzido por Pedro Celso Uchoa Cavalcanti em 1938. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. Pag. 403.
4
0

...tanto em fora como em estatura, os


tapuias ultrapassavam os demais indgenas
e os prprios holandeses..... possuam
cabeas grandes e espessas, o corpo com
ossos grossos e fortes...usavam os cabelos
pendentes sobre o pescoo, cortados
igualmente frente at acima das
orelhas...andavam inteiramente nus e no
usavam barbas...escondiam as partes
ntimas com um anel de palha...pintavam o
corpo com tinta extrada do jenipapo, a fim
de adquirirem um aspecto terrvel nos
combates...nos lbulos das orelhas os
tapuias faziam furos de tais dimenses, que
neles se poderia introduzir um dedo..

Figura 18 - ndio Tapuia Albert Eckhout.


....tambm furavam as bochechas, no ngulo da boca, distintivo que os identificava como
casados, onde colocavam pedaos de madeira.. ou alguma pedra chamada tembekoareta
(tupi).....Com penas de avestruz ou cauda de arara, prendiam em volta dos quadris com um
fio grosso uma espcie de saiote, dando-lhe o nome de araoaya.60

60
MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia:
1984. Pag. 33, 34 e 35.
4
1

8 - O processo de povoamento e mtodos de dominao dos ndios tapuias do Rio


Grande do Norte nos sculos XVII e XVIII.

Os vrios grupos indgenas que dominavam as caatingas


sertanejas, no podiam ver com bons olhos a penetrao
do homem que chegava com gado, escravos e agregados e
se instalavam nas ribeiras mais frteis. Construa casas,
levantava currais de pau-a-pique e soltava o gado no pasto,
afugentando os ndios para as serras ou para as caatingas
dos interflvios onde havia falta de gua durante quase
todo o ano. Vivendo na idade da pedra, retirando o
sustento principalmente da caa e da pesca, indgena
julgava-se com o direito de abater os bois e cavalos dos
colonos, como fazia com qualquer outra caa. Abatido o
animal, vinha a vindita e a reao do indgena e,
finalmente, a guerra (...)

Manuel Correia de Andrade


(A terra e o homem no Nordeste, 1980)

8.1 O processo de povoamento pelo colonizador no interior potiguar

O processo de povoamento da capitania do Rio Grande do Norte61 pelo colonizador


luso-espanhol (na poca sob domnio do rei Felipe II, da Espanha) teve origem com o incio
da construo do Forte dos Reis Magos, em seis de Janeiro de 1598, fazendo surgir nas
proximidades, o ncleo habitacional da atual cidade do Natal (sendo chamada at 1614 de
povoao dos reis). Para que essa construo se concretizasse foi firmado um acordo de paz
em 11 de Junho de 1599, na Paraba, com a presena dos capites-mores de Pernambuco,
Itamarac e Paraba (por intermdio de Jernimo de Albuquerque) com os principais chefes
dos ndios potiguares:

61
Durante os sculos XVI e XVII o territrio era conhecido apenas como Rio Grande. Somente a partir
de 1735 passaria a ser denominado de Capitania do Rio Grande do Norte para diferenciar de Rio Grande de So
Pedro, no sul. SILVA, Marcos. ARRAIS, Raimundo. CAVENAGHI, Airton Jos. Atlas Histrico do Rio Grande
do Norte. A Guerra dos Brbaros e o serto do Rio Grande. (fascculo 6). Projeto LER (Governo do Estado
do Rio Grande do Norte), Natal-RN, Junho/2006. Pag. 27.
4
2

O que se tem como indiscutvel que a povoao ou cidade foi fundada depois da celebrao
solene das pazes na Paraba em Junho de 1599. Nestes pontos, no h discrepncia entre todos
os autores, inclusive quinhentistas e seiscentistas. E mesmo, no podia ser antes, uma vez que
a guarnio da fortaleza vivia sitiada e constantemente assaltada pelos nativos. 62

A primeira sesmaria63 foi doada pelo capito da conquista da capitania do Rio Grande
do Norte, Manuel Mascarenhas Homem, que concedeu a nove de janeiro de 1600, uma
sesmaria, margem esquerda do rio, numa gua a que chamam da Papuna, ao ento capito
Joo Rodrigues Colao64 tido como um dos fundadores da cidade do Natal65.

62
CASTELLO BRANCO, Jos Moreira Brando. Quem fundou Natal? In: Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, Natal-RN: Tipografia Centro de Imprensa S.A, V. LIII, 1960. Pag. 67. ...Chefes
indgenas rumaram para a Paraba e ali, segundo rezam as crnicas, na presena de autoridades militares e
administrativas, de Feliciano Coelho de Carvalho, capito-mor da capitania (Paraba), de Manuel
Mascarenhas Homem, governador de Pernambuco, e do seu sucessor Alexandre de Moura, do capito-mor de
Itamarac e do novo ouvidor-geral Braz de Almeida, foi celebrada solenemente a paz, com preges nas
capitanias e permutas de ofertas no dia 11 de Junho de 1599. GUERRA, Flvio. Evoluo histrica de
Pernambuco. Recife: Companhia Editora de Pernambuco, 1970. Pag. 218.
63
Dava-se este nome s doaes de terras, que estavam abandonadas, ou das quais os respectivos
senhorios, depois de avisados, no cuidavam. A Coroa dava ento estas propriedades de sesmarias, ou permitia
que as Cmaras as dessem, pagando o sesmeiro (o que ficava possuindo) a sexta parte dos frutos. A sexta parte
chamava-se primeiramente sesma, e depois o sesmo (o sexto). VIEIRA, Domingos. Grande Dicionrio
Portuguez - Thesouro da Lingua Portugueza, Editores Ernesto Chardron Bartholomeu H. de Moraes, Porto,
1871. vol. II p.130.
64
LEMOS Vicente de. Capites-mores e governadores da capitania do Rio Grande do Norte. Rio de
Janeiro: Tipografia do Jornal do Comrcio, 1912, v. 1.
65
Existem controvrsias entre diversos autores sobre o fundador da cidade do Natal. A conquista da
Capitania foi determinada atravs das Cartas Rgias de 09.11.1596 e 15.03.1597, do rei Felipe II, da Espanha,
tendo em vista a presena constante dos franceses na costa potiguar; O Capito-mor de Pernambuco, Manuel
Mascarenhas Homem, foi o encarregado da tarefa da conquista pelo rei, tendo recebido ordens para fazer uma
fortaleza e uma povoao, tendo chegado em 25 de Dezembro de 1597, com uma esquadra de seis navios e cinco
caravelas. Em 06.01.1598 (dia de Reis) tem incio a construo do forte dos trs reis magos. Em 24 de Junho de
1598 rezada a primeira missa no interior do forte e dado incio (aps um acordo de paz firmado em 15 de Junho
de 1599, na Paraba, com os ndios potiguares) a construo de casas meia lgua do forte, onde seria a futura
cidade dos reis. Em 25 de Dezembro de 1599 rezada a primeira missa no local das casas construdas, ficando a
cidade conhecida como Natal (em homenagem ao dia da chegada da esquadra da conquista). Alguns autores
(Vicente de Lemos, Tavares de Lyra, Cmara Cascudo) creditaram ao Jernimo de Albuquerque a fundao da
cidade do Natal. Outros autores, entretanto, questionaram essa afirmao: ...O primeiro capito-mor do Rio
Grande foi Joo Rodrigues Colao, que j governava no ano de 1599, devendo por isso, ter sido o fundador da
cidade do Natal, e no Jernimo de Albuquerque, mero capito da fortaleza, o qual desde Abril do referido ano,
j estava substitudo. CASTELLO BRANCO, Jos Moreira Brando. Quem fundou Natal? In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Natal-RN: Tipografia Centro de Imprensa S.A, V. LIII, 1960. Pag.
72. A vizinha capitania do Rio Grande (ou poteng) tinha sido comeada a colonizar em princpios deste
sculo dcimo stimo por Joo Rodrigues Colao. Recebera ele instrues para fundar ali uma vila, que, tendo
a ordem emanado do governo espanhol, foi posta debaixo do padroado de Santiago, e chamada do mesmo
nome, mas depois da revoluo, reputando qui os portugueses aquele santo por demais votado aos interesses
da Espanha, privaram-no do seu protetotado, chamando de trs reis a povoao. SOUTHEY, Robert. Histria
do Brasil. So Paulo: Editora obelisco limitada. Terceira edio brasileira, quarto volume, 1965. J outro autor
levantava outra hiptese: ..Quanto ao fundador da cidade do Rio Grande (Natal), sustentamos a opinio de que
foi Manuel de Mascarenhas Homem, que detinha o posto de Capito-Mor da conquista do Rio Grande, que lhe
fora concedido pelo prprio monarca Felipe II de Espanha. MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a
Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pag. 56.
4
3

A doao de terras prossegue em ritmo acelerado. Em junho de 1603 j havia sido


doado pelo capito-mor Joo Rodrigues Colao, um total de 51 sesmarias. Em 1604, o novo
capito-mor da capitania do Rio Grande do Norte, Jernimo de Albuquerque, concede em 02
de Maio de 1604, a seus filhos, Antnio e Matias Albuquerque, sesmarias que compreendiam
cinco mil braas quadradas na vrzea do Cunha e duas lguas na localidade de
Canguaretama, onde foram construdos os primeiros engenhos de acar66. Em 1614, o
montante de terras doadas pelo estado atingia um total de 185 sesmarias cobrindo as reas
das ribeiras do Poteng, Jundia, Pirang, Mipib (Trair) e Cear-Mirim. 67
Quanto ao interior da capitania, as primeiras notcias da presena de homens brancos
na regio, vm da ribeira do Assu e datam de 1545, quando portugueses teriam visitado a rea
do Serid:

Termo de vizita aos nove diaz do mz de Abril do nassimento de N. Sr. Jezus Cristhus de
Hum Mil quientos e Coarenta e 5 annos se deo a premera vizita dos portuguezes ao territrio
interiorano inclusivi o Valle Sirido// como ento he chammado pelos tapyuos jundoins vizitas
foro ocorridas nel logares Boucqueirm dCuo riacho dCarnahubbas quiqu pianc
alem de outros c.mennos emportansia. Logo despos da vizita a essa d zona pr. Elles prov. Do
El-Rey q. deos goarde um relatto ms. Aprasivel foe o do cu e logares das Carnahubbas
habitados pelos tapuyos// essa vizita foi o pr. Contacto daqulles tapuyos co brancos
portuguezes si bm. Q.j. tinho ido ao litoral escond.os.d. tupiz: se finalizando aqla. Vizita c.
offerenda de condimentos e prezentes del-rey de Portugal aos tapuyos daq. Valle do Sirido e
eu conde Ant de Almmodovo prov.dr.real. de el-rey e e ajudante del portuguezes o escrevi e
razo d.q.uso. Conde Ant. de Almodovo. Ascinaturas de portuguezes q. vizitaram o sirido//
Ant. de Mendona e Vasconcellos Joz Britto de Almd. Pero loppes de Macedo

Controvrsias a parte, o certo que Joo Rodrigues Colao foi nomeado comandante do forte e capito-mor da
capitania do Rio Grande do Norte em 18 de Janeiro de 1600, permanecendo no cargo at 05 de Julho de 1603. A
partir de 06 de Julho de 1603 assume Jernimo de Albuquerque, sendo nomeado capito-mor do Rio Grande do
Norte por um perodo de seis anos, indo sua gesto at 21 de Agosto de 1609, sendo substitudo no cargo por
Loureno Peixoto Cirne.
66
O primeiro engenho da capitania do Rio Grande foi o engenho Cunha, que pertencia aos filhos
(Antonio e Matias) de Jernimo de Albuquerque. A produo de acar nesse engenho em 1630 j atingia de
6.000 a 7.000 arrobas (88 a 103 toneladas). Olavo de Medeiros Filho. Notas para a Histria do Rio Grande do
Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pag. 154.
67
SANTOS, Paulo Pereira. Evoluo econmica do Rio Grande do Norte (sculos XVI a Sculo XX). Natal:
Clima, 1994, pg. 14. Citado por SILVA, Roberto Airon. Arqueologia colonial: As casas fortes (de pedra) como
unidades de defesa e ocupao no Rio Grande do Norte no sculo XVII. Caic-RN:Revista Mneme.Dossi
arqueologias, V. 6, Nr. 13, Dez/2004/Jan/2005. Pg. 09.
4
4

Natannael Gomes Soares. Separatta: paado a limpo este termo de vizita no dia quinzi de
Janr de Hum Mil e Seiscenttos & cincoentte annos. Gaspar Costa escrivao.68
Em relao doao de sesmarias no interior do estado, em 20 de Agosto de 1605, o
Capito-Mor do Rio Grande, Jernimo de Albuquerque, concedia aos seus filhos Antonio e
Matias de Albuquerque, huas salinas que esto corenta leguoas daquy para a banda do norte,
no cultivaro nem se fez bemfeitorias, nem a terra serve pra couza nenhua que pra o sal
por sy cria. 69
O documento mais antigo referente demarcao de terras no Serid da capitania do
Rio Grande o Auctos de demarcao do riacho de Carnahubas, de 11 de Abril de 1613,
lavrado no Cartrio do arraial das Piranhas (livro 1 de notas do cartrio de Pombal-PB),
contendo os seguintes termos:

No anno de nassimento de Nosso Sinhor Jezus Christo de Hum Mil e Seiscenttos e Trzze
annos na capitania (...) do Brasil rio Grade se concordou em dimarcar o logar do riacho de
Carnahubas em ribeira do quinturure ou do Bico dArara onde melhor foi dito. Concordaro
em se reunir tapuios homens brancos e negros na serra do Piau na chapada q. sai hum riaxo p.
o leste do rio Cah no prezente mis de apryll dia honzze demarcaos e os enteressados
(...) se louvaro na pessoa do cap. M Teodosio de Orggeste Maxado provedor reall de S.M.
Rey de Portugal (..) ao governadour geral do Brasil (...) Gaspar de Souza. Em pr. logar
apariceo o rei Jandoi imperad dos tapuios junduins allegando q. imperava nas dittas
terras cm senhor de gaddos (...)// e lavouras rastras. E por isso pediu ao Cap.M.
Teodosio de Orgeste Maxado nas dittas fraldas oito legoas de comprido por duas de larggo
peggando do marco iniciau a rocha em forma de pirmide na serra do Piau pasando pelo
dito riaxo athe atingir o logar marimbondo.// E assim de si ter concordado.// Em seg. logar
apariceo o portugues (...) Cosme Frac. De Bourbon alegd. Que por data e sismaria (...) tinha
encontrado parte do ditto riaxo dous annos atrs como fica ditto. E q. por demarcasso de

68
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio
de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pg. 86. Livro de Notas do Cartrio de Pombal (PB) (1712-1719). A julgar
pela indicao de que esses lugares estavam no vale do Serid e contando com a ajuda da tradio oral
supomos que o boqueiro do Cu seja o atual boqueiro do municpio de Parelhas (MEDEIROS FILHO, 1984:
Pag.141); O riacho de Carnabas o atual rio Carnabas, municpio de Carnaba dos Dantas (embora existam
riachos com esse mesmo nome nos municpios de Serra Negra do Norte, Caic e Parelhas, cf. CASCUDO, 1968,
Pag. 80): O Queiqu como sendo o atual rio Serid, no municpio de Caic, anteriormente chamado de Acau
(que em Tarairiu era CU assim como QUEI significava RIO): e Pianc como a hoje regio de Pombal (PB).
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Os documentos do cartrio de Pombal e sua importncia para o
entendimento da Histria colonial do serto do Rio Grande do Norte. Revista Mneme, V. 5, nr. 12,
Out/Nov/2004. Pgs. 03 e 04.
69
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio
de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pg. 96. Essas salinas estariam localizadas no atual municpio de Guamar-
RN. Nota do autor.
4
5

S.M. trs legoas de comprido por sette de largo pegando no marco do rei Jandoi fazd. Peo
no logar rajada logar de inxames inumeraves. E ahi se emficou uhma baliza de pedra preta
representando suas terras// assim de si ter conccordado. Em tercr. Logar apecereo usngos
do cap.mor de ordennnas fillipinas (...) Ant. de Mello Castr. Ribr. De nommes 1 -
Firminno de doze annos 2 - Ant. de vinte e tanttos annos 3 - Roberto de dizoito 4 Jerela de
dizanove. Dizem q. seo patro em exponsa atos criminaes comettidos contra elles ditos
negos timbs lh oz prezenteou com huma legoa de comprido por meia de largo pegando do
marco do portugus Cosme Frc de Borbon indo the o marco mes proxximo.// e assim de si
ter conccordado de S. M. provedor real. Apariceo em qrt. Logar rei Canid F do rei
jandoim alegd q. possui neste sertan qtr legoas de comprido e huma de largo, pegando do
marco dos negos Firminno Ant Roberto Jerella indo athe o logar caiissara de pedra do gentio
Pegas // e assim de si ter concordado // Em qt logar apariceo o bndernte Luis Gomes
cobrador ezilado dos empostos reais foraggido da (...) de Portugal reyno unnydo e tem uma
jornada de legoas de fundos por meia de largo pegd do marco anterior athe o sitio Acary dos
dits brbaros brabos canids junduins. // e assim de si ter concordado. // 30 legoas (...) p.o
provedor. // Em sext logar apariceo o rei jandoi c. seos titullos j declarados alegd q. tem
mes quatro legoas de comprido pr. Meia de largo, e assim pegou do marco do bandernte
Luis Gomes ate o logar q. se thm dito Eirmo de annuns. Em ltm logar apariceo o gentio
Pega pr. Seu rei Pecarroy alegd que possue aq. nestte riaxo novecenttas brassas de fundo
pr. Trintta e quatr e me de largo pegando do marco do rei jandoi e seus tapuios indo the a
pedra pirmide da serra Piau onde se princippiou a demarcaso e findou agr.// ainda com
infformassoes comprementales o prvd reall informa aos enteressados do reyno unnydo q.
o dito riacxho de Carnahubas foi inicialm esplordo por gentio junduins emapq com si.
Tem de esteno territorial o d riaxo vinte braas de largura pegd duma margim a tra. De
comprimt estendee omologado desde o boqr do Pucuchyy athe o rio Cah desagoando la //
nelle qd secos so coltivados lavouras e os abitant cream seos gados vaccuns; exsseo dos
negos escrv // nel. D riaxho (...) no h casa (...) taipa (...) taipa ou habitaons // no ser dos
tapuios pedras prettas (...) os d abaicho assignados so donos das extenoens resttantes
territoreais deles ds. Kor tapuio a rogo dos reys jandoy e canyd // Cosme Frc de
Bourbon // Ant de Mello Castro Ribr a rogo dos negos // Luys Gommes // Rey Pecca
oroauyt // de S.M. a sua partida enteressou de govern-ger. Gaspar de Souza. Esta escriptura
foi paada a limpo hoje por mim escrivo do cargo de S. M., Ant de Macedo Rocha Farias
escrivo. Cidade do Natal em dizanove dias do ms de janr de mil seiscenttos e sessenta
annos. Anessa-se a do cartrio competente do arraial das Piranhas. Nota do escrivo a
presente escriptura encontrasse juntto a mais dizanove escripturas no arquivo do Cap.
Portuguzza. Os outros locaes demarcados to bem so do valle do sirid e ribera quinturure.
4
6

A.M.R.F. 70

70
Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001.
Pg. 87 a 90. Livro de Notas do Cartrio de Pombal (PB) (1712-1719).
4
7

J o povoamento do serid potiguar teve sua origem em Pernambuco e Paraba, atravs


de duas vias: de leste para Oeste, pelo boqueiro de Parelhas e do Sul para o Norte, pela serra
da Borborema; vindo da Bahia, chegando ao serto do Pianc, atingindo a ribeira do rio
Piranhas e, finalmente, o Serid71. A maior parte dos primeiros colonizadores pertencia a
famlias da Paraba, de Goiana e Igarassu (capitania de Pernambuco):

A famlia Arajo Pereira (em 1734 obtm data de terra no Serid); a famlia Dantas Correia,
procedente da Paraba e de Pernambuco, instala-se em Acari; os Azevedo Maia instalam-se
em Jardim do Serid; os Batista, em Caic; os Medeiros, de procedncia portuguesa, no
comeo do sculo XVIII passam pela Paraba e se espalham por todo o Serid; os Lopes
Galvo, procedentes de Portugal, se instalam por todo o Serid, especialmente Currais Novos
e Acari; os Bezerra de Menezes, vindos de Pernambuco, se instalam em Acari e Currais
Novos; os Fernandes Pimenta, procedentes da Paraba, entre os sculos XVII e XVIII,
dirigem-se ao Serid.72

A maior parte da conquista do interior da capitania (principalmente o oeste potiguar)


foi efetuada atravs dos chamados sertes de fora, ou seja, uma rota originria de
Pernambuco e da Paraba. Expulsos pelo plantio intensivo da cana-de-acar litornea, o gado
vai penetrando serto adentro e trazendo consigo levas e levas de vaqueiros, com a doao das
sesmarias.

No caso especfico do Rio Grande do Norte, da bacia do Piranhas-Au, a ocupao do


territrio serviu como suporte ao povoamento das Capitanias do Cear, Maranho e Par.
Percebe-se nesse instante, um predomnio da corrente pernambucana de povoamento,
percorrendo a seguinte rota migratria: saam de Olinda, Igarau e Goiana, penetrando na
Capitania da Paraba, atravs do rio Pajeu, transpondo a chapada da Borborema e atingindo a
capitania do Rio Grande pelo boqueiro de Parelhas, estendendo-se at o vale da bacia do
Piranhas-Au.73

71
MACEDO, Muirakytan. Histria e espao seridoense entre os sculos XVII e XIX. Revista de humanidades, nr.
09, V. 03. UFRN, Natal-RN Jan/Mar/2004.
72
SILVA, Marcos. ARRAIS, Raimundo. CAVENAGHI, Airton Jos. Atlas Histrico do Rio Grande do
Norte. A Guerra dos Brbaros e o serto do Rio Grande. (fascculo 6). Projeto LER (Governo do Estado do
Rio Grande do Norte), Natal-RN, Junho/2006. Pag. 16.
73
SALES JNIOR, Joo Evangelista de. MARQUES, Euriala Belzia Fernandes. O povoamento da bacia do
Piranhas-Au. Cadernos de Histria, Editora Universitria da UFRN: Volume 02, Nmero 02
Julho/Dezembro/1995. Pag. 30.
4
8

No processo de povoamento do interior do Estado do Rio Grande do Norte, no perodo


colonial, foi utilizada a mesma sistemtica adotada pelos portugueses em seu ritmo de
povoamento em direo do interior brasileiro: o gado ia frente, com os boiadeiros atrs, em
um caminho sem volta. Era a conquista do serto. 74

Sertes de Fora.
Sertes de Dentro.
Figura 19 - Mapa com as rotas de povoamento do interior nordestino nos sculos XVII e
XVIII.

Por outra vertente, vindos da faixa litornea prxima a Natal e sempre margeando os
rios, em especial, o Potengi e o Jundia, os colonizadores portugueses investiam na produo
de cana-de-acar, farinha, e procuravam fundar pequenas fazendas de gado (ciclo do couro).

74
Toda uma viagem atravs de personagens, situaes e discursos, para no final descobrirmos que a idia de
serto que carregamos ainda hoje traz em seu bojo a imagem de regio selvagem e inspita que o imaginrio
barroco aucareiro j construra antes mesmo de iniciada guerra dos brbaros. SILVA, Kalina Vanderlei Paiva
da. Nas vastas solides e assustadoras Os pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco nos sculos
XVII e XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, Recife, 2003. Pag. 332.
4
9

Essas fazendas eram levantadas s margens dos rios, por questes bvias, ou seja, a
proximidade da gua:

Adquirida a terra para uma fazenda, o trabalho primeiro era acostumar o gado ao novo pasto,
o que exigia algum tempo e bastante gente; depois ficava tudo entregue ao vaqueiro. A este
cabia amansar e ferrar os bezerros, cur-los das bicheiras, queimar os campos alternadamente
na estao apropriada, extinguir onas, cobras e morcegos, conhecer as malhadas escolhidas
pelo gado para ruminar gregriamente, abrir cacimbas e bebedouros. ........ Pode-se apanhar
muitos fatos da vida daqueles sertanejos dizendo que atravessaram a poca do couro. De
couro era a porta das cabanas, o rude leito aplicado ao cho duro, e mais tarde a cama para os
partos; de couro todas as cordas, a borracha para carregar gua, o moc ou alforge para levar
comida, a maca para guardar roupa, a mochila para milhar cavalo, a peia para prend-lo em
viagem, as bainhas de faca, as broacas e surres, a roupa de entrar no mato, os bangus para
cortume ou para apurar sal; para os audes, o material de aterro era levado em couros puxados
por juntas de bois que calcavam a terra com seu peso; em couro pisava-se tabaco para o
nariz..75

O gado iria se adaptar muito bem as terras do Rio Grande do Norte, principalmente
nos pastos existentes nas margens dos rios que provinham do interior do Estado:

No Rio Grande do Norte, os criadores se expandiram pelas margens do Pitimbu, do Pirang, do


Trairi, do Jacu, do Graja, do Baixo Cear-Mirim e frei Vicente escrevia em 1627: Cria-se
muito gado vacum e de todas as sortes, por serem para isso as terras melhores que para
engenhos de acar. Quando os holandeses ocuparam essa rea do Nordeste, havia ali cerca de
vinte mil cabeas de gado e era notadamente a terra potiguara que garantia o abastecimento
de reses a Pernambuco.76

Claro que essa ocupao geraria conflitos inevitveis com os ndios tapuias,
especialmente os que viviam as margens dos rios do vale do Au e os do serid. Mas a
principio, apesar das desconfianas iniciais dos tapuias, no ocorreriam grandes atritos. Os
ndios j tinham experincia nos contatos com os piratas brancos do litoral77, atravs do

75
ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial. Captulo IX.
76
Histria do Brasil Geral e Regional. 2. Nordeste Editora Cultrix: So Paulo, 1967. Pg. 67.
77
Existem informaes historiogrficas sobre a presena de piratas franceses delta do rio Piranhas/Assu
desde o incio do sculo XVI, inclusive com penetraes de embarcaes ao interior em at 50 km. FILHO,
Olavo Medeiros. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB,
Maro, 2001 (Captulo A costa dos potiguares e a presena francesa Pg. 21 a 26).
5
0

sistema de escambo. Sabedores desses fatos, os primeiros vaqueiros a se instalarem as


margens do rio Piranhas/Assu, souberam conquistar a confiana dos tapuias do vale do Au
atravs de trocas de instrumentos e ferramentas, como sinal de boa vizinhana.
Esse crescimento em ritmo acelerado da ocupao pelo gado no interior da capitania
pode ser observado quando da fundao do arraial de Nossa Senhora dos Prazeres, na ribeira
do Assu, em 1696 (atual cidade de Assu-RN), onde apenas um ano depois j pastavam na
ribeira oito mil cabeas de gado78. Ao final do sculo XVII e por todo o decorrer do sculo
XVIII, a criao de gado faria o povoamento de todo o serto da capitania do Rio Grande:

Por todo o correr da centria (sculo XVIII) a concesso de sesmarias fixa a populao no
ciclo do gado. a era das fazendas de criar, o nascimento da gesta dos vaqueiros. 79

O processo de colonizao do interior da Capitania do Rio Grande toma um forte


impulso tambm com a explorao do sal. Desde o final do sculo XVI e incio do sculo
XVII que os portugueses tinham conhecimento da existncia das salinas80, onde mandavam
expedies temporrias em busca de provises de sal para as casas fortes:

Quando ali h falta de sal, o capito-mor do dito forte do Rio Grande manda uma ou duas
barcas de 45 a 50 toneladas, a um lugar 60 milhas mais para o norte onde h grandes e
extensas salinas que a natureza criou por si; ali podem carregar, segundo muitas vezes ouvi

78
CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da terra. Natal: Fundao Jos Augusto, primeira edio, 1968.
Pg. 154.

79
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Pg.107.

80
Mas a zona das salinas, sabidamente identificada pelo portugus desde fins do sculo XVI, que teve
rpida ocupao industrial pela mo batava, ajudada pela indiada que depois se revoltou e matou os brancos.
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal: Fundao
Jos Augusto, 1984. Pg. 89. No trabalho do Baro de Studart, Datas e Factos para a Histria do Cear, existe o
relato de que: ... em 1607, os jesutas Francisco Pinto e Luiz Filgueira, na tentativa de catequese da serra de
Ibiapaba, embarcaram no Recife em um barco que ia carregar sal nas salinas de Mossor (ROSADO, Vingt-um.
ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg. 228).
Outra verso historiogrfica relata que os padres Francisco Pinto e Luiz Figueira seguiram a 20 de Janeiro de 1607
do Recife por mar em um barco que ia buscar sal no rio Jaguaribe .GALANTI, Padre. Raphael M. Histria do Brasil.
Editora Duprat: So Paulo, segunda edio,1911. Pag.385. Em outra verso, est mencionado que os jesutas
Francisco Pinto e Lus Figueira partiram-se os dois em 20 de Janeiro de 1607, de Pernambuco, numa barcaa que,
devendo voltar carregada de sal, iria ao Jaguaribe. Conduziam 60 ndios, das greis Tupinambs, Potiguara e
Tabajara, sob as ordens de Belchior da Rosa e muitos deles prisioneiros de Pero Coelho, agora restitudos, por
determinao real, aos seus parentes. GIRO, Raimundo. Pequena Histria do Cear. Editora Instituto do Cear:
Fortaleza-CE, Segunda edio, 1962. Pag. 47-48.
5
1

de barqueiros que dali vinham com carregamentos de sal, mais de 1.000 navios com sal, que
mais forte do que o espanhol e alvo como a neve. 81

A partir do domnio holands (com a conquista do fortim de So Sebastio) na


capitania do Cear em 25 de Outubro de 1637, tem incio uma explorao das riquezas
econmicas dos arredores. Surge ento, a oportunidade de aproveitamento do potencial
econmico das salinas do rio Iwipanim (Upanema), que passou a ser do conhecimento oficial
dos holandeses no final de 163782 e exploradas inicialmente em Janeiro de 1641, pelo tenente
holands Gedeon Morris de Jonge83, servindo principalmente para a exportao e salga do
pescado. Nos anos seguintes, passa a ser freqente o trfego de navios flamengos no litoral
potiguar rumo ao esturio do rio Iwipanim (Upanema), com a produo salineira sendo
escoada para a cidade do Recife-PE:

..Porquanto de V.Ex. e de VV.SS. bem conhecida a importncia da navegao do sal,


negcio este que em sumo grau interessa ptria e companhia, sendo para desejar que os
navios de Pernambuco, que devem seguir vazios para as ndias Ocidentais e para a Frana
afim de receberem carregamento de sal, vindo aqui, o pudessem tomar. 84

81
Memria apresentada ao Conselho poltico do Brasil, em 20 de maio de 1630, por Adriano Werdonck.
MEDEIROS FILHO, Olavo de. (Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo
Pessoa-PB, Maro, 2001. Pag. 104-105).
82
Era ainda de grande importncia a posse de Siar, conforme Maurcio declarou, antes da rendio do
forte, numa carta escrita em 16 de novembro de 1637, aos Estados-Gerais (Arquivos Reais): E uma terra onde
no smente se encontra o mbar cinzento como o sal, e em tal quantidade que, si Deus nos conceder essa
graa, os nossos navios no precisaro mais ir busc-lo nas ndias do Oeste, porque ali o encontraro
vontade. NETSCHER, P.M. Os holandeses no Brasil. Notcia histrica dos pases-baixos e do Brasil no sculo
XVII. Coleo Brasiliana. Traduo Mario Sette. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942. Pgs. 161-162.
83
Uma das verses historiogrficas (NIEUHOF, Joan. Memorvel viagem martima e terrestre ao Brasil
Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1981. P. 92 e 93) menciona
que em janeiro de 1644, os indgenas que trabalhavam nas salinas se rebelam contra o no pagamento de seus
trabalhos e matam vrios holandeses, inclusive seu comandante, Gedion Morris Jonge. Outra verso (NOBRE,
Manoel Ferreira. Breve notcia sobre a provncia do Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro: editora Pongetti, 1971.
Pg. 93) menciona que em janeiro de 1644, alguns tapuios, de volta do Outeiro da Cruz (Maranho), onde
tinham estado em combate, entram nas salinas de Mossor e degolam os trabalhadores que a se achavam.
Outra verso (BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil. Belo
Horizonte: Editora Itatiaia, 1974. Pag. 237) menciona que: Depois da expedio do Chile, soube Nassau que
estalara no Cear nova revolta. Bandos de brasileiros, chamados guerra, tinham tomado ardilosamente o
forte ocupado pelos holandeses e o arrasaram, trucidando o governador Gedeo Morritz, todos os soldados da
guarnio e at os trabalhadores estabelecidos no longe dele, nas salinas do Upanema. A verso
historiogrfica mais aceita a de que Morris foi morto no Cear em Janeiro de 1644, juntamente com sua
guarnio, conforme relata Cmara Cascudo (Notas e Documentos para a Histria de Mossor. Coleo
Mossoroense, Volume 2, Pg. 18): Morris, em abril de 1642, estava em So Lus do Maranho. No mais
voltaria s salinas. Morreu no massacre do Cear em Janeiro de 1644.

84
Carta datada de 14 de Fevereiro de 1641, do holands Gedeon Morris (comandante do fortim So
Sebastio, na capitania do Cear), endereada ao Supremo Conselho em Recife, informando da necessidade de
explorao comercial das salinas do rio Upanema, na capitania do Rio Grande do Norte. (ROSADO, Vingt-um.
5
2

A explorao do sal nas salinas do rio Upanema pelos holandeses intensa no ano de
1641, com vrios navios sendo carregados de sal e utilizando a mo de obra dos tapuias, pois
havia nas vizinhanas seguramente trinta naes diversas de tupuias, das quais apenas dez
viviam em amizade conosco. 85 O tenente Gedeon Morris chega a mencionar que antes de sua
partida da capitania do Cear em direo ao Maranho, havia nas salinas de Wypanim carga
para quatorze navios. Ignoro o que se fez depois que de l me ausentei. Ouvi dizer que trs
navios l foram carregar. 86
Entretanto, essa explorao sofre um duro revs em 1642, quando se espalha um surto
de varola matando a maior parte dos tapuias que trabalhavam nas salinas e afugentando os
sobreviventes para o interior da capitania do Rio Grande:

O mal que sofreram as outras capitanias com a mortandade dos negros, sobreveio a esta
capitania (do Rio-Grande), bem como a da Paraba e de Itamarac com a morte dos ndios,
pois a enfermidade das bexigas (a mesma que nos tem levado os negros) grassou to
violentamente entre eles que aldeias inteiras quase se extinguiram de todo, retirando-se os
sobreviventes para os matos, por no ouzarem permanecer por mais tempo em suas
habitaes....... Essa enfermidade tambm deu causa a que os trs navios, de que
tratamos na nossa carta anterior, no pudesse haver sal em Upanema, pois os ndios,
que fora para ali mandados a fim de secar o sal e p-lo a bordo dos navios, fugiram com
medo da doena. 87

Em janeiro de 1644, os tapuias se rebelam e matam o comandante Gedeon Morris e


toda a guarnio holandesa do Fortim de So Sebastio, na capitania do Cear, assim como os

ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg.
136).

85
Dagelysche Notulen de 28 de Novembro de 1641, respondendo a uma correspondncia do comandante
(Fortim de So Sebastio na capitania do Cear) holands Gedeon Morris datada de 08 de Outubro de 1641.
ROSADO, Vingt-um. ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense,
Volume 333, 1987. Pg. 136).

86
Carta do tenente holands Gedeon Morris, datada de 07 de Abril de 1642, Cmara da Zelndia.
ROSADO, Vingt-um. ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense,
Volume 333, 1987. Pg. 171).

87
Carta do Supremo Conselho do Brasil endereada a Companhia das ndias Ocidentais, datada de 18 de
Fevereiro de 1642, relatando a doena da varola entre os ndios nas salinas do rio Upanema. ROSADO, Vingt-um.
ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg. 160.
5
3

trabalhadores das salinas do rio Upanema, inclusive os brancos holandeses. A causa dessa
revolta pode ter sido os maus tratos e a falta de pagamento aos ndios:

No sabemos ainda qual a origem dessa inesperada inimizade; mas suspeitamos que os
ndios no foram tratados e recompensados pelos seus trabalhos nas salinas e em outras
partes, como as nossas ordens recomendavam, o que causou a desinteligncia e inimizade
deles contra a nossa nao.88

A partir de 1645 no existem mais notcias sobre a extrao de sal pelos holandeses
nas salinas do rio Upanema, pois aps as trguas dos dez anos com os portugueses, e depois
que a varola dizimou ali a populao, e por causa das despesas maiores que os lucros,
foram elas abandonadas. 89
Portanto, nos sculos XVII e XVII, o Rio Grande foi basicamente um centro de
abastecimento de mercadorias para a Capitania de Pernambuco, fornecendo matrias primas
como couro, carne de gado, sal e mo de obra indgena:

Sob o ponto de vista da economia colonial, a Capitania do Rio Grande foi uma zona marginal
em relao economia aucareira do Nordeste. Manteve esse papel abastecedor durante os
perodos de estabilidade, fornecendo gado, couro, sal, pesca e ndios aplicados no trabalho
servil, como guerreiros nas conquistas de outras fronteiras ou como povoadores de seus
limites, mas nas regies centrais originrias, a conquista decisiva foi seguida rapidamente de
uma desmilitarizao e de um longo perodo de consolidao. 90

88
Carta do Supremo Conselho do Brasil a Companhia das ndias Ocidentais, datada de 05 de Abril de 1644,
relatando os provveis motivos da revolta no Cear e nas salinas do rio Upanema. ROSADO, Vingt-um. ROSADO,
Amlia. Os holandeses nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pgs. 217-218.
89
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras
partes sob o governo do ilustrssio Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pg. 235.
90
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Fronteira: Jesutas e misses no Rio Grande colonial.
http://www.cafefilosofico.ufrn.br/emilia.htm. Acessado em 22 de Maro de 2006.
5
4

8.2 Mtodos de dominao dos ndios no Rio Grande do Norte.

No estado potiguar foram utilizados vrios mtodos para dominao e subjugao dos
indgenas, entre os quais podem ser citados: o sistema de Redues91, o sistema do
Descimento92 e o Aldeamento. 93
Esses trs mtodos foram utilizados com os tapuias do Rio Grande do Norte, dos quais
os sistemas de descimentos e aldeamentos tenham sido os mais drsticos no perodo colonial,
pois o deslocamento no espao implicava rupturas considerveis no modus vivendi indgena,
antes de tudo porque se fez atravs de mecanismos usuais na pratica da escravido, ou seja,
por meio dos descimentos. Descer ou fazer descer os ndios significava desloc-los do
interior os sertes para o litoral e fix-los nas proximidades das vilas e engenhos
coloniais.94 O mtodo do descimento seria utilizado e reverteria em grandes prejuzos aos
ndios Caninds quando da assinatura do tratado de paz em 1692 no decorrer da guerra dos
brbaros. O sistema do descimento seria adequado para os ndios de pazes, ou que no
dessem tanto trabalho para o processo migratrio do colonizador em direo ao serto
potiguar:

A poltica para esses "ndios de pazes", "ndios de aldeias" ou "ndios amigos" seguiu o
seguinte itinerrio ideal: em primeiro lugar, devem ser "descidos" , isto , trazidos de suas
aldeias no interior ("serto") para junto das povoaes portuguesas; l devem ser catequizados
e civilizados, de modo a tornarem-se "vassalos teis" , como diro documentos do sculo
XVIII. Deles depender o sustento dos moradores, tanto no trabalho das roas, produzindo
gneros de primeira necessidade, quanto no trabalho nas plantaes dos colonizadores. Sero
eles os elementos principais de novos descimentos, tanto pelos conhecimentos que possuem
da terra e da lngua quanto pelo exemplo que podem dar. Sero eles, tambm, os principais

91
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. (2000): processo em que os povos indgenas aceitam viver em contato
com os portugueses sob a vassalagem do Rei de Portugal, de forma pacfica, atravs do convencimento, ou de
forma violenta, ou atravs de um acordo de paz.
92
MEDEIROS, Ricardo Pinto de. (2000): onde ocorre o deslocamento dos indgenas para o litoral para
viverem prximos aos portugueses
93
MEDEIROS, Ricardo Pinto. (2000): localizao dos indgenas em aldeias.
94
VAINFAS, Ronaldo (direo). Dicionrio do Brasil Colonial (1500-1808). Rio de Janeiro, Ed.
Objetiva, 2000 pg. 21.
5
5

defensores da colnia, constituindo o grosso dos contingentes de tropas de guerra contra


inimigos tanto indgenas quanto europeus.95

A adoo desses mtodos de dominao tem incio com a ocupao definitiva da


capitania efetuada com a construo efetiva do forte dos reis magos em 1599. A partir da,
comea a diminuio drstica da populao indgena no Rio Grande do Norte. Inicialmente
com as tribos potiguaras que existiam na faixa litornea:

De acordo com informaes de Jesutas, datadas do incio da colonizao ao sculo 18, havia
uma grande quantidade de ndios na regio litornea de nosso Estado. S nas imediaes de
Natal, eram cerca de 6 mil nativos em aproximadamente cem aldeias.
De acordo com anotaes dos jesutas, em 1603 havia 64 aldeias potiguaras na mesma regio
26 aldeias a menos. Em 1613, dez anos depois, os ndios estavam restritos a apenas oito
aldeias que, segundo afirma Pero de Castilla, no passavam de aldeotas. Em 1620, Domingos
da Veiga, um conhecido comerciante da regio, relata a existncia de apenas quatro aldeias
potiguaras.96

Outra caracterstica marcante desse processo de dominao a miscigenao forada


dos ndios tapuias com os brancos e os negros, numa intencionalidade de diluio desses
grupos tnicos no conjunto da sociedade colonial, como uma forma de extinguir suas culturas
e costumes tradicionais, facilitando a dominao desses grupos indgenas e a apropriao de
suas terras na capitania do Rio Grande:

As famlias eram desmembradas, os ndios eram repartidos, para que no permaneam unidos,
as mulheres ficavam com as crianas e os homens eram mortos, escravizados, serviam no
exrcito ou trabalhavam nas fazendas, nas pescarias e nas salinas. verdade que a poltica
indigenista desde os primeiros momentos da colonizao favoreceu a miscigenao. Por
exemplo, nas aldeias, atravs das suas aes evangelizadoras ou do trabalho forado, os
jesutas tentavam realizar uma integrao dos diferentes segmentos da sociedade colonial, o

95
PERRONE, Beatriz. ndios livres e ndios escravos. Os princpios da legislao indigenista do perodo
colonial (sculos XVI a XVIII). hemi.nyu.edu/course-rio/perfconq04/materials/text/livres.html - 93k. Acessado
em 13 de Junho de 2007.
96
LOPES, Ftima Martins. ndios: Uma busca pelo reconhecimento. Reportagem do dirio Tribuna do
Norte, datada de 12 de Junho de 2005.
5
6

que favorecia a perda do sentimento de grupo e dos sinais diacrticos da cultura


remanescente.97

Finalmente, devemos levar em conta as conseqncias do contato com os europeus: as


doenas, a escravizao dos homens e o estupro das mulheres, o desmembramento das
famlias, a desestruturao dos grupos, a deportao das populaes, o agrupamento nas
aldeias missionrias, onde diversos grupos eram agrupados num mesmo local, a proibio das
prticas culturais e, sobretudo, religiosas, etc. 98

Todos esses fatores atingem os ndios tapuias do interior, principalmente a partir do


incio de um movimento migratrio e ocupacional do colonizador (atravs do sistema de
sesmarias a partir de 1631) em direo ao Oeste potiguar.

97
CAVIGNAC, Julie A. A etnicidade encoberta: ndios e negros no Rio Grande do Norte. Revista
eletrnica Mneme, Vol 05, nr. 08 (Agosto/2003). Pag. 12-13.
98
CAVIGNAC, Julie A. A etnicidade encoberta: ndios e negros no Rio Grande do Norte. Revista
eletrnica Mneme, Vol 05, nr. 08 (Agosto/2003). Pag. 13.
5
7

9 - A influncia holandesa nos indgenas do Rio Grande no sculo XVII.

Com a chegada dos holandeses na Capitania do Rio Grande em dezembro de 1633,


continua a relao de dominao entre colonizadores e indgenas, porm, feita de uma forma
mais habilidosa pelos novos administradores, que tinham interesse em usar os ndios como
pontos de apoio fronteirios nos sertes. Criariam laos fortes com os indgenas ao defender
seu direito a liberdade e mandar emissrios que fariam contatos de mbito cultural. 99
Os passos iniciais para o estabelecimento desses laos de amizade foram estabelecidos
na Capitania do Rio Grande antes mesmo de sua ocupao pelos holandeses. No dia 02 de
Outubro de 1631, um tapuia denominado de Marciliaen comparece ao Conselho de guerra
holands, no Recife onde declara ter sido enviado por Jandu e Oquenau, reis de sua nao,
100
a fim de propor aos flamengos uma aliana contra os portugueses. Esse apoio se
concretiza com a ajuda dos indgenas Antonio Paraupaba e seu pai, Gaspar Paraupaba, que
tinham chegado da Europa, vindos de Amsterd, (faziam parte do grupo dos seis ndios que
foram levados em 1625 pelo almirante holands Boudewijn Hendricxsz e educados durante
cinco anos pelos calvinistas holandeses em Groningen e Amsterd) e foram manter contatos
com os tarairiu para auxiliar na consolidao da ocupao holandesa no Nordeste brasileiro.101
Quando da ocupao do Rio Grande pelos holandeses (ao ocorrer o desembarque de
duas tropas, sendo uma no rio Poteng e outra na atual praia de Areia Preta, em Natal) atravs
da tomada do forte dos Reis Magos em dezembro de 1633, o auxlio dos ndios tapuia j era
solicitado para controle militar:

No dia 14 de dezembro de 1633, o major Cloppenburch, das foras holandesas sediadas no


castelo de Keulen, seguiu na direo de Macaba, navegando o rio Poteng. Os portugueses,
no entanto, no estavam desprevenidos e, utilizando primitivas tcnicas de guerrilha, mataram
cinco holandeses. O comandante holands convocou ento o grande chefe Jandu,
inimigo mortal dos portugueses, e fez a guerra ao engenho de Ferreiro Torto. Na refrega

99
Inclusive quase todas as descries que existem dos ndios tapuia derivaram justamente das obras
narradas desses emissrios e/ou viajantes ocasionais.
100
MEDEIROS FILHO, Olavo. Os holandeses e a serra de Joo do Vale. Mossor: Coleo mossoroense,
srie C, PAG. 02.
101
Hulsman, Lodewijk. Antonio Paraupaba e a aliana potiguar-holandsa. Guerras e Alianas na
Histria dos ndios: Perspectivas Interdisciplinares 2005. Disponvel em
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/Textos/LHulsman.pdf. Acessado em 14 de Dezembro de 2006.
5
8

morreram o proprietrio do engenho, Francisco Coelho, sua mulher, cinco filhos e mais 60
pessoas. 102

Esse contato com os tapuias do interior da Capitania se d de forma imediata, sendo os


Jandus os primeiros a procurar estabelecer essa ponte de amizade com os novos
colonizadores:

Em 1634, logo aps a conquista da Capitania do Rio Grande pelas foras flamengas, foram
mantidos contatos com os tapuias de Caracar, com vistas a serem colhidas informaes
daqueles silvcolas sobre a geografia da Capitania. O chefe Caracar deu notcia de uma
montanha elevada chamada pelos seus de POOKICIABO e pelos indgenas potiguares (Pegas)
de PEPETAMA.103

Embora procedessem quase da mesma forma que os portugueses quanto explorao


do trabalho nas atividades da cana-de-acar, fabrico da farinha atravs da mandioca e,
principalmente, da expanso da pecuria, nos aspectos administrativos davam certa autonomia
aos tapuias e recomendavam o pagamento de salrios;104 isso soava bem aos olhos e ouvidos
indgenas que j eram desconfiados com os mtodos escravistas utilizados pelos portugueses
no nordeste brasileiro:

O trabalho desses ndios, que no so escravos, retribudo com uma mesquinha paga, pois
por um machado e um faco trabalham voluntariamente um ano inteiro, notando-se que os
portugueses no costumavam dar-lhes mais do que trs varas de pano ou um machado, e
muitas vezes nada absolutamente lhes davam. 105

102
SOUZA, Carlos de. Ns, do RN.... (A era das atrocidades o massacre de ferreiro torto) Dirio oficial
do Estado do Rio Grande do Norte. Ano II N 20 Julho/2006. Pag. 05.
103
O termo Caracar era usado tambm em referncia ao prprio rei Jandu, ou seria um seu irmo, e a
montanha denominada de POOKICIABO a atual Serra de Joo do Vale. MEDEIROS FILHO, Olavo. Os
holandeses e a serra de Joo do Vale. Mossor: Coleo mossoroense, srie C, Pag. 02.
104
Os salrios dos ndios eram pagos em gneros, especialmente em panos de algodo, conforme
resoluo do Conselho supremo holands, datada de 16 de Abril de 1638. MELLO, Jos Antonio Gonalves de.
Tempo dos Flamengos. Segunda Edio, Governo do Estado de Pernambuco, Recife-PE, 1979. Pg. 206.
105
JONGE, Gedeon Morris de. Breve descrio apresentada aos Srs. Diretores da outorgada Companhia
das ndias Ocidentais, delegados assemblia dos dezenove sobre os lugares situados no Brasil setentrional
denominados Maranho, Cear, Camet, Gro-Par e outros rios compreendidos na bacia do famoso rio do
Amazonas, onde os portugueses tem assento, co toda disposio e circunstncias respectivas, como deixei no
ltimo de Novembro de 1636. In: HIGINO, Jos. No tempo do domnio holands no Brasil. Citado no captulo
Relatrios e cartas de Gedeon Morris de Jonge, da obra: ROSADO, Vingt-um. ROSADO, Amlia. Os holandeses
nas salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg. 84.
5
9

Alm do mais, os holandeses sempre demonstravam publicamente serem contrrios


escravizao dos ndios, pois desde o incio ficaram claro que os indgenas aculturados
(brasilianos) e no-aculturados (tapuias), deveriam ser livres. A liberdade dos brasilianos
seria um dos captulos fundamentais da Constituio do Brasil Holands tratada nos
Regulamentos de 1629, 1636 e 1645,106 embora tenham utilizado essa prtica quando lhes era
conveniente. Isso aconteceu na capitania do Maranho em fins de 1641, quando alegaram a
ausncia de escravos negros e obrigaram os ndios aos trabalhos forados:

Mas observo, que Deus nos castiga por causa da grande e opressiva impiedade aqui praticada
pelos nossos para com os moradores. Como V.Ex. e VV.SS. me recomendaram que eu
indagasse donde resultou a averso contra os nossos, sou em s conscincia obrigado a revelar
a verdade. A origem de todo mal somente a cubia da inconstante riqueza. Por cubia
tm sido de tal modo vexados e constrangidos os pobres ndios, homens e mulheres, a
trabalhar para os portugueses (e isto sem o devido pagamento), que os ndios, em vez de
receber de ns alvio, ficaram sujeitos a maior captiveiro.107

Embora, oficialmente, o governo holands tenha proibido o trabalho escravo indgena, a


explorao da populao dessas aldeias tupis da faixa litornea principalmente aquelas
geograficamente distantes de Pernambuco e longe da fiscalizao existente -, era bastante
comum, por parte das autoridades locais holandesas encarregadas de sua administrao. 108

Os prprios tapuias chegavam a oferecer escravos que eram capturados no Rio


Grande e Cear por tribos tapuyas suas inimigas, e como escravos offerecidos aos
holandeses por preos insignificantes, mas os holandeses, somente excepcionalmente,
compravam esses escravos.109 Essa prtica administrativa dos holandeses quanto liberdade
indgena chegou at mesmo a beneficiar os escravos negros, em casos de casamentos entre
ndios e negros escravos, produzindo a primeira lei do ventre livre em territrio brasileiro:

106
SCHALKWIJK, Frans Leonard. ndios protestantes no Brasil holands. Revista Histria Viva. Edio
nr. 04 Fevereiro de 2004.
107
Carta do Tenente Holands Gedeon Morris endereada ao Supremo Conselho, datada de 29 de Janeiro de
1643, de So Lus do Maranho. ROSADO, Vingt-um. ROSADO, Amlia. Os holandeses nas salinas do rio
Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg. 194.
108
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da
UFRN, 2000. P. 49
109
Joo Maurcio assegurou direo da Companhia, que os seus officiaes s occasionalmente haviam
comprado prisioneiros aos tapuyas, exportando-os em seguida aos plantadores do Maranho. WTJEN,
Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. Um captulo da histria colonial do sculo XVII. Edio
original em 1923, Holanda. Traduzido por Pedro Celso Uchoa Cavalcanti em 1938. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1938. Pag. 408.
6
0

Na histria da luta da Igreja Reformada no Brasil em favor da libertao dos ndios


necessrio lembrar a lei do ventre livre de 1645, originria de consulta do pastor Kemp sobre
a situao de brasilianos casados com escravas africanas e escravos negros casados com
indgenas. Em resposta, as autoridades decidiram que a parte escrava do casal no se libertava
pelo matrimnio, mas podia ser alforriada, e que os filhos resultantes desse tipo de
casamento seriam considerados livres, reiterando que brasilianos, sem exceo, eram
livres.110

Essa relao de amizade era estimulada tambm pelos governantes holandeses como
uma das estratgias de ocupao territorial utilizando as foras dos prprios indgenas,
principalmente os tapuias, que foram procurados pelas foras holandesas com ofertas de
cooperao mtua tanto no vale do Au como no Rio So Francisco:

.....Da amizade dos ndios depende em parte o sossego e a conservao da colnia do Brasil e
que se tendo isto em vista deve-se-lhes permitir conservar a sua natural liberdade, mesmo aos
que no tempo do rei de Espanha caram ou por qualquer meio foram constrangidos
escravido, como eu prprio fiz, libertando alguns.111

110
SCHALKWIJK, Frans Leonard. ndios protestantes no Brasil holands. Revista Histria Viva.
Edio nr. 04 Fevereiro de 2004.
111
Relatrio do Conde Maurcio de Nassau aos Estados Gerais, apresentado na sesso de 27 de Setembro
de 1644. MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Tempo dos Flamengos. Segunda Edio, Governo do Estado de
Pernambuco, Recife-PE, 1979. Pg. 200.
6
1

Em um dos quadros do pintor holands Franz Prost,


que fez parte da comitiva de Mauricio de Nassau
(Fig. 20) em sua visita a Natal no final de 1637 e
incio de 1638, percebe-se essa relao mais estreita
com os indgenas do interior do Rio Grande do
Norte, com a representao de um desembarque de
tapuias na praia (Fig. 21), nas proximidades do
chamado Castelo de Keulen.

Figura 20 Conde Maurcio de Nassau.

Figura 21 Quadro de Franz Prost retratando um desembarque de ndios tapuia no


castelo de Keulen durante o perodo de domnio holands no Rio Grande do
Norte.
6
2

O chefe Jandu112 ou Nhandu chegou a vir a Natal, provavelmente, no incio de 1638, para
um encontro com o governador holands Maurcio de Nassau, no castelo de Keulen, atual
forte dos Reis Magos113. No prprio braso de armas que Nassau deu a cidade de Natal pelos
holandeses em 1639, havia o desenho de uma ema (fig. 22), homenagem feita aos jandus,
principais aliados dos interesses holandeses no interior da capitania. A ema era um smbolo de
agilidade e Cascudo menciona que no houve durante os oito anos de administrao de

112
Tudo leva a crer que o chefe Jandu, como chamado por alguns autores, e o chefe Nhandu, chamado
por outros autores, pode ter sido a mesma pessoa ou personagens histricos com a mesma denominao em
perodos cronolgicos diferenciados. O que mais difere entre eles a localizao geogrfica de suas aldeias. Os
autores que mencionam a expresso Jandu situam a localizao de sua aldeia no vale do Au, exatamente onde
hoje a igreja da matriz da atual cidade de Au-RN. J o chefe Nhandu teria habitado em uma aldeia prxima aos
rios Picu e Acau, na lagoa de Macagu (conhecida hoje como aude da gargalheira), no atual municpio de
Acari-RN. Nhandu se deslocaria anualmente em busca da Serra do Macagu (atual Serra de Santana), para a
colheita do caju e porque a anual peregrinao a serra durante o solstcio de Junho estava marcada
inteiramente pelo rito coletivo de passagem das crianas jovens, e do casamento coletivo da nova gerao de
adultos. A atual Serra de Santana era conhecida antigamente como Macagu ou Acau. TEENSMA, B.N. Dirio
de Rodolfo Baro (1647) Como monumento aos ndios tarairis do Rio Grande do Norte. O termo Jandu de
origem tupi, sendo uma corruptela de Nhandu- (ema pequena), da a utilizao do nome do chefe indgena de
forma diferenciada pelos autores. Em 1640, Jacob Rabi mencionava um encontro com o rei Jandu que j teria
na poca mais de 100 anos. Em 1648, Nieuhof diz que a idade do rei Jandu seria de 120 anos. Portanto o rei
jandu do perodo da ocupao holandesa no poderia ser o mesmo do perodo da guerra dos brbaros (onde
passa a existir nos documentos histricos o nome do rei Canind, filho do rei jandu, e representante dos ndios
Jandus, nos principais combates e nas negociaes de paz). ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Editora
Universitria, 1978, Joo Pessoa-PB. Pg. 266. Existe um documento nos arquivos do cartrio de Pombal-PB,
datado de 11 de Abril de 1613 (passado a limpo em 19 de Janeiro de 1660, na cidade de Natal-RN) sobre
demarcao de terras no Serid potiguar, onde aparecem novamente os nomes do rei Jandoi imperad dos
tapuios junduins e do rei canid filho do rei jandoin. MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Os documentos
do cartrio de Pombal e sua importncia para o entendimento da Histria colonial do serto do Rio Grande do
Norte. Revista Mneme, V. 5, nr. 12, Out/Nov/2004. Como era costume das tribos tapuias manterem o mesmo
nome de seus reis, pode ter ocorrido a existncia de mais de um rei chamado de rei Jandu, assim como mais de
um rei com a denominao de Canind. Cascudo menciona que Jandu, cuja tribo usava seu nome se
realmente no fosse o do totem, a ema-pequena, nhandu-( CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio
Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal: Fundao Jos Augusto, 1984.pag. 66).
113
Pelo final de 1637, esteve no castelo Keulen (atual forte dos reis magos), o conde Maurcio de
Nassau, governador do Brasil holands. Nassau fora acometido de febres palustres, o preo por ele pago sua
adaptao ao clima tropical. Na sua estada em Natal, Joo Maurcio foi visitado pelo famoso rei Jandu, o
centenrio maioral dos tapuias, com quem o conde selou uma forte amizade. MEDEIROS FILHO, Olavo de.
Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pg. 26.
Contrara Maurcio uma das febres comuns no pas e esteve seriamente doente durante uns trs meses.
Aclimatado, porm, pde reassumir suas funes com a costumeira atividade e realisou logo uma viagem de
inspeco s Capitanias de Paraba e Rio Grande, ao norte do Recife. NETSCHER, P.M. Os holandeses no
Brasil. Notcia histrica dos pases-baixos e do Brasil no sculo XVII. Coleo Brasiliana. Traduo Mario
Sette. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942. Pag. 163. Em fins de 1637 Joo Maurcio adoeceu
gravemente, provvel que de paludismo. Graas sua forte constituio, sarou depressa, e aps uma viagem
de inspeco que fez a cavalo Paraba e ao Rio Grande do Norte, j em abril de 1638 estava pronto para
novos cometimentos. Nessa estadia em Natal, Nassau cria a Cmara de Escabinos, uma espcie de Cmara
Municipal composta por holandeses e portugueses, sendo nomeado um Esculteto para dirigi-la. BOXER, C.R.
Os holandeses no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, Coleo brasiliana, V. 312, 1961. Pgs. 120-
121.
6
3

Nassau, um indgena de maior nem mais decisiva importncia militar e poltica. 114

114
CASCUDO, Cmara. Os Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense, Srie C,
Volume 792, Mossor-RN, 1992. Pg. 57.
6
4

Alm das relaes de amizade com os ndios tapuias, havia tambm, certa preocupao
dos batavos com a educao e a converso dos gentios ao calvinismo, como uma forma de
manter a dominao ideolgica, sendo adotadas algumas medidas nesse sentido.

Figura 22 - Braso de armas da capitania do Rio Grande Figura da Ema representada.

Entre algumas dessas medidas, seis ndios115 da capitania chegaram a ser enviados para
a Europa, para estudar na Holanda, como por exemplo, o ndio da tribo dos potiguares,
Antonio Paraopaba,116 que adotaria a religio protestante e seria nomeado117 pelos holandeses,

115
Os seis ndios foram: Gaspar Paraupaba (50 anos), Andr Francisco (32 anos), ambos do Cear, Pieter
Poty, Antonio Guiravassanay, Antonio e Luis Gaspar, todos da baa da traio. MELLO, Jos Antonio Gonalves
de. Tempo dos flamengos. Terceira edio. Recife: FUNDAJ, Ed. Massangana, Instituto Nacional do Livro, 1987.
Pag. 198. O primeiro contato entre os brasilianos e a Companhia das ndias Ocidentais ocorreu em Salvador.
Com a perda da cidade, em 1625, o almirante da frota holandesa seguiu para o norte e aportou na baa da traio
nove quilmetros ao norte da Paraba. Os ndios locais, da tribo potiguar, viram nos holandeses os seus
libertadores do jugo portugus e muitos quiseram embarcar quando a frota partiu. Apenas seis jovens ndios
conseguiram seguir para a Holanda, enquanto a tribo procurava refgio na mata para fugir da vingana dos
portugueses. Os seis ndios potiguares - entre eles o ndio Pedro Poti - permaneceram durante cinco anos nos
Pases Baixos, onde foram alfabetizados e instrudos na religio reformada. Pouco depois da invaso de
Pernambuco, alguns desses ndios foram enviados de volta ao Brasil para servirem de lnguas (tradutores) no
contato com seus compatriotas nas aldeias nordestinas. SCHALKWIJK, Frans Leonard. ndios protestantes no
Brasil holands. Revista Histria Viva. Edio nr. 04 Fevereiro de 2004.
116
Antonio Paraopaba (que era filho de Gaspar Paraupaba, um dos seis ndios que foi para a Holanda em
1625) visitou a Holanda (em 1654) onde apresentou ao governo holands um memorial onde mostrava o estado
miservel e digno de piedade da nao brasileira, requerendo ajuda e assistncia. DANTAS, Beatriz G.
SAMPAIO, Jos Augusto L. CARVALHO, Maria Rosrio G. de. Os povos Indgenas no Nordeste Brasileiro IN:
Histria dos ndios no Brasil. Org. Manuela Carneiro da Cunha. Companhia das Letras, 1992. Pg. 440. Chegou
a estudar por cinco anos em Amsterdam, onde aprendeu holands e converteu-se ao calvinismo. Aps a derrota
dos holandeses em 1654, refugiou-se na serra do Ibiapaba, no Cear, indo em seguida para a Holanda, aonde
redigiu suas memrias, solicitando auxlio para os ndios potiguares. um dos poucos documentos escritos por
6
5

regedor dos ndios da Capitania do Rio Grande do Norte, tendo participao efetiva no ataque
a comunidade do Uruau (Existem alguns quadros feitos pelos holandeses retratando os ndios
nativos, entre os quais, os tupis vide exemplo na figura 23).

Figura 23 - Retrato de ndio Figura 24 - Engenho de acar com Casa Grande


Tupi.Albert Eckout - Museu de e mucambos - Franz Post 1660
Hermitage- Leningrado-Rssia.

O ndio Pedro Poti,118 que tinha se transformado em um fervoroso protestante,119 relata


em uma carta escrita para o seu primo Antonio Felipe Camaro, as vantagens dos holandeses:

um ndio do sculo XVII, estando atualmente na biblioteca de Haia, na Holanda. VAINFAS, Ronaldo (Direo).
Dicionrio do Brasil Colonial (1500-1808). Rio de Janeiro, Ed. Objetiva, 2000, pg.51.

117
Houve uma assemblia, primeira e nica que se fez no Brasil, na aldeia de Itapecerica (Paraba,
Mamanguape), Maro-Abril de 1645. Essa assemblia escolheu Antonio Paraupaba para chefiar todas as aldeias
no Rio Grande do Norte. CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro:
Achiam, Natal: Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 70. .....realizou-se a primeira grande assemblia indgena,
com 120 representantes, em Itapecerica, na capitania de Itamarac.
Foram organizadas trs cmaras,: a cmara de Itamarac, dirigida pelo ndio Carapeba; a de Paraba, pelo ndio
Pedro Poti; e a do Rio Grande, pelo ndio Antnio Paraupaba. SCHALKWIJK, Frans Leonard. ndios
protestantes no Brasil holands. Revista Histria Viva. Edio nr. 04 Fevereiro de 2004.
118
O ndio Pedro Poti seria fiel aos holandeses e a religio calvinista at a sua morte, mesmo tendo sofrido
maus tratos e torturas aps a derrota dos holandeses. Foi preso no cabo de Santo Agostinho, em 1649,
acorrentado e mandado para Portugal, mas morreu durante a viagem. ALMEIDA PRADO, J. F. A conquista da
Paraba (Sculos XVI a XVIII). Companhia Editora Nacional, So Paulo. Pg 307. Segundo testemunho de
Paraupaba, Poti foi lanado num poo, onde permaneceu durante seis meses.
Retirado de vez em quando, padres se atiravam sobre ele, tentando obrig-lo a abjurar a religio protestante.
Poti, entretanto, resistiu bravamente na f protestante, e foi embarcado para Portugal, para as cmaras de
tortura do Santo Ofcio, mas a viagem no acabou atalhada pela morte. SCHALKWIJK, Frans Leonard.
ndios protestantes no Brasil holands. Revista Histria Viva. Edio nr. 04 Fevereiro de 2004.
119
Por volta da primeira quinzena de junho de 1625, ancora na Baia da Traio a esquadra de Edam
Boudewinj Hendrikszoon que vinha na frota de auxlio aos holandeses, na cidade de Salvador, mas atrasara-se
devido uma epidemia de escorbuto em sua tripulao. Aps atracar em terras potiguares, o almirante flamengo
6
6

...No acredite que ns sejamos cegos para reconhecer as vantagens que temos com os
holandeses, entre os quais eu fui educado. Eu nunca ouvi dizer que eles escravizaram
qualquer ndio, mantenham qualquer um como escravo, ou que eles tivessem morto ou mal-
tratado algum de nosso povo. Eles nos chamam de irmos e vivem conosco como irmos.
Portanto, ns desejamos viver e morrer com eles. 120

Os principais dos ndios, tanto os potiguares, que eram chamados de brasilianos


(brasiliano era a denominao original dos indgenas da costa do Brasil), quanto os tapuias,
foram convidados para uma reunio em Julho de 1639 (devido a alguns problemas/atritos de
relacionamentos entre os brasilianos e os moradores locais ocorridos em 1638), onde o Conde
Maurcio de Nassau, em pessoa, solicitava cooperao, tanto no perodo de paz como na
guerra. Foi chamado de irmo pelos indgenas e que com ele querem viver e morrer e, em
sendo chamados, imediatamente acorrero com as suas armas para prestar-lhe auxlio.121
Essa ajuda passou a ser constantemente solicitada aos tapuias:

As vitrias de que resultaram a expulso do inimigo para o interior de nossas possesses,


foram devidas, em parte, ao auxlio que nos prestaram os tapuias num total de 3.000 homens.
Seu rei Jandovi ou jan de wy (assim Maurcio lhe chama em suas cartas aos Estados-Gerais)
declarara-se a favor dos holandeses e entregara ao conde seu filho como refm. Aps essas
vantagens to felizmente conseguidas, o governo holands comeou a cativar cada vez mais a
confiana dos indgenas, mrmente quando, em agosto de 1640, convocou uma espcie de
assemblia de notabilidades portuguesas do Brasil holands.122

Esse auxlio dos tapuias aos holandeses nas armas, se estenderia at mesmo ao
exterior, pois existem menes bibliogrficas relatando a atuao dos ndios no Chile e em
colnias africanas (Angola); foi um fato sem precedentes onde duzentos ndios brasileiros

procurou alojar os enfermos e enquanto contactava com ndios, mandou o Cap. Uzeel Johannes de Laet e uma
patrulha composta de soldados e ndios fazer um reconhecimento, o mesmo localizou um engenho onde
encontrava-se armazenada uma certa quantidade de acar e a criao de grandes rebanhos bovinos,
retornando cinco dias aps sua sada, trazendo muitos limes para os doentes. Retornaram Holanda em 1
de agosto do mesmo, levando consigo vrios ndios potiguares, que voltariam falando holands e
conhecedores da bblia reformada. A invaso dos holandeses II. http://palma1.no.sapo.pt/ainvaholand1.htm.
Acessado em 22 de Novembro de 2005.
120
Carta de Pedro Poti endereada ao seu primo Antonio Felipe Camaro (que era a favor dos
portugueses), justificando a sua permanncia ao lado dos holandeses. Citado Por Ftima Martins Lopes na obra
ndios, Colonos e Missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte.
121
Documento (Dag. Notule) datado de 15 de Julho de 1639, historiando o encontro. MELLO, Jos
Antonio Gonalves de. Tempo dos Flamengos. Segunda Edio, Governo do Estado de Pernambuco, Recife-PE,
1979. Pg. 201.
122
NETSCHER, P.M. Os holandeses no Brasil. Notcia histrica dos pases-baixos e do Brasil no sculo
XVII. Coleo Brasiliana. Traduo Mario Sette. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942. Pag. 187.
6
7

combateram contra os negros, na frica, a fim de determinar se seriam os portugueses ou os


holandeses que haveriam de a ambos escravizar:123

... Herckmans levou os tarairis para Valdria, no Chile (alguns tarairis chegaram a
combater os espanhis e os ndios mapuchos e araucanos). Os ndios da Paraba ajudaram os
holandeses exatamente em Valdria, no Chile, s que eles foram derrotados l e depois
voltaram. E chegaram aqui vestidos com roupas dos araucanos. Alguns comandantes
holandeses levaram alguns tarairis para combater os portugueses nas colnias da
frica. Isso aconteceu em Angola. 124

Ao encontro de Julho de 1639 foram chamados tambm os tapuia do vale do Au e do


Serid. Mesmo assim, devido fama de ferocidade e estragos que envolvia esses
indgenas por onde passavam, os holandeses procuravam sempre t-los como aliados, mas ao

123
NASH, Roy. A conquista do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional. Segunda edio, Coleo
brasiliana, 1935. Pag. 134.
124
BARBOSA, Jos Elias Borges. As naes indgenas da Paraba. Palestra proferida no Instituto
Histrico e Geogrfico da Paraba. 2000. Site do IHGPB. O poder naval emanado de Pernambuco chegou at a
costa do Pacfico, para onde foi enviada uma expedio a fim de conquistar as minas de ouro e prata existentes
no Chile, sob inspirao do aventureiro Elias Herckmans. Esta expedio de cinco naus, que zarpou do Recife
em 15 de janeiro de 1643, teve como comandante o diretor da Cmara de Amsterd, Henrique Brauer.
A expedio chegou a Valdvia em 1 de maio de 1643 e a ferro e fogo tentou estabelecer uma colnia no Chile,
destruindo cidades e pondo a populao em fuga que, por sua vez, numa poltica de terra devastada, ps fogo
em suas prprias cidades, evitando assim o saque dos holandeses. A expedio ento rumou para a ilha de
Chilo, na costa oeste do Chile, que depois de capturada teve os 60 espanhis que sobreviveram como
prisioneiros mortos sumariamente a fio de espada. A exemplo do que j acontecera no continente, os habitantes
da cidade de Castro puseram chamas em suas casas, tornando impossvel o avano dos holandeses, que nesta
cidade perderam o seu comandante. Hendrik Brower, adoeceu gravemente e veio a falecer, tendo sido
embalsamado e seu corpo transferido para a cidade de Valdvia, onde veio a ser sepultado. Herckmans tentou
conquistar a simpatia dos habitantes locais, mas foi imprudente ao revelar o seu verdadeiro objetivo, a tomada
das minas de ouro das redondezas, o que provocou a debandada dos nativos e o conseqente fracasso da
expedio. Voltando ao Recife, foi Herckmans responsabilizado pelo fracasso da misso que, de to humilhado,
veio a falecer. A Companhia das ndias Ocidentais ficou furiosa com o prprio Conde de Nassau, acusado de
desperdiar os recursos em seus projetos urbansticos do Recife. Perdera-se no Chile a primeira e derradeira
da conquista do novo eldorado, cujas minas de prata e ouro enchiam de riqueza os cofres da coroa de
Espanha. Especial: Os holandeses em Pernambuco Uma histria de 24 anos. Senhores dos mares. Edio de
10 de Novembro de 2003 do Dirio de Pernambuco. Com o tempo, milhares de ndios brasileiros vieram
engrossar as foras batavas, prestando valorosa ajuda. Destes, duzentos participaram da expedio a Angola e
por l deixaram seus ossos. SOUZA, Marcos da Cunha e. Soldados da Companhia das ndias Ocidentais. Site
do Exrcito brasileiro. Os portugueses tambm utilizaram os ndios tapuias em Angola. Em 12 de Maio de 1648,
uma frota comandada por Salvador Correia de S e Benevides, constituda por quinze navios, seiscentos
marinheiros e novecentos soldados, com a participao de ndios tapuias, desembarcou nas proximidades de
Luanda, derrotando uma fora mercenria a servio da Companhia das ndias Ocidentais, concluindo a
Restaurao de Angola. Na expedio naval contra Angola havia 240 ndios, dos quais somente um quinto
retornaria as suas aldeias. Especial: Holandeses em Pernambuco. O mar holands. Dirio de Pernambuco,
Recife, edio de 19 de Janeiro de 2004. Pondo em execuo esse plano de conquista (Angola), o almirante Jol
deixara o Recife a 30 de Maio de 1641, com 20 navios, tripulados por 900 marinheiros e levando 2.000
soldados e 200 ndios, sob o comando do tenente-coronel Henderson. NETSCHER, P.M. Os holandeses no
Brasil. Notcia histrica dos pases-baixos e do Brasil no sculo XVII. Coleo Brasiliana. Traduo Mario
Sette. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942. Pag. 195.
6
8

mesmo tempo, mant-los afastados o mximo possvel dos ncleos urbanos do Rio Grande,
utilizando a arte da habilidade:
....Em 1639, quando Nhandu com 2.000 tapuias homens, mulheres e meninos- aproximou-se
do povoado do Rio Grande, causando grandes danos aos moradores. Com a maior sem-
cerimnia iam arrancando as roas, novas e velhas, que encontravam. O Conselho despachou
logo os filhos de Nhandu que se achavam no Recife, recomendando-lhes que fizessem voltar
os seus para o lugar donde havia precedido; quando fossem necessrios seriam chamados.125

Figura. 25 - As tribos indgenas (Tupis e tapuias) da capitania do Rio Grande auxiliavam os


colonizadores (portugueses ou holandeses) conforme os seus interesses e
estratgias de sobrevivncia.

Havia tambm outros interesses comerciais dos holandeses, alm dos militares.126
Circulavam rumores na poca, sobre hipotticas minas de ouro e prata no curso do rio
Potengi, inclusive com esdrxulas associaes toponmicas com as minas de prata de Potosi.
A Companhia das ndias holandesas chegou a destacar Roloux Baro para localizar as tais
minas no curso superior do rio Potengi.127 Os resultados dessas buscas so incertos e

125
MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Tempo dos Flamengos. Segunda Edio, Governo do Estado de
Pernambuco, Recife-PE, 1979. Pg. 204 e 205.
126
Aos holandeses interessavam das terras potiguares, principalmente, as lavouras de mandioca para o
fabrico da farinha e os rebanhos de gado. Quanto aos colonos portugueses, os holandeses estabeleceram que
eles deveriam manter seus engenhos de cana-de-acar, e concedia-lhes liberdade de comrcio, desde que
utilizassem seus navios para transportar os produtos comercializados. Os que no se sujeitassem a essa
condio seriam obrigados a deixar o Pas e os seus bens eram confiscados. A invaso dos holandeses II.
http://palma1.no.sapo.pt/ainvaholand1.htm. Acessado em 22 de Novembro de 2005.
127
TEENSMA, B.N. Dirio de Rodolfo Baro (1647) como monumento aos ndios tarairis do Rio Grande
do Norte.
6
9

contraditrios,128 inclusive os chamados metais preciosos (prata) da serra de Itarema,129 no


Cear.
Essa simples busca de metais preciosos pelos holandeses no interior da capitania do
Rio Grande despertaria a ateno dos indgenas e dos primeiros vaqueiros que instalariam
seus currais de gado, criando as lendas mirabolantes a respeitos de tesouros enterrados pelos
holandeses quando de sua sada do solo potiguar. Inclusive vrios stios arqueolgicos do
interior do Estado foram depredados (queimados ou explodidos)130 pelos curiosos em
descobrir possveis tesouros enterrados, achando que os registros rupestres (tidos por alguns
sertanejos como a escrita dos holandeses) seriam indicativos de localizao desses tesouros
deixados pelos batavos.

128
O Capito-Mor da Paraba entre 1655-1657, Joo Fernandes Vieira, informava aps a sada dos
holandeses em um documento intitulado Memria das drogas que h nestas sinqo cappitanias de Pernambuco,
Itamarac,Parahiba, Rio Grande e Siar que na capitania do Rio Grande mando o olandes abrir huma mina
de ouro, 40 leugoas do mar pello sertam, de que bebi (sic) ouro batido, que elles deram. MELLO, Jos Antonio
Gonalves de. Joo Fernandes Vieira. Imprensa Universitria, Recife-PE, 1967. Pag. 220.
129
O holands, Matias Beck, construiu um forte em abril de 1649, Schoonenborch, na capitania do
Cear, e acreditava que ali prximo existiria prata, na serra de Itarema ou Ibarema (hoje conhecida como
Taquara), e queria transformar o Cear numa colnia holandesa. Ficou l at janeiro de 1654, quando ocorreu
a rendio final dos holandeses. MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Joo Fernandes Vieira. Imprensa
Universitria, Recife-PE, 1967. Pag. 219. O dono de engenhos Joo Fernandes Vieira relata que na capitania do
siar abriu o olandez huma mina que esta 10 ou 12 leugoas do mar e da pratta que della tiraram bebi por copo
obrado da ditta pratta e comy com colher. Idem. Pag. 220.
130
A equipe do Ncleo de Estudos Arqueolgicos da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte
NEA-UERN, detectou 01 stio arqueolgico (Arisco dos Motas) que teve parte da rocha explodida no municpio
de Cerro Cora-RN e 01 stio arqueolgico (fazenda So Francisco) que foi queimado no municpio de Jos da
Penha-RN, por conta dessas antigas supersties. Nota do autor.
7
0

Aldeia do
Camaro

Aldeia de Antonia Posteriormente, misso


de Guararas.

Figura 26 - Mapa do sculo XVII mostrando duas aldeias potiguares: a da Antonia (estava
localizada no atual municpio de Goianinha-RN) e a do Camaro.
No existe nenhuma confirmao bibliogrfica desses achados, assim como nenhuma
informao sobre a utilizao desses metais nativos (ouro e prata) na cunhagem de moedas
holandesas no Brasil durante o seu domnio da Capitania do Rio Grande.131
Ao partir para a Europa em 1644, Nassau leva consigo Antonio Paraupaba e mais 04
brasilianos. Paraupaba atravs de uma audincia com a Companhia das ndias Ocidentais em
Novembro de 1644, consegue um documento que permitia a abertura de alguns direitos dos
brasilianos na administrao holandesa:

Os Brasilianos convocaram em Maro 1645 um congresso em Itapeerica que entregou uma


proposta ao Alto Conselho que resultou no juramento de trs regedores como escabinos na

131
Com a intensificao das viagens e descobertas ultramarinas, nos ncleos de colonizao comearam a
circular as primeiras moedas no Brasil, trazidas pelos portugueses, invasores e piratas. A partir de 1580, com a
unio das Coroas de Portugal e Espanha, moedas de prata espanholas passaram a circular no Brasil em grande
quantidade. Em 1642, D. Joo IV, Rei de Portugal, mandou aplicar carimbos sobre moedas portuguesas e
espanholas que estavam em circulao. Esses carimbos aumentavam o valor das moedas. Com o domnio
holands no Nordeste brasileiro (1630-1654), surgiram os florins e os soldos, primeiras moedas cunhadas neste
territrio. Essas moedas foram cunhadas pelos holandeses para pagar aos seus fornecedores e s suas tropas, que
foram cercadas pelos portugueses. Num dos lados da moeda, estava cunhada a marca da Companhia das ndias
Ocidentais, e a palavra BRASIL aparecia pela primeira vez em uma moeda (1645), no reverso dos florins.
MASSOLINI, Kilma C. Lorenzo. A quarta parte do mundo e o Brasil holands. Dissertao de Mestrado, UNC-
SC/UNICAMP, 2004. Pag. 79.
7
1

administrao civil do Brasil Holands: Paraupaba em Rio Grande, Pedro Poti em Paraba e
Fernandes Domingues Carapeba em Pernambuco e Itamarac. Carapeba recebeu uma cpia
oficial do patente. Poti e Paraupaba, imediatamente depois de serem confirmados nas suas
posies comearam a exigir a libertao dos Brasilianos escravizados. A erupo da
violncia que acompanhou o processo da restaurao em Julho 1645, terminou o processo de
integrao dos Brasilianos no sistema do governo civil do Brasil Holands.132

Ao estourar uma rebelio na cidade de Recife em Junho de 1645 comandada por Joo
Fernandes Vieira, os holandeses perceberam o quanto dependiam da ajuda dos tapuias,
especialmente do rei Nhandu, para manter o controle da capitania do Rio Grande (que era
subordinada administrativamente a provncia da Paraba) contra as revoltas das foras
portuguesas, auxiliadas por vrias tribos indgenas (principalmente os Paiacus, inimigos
histricos dos Jandu):
Nunca antes os holandeses no Rio Grande do Norte, com a sua to comprida e difusa fronteira
ocidental, estavam to dependentes da ajuda dos tarairis na proteo do seu territrio. Para o
abastecimento do Recife, essa capitania estava imprescindvel. 133

O Conselho de administrao Holands relatava numa de suas sesses que se o


inimigo dominasse o interior e nos privasse do fornecimento de gado e farinha do Rio Grande
seria quase impossvel manter a posse do Brasil Holands.134 Essa dependncia holandesa,
em termos militares e econmicos dos indgenas da capitania do Rio Grande para a
preservao de suas fronteiras, tinha a ver, principalmente, com a obedincia e a colaborao
dos Jandus, tida como uma das tribos tapuia mais aguerridas do serto e que sem esses
Jandus a Histria seria outra bem diversa. 135

132
Hulsman, Lodewijk. Antonio Paraupaba e a aliana potiguar-holandsa. Guerras e Alianas na
Histria dos ndios: Perspectivas Interdisciplinares 2005. Disponvel em
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/Textos/LHulsman.pdf. Acessado em 14 de Dezembro de 2006.
133
Trs cronistas coloniais do chamado Partido Neerlands fizeram referncia aos Tarairiu como sendo
os indgenas que andavam pelas brenhas do Rio Grande e eram liderados pelos reis Jandu ou Caracar: Elias
Herckman (1639), aludindo aos Tarairyou; Johan Nieuhof (1682) aos Tararijou e Joannes de Laet (1637) aos
Tarayuck, ambas as denominaes corruptelas da palavra Tarairiu. MACEDO, Helder Alexandre Medeiros
de. Remanescentes indgenas numa freguesia colonial do Brasil: Santa Ana, no serto do Serid, Rio Grande do
Norte (scs. XVIII-XIX).
http://www.antropologia.com.ar/congreso2004/ponencias/helder_alexandre_medeiros.doc
134
CASCUDO, Cmara. Os Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense, Srie C,
Volume 792, Mossor-RN, 1992. Pg. 29.

135
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 66.
7
2

Tambm o Conselho secreto havia votado especial atteno a esta Capitania; pelo facto de
estar em toda parte nas outras Capitanias dominado o interior pelo exrcito da revoluo e no
bastar o reabastecimento de gneros da Europa, dependia assim a capital Recife, para seu
aprovisionamento, quasi que s dos rebanhos e dos productos do Rio Grande; importava-
lhe, pois, conservar a todo preo esse celleiro; e todos os soldados, especialmente alliados
ndios, que pudessem ser dispensados no Recife, em Itamarac eram despachados para o
forte Van Keulem.136

Era interessante ao governo holands manter bons laos de amizade com os tapuias,
pois precisava de aliados na proteo de suas fronteiras, tendo inclusive, enviado vrios
viajantes aos sertes, entre eles, um alemo, de nome Jacob Rabbi, para conviver entre os
ndios do Vale do Au por quatro anos, para servir como intrprete ante os colonizadores.

Figura 27 - Quadro do Monsenhor Assis sobre os mrtires de Cunha.


Rabbi seria uma das figuras mais influentes junto aos tapuias, sendo pea fundamental
no chamado massacre do Cunha,137 contra os colonos portugueses, em 16 de Julho de

136
HANDELMANN, Henrique. Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Edio original em 1859. Traduzido
para o portugus em 1931 pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Pag. 238.
137
preciso localizar esse episdio em trs contextos do sculo XVII: a violncia da empresa colonial
(assassinatos de indgenas, europeus e africanos); a violncia religiosa europia (Reformas, Contra-reforma,
Guerras da Religio, Inquisio Ibrica); e a violncia nas disputas entre grupos europeus e grupos indgenas.
SILVA, Marcos. ARRAIS, Raimundo. CAVENAGHI, Airton Jos. Atlas Histrico do Rio Grande do Norte.
Vises dos holandeses sobre o Rio Grande. (Fascculo 5). Projeto LER (Governo do Estado do Rio Grande do
Norte), Natal-RN, Maio/2006. Pag. 17.
7
3

1645, no ataque a casa forte de Joo Losto Navarro (onde morreram de 15 a 16 pessoas) e em
outro massacre na comunidade de Uruau, em trs de Outubro de 1645.

Esses massacres eram frutos dos conflitos


militares que j aconteciam na Capitania de
Pernambuco e Paraba, criando um clima de terror
nos moradores portugueses da capitania do Rio
Grande, que passaram a temer os ndios tapuias,
totalmente subordinados ao comando de Jacob
Rabbi. Por ter matado Joo Losto Navarro (sogro
do comandante holands do Castelo de Keulen,
Joris Garstman), Rabbi seria morto em abril de
1646.

Figura 28 Engenho do Cunha Detalhe da gravura de Franz Post.


Para conservar essa Capitania e manter a colaborao e obedincia dos ndios locais,
foi indispensvel o trabalho realizado pelo aventureiro holands Jacob Rabbi, que alm de
conquistar a total confiana dos tapuias, era tambm considerado um conselheiro militar pelos
ndios. Passou a ser a figura mais temida pelos colonos e donos de fazendas, pois,
frequentemente, invadia as propriedades, participando de saques e roubos junto com os fiis
tapuias (com os quais dividia os produtos arrecadados durantes os saques) e o resultado desse
clima de insegurana na capitania levou os portugueses e os brasileiros a migrarem para as
capitanias vizinhas. 138
Rabbi tinha a confiana absoluta do rei Nhandu, que era o principal chefe indgena
das tropas fiis aos holandeses e que, quando vinha a Amsterdam (nome holands de Natal)
hospedavam-no no castelo de Keulen, com as honras, gabos e regalias de um oficial superior.
139

138
TRINDADE, Srgio. Ns, do RN.... (A revanche dos portugueses) Dirio oficial do Estado do Rio
Grande do Norte. Ano II N 20 Julho/2006. Pag. 06.
139
CASCUDO, Cmara. Os Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense, Srie C,
Volume 792, Mossor-RN, 1992. Pg. 58. Alguns autores alegam que poderia ter sido construda uma outra cidade,
em local diferente, a qual teria sido denominada de Nova Amsterd. O prprio Barleus menciona essa possibilidade:
Depois desta vem a provncia do Rio Grande com quatro freguesias. Fica a a vila de Natal, de aspecto triste e
acabrunhador pelas suas runas, vestgios da guerra. Deu--se permisso aos moradores de edificar nova cidade,
em lugar mais feraz e em stio mais vantajoso, na freguesia de Poteng. lgua e meia de Natal v-se o forte de
Ceulen. BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras
partes sob o governo do ilustrssimo Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pag. 128.
7
4

O conde Maurcio de Nassau utilizou os servios de Rabbi para estreitar os laos de


amizade com os tapuias do Rio Grande e escrevia ao rei Jandu solicitando diretamente seu
auxlio na defesa das fronteiras e contra os portugueses e espanhis, que constantemente
tentavam desestabilizar o domnio holands na Capitania do Rio Grande:

Apenas desembarcaram muitos marinheiros inimigos no muito longe do Rio Grande para
comboiar gado e transportar gua para reconforto da armada, logo escreveu Nassau uma
carta ao morubixaba Jandu, na qual lhe pedia com encarecimento impedisse o inimigo
de abastecer-se e de fazer aguada. O chefe indgena, protestando a sua singular inclinao
para ns, despachou sem demora ao seu filho com alguns tapuias para o forte de Ceulen,
como fiadores de sua fidelidade e benevolncia, dizendo gravemente teria a mesma sorte de
vida ou de morte que ns, tendo jurado, havia muito, ser inimigo dos portugueses. Para
fazerem f as suas palavras, assassinou doze portugueses que por ali moravam, vtimas
infortunadas do seu dio quela nao. Aos tapuias juntou o conde sessenta dos seus
soldados, sob o comando do coronel Garstmann, para que, de comum acordo e sob a nossa
disciplina, marchassem contra o adversrio. Alistados, portanto, na milcia holandesa 2.000
homens tapuias e outros ndios, que guerreavam a nosso favor com a maior fidelidade,
mostrmo-nos mais valentes contra os portugueses simpticos Espanha. Em verdade, o
soldado nacional, mais que o estrangeiro, obediente, leal e respeitoso aos chefes, e defende
mais o pas do que os nascidos noutra parte.140

Esse bom relacionamento, entretanto, mudaria sensivelmente a partir de 1646. O rei


Nhandu protestou veementemente contra a morte de Jacob Rabbi ocorrida em 05 de Abril de
1646, logo aps os massacres que aconteceram em Cunha e Uruau, exigindo que o
comandante do forte Keulen, Garstman (tido como mandante), lhe fosse entregue para que
vingasse com as prprias mos, a morte do aliado. 141
Os holandeses no atenderam imediatamente aos tapuias no que eles queriam, mas,
afinal, foi descoberto que Garstman e Boulan (oficial subordinado de Garstman) se tinham
mancomunado para mandar matar Jac Rabbi, e tinham dividido a presa. Confiscaram-se

140
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras
partes sob o governo do ilustrssimo Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pag. 189.

141
Para acalmar a indignao dos Jandus com a morte de Jacob Rabbi, embarcaram Garstman para o
Recife e de l para a Holanda. Jandu para aquietar-se recebeu presentes de roupa, vinho e comida... CASCUDO
Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal: Fundao Jos
Augusto, 1984. Pg. 70.
7
5

todos os seus bens e soldos e eles foram demitidos de seus cargos, banidos do Brasil e
reenviados Holanda como schelmes, isto , como pessoas indignas. 142
Esse fato provocaria uma grande diviso nos tapuias, que se posicionaram em dois
lados: Os que passaram a odiar os holandeses e os que permaneceram fiis aos batavos:

J na parte geral alludimos s consequencias fataes da ordem dada pelo major Garstman, de
passar pelas armas a Jacob Rabbi, agente da Companhia muito considerado entre os
selvcolas. Grande parte dos alliados indgenas se apartou dos hollandezes, e baldados
foram todos os esforos empregados pelo emissrio recifense Roelof Baro para demover os
chefes do seu intento. 143

Nosso exrcito, j reduzido, se viu ainda mais desfalcado com a defeco dos tapuias, at
ento nossos devotados amigos. Motivou essa mudana de atitudes o fato de haver o tenente-
coronel Garstman, num gesto impoltico, mandado fuzilar, por um crime no bem apurado,
um alemo, Jacob Rabbi, homem de maus bofes e que vivera, por longos anos, entre os ndios,
como agente do governo holands. No quis o Supremo Conselho dar ouvidos ao pedido dos
Tapuias para que lhe fosse entregue Garstman, porm ordenou a abertura de um inqurito a
respeito do caso e dele resultou a expulso de Garstman, do Brasil, como celerado. Os
Tapuias no se satisfizeram com esse castigo e juraram vingar-se dos holandeses.
Cumpriram a promessa abandonando em massa as nossas fileiras, no comeo de 1647.144

O mesmo Nhandu pedira a Roloux Baro (que se encontrara com o rei Jandu no final
de Maio de 1646 tentando apaziguar a ira dos Jandus com a morte de Rabbi e voltaria a
visitar o rei Jandu em 1647, em seus prprios domnios, tentando manter a ajuda dos tapuias
aos holandeses) que levasse uma carta para a direo da Companhia em Recife, com data de
01 de Julho de 1646, para que lhe fosse enviado um partido de terados e espadas por estar
em p de guerra com a tribo dos Paiacus, ao mesmo tempo em que refora sua lealdade as
tropas holandesas. 145

142
MOREAU, Pierre. BARO, Roulox. Histria das ltimas lutas no Brasil entre holandeses e
portugueses e relao da viagem ao pas dos tapuias. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979 . Pag.
64.
143
WTJEN, Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. Um captulo da histria colonial do
sculo XVII. Edio original em 1923, Holanda. Traduzido por Pedro Celso Uchoa Cavalcanti em 1938. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. Pag. 406.
144
NETSCHER, P.M. Os holandeses no Brasil. Notcia histrica dos pases-baixos e do Brasil no sculo
XVII. Coleo Brasiliana. Traduo Mario Sette. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942. Pag. 236.
145
CASCUDO Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam,
Natal: Fundao Jos Augusto, 1984. Pag. 70.
7
6

A carta foi entregue por Baro a Companhia em 13 de Agosto, mas os holandeses j no


podiam atend-lo, pois estavam em grandes dificuldades na Capitania de Pernambuco
enfrentando os portugueses e os nativos brasileiros, pois no correr de poucos meses, os
insurretos tinham arrebatado Companhia a maior parte da Nova Hollanda. At ao Recife,
todo o Sul estava perdido. No Norte, as Capitanias do Rio Grande e Cear ainda
resistiam.146

Terrvel era a necessidade reinante na metrpole nova hollandeza, que, desde as incurses
depredatrias de Camaro e Dias no Rio Grande, ficou privada mesmo dos supprimentos
provenientes dessa ltima despensa que lhe restava. Sobre uma estreita lngua de terra,
viam-se assim encurraladas 11.000 creaturas humanas. Contava-se entre ellas 2.000
soldados, 800 civis, 600 a 700 marinheiros e trabalhadores, sendo o resto composto de
mulheres e crianas, ndios e negros com as suas famlias. A escassez crescente obrigou a
sua distribuio em raes. Em Abril e Maio cada pessoa recebia apenas 3 libras de po por
semana....No princpio de Junho, a situao chegou a tal ponto que foi necessrio reduzir a
rao semanal de po, por cabea, a 1 libra.147

No Rio Grande conservou-se mais favorvel a situao da Companhia. Camaro e Dias


levaram a esta Capitania a sua campanha de guerrilhas, mas quase nada puderam realizar
contra as hordas indgenas de Janduhi e Pero Poty, que lhes eram superiores em nmero.
Tambm ataques posteriores resultaram infructferos, de sorte que o Rio Grande, at o fim
da dominao hollandeza permaneceu na propriedade da W.I.C.148

Com a expulso definitiva dos holandeses em 1654, ocorreriam transformaes


negativas para os indgenas do interior, especialmente para os tapuias que aqui ficaram e que
pagariam com suas prprias vidas, o preo alto que viria a ser cobrado pelo "bom"
relacionamento travado com os "invasores" holandeses, segundo a tica portuguesa:

At que ponto esses tapuias tinham sido evangelizados pelos holandeses, no sabemos. Depois
do convite do cacique Nhandui, o "ema pequena", os pastores Kemp e Apricius e outros obreiros
devem ter estado com eles, mas na verdade perdemos os rastros concretos da sua evangelizao.

146
WTJEN, Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. Um captulo da histria colonial do
sculo XVII. Edio original em 1923, Holanda. Coleo Brasiliana. Traduzido por Pedro Celso Uchoa
Cavalcanti em 1938. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. Pag. 244.
147
Idem. Pag. 245.
148
Ibidem. Pag. 244.
7
7

Sabemos, contudo, que o contato com eles se estremeceu poucos meses depois da ecloso da
revolta lusa. que o pastor Stetten, acompanhado por um grupo de soldados, foi mandado ao
Rio Grande para refrear os tapuias para no acabarem com todos os portugueses,
pressentindo, de certo, que tinha chegado a hora da verdade: ou os portugueses, ou eles
haviam de morrer um dia.149

Figura 29 - Gravura original de Franz Post evidenciando as relaes polticas e comerciais


entre holandeses e indgenas na Capitania do Rio Grande.

No era segredo para ningum que os tapuias do Rio Grande no gostavam dos
portugueses, principalmente pelas notcias que chegavam dos massacres de ndios pelos
portugueses durante o processo de penetrao do interior brasileiro; em especial, da
colonizao da Capitania do Cear feita com requintes de crueldade por Martim Soares
Moreno no incio do sculo XVII. 150

149
SCHALKWIJK, Frans Leonard. ndios evanglicos no Brasil holands. Acessado em 31 de Outubro de
2005. http://www.thirdmill.org/files/portuguese/74870~9_18_01_4-15-56_PM~fleonardo.htm
150
A implantao da colonizao na Capitania do Cear foi efetuada inicialmente por Pro Coelho de Sousa,
um aoriano, que funda o Forte de So Tiago e a povoao de Nova Lisboa, em 1603. Mais tarde, em 1612, o
tambm portugus Martim Soares Moreno, enviado para o Cear para recolonizar as terras junto ao rio Cear e
funda o Forte de So Sebastio. GIRO, Raimundo. Pequena Histria do Cear. Editora Instituto do Cear:
Fortaleza-CE, Segunda edio, 1962. Pag. 55.
7
8

Figura 30 - Mapa dos domnios europeus na Amrica do Sul em 1650.

Tantos os tapuias como os potiguares participaram como aliados em vrias fases de


combates contra os portugueses na manuteno da capitania do Rio Grande do Norte pelos
holandeses. Com a sada dos holandeses, foi observada no termo de capitulao, uma clusula
que visava proteger os tapuias da ira dos portugueses aps o abandono total das capitanias
pelos batavos, mas ningum acreditava que esse acordo seria cumprido:

Com efeito, como haviam sido aliados incondicionais dos holandeses, os tarairius se viram
como que desamparados aps a expulso daqueles em 1654. verdade que o termo de
capitulao incorporava uma clusula de anistia para os ndios que tivessem ficado do lado
holands: contudo, a fama de irredentos e a relativa autonomia que conseguiram manter,
muito em razo da capacidade com que incorporavam a tecnologia militar do invasor (armas
de fogo ou mesmo estratgias), transformaram os tarairius nos protagonistas principais das
guerras dos brbaros. 151
Com a retomada da capitania pelos portugueses, os ndios tapuias recuaram para os
sertes, indo uma boa parte deles para a serra do Ibiapaba152 junto aos ndios Tobajaras, no
Cear:

151
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 71-72.
152
Essa mescla de barbarismos, gentilidades e heresias fazia da Ibiapaba, segundo Vieira, um refgio de
malfeitores. A vinda de ndios de Pernambuco para a serra, cujo contato com os holandeses tinha sido intenso,
transformava aquele ambiente na Genebra de todos os sertes do Brasil, pois muitos daqueles ndios haviam
nascido e se criado com os holandeses. Nessa Babel de idias protestantes, judias e gentlicas, os pernambucanos
eram tratados pelos naturais da serra como homens letrados e sbios, por saberem ler e trazerem consigo livros,
sendo, portanto, formadores de opinies. Horrorizado, Vieira definia aquela sociedade como infernal ou
mistura abominvel de todas as seitas e todos os vcios, formada de rebeldes, traidores, ladres, homicidas,
adlteros, judeus, hereges, gentios, ateus e tudo isso debaixo do nome de cristo. BARROS, Paulo Srgio.
Idolatrias, Heresias, Alianas: A resistncia indgena no Cear Colonial. ETHNOS - Revista Brasileira de
Etnohistria, ano II, nmero 2 Janeiro/Junho/1998.
7
9

Segundo o relato de Matias Beck, mais de quatro mil ndios fugiram de Pernambuco,
por terra, via Itaparica, Paraba e Rio Grande do Norte, para se refugiar no Cear. Conta que
estes ndios diziam abertamente que todo o Brasil havia sido vergonhosamente perdido e
entregue, por assim dizer, sem resistncia aos portugueses. Exasperados com o que
consideravam traio de seus aliados, a quem eles to fielmente serviram e ajudaram durante
tantos anos, temiam enormemente cair nas mos dos portugueses para sofrer uma perptua
escravido. 153

Figura 31 - Auge do domnio holands no nordeste do Brasil em 1642.

153
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 107.
8
0

Uma outra parte dos ndios buscou segurana nas regies serranas (serra de Santana,
serra do Joo do Vale), na ribeira do Acau (Serid) ou nas pequenas serras existentes na
ribeira do Piranhas e Espinharas. Havia um temor natural sobre retaliaes portuguesas devido
a questes religiosas154 e a colaborao dos tapuias para com os holandeses.
O ndio Antonio Paraupaba (ex-regedor dos ndios da capitania do Rio Grande) vai a
cidade de Haia, na Holanda, e suplica ajuda oficial dos aliados flamengos atravs de um
requerimento datado de 06 de Agosto de 1654, na tentativa de evitar um massacre pelos
portugueses, dos ndios que se refugiaram na serra da Ibiapaba:

Sendo por isso o supplicante enviado a VV.Eexs. por aquela nao que se refugiou com
mulheres e crianas para cambressive no serto alm do Cear, afim de escapar aos ferozes
massacres dos portuguezes; para asseverar a VV.EEexs. em nome daquellas infelizes almas,
no somente a constancia da sua fidelidade, como tambm que procuraro a sua subsistncia
pelo espao de dois annos, e mesmo mais nos sertes, no meio de animaes ferozes,
conservando-se disposio deste Estado e fiis a religio reformada que aprenderam e
praticam; comtanto que VV.EEexs. se dignem garantir-lhes egualmente que no fim do dito
prazo podero esperar auxlio e socorro de VV.EExs.155

Tudo isso seria em vo, pois j no havia interesse dos batavos em permanecer em solo
brasileiro e j negociavam com a coroa portuguesa as condies para a sada definitiva. O
acordo foi firmado na cidade de Haia (Holanda) e entre essas condies estava o pagamento (a
ttulo de indenizao) por Portugal de quatro milhes de cruzados, a partir de imposto
156
cobrado na colnia. O destino de seus antigos aliados indgenas j no fazia parte das
preocupaes do governo holands que esqueceu rapidamente a ajuda dada pelos antigos
aliados, que no dizer do frei Manoel Calado assim que os malvados, e ingratos ndios
Pitiguares, e tapuias foram a causa, e o principal instrumento de os holandeses se
apoderarem de toda a Capitania de Pernambuco, e de a conservarem tanto tempo.157

154
Alguns dos chefes indgenas foram convertidos pelos holandeses ao protestantismo, entre eles, Pedro
Poti e Antonio Paraupaba. Nota do autor.
155
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da UFRN,
2000. Pag. 207.
156
SILVA, Marcos. ARRAIS, Raimundo. CAVENAGHI, Airton Jos. Atlas Histrico do Rio Grande do
Norte. Vises dos holandeses sobre o Rio Grande. (Fascculo 5). Projeto LER (Governo do Estado do Rio
Grande do Norte), Natal-RN, Maio/2006. Pag. 25.
157
HULSMAN, Lodewijk. Antonio Paraupaba e a aliana potiguar-holandsa. Guerras e Alianas na
Histria dos ndios: Perspectivas Interdisciplinares 2005.
http://www.ifch.unicamp.br/ihb/Textos/LHulsman.pdf.
8
1
8
2

9.1 - A retomada do povoamento colonial do interior potiguar pelos portugueses aps a


sada dos holandeses.

Brbaros so os que crem que os outros, a sua volta, so brbaros.


Todos os homens so iguais, mas nem todos o sabem; Alguns se
crem superiores aos outros, e precisamente nisso que so inferiores;
Portanto, nem todos os homens so iguais. 158

Com a restaurao da capitania pelos portugueses, tem reincio o processo de


povoamento do interior do Rio Grande do Norte visando encontrar mais terras para o gado,
tendo em vista que as terras litorneas deveriam ser utilizadas, preferencialmente, para o
plantio da cana-de-acar e da produo de alimentos para os colonos.

Em 22 de Junho de 1666, o ex-capito-mor da Paraba


entre 12 de Fevereiro de 1655 e 19 de Agosto de 1657,
Joo Fernandes Vieira, obtm uma sesmaria que ia da
ribeira do rio Cear Mirim por dez lguas de costa at a
ponta de Touros, com outras tantas lguas para o serto,
concedida pelo Capito-Mor do Rio Grande Valentim
Tavares Cabral. No pedido, Fernandes Vieira alegava ser
proprietrio de 16 engenhos de fazer acar, para o que
lhe necessria quantidade de bois, e para os poder, e
gado para sua multiplicao, lhe faltam terras de
pastos.159 Nunca viria a ocupar pessoalmente as terras.
Figura 32 - Joo Fernandes Vieira.

Com a queda do preo do acar no mercado internacional e a descoberta de metais


preciosos em Minas Gerais, acontecem transformaes econmicas fundamentais que iro
forar o povoamento do interior brasileiro pelo gado:

158
TODOROV, Tzvetan. Ns e os outros: a reflexo francesa sobre a diversidade humana; traduo Srgio
Ges de Paula Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1993. 2 v. Pag. 25. Citado por: PIRES, Maria Idalina da Cruz.
Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial. Recife: Editora Universitria
(UFPE), 2002. Pag. 15.
159
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Editora do Centro
Universitrio de Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg.63 e 64.
8
3

Em termos de conjuntura econmica ocorreram modificaes significativas na regio


Nordeste. Aps a expulso dos flamengos, o mercado do acar desorganizou-se, gerando a
queda de preo do produto. Some-se, ainda, a mudana do plo econmico colonial para a
regio das Minas. Esse processo repercutiu substancialmente no sistema de criao de gado,
atividade econmica que permaneceu durante quase dois sculos de colonizao como
subsidiria da lavoura canavieira, fornecendo alimentao, energia animal e transporte. A
pecuria foi paulatinamente sendo levada para o interior da regio, espalhando-se pelo
Agreste e alcanando o serto......Rompendo os laos econmicos exclusivos com litoral,
a pecuria amplia seu mercado e assume caractersticas prprias regionais.160

O avano do gado no interior da Capitania do Rio Grande vem associado s doaes


das sesmarias. As primeiras notcias referentes doao de sesmarias na regio do Serid,
datam de 1670, quando o capito Francisco de Abreu de Lima recebe uma extensa poro de
terras no rio das Espinharas, medindo cinqenta lguas de comprimento por doze de largura
(seis lguas para cada lado do rio). Entretanto, a ocupao no chegou a ser efetivada tendo
em vista a no demarcao das terras pela coroa portuguesa161.
A instalao dessas fazendas de gado eram feitas sempre s margens de cursos dgua,
principalmente os rios perenes ou que fossem perenes durante o perodo invernoso. Vejamos
abaixo um exemplo do aumento dessas fazendas de gado nas ribeiras existentes na Paraba e
no Rio Grande do Norte:

1700-1710 1711-1720 1721-1728

Rio Curimata 11 13 05
Rio Serid 06 06 03
Rio Piranhas 21 12 05
Rio Espinharas - 01 01

160
PIRES, Maria Idalina da Cruz. A Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste
colonial. Recife: Editora Universitria (UFPE), 2002. Pag. 33-34.
161
MACEDO, Muirakytan K. de. Histria e espao seridoense entre os sculos XVII e XIX. Revista
Mneme, V. 01 n.01 Jan/Mar/2004. Caic-RN. Teriam recebido tambm essa sesmaria: Capito Antonio de
Oliveira Ledo, Custdio de Oliveira Ledo, Alferes Joo de Freitas da Cunha,, Jos de Abreu, Lus de Noronha,
Antonio Martins Pereira, Estevo de Abreu de Lima, Antonio Pereira de Oliveira, Sebastio da Costa, Gonalo
de Oliveira Pereira, Teodsio de Oliveira e Gaspar de Oliveira. MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de.
Contribuio ao estudo da casa forte do Cu, Caic-RN. Revista Mneme, Dossi Arqueologias, V. 6, Nr. 13,
Dez/2004/Jan/2005, Caic-RN. Pag. 02.
8
4

Fonte: GUEDES, Paulo Henrique Marques de Queiroz. A colonizao do serto da Paraba:


agentes produtores do espao e contatos intertnicos. (1650-1730). Pg. 116.
Com o avano progressivo da pecuria no serto potiguar invadindo as terras dos
162
tapuias, com a entrega sistemtica das sesmarias, principalmente a partir de 1676. Com as
ocorrncias peridicas de secas e com certo revanchismo poltico praticado pelos
portugueses em represlia ao bom relacionamento entre Tapuias e os Holandeses, quando
do perodo de dominao dos flamengos no Nordeste, seria previsvel que os atritos
comeassem a aflorar.

162
Foram doadas as primeiras sesmarias do Serid, conforme registros da Capitania do Rio Grande do
Norte, no dia 23 de Maro de 1676 a Teodsio Leite de Oliveira, Teodsia dos Prazeres e Manuel Gonalves
Diniz; No dia 29 de Novembro de 1679, foram doadas sesmarias a Luiz de Souza Furna, Antonio de
Albuquerque Cmara, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara, na Serra do
Trapu (denominada como Acau, e atualmente conhecida como serra do chapu, localizada a 10 km da atual
cidade de Caic - RN), medindo 20 lguas de extenso por 4 de largura. DANTAS, Maria da Paz Medeiros.
Desvendando o viver nas fazendas dos Azevedos, Carnaba dos Dantas-RN (1870-1940). Revista Mnemes, V.
05, n 09, Jan/2004. Pag. 07.
8
5

10 Aldeamentos iniciais.

Segundo o pensamento do padre Nbrega, a prpria aldeia indgena seria o lugar ideal
para educar e converter os ndios. Nada melhor ento, que aproveitar as ordens religiosas,
atravs de suas atividades missionrias para, civilizar o ndio e depois evangeliz-lo. As
misses religiosas no Brasil tiveram incio com a chegada dos jesutas, em 1549, seguidos dos
carmelitas descalos (1580), dos beneditinos (1581), dos franciscanos (1584), dos oratorianos
(1611), dos mercedrios (1640) e dos capuchinhos (1642).163
Os jesutas foram os pioneiros na aprendizagem das lnguas indgenas e na preparao
de gramticas para veicular os contedos da f, onde a partir de 1553 e 1555, comeam as
entradas visando penetrao dos sertes e a instalao de misses de aldeamentos, com
resultados iniciais poucos satisfatrios164.
Essas misses de aldeamentos eram organizadas administrativamente visando a
desestruturao das culturas indgenas, haja vista que misturavam diversas etnias visando
amansar os ndios e impedir novas alianas: Eram misturados, assim, nas mesmas misses,
indgenas Tupis e Tapuia, de lnguas e costumes diferentes, procedimento esse que
contribuiria para a morte de suas tradies culturais e que constitua importante estratgia
para impedir novas alianas rebeldes entre eles. 165

As misses deveriam ter uma organizao administrativa como uma vila colonial, com um
Meirinho, espcie de autoridade civil escolhida pelos missionrios entre os indgenas, que se
encarregava da vida na aldeia, isto , de fazer os outros ndios cumprirem as novas atividades:
trabalho na roa, idas igreja, confisses. Era ele, tambm, que se encarregava das punies
quando havia infraes das normas.166

Com a criao em Maro de 1681 da junta das misses de Pernambuco, intensifica-se


a fase das misses de aldeamento no nordeste brasileiro e as administraes dessas misses
ficam entregues, principalmente, aos missionrios religiosos ligados s ordens dos carmelitas,
jesutas e capuchinhos.

163
BRITO, nio Jos da Costa. A identidade indgena:.estratgias polticas e culturais (sculo XVI e
sculo XVII). Revista de Estudos da Religio. http://www.pucsp.br/rever/relatori/notago05.htm:
acessado em 18 de Fevereiro de 2006.
164
Idem.
165
Mattos, Denise. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio, 2002, Natal-RN. Pg. 86.
166
LOPES, Ftima Martins. A presena missionria na capitania do Rio Grande. Caderno de Histria.
Natal: UFRN. Ed. Universitria, volume 01, n 01, Julho/Dezembro 1994. Pag. 25.
8
6

Na capitania do Rio Grande do Norte so fundadas pelos religiosos jesutas duas


aldeias missionrias. A primeira denominada de So Miguel do Guajiru167 (conhecida como a
cidade dos veados) que abrigou, provavelmente, a partir de 1678, entre outros, os ndios
Jandus, Paiacus, Panatis e Cabors;

Um bando de ndios potiguares fundaram seu primeiro estabelecimento junto lagoa Guajeru
que deu seu nome povoao./ Mais tarde, segundo afirma a tradio, trs padres jesutas, por
meio de catequese, organizaram uma aldeia e levantaram um convento, uma bonita igreja, e
ao entrar da situao, um prdio com acomodaes para a cmara municipal e cadeia. 168

A segunda aldeia missionria foi a de So Joo Batista de Guararas169, provavelmente,


a partir de 1681:

Se formou de alguns casais de ndios que se desligaram dos aldeados em Papary, por
desavenas entre si, e foram localizar-se margem do rio Jacu, pouco acima de sua
embocadura. Eram ndios caboclos da lngua geral (tupi), a margem da dita lagoa, tendo por
chefe o ndio Jacumahuma.170

Essas duas misses so originrias de antigas aldeias potiguares, que j existiriam


desde o incio do sculo XVII. Os jesutas fundariam tambm na capitania as misses de So
Joo do Apodi, So Joo da Ribeira do Curimata (atual municpio de Canguaretama-RN),
So Joo do Au, Nossa Senhora da Conceio do Cear Mirim e So Miguel do Jundi
Perereba.
Os religiosos carmelitas se encarregariam das misses de Nossa Senhora do Carmo do
Gramaci (atual municpio de Vila Flor-RN) e de Nossa Senhora do Carmo de Upanema. Os
capuchinhos italianos se encarregaram da misso de Nossa Senhora do O de Mopib.

167
Atual municpio de Extremoz - RN. Nota do autor.
168
NOBRE, Manoel Ferreira. Breve notcia sobre a provncia do Rio Grande do Norte. Editora Pongetti:
Rio de Janeiro, 1971. P. 188.
169
Localizava-se no atual municpio de Arez - RN. Nota do autor.
170
LIMA, Nestor dos Santos. Municpios do Rio Grande do Norte: Baixa Verde, Caic, Canguaretama,
Carabas, Cear-Mirim, Currais Novos. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte-
IHGRN, 27/28: 5/213, 1930/1931. Natal:Santo Antonio, 1937. p. 123. In: MARINHO, Francisco Fernandes. O
Rio Grande do Norte sob o olhar dos bispos de Olinda: uma leitura dos relatrios das visitas ad limina
apostolorum existentes no arquivo secreto do vaticano e outras informaes pastorais 1679/1884. Natal-RN,
nordeste grfica, Agosto/2006. P. 29.
8
7

Figura 33 - Mapa mostrando as primeiras frentes de conquista do interior potiguar, no final do


sculo XVII. Existiam apenas as misses do Apodi, Guajiru e Guararas. Fonte:
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte.
Natal: Editora da UFRN, 2000. Pag. 63.

Embora os objetivos dessas misses fossem alardeados no sentido da converso dos


ndios f crist, os reais interesses visavam utilizao da mo de obra indgena na
produo agrcola (no foi por acaso que as reas escolhidas para localizao da maioria das
misses estivessem na faixa litornea e tivessem intensa atividade agrcola) e na defesa da
capitania, participando ativamente dos teros paulistas contra os ndios tapuia da ribeira do rio
Piranhas/Assu (auxiliando no avano da colonizao portuguesa no Rio Grande do Norte
atravs da atividade pastoril).

Sobretudo tendo em vista que os jesutas, por privilgio real, tinham o controle dos
aldeamentos prximos aos povoados, tais como Mipibu e Guararas, onde residiam,
sobretudo, tupis mais adaptados ao modo de vida da colnia e, portanto, mais aptos faina
das fazendas e currais.171

171
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 211.
8
8

As aldeias missionrias de Mipibu e de Igramaci, embora tambm tivessem origens


em antigos aldeamentos indgenas que remontavam desde o incio do sculo XVII, mas s
foram oficializadas efetivamente como misses religiosas a partir de 1704.

Figura 34 - Igreja do Senhor So Miguel da Aldeia do Guajiru - Extremoz-RN. (IHGRN)

Outro objetivo a ser atingido pelos religiosos seria a desarticulao dos grupos
indgenas quanto noo de fronteira e identidade cultural, facilitando o processo de
adaptao e miscigenao desses indgenas no seio da sociedade colonial, fazendo-os desistir
da resistncia armada na luta pela defesa das terras de seus ancestrais:

O objetivo no perodo dos grandes conflitos formar novos espaos que agregassem estas
unidades tnicas com o objetivo de integr-las cultura ocidental. Os missionrios concluram
ento que havia que afastar os ncleos indgenas de catequese dos povoamentos dos colonos,
estabelecendo uns aldeamentos mais eficientes e estveis, marcando com isso importantes
adaptaes pragmticas, concluso a que j haviam chegado os missionrios do tempo de
Manuel da Nbrega e Jos de Anchieta em relao s regies do sudeste e sul. este o
contexto em que se d a fundao da misso do Apodi e a do Jaguaribe no Cear, afastando os
aldeamentos das proximidades das guarnies de soldados no litoral, dirigindo-se para regio
do Au. Este movimento visa justamente conquistar estes espaos de cultura nativa,
8
9

integrando-os, segundo a perversa lgica do colono, nas formas de trabalho ocidental,


desfazendo assim as fronteiras.172

Figura 35 - Igreja de Arez-RN (Local da antiga aldeia de Guararas).

No sculo XVII a misso religiosa do Apodi seria a nica a ser implantada no interior
do Estado pelos jesutas, tendo seu perodo de atuao entre 1679 at 1712.
As misses de aldeamentos no tiveram xito por vrios motivos, entre os quais: No
ocorreu a demarcao de terras de forma organizada para os ndios; a mistura de vrias tribos,
com costumes e lnguas diferentes, provocava desentendimentos e conflitos constantes entre
os grupos indgenas e o engajamento dos ndios aldeados nos teros paulistas iria ensin-los a
manejar a plvora e chumbo, estimulando as revoltas internas.

172
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Fronteira: Jesutas e misses no Rio Grande colonial.
http://www.cafefilosofico.ufrn.br/emilia.htm. Acessado em 22 de Maro de 2006.
9
0

11 - "A Guerra Justa", "Confederao dos Cariris" e/ou "Guerra dos Brbaros".

Estavam quase sem armas e mortos de fome. Renderam-se


todos, sob a condio de que lhes poupassem a vida. Mas os
portugueses, obrigando-os a entregar as armas, os amarraram
e dois dias depois mataram, a sangue frio, todos os homens de
arma, em nmero de quase quinhentos, e fizeram escravos
seus filhos e mulheres.

Relao de uma misso no Rio So Francisco Padre Martinho


de Nantes.

A guerra quando for feita deve ser realizada como homens a


homens e no como homens a feras, que o que fazemos s
vezes nas guerras aos ndios.

Padre Souza Leal, Missionrio cearense do sculo XVII.

Vrios foram os termos utilizados por historiadores e cronistas para descreverem as


estratgias de excluso brutal dos povos indgenas que habitaram o interior norte-
riograndense. A viso cultural do colonizador enxergara, atravs de uma ideologia religiosa, a
noo simplista de que o ndio era um obstculo ao processo civilizatrio portugus e que era
"necessrio" catequiz-lo para "salvar suas almas" e criar misses com o intuito de "pacific-
los".
Na verdade, escondia-se atrs desses pretensos objetivos "virtuosos", o desejo real de
se apossar das terras indgenas, para que estes no criassem mais "problemas" com ataques
aos fazendeiros que se aventuravam mata adentro com o gado. O vis econmico (final do
sculo XVII) estava calcado no crescimento da pecuria (ciclo do couro) e no
enfraquecimento do ciclo do acar (em decorrncia da concorrncia das ilhas do Caribe).
Aps a expulso definitiva dos holandeses (1654), comea a ser acelerado o processo
de ocupao do interior potiguar, e consequentemente, aumentam os conflitos com os
indgenas tapuias. Vrios fatos norteiam esse desencadear cronolgico que culminaria com
uma srie de embates, que no seu conjunto ficaram conhecidos com a alcunha famigerada de:
"a guerra dos brbaros".
Embora esse processo de resistncia dos ndios tapuias ao colonizador tenha ocorrido
em vrios estados nordestinos, foi na ento capitania do Rio Grande, onde aconteceriam os
9
1

combates mais prolongados. Por vezes, foi at chamada de A guerra do Au, tendo em vista
ser a regio onde havia uma concentrao maior das tribos tapuias (Tarairius e Cariris) e onde
mais farta a documentao colonial sobre os trmites da guerra:

Os rios, por sua vez, demarcam os espaos dos conflitos. O rio Au e o Jaguaribe,
principalmente, mas tambm o Pianc, o Serid e o So Francisco, delimitam os sertes que
carregam os mesmos nomes e onde os tarairius e cariris se firmam para combater curraleiros e
Coroa. O que se costuma chamar de guerra do Au, na verdade, abarca todo esse vasto
espao.173

Foi utilizado tambm o termo confederao dos Cariris, que no condiz com a
realidade dos fatos, por dois aspectos: Primeiro porque no ocorreu a unio deliberada e
intencional de vrias tribos indgenas em uma confederao organizada visando dar combates
aos portugueses, embora tenha ocorrido unies passageiras e localizadas de algumas tribos em
determinados momentos cronolgicos dos conflitos, para atender interesses diversos:

Procurar a fundamentao da existncia de uma ordem poltica que teria presidido a


confederao de naes indgenas ou mesmo suas rebelies isoladas no sculo XVII
implicaria em procurar documentaes impossveis ou deslizar por um arcasmo mtico. Por
isso nos parece suficiente considerar que a experincia das sociedades indgenas com os
recursos polticos utilizados por seus aliados circunstanciais como franceses, holandeses,
portugueses e as diversas tribos indgenas significou um amadurecimento poltico que supera
a simples integrao dessas alianas sua ordem originria, na medida em que, diante da
interveno dos povos europeus, pacfica ou no, uma suposta ordem originria j no existia.
174

Segundo, porque o termo Cariri no pode ser confundido com o termo Tapuia, como j
explicado anteriormente. Aglutinar todos os tapuias como cariris seria uma generalizao
infeliz e totalmente descomprometida com a realidade dos fatos histricos.
Outro fator a ser observado a questo da guerra justa. Embora o Estado Portugus
desejasse o trfico indgena, havia problemas com a Igreja catlica, que por vezes abria os

173
SILVA, Kalina Vanderlei Paiva da. Nas vastas solides e assustadoras Os pobres do acar e a
conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, Recife, 2003. Pag. 232.
174
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Fronteira: Jesutas e misses no Rio Grande colonial.
http://www.cafefilosofico.ufrn.br/emilia.htm. Acessado em 06 de Abril de 2006.
9
2

olhos, e por vezes os fechava, no tocante aos direitos dos ndios, levando em conta os seus
prprios interesses.
Em 1565, a Mesa da Conscincia e Ordem, reunida em Lisboa, determinava que
poderiam ser cativos os ndios aprisionados em guerras justas. Os demais ndios poderiam
ser livres, desde que aceitassem a colonizao e mantivessem forte a sua f na igreja catlica.
Em 1609 proibido no Brasil qualquer tipo de escravizao indgena. Em 1611 revogada tal
deciso, mantendo-se a escravido para os ndios aprisionados em guerras justas. Dessa
forma, a transformao dos ndios em escravos s poderia ser consentida pela Igreja se
decorresse de uma guerra justa, que deveria seguir certos critrios para ser decretada e
levada adiante pelos colonizadores.
Entre esses critrios, havia algumas atitudes por parte dos ndios que eram passveis de
serem analisadas como causas originrias de uma guerra justa, tais como: Impedimento da
propagao da f catlica, hostilidades contra os colonos portugueses, quebra de pactos
celebrados. Alm disso, outros fatores poderiam ser considerados, por ser necessrios, como
a necessidade de salvao das almas impuras e o impedimento da antropofagia.
Como a Igreja mencionava que no se poderia negar aos governos o direito da
legtima defesa, desde que estivessem esgotados todos os meios de negociao pacfica, ficou
estabelecido que a guerra justa aconteceria toda vez que os outros meios de pr fim a tal
dano se tenham revelado impraticveis ou ineficazes. Para tanto, os Portugueses deveriam
observar se existiam as condies necessrias para o xito militar e se o emprego das armas
no iria acarretar males e desordens mais graves do que o mal a eliminar.
Deixando de lado os pseudovalores religiosos, havia outros motivos que norteavam os
colonizadores. Na Capitania do Rio Grande, os poucos colonos que moravam no interior, no
tinham recursos financeiros para adquirir escravos africanos no mercado de Pernambuco. Os
sesmeiros ento provocavam os ndios para que eles lutassem contra eles, dando motivos para
a declarao da "Guerra Justa", obtendo assim um nmero de escravos expressivos e uma mo
de obra gratuita, ou seja, a esperana do colono consistia na decretao de uma guerra justa
contra determinada tribo. 175
Os prprios componentes dos teros paulistas s poderiam vir combater os gentios
se fosse atravs de guerras justas, pois uma boa parte dos seus lucros viria justamente da
venda dos ndios aprisionados em combates. Os paulistas tinham conhecimento e experincia

175
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 95.
9
3

das irregularidades e atrasos dos pagamentos financeiros pela Fazenda Real, no queriam,
portanto, abdicar do direito da venda dos ndios capturados.
Entretanto, os interesses econmicos na escravido variavam de acordo com os custos
de aquisio das mercadorias e dos lucros obtidos em sua venda, obedecendo eterna lei da
oferta e da procura, com o menor risco possvel nos investimentos. O desinteresse na
escravido indgena e a busca desenfreada na aquisio dos negros africanos, principalmente a
partir do sculo XVII e XVIII, levaram em conta a incontrolvel sonegao fiscal e a procura
de um aumento substancial na margem de lucros por parte da Coroa e dos traficantes:

No se pode, contudo, deixar de lado um aspecto essencial da questo: o interesse da Coroa e


dos traficantes. Enquanto a captura do ndio era quase um negcio interno da Colnia quando,
frequentemente, at o quinto (imposto) devido Coroa era sonegado-, o comrcio utltramarino
trazia excelentes dividendos tanto ao governo, quanto aos comerciantes. Assim, governo e
jesutas apoiavam indiretamente os traficantes, estabelecendo limites escravido indgena
em nome de Deus. 176

176
PINSKY, Jaime. A escravido no Brasil. So Paulo: Editora Contexto, 2000. Pag. 20-22.
9
4

11.1 Os primeiros conflitos no Serid e no Vale do Assu.

O avano da pecuria na ribeira do rio Piranhas, a partir da entrega das sesmarias,


inevitavelmente faria eclodir reaes contrrias dos Tapuias, pois a presso sufocante do
avano da economia pastoril, que demandava mais terras e mo-de-obra 177 exigia ocupao
de espaos tradicionais dos indgenas.
Os primeiros sinais dos conflitos entre os tapuias e os colonizadores no Rio Grande do
Norte, J so percebidos nos anos de 1655-1657, quando o Capito-Mor Joo Fernandes
Vieira, que governava a Paraba, comete uma srie de delitos contra os Jandus e os cariris,
mandando uma tropa e prendendo quatro outros que remeteu a Lisboa, como presente ao
Rei de Portuga, sendo, dois deles, filhos do chefe Jandu.178
O comportamento revanchista dos portugueses comea a ser percebido atravs das
aes dos novos donos da terra, que pouco a pouco vo tomando conta de suas sesmarias,
como podemos observar nas atitudes do prprio Joo Fernandes Vieira:

Na Cappitania do Rio Grande descobri tambm novas terras 200 leugoas da orilha do mar, em
que tambm sugeitey quantidade de brbaros obediensia e doze dos prensipais destas
nasoins vieram a falar comigo, e eu os mandey vestir e fiz toda a boa passagem, prometeram-
me grandes couzas, e eu mando fazer este descobrimento custa do meu cabedal, por saber
aonde este gentios fiqam, porque estes sam os que fizeram mayor dano, no tempo dos
olandeses.179

177
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 108.
178
Uma das dificuldades com que se debatiam os agricultores ali, era a falta de mo de obra escrava.
Constava que algumas tribos tapuias, como os Jandus e os Cariris, conservavam sob seu domnio muitos
negros da Guin e grupos de ndios petiguares j cristianizados. Com o fim de reduzi-las obedincia, Joo
Fernandes Vieira levou as suas tropas para o stio Inhoby, que era onde se achavam localizados os trs
engenhos dos Brandes, de que tinha a administrao o que demonstra que no se descuidava dos seus
interesses pessoais, no que, alis, no era diferente da maioria dos administradores coloniais. Ali, segundo
refere a enformao, fez vir Canind, filho do chefe Tapuia Jandu e o reteve preso at que seu pai fez
entrega de 60 negros que, ao tempo do domnio holands, se tinham incorporado sua tribo. Contra os
Cariris, que habitavam uma serra de acesso difcil, muito no interior do serto, usou da fra das armas. Para
isso despachou uma tropa de 120 homens, sob o comando do Capito Antonio Rodrigues Vidal, reforada
depois por mais 25 soldados, chefiados pelo alferes reformado Brs de Melo Munis. Caminharam serto
adentro 19 jornadas as trs ltimas em regio sem gua at atingirem a serra. Dali regressaram trazendo os
petiguares que aqules tapuias mantinham sob seu domnio, no total de mais de 500 pessoas, s quais Vieira
deu uma parte das suas prprias terras, onde vivessem e fizessem plantaes. MELLO, Jos Antonio
Gonalves de. Joo Fernandes Vieira. Imprensa Universitria, Recife-PE, 1967. Pag. 159-160.
179
Memria das drogas que h nestas sinqo cappitanias de Pernambuco, Itamarac, Parahiba, Rio
Grande e Siar, de Joo Fernandes Vieira In: MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Joo Fernandes Vieira.
Imprensa Universitria, Recife-PE, 1967. Da mesma obra, o Fac-smile da assinatura de Joo Fernandes Vieira
acima. Pag. 185.
9
5

Temendo o crescimento da hostilidade dos tapuias, o capito-mor da Paraba, Matias


de Albuquerque Maranho (16611663), pede a regente D. Lusa de Gusmo, que tome
providncias urgentes tendo em vista que os ndios brbaros Jandus residentes no distrito e
serto da Capitania estava rebelados e declarados inimigos, causando grande receio
populao branca do serto, que tratam de fazer suas casas fortes em que se possam
defender dos repentinos assaltos. Dessa forma, em 1662, a regente ordenou que fosse feita a
guerra contra os jandus, antes que estes se fortalecessem. 180 Nada de concreto, no sentido
militar, foi realizado.
Era natural o receio dos ndios tapuias com a chegada dos primeiros homens brancos
(principalmente os Oliveira Ledo, fundadores de vrios arraiais, entre eles, as atuais cidades
de Pombal e Campina Grande, na Paraba) na regio na ribeira do espinharas, abrangendo a
rea fronteiria entre a Paraba e o Rio Grande do Norte (Serid), domnio espacial de vrias
tribos tapuias, entre elas, os Pegas, Coremas, Sucurus e Panatis. 181

180
TAUNAY, Afonso. Histria Geral das Bandeiras Paulistas. Edies melhoramentos, Tomo I, 3
edio, So Paulo-SP, 1975. Pag. 349.
181
Os Oliveira Ledo j tinham conseguido sesmarias inicialmente no Rio Grande do Norte, em 1664,
conseguindo terras no Rio Putegy. Em seguida solicitam sesmarias junto ao rio Paraba (30 lguas) ao Conde de
bidos (Governador Geral do Brasil), que foi concedida em Fevereiro de 1665. ALMEIDA, Elpdio de. Histria
de Campina Grande. Segunda edio, Editora Universitria-UFPB, Joo Pessoa-PB, 1962. Pg. 17. Em 1669,
chegam a regio das Espinharas (nas proximidades da atual cidade de Patos-PB) e solicitam sesmarias em 1670,
conforme se tinha assentado no livro de Registro de Sesmarias, na Cidade de Salvador da Bahia, conforme a
transcrio abaixo, na ortografia original, mas "traduzidas" as abreviaturas (Fonte: Publicaes do Archivo
Nacional vol. XXVII - ): Folhas 309 - CAPITAM FRANCISCO DABREU LIMA Capitam Antonio de Oliveira
Ledo, Custodio de Oliveira Ledo, Alferes Joo de Freitas da Costa, Jos de Abreo, Luiz de Noronha, Antonio
Menezes Pereira, Estevo de Abreo Lima, Antonio Pereira de Oliveira, Theodosio de Oliveira, Sebastio da
Costa, Gaspar dOliveira, e Gonalo dOliveira Pereira - Carta de 4 de Fevereiro de 1670. - 12 legoas de
9
6

Em 1663 chegam os primeiros portugueses para construir currais de gado na regio da


ribeira das Espinharas, constitudos por Antonio de Oliveira Ledo182 e Constantino de Oliveira
Ledo. Theodsio de Oliveira Ledo183, um dos grandes exterminadores de ndios da regio184,
fundaria no final do sculo XVII185, o arraial do Pianc ou aldeia de Piranhas na margem
direita do rio Pianc, cerca de seis quilmetros de sua confluncia com o rio Piranhas186
(passou a ser chamada posteriormente de Povoao de Nossa Senhora do Bom Sucesso do
Pianc). Virou freguesia em 1747 e em 04 de Maio de 1772, seria elevada condio de vila
Nova de Pombal-PB, numa homenagem ao marqus de Pombal.

largo, e 50 legoas de comprido. - Na Paraba do Norte pelo certo dentro 12 legoas de terra de largo,
comeando no rio dos Pinharas fronteiro a Serra Borborema, ficando 6 legoas para cada lado do dito rio, e de
comprido para o serto 50 legoas, com todas as agoas, matos, campos, e logradouros teis, salvo prejuiso de 3 o
- Condies: As do Foral. Genealogia do Cariri paraibano. http://www.persocom.com.br/cariri/Origem.html.

182
Na segunda metade do sculo VXII, pr volta de 1679, uma expedio, com 60 homens, partiu de
Massacar, na Bahia, para explorar o interior paraibano. Chefiada pr Antnio de Oliveira Ledo, a comitiva
era integrada ainda pr Pascsio de Oliveira Ledo, Theodsio de Oliveira Ledo, Francisco Pereira de Oliveira
Ledo, Felipe Rodrigues (filho de Pascsio), e Antnio de Oliveira Ledo Neto (filho de Francisco Pereira). Eles
seguiram pelas margens do Rio So Francisco at a altura de Santo Antnio da Glria, onde alcanaram o Rio
Pajeu, e logo depois transpuseram a Serra da Baixa Verde, em Triunfo, Pernambuco, conseguindo finalmente
ingressar no serto da Paraba. Os exploradores chegaram at a confluncia dos Rios Pianc e Piranhas, onde
hoje se localiza o municpio de Pombal, mas logo retornaram a Bahia, ficando pr aqui apenas Theodsio e
seus homens que, pr trs anos, fizeram diversas incurses pela rea. Pr volta de 1682, o Capito-Mor dos
Vales do Pianc e Piranhas, ttulo que lhe foi concedido pelas autoridades da Colnia, viaja para o cariri
paraibano. Nesta ocasio acontece a revolta dos indgenas da regio sertaneja, movimento que ficou conhecido
como Confederao dos ndios Cariris. Theodsio regressa ao serto, captura alguns ndios da tribo Arius e
viaja para Salvador, Bahia, onde tem uma audincia com o governador Soares de Albuquerque, e faz um relato
da situao e mostra a necessidade de repovoar o interior paraibano e iniciar a criao de gado em toda a
rea, no que foi prontamente atendido, regressando ento para o Vale do Pianc frente de uma grande
expedio e com muito gado. Histria de Itaporanga-PB.
http://64.233.161.104/search?q=cache:hBcvwvr91RcJ:www.achetudoeregiao.com.br/PB/itaporanga_historia.htm
+capit%C3%A3o-mor+theod%C3%B3sio+de+oliveira+ledo&hl=pt-BR
183
Antonio de Oliveira Ledo, que tinha o ttulo de Capito-Mor do Pianc e das Espinharas, morreu,
provavelmente, em 1688, sendo substitudo no ttulo por Constantino de Oliveira Ledo, que morreu em 1694.
Theodsio de Oliveira Ledo assume ento o ttulo e fundaria vrios arraiais, sendo um dos personagens
determinantes no extermnio dos ndios na regio a partir de 1694. ALMEIDA, Elpdio de. Histria de Campina
Grande. Segunda edio, Editora Universitria-UFPB, Joo Pessoa-PB, 1962. Pg. 18.
184
Teodsio de Oliveira Ledo escreve em 1698 ao Capito-Mor da Paraba Manoel Soares de Albergaria
sobre uma luta travada contra os tapuias da ribeira das Piranhas onde relata que: terminada a luta e alcanada a
vitria, achavam-se da parte do inimigo trinta e dois mortos e setenta e duas presas e muita quantidade de
feridos que mandei matar por serem incapazes ao rei. SOUSA, Verneck Abrantes de. Indgenas no interior
paraibano. www.marcoslacerdapb.hpg.ig.com/verneck/indigenas.htm
185
O arraial teria sido fundado em 27 de Julho de 1698 por Theodsio de Oliveira Ledo. O Historiador
Horcio de Almeida contesta essa verso:Fundou-se enfim a aldeia de Piranhas, ncleo da atual cidade de
Pombal. O lugar foi o mesmo onde Antnio de Albuquerque da Cmara levantara uma estacada em 1688. Quem
fundou a aldeia ou arraial foi Custdio de Oliveira Ledo e no Teodsio de Oliveira Ledo, seu filho, como escreve
Wilson Seixas. ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Editora Universitria, 1978, Joo Pessoa-PB. Pag.
47.
186
SOUZA, Antonio Jos de. Apanhados histricos, geogrficos e genealgicos do Grande Pombal.
Biblioteca Central da UERN, 1968. Pag. 16.
9
7

Esses conflitos foram se alastrando e fazendo com que a situao se agravasse em ambas as
partes, pois a interiorizao cada vez mais forte da pecuria vinda de um lado, do litoral de
Pernambuco, Paraba e Rio Grande e do outro (Maranho, Piau e Cear), colocava os
indgenas numa situao de imobilidade diante das frentes pastoris, levando-os a se constituir
numa barreira colonizao, que foi denominada de muro do demnio. Por conseguinte, os
ndios espremidos num limite mnimo de terras, pressionadas e sem sada reagiram
violentamente, levando a capitania a uma deflagrao que ficou conhecida como a Guerra dos
Brbaros. 187

No existe um consenso quanto data exata do incio dos conflitos na ribeira das
Espinharas e no vale do Assu, e talvez nunca se venha a ter. O militar portugus Gregrio
Varela de Berredo Pereira descreve o comeo das desavenas:

...h dez anos, pouco mais ou menos, que se comearam a descobrir estes campos, o qual
todo habitado de Tapuias brbaros (...) foram para ele alguns vaqueiros com gado, de que
fabricam alguns currais, e estavam vivendo com os tapuias com muita paz e amizade pelo
interesse que tinham de lhe darem ferramenta de machados e foices (...) e estando vivendo
com esta unio se ateou uma dvida entre eles e os vaqueiros de que resultou matarem-lhe um
filho dos principais dos seus, com muita pouca razo de nossa parte, que logo se acudira a esta
desordem com o dispndio de pouco cabedal, que era o que eles pretendiam (...) e deste
descuido se ateou tal desordem que os tapuias, assanhados por verem o pouco caso que se fez
do que eles requeriam, degolou todos os vaqueiros que ali havia e lhes tomou as armas e o
gado e se ps em campanha cara descoberta, que foi necessrio levar este negcio por
armas, por lhes no dar ousadia a se no virem senhoreando da capitania do Rio Grande...188

No vale do Assu, especificamente, essa ocupao das terras para instalao de


fazendas de gado pelos vaqueiros comea bem antes de 1680, gerando conflitos com os
tapuias, como pode ser observado atravs de um pedido de sesmarias feito por Joo Fernandes
Vieira ao Capito-Mor do Rio Grande, Geraldo de Suny:

187
Interiorizao da colonizao portuguesa e guerra dos brbaros. Histria do Rio Grande do
Norte@web.
188
PEREIRA, Gregrio Varela de Berredo. Breve Compndio Do Que Vai Obrando Neste Governo De
Pernambuco O Senhor Antonio Lus Gonalves Da Cmara Coutinho apud MELLO, Jos Antnio Gonalves
de. Pernambuco Ao tempo do Governador Cmara Coutinho (1689-1690). Revista do Instituto Arqueolgico,
Histrico e Geogrfico Pernambucano. Vol. LI. Recife, 1979. Pp. 257-300. p. 264.
9
8

....em 5 de Janeiro de 1680 o Capito-Mor da mesma capitania, Geraldo de Suny...(1679-


1681), atendeu-o no pedido de sesmaria das terras compreendidas entre os trs rios chamados
Irmos e, para o serto, at a lagoa Au, em cuja data se compreendia a ribeira do baixo
Au..... e que tendo mandado descobrir territrio na Capitania do Rio Grande, sujeitando o
gentio que ali morava, povoou-o com vaqueiros e estabeleceu currais de gado. Sendo le,
portanto, o descobridor e povoador daquelas terras... Falecido Vieira em 1681, sua mulher, D.
Maria Csar, requereu em 1682 ao Governador Geral do Brasil a concesso das mesmas
terras, ao que parece sem fazer referncia do governador Suny. Na sua petio as extenses
esto indicadas com mincias. Nela diz que o seu marido, h mais de 14 anos, tinha
mandado descobrir as terras do Au, povoando-as com moradores, escravos e gados....189

..A Joo Fernandes Vieira, do conselho de guerra de sua majestade e superintendente de todas
as fortificaes, concedeu a 4 de Janeiro de 1680 as terras compreendidas entre os rios trez
irmos e a lagoa itu, na ribeira do Assu, descobertas pelo prprio cessionrio.190

Em 1668, os ndios potiguares que haviam acompanhado o chefe Camaro a


Pernambuco, informaram ao capito Joo Fernandes Vieira que no serto do Rio Grande
havia uma ribeira chamada Assu, onde habitavam vrias naes de tapuyos bravios, que
dominavam as margens de um extenso e largo rio, do mesmo nome. Fernandes Vieira
mandou aprestar uma expedio de homens devidamente preparados, sob a guia dos
indgenas que o informaram, a fim de tentar a colonizao da mesma ribeira. Para ali se
dirigiu expedio com grandes riscos de vida e avultados dispndios, a qual conseguiu
chegar ao logar, onde fundou o arrayal, para centro das operaes, margem esquerda do
rio.191

Essa expedio colonizadora pode ter ocorrido em 1674, pois em carta dirigida ao
rei de Portugal, prncipe regente D. Pedro II, datada de 26 de Abril de 1674, Joo Fernandes
Vieira relata ter descoberto terras ignotas no Rio Grande, na regio do rio Assu, onde
sujeitou quantidade de brbaros obedincia e recebeu a visita de doze principais daquelas

189
MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Joo Fernandes Vieira. Imprensa Universitria, Recife-PE,
1967. Pag. 214-215. A petio da D. Maria Csar (viva de Joo Fernandes Vieira que tinha falecido em 10 de
Janeiro de 1681) foi atendida em 17 de Fevereiro de 1682.
190
LEMOS, Vicente de. Capites-mores e governadores da capitania do Rio Grande do Norte. Rio de
Janeiro: Tipografia do Jornal do Comrcio, 1912, v. 1. Pag. 31.
191
LIMA, Nestor. Municpios do Rio Grande do Norte: Areia Branca, Arez, Ass e Augusto Severo.
Edio fac-similar da revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo mossoroense,
Srie C Volume DXCV, 1990 - Mossor-RN, pg. 137-138.
9
9

naes.192 Em outra carta dirigida ao mesmo rei e datada de 26 de junho de 1675, relata que
enviara gente e criados seus, no ano anterior, a descobrir novas terras pellos certoins de
Pernambuco e do Ryo Grande aonde chegaram a por a obedincia quantidade de gentio
brabo cujos prensipais vieram a falar comigo e eu os agasalhey, vestindo-os e fazendo
grande dispndio com elles.193
Antonio de Albuquerque Cmara, que tinha conseguido oficialmente, no dia 29 de
Novembro de 1679 a doao de sesmarias na regio do Serid, com terras medindo vinte
lguas de comprimento e quatro lguas de largura, j entrava o ms de dezembro de 1679 em
conflito com os ndios provindos da serra do Trapu (Situada duas lguas a leste da atual
cidade de Currais Novos-RN).194
Os indcios pblicos das desavenas j so patentes em 23 de Agosto de 1681, quando
os oficiais da Cmara de Natal solicitam atravs de requerimento ao Capito-Mor Geraldo de
Suni que trouxesse os principais dos ndios sua presena, para promover a paz, tendo em
vista os danos e a morte de um morador do serto feita pelos tapuias. 195
No dia 15 de Fevereiro de 1687, chega a notcia de que os Tapuias teriam matado
quarenta e seis vaqueiros na ribeira do Piranhas; ento o capito-mor do Rio Grande, Pascoal
Gonalves de Carvalho, escreve ao rei solicitando reforos, ao mesmo tempo em que culpa os
ndios tapuias do interior que depois da expulso dos holandeses haviam se recolhido aos
sertes donde viveram sempre com natural dio aos portugueses.196
E assim, aos poucos, a resistncia por parte dos tapuias (quando so citados,
particularmente, os Jandus) se amplia e o sistema de represso colonial no estava preparado
para enfrentar diretamente os indgenas. Podemos deduzir de uma carta do senado da Cmara
de Natal, datada de 23 de Fevereiro de 1687 e enviada ao governador de Pernambuco, Joo da
Cunha Souto Maior, sobre os povos indgenas da ribeira do Assu:

192
MEDEIROS FILHO, Olavo. Holandeses no Serid Colonial? Revista O Potiguar, nr 43, ano VII,
Natal-RN Junho/Julho/2005, Pg. 08.
193
MELLO, Jos Antonio Gonalves de. Joo Fernandes Vieira. Imprensa Universitria, Recife-PE,
1967. Pag. 217.
194
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao Estudo da Casa Forte do Cu, Caic-RN.
Revista Mneme, Dossi Arqueologias, V. 6, Nr. 13, Dez/2004/Jan/2005. Pag. 03.
195
Cpia de requerimento dos oficiais da cmara de Natal ao capito-mor Geraldo de Suni. LCPSC; Caixa
65; Livro 2; Folha 55 e 55v. IHGRN. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, n. 871. UFRN: Natal, 1995.
Pg. 110.
196
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 105.
1
0
0

J tinham morto de cem pessoas, escalando os moradores, e destruindo os gados e lavouras,


de modo que, j no eram eles os senhores daquelas paragens, que a fortaleza se achava sem
guarnio, no dispunha de recursos necessrios para acudir os pontos atacados . 197

Figura 36 -Desenho da imagem de um homem tapuia Reproduo da pintura original de


Albert Eckhout, feita por Zacarias Wagner.

Em 02 de dezembro de 1687, achando que o capito-mor Pascoal Gonalves no


estava tomando as medidas necessrias, considerado um velho tonto e de pouco respeito por
Gregrio Berredo, a Cmara do senado de Natal convoca os prprios senadores para bater os
ndios levantados, tendo em vista que estavam os ndios senhores do Au e a repblica em
perigo. 198
Em 1687-1688, o processo se acelera e como uma bola de neve vai fazer crescer a
necessidade de defesa de seu habitat pelos tapuias, embora nunca tenha ocorrido uma unio

197
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial.
Recife: Editora Universitria (UFPE), 2002. Pag. 67-68.

198
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 105.
1
0
1

formal entre as tribos, como numa espcie de confederao, com o sentimento consciente de
defesa poltica de seu territrio:

Se levantaram nas ribeiras do Assu, Moor e Apodi, em os anos de 1687 para 88, matando a
toda cousa viva e ao depois queimando e abrasando tudo no deixando, pau, nem pedra sobre
pedra de que ainda hoje aparecem runas. 199

O conflito se alastra atraindo para a arena de combate as tribos dos Paiacu, Ic,
Curema, Pega e invade os sertes do Cear, Pernambuco, Paraba e Piau. Alguns colonos
comeam a abandonar as fazendas de gado na ribeira do Au, temerosos dos ataques dos
tapuias. Os jandu dominam as ribeiras do Apodi e do Au, e em janeiro de 1688 um grupo
dos Panati aproxima-se de Natal, chegando at Cear-Mirim-RN200.
No incio de janeiro de 1688, o coronel Antonio de Albuquerque Cmara, com
trezentos homens e aps travar um combate nas cabeceiras do rio Assu durante todo o dia com
mais de trs mil arcos, recua para a casa forte do Cu, trazendo 27 soldados mortos e muitos
feridos, deixando a capitania em polvorosa. Os moradores comeam a deixar a capitania. 201
Em 11 de Janeiro de 1688, Albuquerque Cmara baixa um edital pedindo para que
fossem denunciados todos aqueles traidores da causa que se ausentasse da jurisdio da
capitania; esses teriam como castigo a priso na casa escura da fortaleza dos Reis Magos e as
suas terras confiscadas para cobrir as despesas da guerra.
A situao era to grave que a mesma pena cairia sobre aqueles que soubessem de
casos de desero e no denunciassem ao Capito-Mor ou ao Senado da Cmara de Natal.
Dias depois, lanou outro edital declarando perdoados de seus crimes todos aqueles que
acudissem ao combate contra os ndios. 202

199
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial.
Recife: Editora Universitria (UFPE), 2002. Pag. 64-65.
200
Os Panati acamparam em um lugar chamado azul ou do Silva, mais tarde conhecido como
Capela, prximo ao rio gua Azul. Da surgir, por vezes, a expresso ndios Capella. Nota do autor.
201
Em carta datada de 22 de janeiro de 1689, os oficiais da Cmara de Natal solicitam ao governador de
Pernambuco, Bispo Matias de Figueredo e Mello, que os soldados enviados permaneam para dar segurana aos
moradores da capitania, j que somente permaneciam em Natal quatro homens, que ficaram fora. MARIZ,
Marlene da Silva. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N.1. UFRN: Natal, 1995. Pg. 117.
202
MARIZ, Marlene da Silva. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, n. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg.
113 e 114.
1
0
2

11.2 - a represso do colonizador

Foram outrora bravos guerreiros e expeditos caadores ou


provieram de tribos altaneiras que antes se deixaram
aniquilar do que escravizar.

A cruz Indgena Alpio Bandeira

No entanto, jamais se havia mobilizado tantas tropas e


tanto esforo para debelar de maneira definitiva a
resistncia dos autctones ocupao de um vasto
territrio. Os tapuias eram tomados por uma ampla e
duradoura muralha que se erguia no serto, obstando a
expanso do imprio e a propagao da verdadeira f,
como empecilho ao desenvolvimento da economia pastoril
e explorao dos minrios. 203

Acentua-se ento o processo repressivo do Estado Portugus. So construdas (ou


fortalecidas) vrias casas-fortes (principalmente a partir de 1687), em pontos estratgicos
como ribeiras de rios e antigos engenhos de cana-de-acar: Tamatanduba, Cunha,
Goianinha, Mipibu, Guararas, Poteng, Utinga, Cu (provavelmente j existente em 1683) e
So Miguel do Guajiru (Extremoz),204 geralmente com cinco ou seis militares em cada uma
delas e um nmero varivel de civis.. So construdos tambm, durante a gesto do capito-
mor Agostinho Cezar de Andrade, dois postos militares na ribeira de Au205, denominados de
quartis ou presdios.

203
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 08.
204
MARIZ, Marlene. Histria do Rio Grande do Norte. Editora Sebo Vermelho, Natal, 2002. Pg. 99.

205
Provavelmente ocorreu um fortalecimento dos arraiais ou presdios j existentes, pois em certido de Junho
de 1687, o comandante Manuel de Abreu Soares j mencionava a construo na ribeira do Au de um arraial com
paliada feitas das madeiras dos matos locais. Cascudo menciona a construo de dois quartis no Au, com 150
homens cada um e mais 40 infantes. Todos desertam porque esto passando fome. Os mantimentos prometidos por
Pernambuco no chegam. O capito Manuel de Abreu Soares acompanha seus homens que largam os quartis e
enterra um canho de bronze. CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de
Janeiro: Achiam, Natal: Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 98-99. Em Junho de 1690, os paulistas do tero de
Matias Cardoso ocuparam o arraial que havia sido abandonado por Manuel de Abreu Soares. Em Dezembro de
1691, o rei achava que o presdio do Au era mui conveniente para impedir o dano que nos fazem os ndios.
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-
1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pags. 113 e 128.
1
0
3

Essas casas fortes teriam papel fundamental na consolidao do processo de


povoamento do interior do Rio Grande do Norte pelo colonizador portugus no final do sculo
XVII:

..principalmente em funo das novas estratgias de ocupao e colonizao do espao


colonial ps-restaurao portuguesa, exigindo a adequao de espaos de uso civil, mas com
caractersticas de defesa militar, e tambm a sua importncia, no contexto dos combates
contra o gentio bravo, a guerra dos brbaros.206

A primeira tentativa oficial de represso aos tapuias da ribeira do Au foi tomada pelo
Capito-Mor do Rio Grande, Pascoal Gonalves de Carvalho, nomeando um certo Manuel de
Prado Leo como Capito dos homens que servem na regio do Au, visando a defesa dos
colonos da regio, mas que, aparentemente, no teve efeito prtico nenhum.207 O senado da
Cmara de Natal envia o oficial Manuel Duarte de Azevedo ao Estado da Bahia208 em busca
de reforos, solicitando tambm homens da Paraba e de Pernambuco. Atendendo aos apelos,
a Capitania de Pernambuco envia o tero de Henrique Dias, com cinco companhias,209
reforadas com homens da Paraba:

Partira, afinal, de Pernambuco, a 18 de Maio (1688), com cinco companhias, o tero dos
pretos de Henrique Dias, do qual fora sucessor, como mestre de campo, Jorge Lus Soares e,
atravessando a Parahyba, recebeu um reforo de ndios e africanos, e seguiu para o Ass, base
das operaes. 210

206
SILVA, Roberto Airon. Arqueologia colonial: as casas fortes (de pedra) como unidades de defesa e
ocupao no Rio Grande do Norte. Revista Mnemes. Dossi arqueologias brasileiras. V. 5, nr. 13.
Dez/2004/Jan/2005. Pag. 08.
207
PUNTONI, Pedro. Op. Cit. Pag. 106.
208
No final do sculo XVII, a capitania do Rio Grande do Norte era subordinada, administrativamente, a
capitania da Bahia. Com a Carta Rgia de janeiro de 1701, passou a ser subordinada a capitania de Pernambuco.
Nota do autor.
209
Em 1688, cinco companhias henriques so deslocadas de Pernambuco para o Au, comandadas por seu
mestre de campo, ento Jorge Lus Soares. As cinco deveriam equivaler a um total de 500 homens, se nos
basearmos nos padres de organizao militar portuguesa. No entanto, considerando que os contingentes
institucionais raramente perfazem o total exigido por companhia, provvel que Soares no contasse com esses 500
homens. No caso de ser este o contingente mencionado junto expedio de Manuel de Abreu Soares, citada no
quadro 18, o mestre de campo negro conta apenas com 100 homens na ocasio. SILVA, Kalina Vanderlei Paiva
da. Nas vastas solides e assustadoras Os pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco nos
sculos XVII e XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, Recife, 2003 . Pag. 275.
210
LEMOS, Vicente. Capites-mores e governadores da capitania do Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro:
Tipografia do Jornal do Comrcio, 1912, v. 1. Pag. 44.
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4

O coronel Antonio de Albuquerque Cmara vai direo das cabeceiras do rio


piranhas (possivelmente entre setembro e dezembro de 1687), onde se encontraria com o
sargento-mor Manuel Silvrio, que estava no comando da casa forte do Cu.211
O governador geral do Brasil, Matias da Cunha, publica imediatamente um edital
convidando e perdoando de todos os crimes, os fugitivos, degredados e criminosos, tanto da
capitania do Rio Grande do Norte, como de outras capitanias, os homens que se
incorporassem s foras do coronel Antonio de Albuquerque no acampamento do Au, na luta
contra os tapuias.
O incio efetivo dessa represso j teria comeado desde 1686 quando Manoel de
Abreu Soares teria chegado ribeira do Au, acampando num lugar chamado olho dgua e
depois em poo verde.212 Teria encontrado o arraial fundado por Joo Fernandes Vieira
totalmente destrudo pelos ndios tapuias, que em seguida teriam se dirigido Mossor para
se abastecerem de sal.213 Sai com oitenta soldados em busca dos tapuias, encontrando-os
altura do rio Salgado, travam intenso combate onde morrem dois homens da tropa, ficando
um ferido e ocorrendo uma grande matana de ndios.214 Em 20 de Julho de 1687, funda na
margem esquerda de um brao do rio Au, um novo arraial que serviria de ponto de apoio na
represso aos tapuias ao qual d o nome de Santa Margarida.215
Nos primeiros meses de 1688, mais de seiscentos homens216 estavam no serto para se
juntarem s foras portuguesas. Entre essas foras, estava a do capito Manuel de Abreu

211
A mais antiga referncia documental sobre a casa forte do Cu data de 1683 (pode ter sido construda
bem antes), e teria sido construda pelo coronel Antonio de Albuquerque Cmara (que possua uma sesmaria na
regio desde 1679), as margens do rio Serid, no stio Penedo, tendo servido inicialmente como habitao, e
posteriormente como posto defensivo entre os anos de 1687-1695. Em 1695 construda uma capela vizinha a
casa forte do Cu. (As runas dessas duas construes, assim como os alicerces de um pequeno arraial nas suas
proximidades, podem ser vistas at hoje na zona urbana da cidade de Caic-RN). A denominao cu deriva de
Acau (tupi), que na lngua tarairiu significava pssaro devorador de cobras; Em seguida foi acrescentada a
expresso Quei, que na lngua tarairiu significava Rio, derivando o termo queic (O atual rio Serid, que
um dos afluentes do rio Piranhas/Assu, era chamado no sculo XVII pelos tapuias de Cu ou Quoaoguh), dando
origem toponmica ao atual municpio de Caic, no Estado do Rio Grande do Norte. Vide fotos com as runas do
forte do Cu no captulo 08 deste trabalho.
212
Manoel de Abreu Soares j tinha conhecimento das asperezas do serto do interior da capitania do
Rio Grande, pois j tinha recebido uma sesmaria, desde 20 de Maio de 1660, em terras existentes pelo rio Jacu
acima. PINTO, Marcos. ndice onomstico das Datas e Sesmarias do Rio Grande do Norte (Primeiro volume
1600-1716). Coleo Mossoroense, Srie C, Volume 1148, Mossor-RN, Junho/2000. Pag. 47.
213
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os ndios do Au e do Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia:
1984. Pg.118.
214
CALMON, Pedro. Histria do Brasil. Companhia Editora Nacional, So Paulo-SP, 1941. Pag. 406.
215
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os ndios do Au e do Serid. Senado Federal. Centro Grfico:
Braslia: 1984. Pg. 118 e 119.
216
Foram organizadas vrias companhias: De um lado, as tropas que partiriam de Pernambuco,
reorganizadas em torno do ncleo inicial de Albuquerque Cmara e de Manuel de Abreu Soares, e de outro,
vindo do Sul, as tropas dos paulistas que marchavam para Palmares, reforadas pela bandeira de Matias Cardoso,
outro paulista que se achava, na ocasio, entretido no serto do rio So Francisco. PUNTONI, Pedro. A guerra
1
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5

Soares com 150 infantes da Praa de Olinda e 25 soldados de Itamarac, 100 soldados pretos
do tero dos Henriques e 400 ndios do Diogo Camaro, que desde o final de 1687217 teria
marchado para o serto de Piranhas218 para se encontrar com o governador paulista,
Domingos Jorge Velho, e o coronel Antonio de Albuquerque.219 A estratgia de guerra seria
voltada para vrias frentes de combate chegando zona dos conflitos por caminhos diferentes:

..Eram trs os acampamentos militares na zona de operao: O do Au, sob o comando de


Manoel Soares de Abreu; o das Piranhas, sob o comando de Antnio de Albuquerque; o de
Domingos Jorge Velho, tambm nas Piranhas, em lugar no definido, no contado o arraial de
Constantino de Oliveira Ledo, capito-mor das Piranhas e Pianc, pois sendo este capito de
infantaria paga no tinha comando militar.220

Assim que, aps as primeiras expedies institucionais, a ttica bsica a das duas frentes
de combate: uma com os institucionais de Pernambuco e a outra, pelo sul, com os paulistas
contratados pelo governo geral. Mas o aparente fracasso dessa estratgia leva o governo a
modific-la, retirando a maior parte das tropas institucionais e dando mais nfase s foras
paulistas.221

Foram vrias expedies oficiais organizadas pela coroa portuguesa entre o perodo de
1687 a 1720 para combater os tapuias no vale do Au e nas Ribeiras do Piranhas e do
Jaguaribe, envolvendo um nmero varivel de paulistas, ndios, negros e colonos brancos.
Devido ao sucesso obtido nas campanhas militares contra os ndios tapuias, os teros
paulistas terminariam sendo institucionalizados para garantir a paz no Au:

dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado,
USP, 1998. Pag. 111.
217
Existem informaes de que o cabo Manoel de Abreu Soares, com 150 infantes e quatro capites de
ordenanas, juntamente com os ndios do Diogo Camaro, j estaria nos sertes do Au desde 1686. Ftima
Martins Lopes. ndios, Colonos e Missionrios na colonizao da capitania do Rio Grande do Norte. Coleo
Mossoroense, Srie C, Volume 1379, Mossor-RN, 2003. Pg. 147. Existe uma carta dos oficiais da Cmara de
Natal, endereada ao capito-mor da Paraba, datada de 01 de Maro de 1687, pedindo ajuda e informando que o
capito Manuel de Abreu Soares havia partido para o serto a fim de combater os ndios, no escapando dele
nem as crianas. MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995.
Pg. 111.
218
Por Piranhas entendia-se todo o alto serto da Paraba, das Espinharas ao Rio do Peixe e parte do Rio
Grande do Norte (Serid) ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Editora Universitria, 1978, Joo Pessoa-
PB. Pag. 55.
219
PUNTONI, Pedro. Op. Cit. Pg 114.
220
ALMEIDA, Horcio de. Op.Cit. Pag. 55.
221
SILVA, Kalina Vanderlei Paiva da. Nas vastas solides e assustadoras Os pobres do acar e a
conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, Recife, 2003. Pag.
271.
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6

ANO EXPEDIO
1687 Expedio de Manuel Prado Leo com homens do Au;

1687 Expedio do Capito-Mor de entradas Manuel de Abreu Soares:


estabelecimento de arraial com 120 ndios e tero de Camaro;
1687 Expedio de Antnio de Albuquerque Cmara: 300 homens de Pernambuco e
Paraba, retirados de duas companhias de Camaro e Henriques;
Expedio de Manoel de Abreu Soares: 150 infantes do presdio de Pernambuco,
4 capites, 25 soldados de Itamarac e 25 da Paraba, alm do governador dos
1688 Henriques, 100 soldados pretos, o Capito-Mor dos camares, 400 soldados
camares e ndios da aldeia da Preguia e outras aldeias da Paraba, fugitivos das
aldeias de Mipibu, Cunha e Guararas, no Rio Grande e 30 infantes de
Pernambuco;
Expedio do mestre de campo Henrique, Jorge Lus Soares: 5 companhias de
1688
Henriques para o Au;
Acrscimo da tropa de Albuquerque Cmara: 1 companhia de gente parda,
1688
degredados e criminosos, e 50 infantes de Pernambuco;
1688 Expedio do paulista Matias Cardoso: 300 soldados brancos e ndios.
1688 Expedio do paulista Domingos Jorge Velho com 600 homens;
Expedio de tropas de reforo enviadas de Pernambuco: 150 homens brancos e
1688 300 ndios das aldeias do rio So Francisco para a tropa paulista; e 200 brancos e
300 ndios rodelas, entre outros, do So Francisco reunidos em Penedo, para a
tropa de Albuquerque Cmara;
1689 Expedio da tropa de reforo de Morais Navarro, paulista: 23 ndios e brancos
para a tropa de Matias Cardoso;
Reforma de Albuquerque Cmara e Abreu Soares e retirada da infantaria paga,
1690 miliciana e Henrique do serto. Permanncia dos teros de Camaro, Jorge Velho
e dos ndios aldeados.
Expedio da nova tropa de Matias Cardoso, nomeado mestre de campo e
1690 governador geral do novo estilo de guerra aos brbaros: 7 companhias, 450 ou
500 ndios da regio, e os tapuias;
Ordem regia para formao de 6 aldeias nos sertes do Au, Jaguaribe e Piranhas,
1694 cada uma com 100 casais de ndios e 20 soldados com seus cabos;

1695 Expedio de 100 Henriques para o Au;


Nomeao de 1 cabo na aldeia do principal Mamanguape, em Piranhas,
1695 acompanhado de 20 homens de Theodsio Ledo no Pianc;

Expedio de Afonso Albuquerque Maranho, Capito-Mor das entradas do


1696 serto: 36 Henriques de Pernambuco, 20 criminosos perdoados, e jandu aldeados
nas Guararas, Rio Grande;
1698 Expedio do tero do paulista Manuel de Morais Navarro: 193 oficiais e
soldados paulistas, 2 capites e 70 soldados brancos e ndios paulistas. Reunida
1
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7

na Bahia, com 10 companhias e 227 homens, criminosos perdoados e ndios das


aldeias do Guaperu e Guararas, no Rio Grande, e das aldeias de Paranamirim,
Paupina, Purangana, Guanaris e Jaguabara, no Cear:

1704 Expedio do tero do Au


1704 Expedio organizada pela Cmara do Cear contra os paiacu;

1708 Expedio institucional do Capito Bernardo Coelho de Andrade, do Cear,


contra ic, cariri, cari e crati no rio Jaguaribe;
1713 Expedio do coronel Joo de Barros Braga contra paiacu, ari, e jaguaribaras no
Cear;
1720 Expedio burocrtica do tero das paulistas de Morais Navarro contra os
tapuias no Cear;

Quadro : Expedies militares oficiais na Guerra do Au.


Fonte: SILVA, Kalina Vanderlei Paiva da. Nas vastas solides e assustadoras Os
pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. Tese
de Doutorado, UFPE, Recife, 2003. Pag. 261 a 263.
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8

11.3 Os Teros paulistas Domingos Jorge Velho

A presena das foras paulistas foi solicitada atravs de carta escrita por Matias da
Cunha, diretamente a Domingos Jorge Velho, para que viessem homens experimentados nas
lutas das matas, os chamados teros dos Paulistas, devido urgncia da situao.
Em Maro de 1688, Domingos Jorge Velho, que divagava com seus companheiros
uns quatrocentos pelos sertes do Piau que tinha ajudado a descobrir,222 j estava no
caminho para combater o quilombo dos Palmares,223 quando recebe ordens do governador
geral do Brasil, Matias da Cunha, para vir para a ribeira do rio Piranhas, combater os tapuias.
Inicia ento a caminhada em direo ao serto do Au com mil homens de arcos, 200
de espingardas, e 84 brancos em uma marcha de mais de 300 lguas do certo de Piauhy, e
Canind at as Piranhaz considerada a mais trabalhosa, faminta, sequiosa, e desamparada
que at hoje houve no dito serto, nem quis haver, salvo se for pelos mesmos passos, onde
morrem durante o trajeto 132 pessoas de fome, sede e misrias, e mais 63 de doenas e
fugidas mais de 200 que se no atreveram a tanta misria. 224

222
CALMON, Pedro. Histria do Brasil. Companhia Editora Nacional, So Paulo-SP, 1941. Pg. 404.
Uma outra informao bibliogrfica menciona um provvel pioneirismo do bandeirante paulista na explorao do
serto piauiense: Perdura a dvida sobre quem descobriu o Piau: se o Domingos Afonso Mafrense, se o
Domingos Jorge Velho. Segundo documento publicado por F. A. Pereira da Costa na sua cronologia histrica do
Estado do Piau, o feito pertence ao paulista Domingos Jorge Velho, e no ao portugus Domingos Afonso.
Trata-se de uma carta de sesmaria, assinada por Francisco de Castro Moraes, governador de Pernambuco, datada
de 3 de Janeiro de 1705, fazendo concesso de terras piauienses s margens dos rios Poty e Parnaba,
Jernima Cardim Fres, viva do mestre de campo Domingos Jorge Velho, bem como a alguns dos oficiais
do tero que o mesmo organizava e ali estacionava. Esses agraciados, no requerimento que dirigiram ao referido
governador, solicitando a concesso das terras que lhes foram dadas, declararam que Jorge Velho marchou do
Piau para a guerra dos Palmares em 1687, com sua gente, deixando todas as fazendas e lavouras situadas nas
margens dos rios Poty e Parnaba, onde tiveram seus domnios cerca de vinte e quatro ou vinte e cinco anos.
Donde se deduz que o paulista deve ter chegado ao Piau por volta de 1662, portanto, doze anos mais ou menos
antes do Mafrense. GOULART, Jos Alpio. O ciclo do couro no Nordeste. Servio de Informao Agrcola,
Ministrio da Agricultura, Rio de Janeiro, 1966. Pag. 19. Alguns autores contestam a vinda de Domingos Jorge
Velho do Piau: A afirmao tradicional de que entrara na Paraba pelo oeste, vindo do Piau, onde estivera
fundando fazendas de gado, juntamente com Domingos Afonso Serto, o mesmo Domingos Afonso Mafrense, j
no prevalece vista de documentos posteriormente revelados. Os seus passos pelo nordeste podem ser
restabelecidos base de provas insofismveis. Andava Domingos Jorge Velho com um troo de paulistas, a
pelo ano de 1687, ocupado em aprisionar ndios nos sertes do So Francisco. ALMEIDA, Horcio de.
Histria da Paraba. Editora Universitria, 1978, Joo Pessoa-PB. Pag. 54.
223
Domingos Jorge Velho tinha sido convocado primeiramente para combater nos quilombos dos
palmares, atravs de cartas enviadas pelo governador de Pernambuco Joo da Cunha Sotto-Maior, sendo a
primeira em 07 de Novembro de 1685 (CALMON, Pedro. Histria do Brasil. Companhia Editora Nacional, So
Paulo-SP, 1941. Pg. 404) e a segunda em 11 de Maro de 1687, onde solicitava a ajuda das foras paulistas. Em
08 de Maro de 1688 recebe carta do governador geral, Matias da Cunha, para vir combater os tapuias no Rio
Grande. MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de
Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg. 122.
224
ENNES, Ernesto. As guerras nos Palmares. Domingos Jorge Velho e a Tria Negra. 1687-1700.
Companhia Editora Nacional. Primeiro Volume, Lisboa-Portugal, 1938. Pg. 75.
1
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Provavelmente, ao se referir a quantidade de homens, Domingos Jorge Velho tambm


tivesse contado com as foras da bandeira de Matias Cardoso, pois na mesma carta manuscrita
do prprio punho ele menciona que Desta gente estava formado meu tero, a saber de 800 e
tanto ndios, e de 150 brancos quando ao chamado de V.Magestade e do seu Governador
Joo da Cunha Sotomaior eu descy do Piagui aonde eu estava apresentado...225

Recebeu ento a patente de mestre de campo e investido no posto partiu do serto de Rodelas,
na Bahia, com o seu tero contra o gentio que assolava a Capitania do Rio Grande. O tero se
compunha de 1.200 ndios e 84 homens brancos. Para vencer o percurso subiu o Pajeu, no
serto de Pernambuco at alcanar as suas cabeceiras. Logo adiante, no divisor de guas,
comea o territrio da Paraba. A chegando, transps a Borborema na direo do Piranhas. 226

E chega ento, Domingos Jorge Velho, o governador das armas paulistas e futuro
carrasco do quilombo dos Palmares. Em 05 de Junho de 1688 j est na ribeira do rio
Piranhas, aliando suas foras com as do coronel Antonio de Albuquerque da Cmara que
estavam lotadas na casa forte do Cu, as margens do rio Serid.
Em 02 de Agosto trava seu primeiro combate com os tapuias e em 29 de Setembro,
227
outra batalha com durao de quatro dias. Consegue repelir os tapuias, livrando o coronel
Antonio de Albuquerque, que estava sitiado. Seguindo as suas tticas de caa aos ndios,
promete perseguir ao gentio brbaro estroindo, e degolando athe finalmente o acabar.
Em uma carta, datada de 27 de Agosto desse mesmo ano, enviada ao governador geral
da colnia, comunica que apenas numa batalha havia degolado 260 nativos,228 fato para ele
bastante comum, diante dos genocdio que j praticara contra os ndios de outras capitanias.
O bispo de Pernambuco, D. Frei Francisco de Lima, traou um pequeno retrato de suas
impresses pessoais a respeito da selvageria de Domingos Jorge Velho:

Este homem um dos maiores selvagens com que tenho topado: quando se avistou comigo
trouxe consigo lngua (intrprete), porque nem falar sabe, nem se differena do mais
brbaro tapuia, mais que em dizer que cristo, e no obstante o haver-se casado de

225
Idem. Pg. 77.
226
ALMEIDA, Horcio de. Histria da Paraba. Editora Universitria, 1978, Joo Pessoa-PB. Pag. 54-55.
227
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio
de Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg. 124 e 125.
228
Citado por Denise Matos Monteiro, em Introduo a Histria do Rio Grande do Norte, 2 edio,
pg.86. Essa degola teria ocorrido aps um combate na serra do Acau (hoje Serra da Rajada), em Agosto de
1689. Aconteceria tambm outro importante combate nessa mesma serra em Outubro de 1690. Nota do autor.
1
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pouco, lhe assistem 7 ndias concubinas, e daqui se pode inferir, como procede no mais, tendo
cido a sua vida desde que teve uzo da razo (se que teve,porque assim foi, de sorte a perdeu,
que entendo a no achar com facilidade) at o prezente andar metido pelos matos caa de
ndios, e ndias, estas para o exerccio das suas torpezas e aqueles para os grangeios dos seus
interesses...229

Figura 37 - Domingos Jorge Velho. Figura 38 - Trajes caractersticos dos


paulistas.

Interessado nos lucros que poderia ganhar com a autorizao concedida para escravizar
uma parte dos ndios,230 Jorge Velho d incio represso aos tapuias da forma mais brutal a
qual estava acostumado e de acordo com as ordens recebidas:

Vossa merc dirija a entrada e guerra que h de fazer aos brbaros como entender que possa
ser mais ofensiva degolando-os e seguindo-os at extinguir, de maneira que fique exemplo
deste castigo a todas as demais naes que confederadas com eles no temiam as armas de sua
Majestade que considero vitoriosas indo a cargo de V. Merc... 231

229
ENNES, Ernesto. As guerras nos Palmares. Domingos Jorge Velho e a Tria Negra. 1687-1700.
Companhia Editora Nacional. Primeiro Volume, Lisboa-Portugal, 1938. Pg. 127.
230
Principalmente as mulheres e crianas, j que os brbaros grandes teriam que ser exterminados. Nota
do autor.
231
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste
colonial. Recife: Editora Universitria (UFPE), 2002. Pag. 66.
1
1
1

O combate aos tapuias por Domingos Jorge Velho acontece de forma sistemtica e
sem qualquer tipo de piedade. Matias da Cunha, satisfeito com as notcias recebidas das
campanhas no serto efetuadas pelos paulistas, fortalece a prtica do genocdio, estimulando
Jorge Velho ao dizer que:

Espero que vosmec me repita novas de outros maiores sucessos, at finalmente me vir a
ltima, e mais gloriosa de se ter acabado a guerra e ficarem totalmente extintos os brbaros.
232

Figura 39 - Quadro A dana dos Tapuias, do pintor holands Albert Eckhout.

Mesmo assim, a resistncia intensa. O governador Matias da Cunha morre em 24 de


Outubro de 1688 vitimado pela febre amarela e o j ocotogenrio Manuel de Abreu Soares
retira-se da campanha por falta de mantimentos.233 A persistncia dos paulistas contrastava
com a desistncia dos combatentes pernambucanos que foi muito criticada, pois fugiam to
232
Carta de Matias da Cunha para Domingos Jorge Velho em 13.10.1688. PUNTONI, Pedro. A guerra dos
Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP,
1998. Pag. 117.
233
Os oficiais da Cmara de Natal, j tinham informado ao governador de Pernambuco, Joo da Cunha
Souto Maior, em carta datada de 29 de Maio de 1688, que a cota de uma quarta de farinha para os 600
homens que entraram no serto para combater os tapuias j tinham acabado e esperam que os soldados sejam
socorridos,pois, se no forem mortos pelos tapuias, padecero de fome, porque esto distantes e no tm onde
serem socorridos e nem para onde se retirarem, por falta de alimentos, e mesmo que saibam onde est o
inimigo, no podero fazer combate algum, e os tapuias ficaro mais absolutos da regio.. MARIZ, Marlene.
Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, n. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 116.
1
1
2

declaradamente dos brbaros, que entrando naquela campanha quase 900 homens, se no
acharam seus cabos com 200.234

Devido aos interesses pessoais no comrcio de escravos ndios,235 passam a existir


divergncias entre as prprias tropas repressoras, compostas pelos paulistas, liderados por
Jorge Velho, e os combatentes do capito-mor do Rio Grande, Agostinho Csar de Andrade, a
partir do incio de 1689. Domingos Jorge Velho se queixa dos prejuzos que estaria tendo com
a campanha na capitania do Rio Grande do Norte:

..Chegado eu abaixo me mandou o governador geral q- ento hera Mathias da Cunha, trocer
caminho e fosse acudir a Capitania do Rio Grande q- a infestava no Ass, e Piranhas, o
Tapuia levantado yanduim,ao q- obedecy logo, e hey graas a Deus nessa guerra o q- a
V.Mag. no se devia ocultar, e nelle perdy muitos servos meus de guerra q- aquella desta
qualidade no os melhores em tudo o orbe. Depois de eu a ter posto em bons termos,
destrudo muitos gentios desse e cativado a hua alde dos rebelados q- debaixo de enganos
fazio muitos insultos (e hero o q-chamo os silvas) mandaro os governadores de
Pernambuco, a requerimento dos Padres da Companhia q- eu os tornasse a por em sua
liberdade, e assy o fis (e elles so hoje os q- torno a renovar essa rebelio e guerra) com q-
nenh lucro me ficou dessa guerra p. alg tanto refazerme de alguns trezentos servos q-
nella ou por sua causa perdi.....236

O nmero de baixas de Domingos Jorge Velho contraditrio nos conflitos com os


tapuias da ribeira do Piranhas, pois se em algumas referncias historiogrficas essas baixas
atingem a trezentos servos, em outro documento mencionado que p Mayor autoridade que
ocupa o d domingos Jorge no seu d tero (que com muita rezo) lhe pode chamar seu; pois
o soldados delle sam seus servos que elle adquerio, no descuro de mais de vinte annos a

234
Carta de Matias da Cunha ao governador de Pernambuco, datada de 28.08.1688. PUNTONI, Pedro. A
guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de
Doutorado, USP, 1998. Pag. 116.
235
Sobre a venda de indgenas como escravos tambm recaam impostos: de um lote de indgenas
aprisionados, um quinto deveria ser vendido como escravos em praa pblica, sendo o dinheiro arrecadado com
essa venda recolhido aos cofres da coroa portuguesa. MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do
Rio Grande do Norte. Natal: Editora da UFRN, 2000. Pag. 67.
236
Carta de Domingos Jorge Velho, de 15 de Julho de 1694, escrita durante a campanha dos Palmares.
Arquivo Histrico de Lisboa-Portugal.
1
1
3

propria custa da sua fazenda, com o seu trabalho, e com m.risco de sua vida e dos quaes elle
tem perdido ao redor de 400 na guerra do Assu.237

Espao geogrfico dos principais conflitos entre


1683-1720 envolvendo os tapuias e os colonizadores
portugueses da Capitania do Rio Grande.
Aldeia
principal da
tribo dos
Jandu -
Taba Assu
(atual
cidade do
Assu-RN).

Casa forte do Cu

Serra da Rajada.

Figura 40 - Mapa do Rio Grande do Norte com a localizao geogrfica de lugares/


construes do perodo da guerra dos brbaros.

Entretanto, como uma forma de barganhar mais recursos da coroa portuguesa,


Domingos Jorge Velho pode ter tentado encobrir os verdadeiros resultados de seus ganhos
econmicos, pois tinha carta branca para vender os ndios que conseguisse aprisionar durante
os combates:

Assentados os marcos da povoao de Piranhas, de 1696, o primeiro nome dado a Pombal,


Teodsio a encontrou despovoada pelos cariris, que revoltados se achavam contra Domingos
Jorge Velho, porque este havia levado para sua terra grande nmero de silvcolas dessa nao.
E tal fato, realmente, se passou, conforme carta datada de 14 de Maro de 1699 e dirigida ao
Rei de Portugal pelo Capito-Mor da Paraba, Manoel Soares de Albergaria............Durante o
tempo em que o capito dos paulistas, Domingos Jorge Velho, permanecera por todo o vale de

237
SILVA, Kalina Vanderlei Paiva da. Nas vastas solides e assustadoras Os pobres do acar e a
conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, Recife, 2003. Pag. 317.
1
1
4

Piranhas e Pianc, s teve um objetivo: escravizar os ndios, invadindo-lhes as terras e


roubando-lhes as mulheres. O tratamento, spero e injusto, por ele empregado, deixaram
revoltados os ndios sertanejos, provocando a guerra dos cariris.238

Mesmo com toda represso utilizada por Domingos Jorge Velho, os combates
continuam e o desnimo comea a tomar conta dos portugueses, devido falta de munies e
outros suprimentos:

Apesar da presena dos paulistas de Domingos Jorge Velho, das tropas do pernambucano
Manoel Abreu Soares e as de Antonio Albuquerque da Cmara, auxiliados pelos teros dos
camares e de Henrique Dias, nos sertes do Au, os ndios continuavam a vencer as batalhas.
Seja pelo maior conhecimento que tinham da regio, seja pela sua ttica de guerrilhas que
deixava os portugueses assustados, ou mesmo, pelas grandes dificuldades por que os soldados
passavam, necessitando sempre de munies, fardas e alimentos, sem falar na constante falta
de gua potvel. 239

238
SEIXAS, Wilson. O velho arraial de Piranhas (Pombal). Coleo Mossoroense, Srie C, n 691,
Mossor, 1991. Pg. 21 e 22.
239
LOPES, Ftima Martins. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande
do Norte. Coleo Mossorense, Srie C, Volume 1379, Mossor-RN, 2003. Pg.149.
1
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5

11.4 As estratgias de resistncia dos tapuias

Os colonos, simples, rudes, esperavam que uma tribo


sasse a campo para combater e ser vencida. Os
derrotados acabariam seus dias como escravos.
Ningum sups que o fogo se alastrasse por todo o
campo, incendiando tudo. Um levante geral, espcie de
confederao brbara, destruindo fazendas e casas,
gados e vidas, numa linha de centenas de quilmetros,
pondo em p de guerra milhares de guerreiros, nunca
passou pela cabea de ningum. 240

Cmara Cascudo

As tticas de guerrilhas adotadas pelos Tapuias e um profundo conhecimento da regio


do vale do Au e do Serid eram os trunfos dos indgenas em relao aos invasores. Alguns
portugueses alertaram para essas questes ao mencionar que a guerra destes brbaros
irregular e diversa das mais naes porque no formam exrcitos,nem apresentam batalhas
na campanha, antes so de salto as suas investidas,ora em uma ora em outra parte, j junto,
j divididos.241
Essa irregularidade nos combates deixavam as tropas militares portuguesas em
desvantagem, pois os ndios tapuias utilizavam o fator surpresa e o conhecimento do terreno
como componentes vitais nas batalhas, na defesa de seu prprio espao e sobrevivncia
enquanto grupos humanos. A fustigao constante, a falta de alimentos, o atraso nos soldos e
o desconhecimento da regio, eram fatores negativos na moral das tropas portuguesas e nos
teros paulistas.
Alm do mais, as estratgias de represso baseadas exclusivamente no uso da fora,
eram consideradas inadequadas at mesmo por militares ligados diretamente ao rei. O capito
de infantaria e provedor-mor da fazenda real Jos Lopes Ulhoa, entendia que no caso dos

240
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Pag. 95.
241
Carta do arcebispo para os mestres-de-campos, datada de 30.11.1688. PUNTONI, Pedro. A guerra dos
Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP,
1998. Pg. 112.
1
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6

tapuias (chamados de Jandoins) deveriam ser utilizadas a indstria e as armas para a quietao
dos indgenas rebelados, pois eles eram diferentes dos demais casos, haja vista que no tm
aldeias nem parte certa em que viviam e sempre andam volantes, sustentando-se dos frutos da
terra e caa que matam e tentar castig-los somente pelo uso da fora seria quase impossvel e
muito inconveniente. 242
Os tapuias no utilizavam a forma europia de combater, ou seja, no enfrentavam
diretamente os inimigos em campo aberto e de forma organizada em batalhes ou
companhias. Pelo contrrio, suas avanadas so de sbito, dando urros que fazem tremer a
terra para meterem terror e espanto e logo se espalham e se metem detrs das rvores,243
desaparecendo de forma to ligeira quanto apareceu, ou seja, fazem eles por astcia o que
no podem fazer por fra, e preferem enganar o inimigo, a experiment-lo em guerra
aberta; mas, compelidos pela necessidade no recuam da luta:244

Eles vo nus, e descalos, ligeiros como o vento, s com arco e flechas, entre matos, e
arvoredos fechados, os nossos soldados embaraados com espadas, carregados com
mosquetes, e espingardas e mochilas com seu sustento, ainda que assistem o inimigo no o
podem seguir, nem prosseguir a guerra....245

Seria ento necessrio que as tropas colonizadoras viessem a se adaptar as formas de


combates dos indgenas e as condies speras de sobrevivncia dos tapuias que eram homens
capazes para penetrar todos os sertes por onde andam continuamente, sem mais sustento
que coisas do mato, bichos, cobras, lagartos, frutas bravas e razes de vrios paus, e no lhes
molesto andarem pelos sertes anos pelo hbito que tm feito quela vida. 246
Outra caracterstica importante foi o aprendizado pelos tapuias da utilizao das armas
de fogo, principalmente as espingardas, e o uso dos cavalos selados, que tornavam os
indgenas mais fortalecidos no serto, onde agora ficaram dominantes, usando cavalos

242
Consulta do conselho ultramarino, 30/03/1688. PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos
indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 118.
243
Breve compndio... RIAP, 51; 267 1979. PUNTONI, Pedro. Idem. Pag. 165.
244
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras
partes sob o governo do ilustrssimo Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pag. 261.
245
Sobre os tapuias que os paulistas aprisionaram na guerra e mandaram vender aos moradores do
Porto do Mar, e sobre as razes que h para se fazer a guerra aos ditos tapuias (1691). Ajuda 54 XIII 16, Fl
162. PUNTONI, Pedro. Op.Cit. Pag. 166.
246
Documento annimo. PUNTONI, Pedro. Op. Cit. Pg. 166.
1
1
7

selados, com pistolas e cravinas aparelhadas de prata e muita plvora e bala. 247 Entretanto,
mesmo os cavalos foram pouco utilizados pelo militares portugueses, pois no serto semi-
rido, onde as juremas e outros arbustos espinhosos dificultava o avano dos animais, o uso
do cavalo se fazia ainda mais inconveniente e praticamente impossibilitava a perseguio dos
tapuias, destros em se internar na caatinga.248
Essa apropriao e utilizao das armas de fogo pelos tapuias tinham suas razes no
trfico com piratas249 que rondavam a costa potiguar,250 especialmente a foz do rio
Piranhas/Assu, que era navegvel at 50 km em direo ao interior, nas compras efetuadas aos
soldados desertores, tomado fora aos moradores da capitania, ou adquiridos dos militares
mortos em combates. O capito-mor Bernardo Vieira alegava que os brbaros eram capazes
de se unir com qualquer outra nao que no for a portuguesa, dando-se-lhes armas de fogo
de que so muito destros contra ela.251.
Existe tambm a possibilidade dos tapuias terem fabricado a plvora necessria na
utilizao dessas armas, pois os portugueses alertavam sobre trazerem os brbaros armas de
fogo e no lhes faltar plvora, quando elles no a fabricam.....252
Para isso, foi necessrio utilizar qualquer tipo de estratgia para garantir sua
sobrevivncia, at mesmo adquirir armas dos piratas do mar, pois os 'Tapuia no exerceram
247
Carta dos oficiais da Cmara de Natal ao Governador de Pernambuco, Flix Jos Machado de
Mendona Ea Castro e Vasconcellos, datada de 02.12.1712.
248
PUNTONI , Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 27.
249
...Navios corsrios, que aportavam no delta do Assu e na embocadura do Jaguaribe trouxeram armas e
munies alentando a revolta. MEDEIROS, Tarcsio. Aspectos geopolticos e antropolgicos da Histria do
Rio Grande do Norte. Imprensa Universitria, Natal-RN, 1973.

250
Em 13 de Outubro de 1685, o Capito-Mor do Cear, Sr. Sebastia de S, alertava ao Governador de
Pernambuco, Sr. Joo da Cunha Souto Maior, sobre a presena de piratas holandeses na ribeira do Au. Arquivo
Histrico Ultramarino de Lisboa. AHU RIOGRANDE DO NORTE - Cx 1. D. 21. Em carta dos oficiais da
Cmara de Natal ao governador de Pernambuco, Joo da Cunha Souto Maior, datada de 29 de Maio de 1688, j
havia o alerta para a ouzadia crescente dos tapuias que pode ocasionar a perda da regio no s para os
tapuias, mas tambm para os piratas que costumam aparecer pela costa. MARIZ, Marlene. Repertrio de
Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte.
Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 116. Em outra carta, datada de 02 de Julho
de 1689, a Cmara de Natal pede ao Rei de Portugal medidas urgentes para evitar que o gentio brbaro comercie
com piratas do norte que aportam naquelas enseadas. Idem. Pg. 123. Cmara Cascudo menciona que O rio
Au abrigava dezenas e dezenas de barcos de pesca de Pernambuco, e doutras capitanias, com comunicao
freqente e comrcio com a indiada, inclusive venda de armas de fogo. CASCUDO, Lus da Cmara. Histria
do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal: Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 96.
251
Carta de Bernardo Vieira Ravasco ao conde de Alvor em 05/08/1694. PUNTONI, Pedro.Op.Cit. Pag.
215. ...alm disto, infestavam as costas os piratas, mettidos pelas salinas em commrcio constante com os
selvagens a quem insuflavam o dio contra os portugueses. LEMOS, Vicente. Capites-mores e governadores
da capitania do Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro: Tipografia do Jornal do Comrcio, 1912, v. 1. Pag. 37.
252
Carta do frei Manuel da Ressurreio, ento governador, ao capito Manuel de Abreu Soares, datada de 06
de Dezembro de 1688. PUNTONI, Pedro. Op.cit. Pag. 214.
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8

apenas o papel de vtimas mudas ou de protagonistas de uma cega, quanto intil resistncia,
mas souberam tambm (ou pelo menos tentaram) se inserir nas contingncias histricas em
funo de seus interesses de sobrevivncia fsica e cultural. 253

Figura 41 - Tapuias Tarairis Histria Natural do Brasil Jorge Marcgrave 1648.


(gravuras baseadas nas telas pintadas por Albert Eckhout).

A utilizao de propulsores de arremesso, feitos de madeira e que, trazidos junto ao


brao, podiam dobrar a fora do impacto de um dardo, alguns dos quais com pontas feitas de
pedra, e que, por vezes, podiam atravessar o corpo de um homem254 e flechas envenenadas
tambm faziam parte do arsenal de combate dos tapuias, que j tinham experincia de guerra
desde os tempos da ocupao holandesa pelos contatos efetuados com os potiguares do litoral:

253
CRISTINA, Pompa. Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial. Bauru,
SP: EDUSC, 2003, 444 p.pg. 218.
254
SILVA, Abraho Sanderson Nunes Fernandes da. Vestgios de um Rio Grande do Norte sem fronteiras:
a relao da Histria, da Arqueologia e da Etnografia com a coleo indgena do Museu Histrico Lauro da
Escssia, 1948-2002. UFRN: Monografia de concluso de especializao em Histria do Campo e da Cidade,
Natal-RN, 2004. Pag. 45.
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1
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Os indgenas potiguares usavam de flechas que atiravam, mortalmente, de uma distncia


comparativamente maior: 40 60 metros. Em muitos casos usavam flechas ervadas, isto ,
envenenadas com curare, que s pelo arranhar acabava com a vida de qualquer um em questo
de horas. No de esquecer que os potiguares estiveram em contato freqente e amigvel no
litoral do hoje Rio Grande do Norte, com os franceses, com expressivo comrcio entre eles.
Vale a lembrana de um dos artigos preferidos de escambo com os ndios: armas de fogo
e armas brancas de ferro e ao. 255

A utilizao nos combates de armas brancas feitas de ferro, possivelmente, deveria


fazer parte do dia a dia dos tapuias, pois tinham conhecimento desses tipos de armas em
tempos bem anteriores aos holandeses. Tendo em vista que Cardim j mencionava que os
ndios gastavo muito tempo a fazer qualquer cousa, pelo que estimo muito o ferro pela
facilidade que sentem em fazer suas cousas com elle, e esta a razo porque folgo com a
comunicao dos brancos.256 Na disputa entre portugueses e holandeses, pela amizade dos
tapuias nos ltimos anos de ocupao batava na Capitania do Rio Grande, o ferro foi
novamente lembrado como pea fundamental pelo chefe Jandu:

Eis aqui os presentes que me enviaram h pouco, convidando-me para seguir o seu partido
contra vs outros, holandeses, prometendo-me mandar muitos outros, caso eu quissese ser dos
seus. Veja estes machados, estas machadinhas, estas foices, estes faces e outros
instrumentos de ferro; A menor pea vale mais que tudo aquilo que os vossos senhores
holandeses jamais me enviaram. 257

Outra arma bastante utilizada era a clava, feita com madeira preta muito resistente, que
possua (em alguns modelos) nas extremidades ossos encravados ou dentes pontiagudos, onde
colocavam franjas de algodo ou de plumas em volta e na ponta do cabo, e uma borla
pendente do meio da clava, chamada de atirabebe e iatirabebe.258 Era comum tambm a
utilizao de machadinhas, feitas de pedra polida, com longos cabos de madeira e adornados
com penas multicoloridas:

255
SPENCER. Walner Barros. Os nativos do RN. Artigo publicado em 27 de Agosto de 2004, pela
Natalpress. Com
256
CARDIM, Ferno. Tratados da terra e gente do Brasil. Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 1980. Pag. 95.
257
MOREAU, Pierre. BARO, Roulox. Histria das ltimas lutas no Brasil entre holandeses e
portugueses e relao da viagem ao pas dos tapuias. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979 . Pag.
12.
258
Idem. Pag. 116.
1
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0

...Contra o inimigo em fuga no usam mais os agudos dardos, mas valem-se de pesados

espades de madeira preta; correm com velocidade incrvel, saltam inteiramente nus por

entre espinhos e cardos, lanando horrendos brados e acometem os opositores em tal

alvoroo, derrubando-os entre cantares e danas, correndo novamente, como acima

mencionado, com grandes berros para o meio dos seus, invocando incontinenti o demnio a

quem, sem demora, tudo anunciam em relao batalha travada...259

Outro detalhe que foi subestimado pelos portugueses e que deve ser observado no
tocante a resistncia, que as batalhas entre tapuias e militares a servio dos colonizadores
por vezes duravam horas, e at mesmo dias, mostrando que a quantidade de tapuias na regio
era bem superior as estimativas portuguesas que beiravam entre 13 a 14 mil indgenas, como
podemos deduzir do relato de apenas um combate mencionado na folha de servios prestados
pelo sargento Pedro de Albuquerque da Cmara:

.. Em alguas occazies de guerra que houve com o gentio brbaro da nao Janduim, quan se
levantou contra aquellas capitanias, matando a seus moradores, e roubandolhe os seus gados,
e principalmente na de 6 de janeyro de 688 em que se pelejou com o ditto inimigo das seiz
horaz da manh, at a noyte, em que recebeo grande perda de mortos, e feridos, sendo o
poder do gentio maiz superior, por ser de seiz mil homens,...260

259
WAGNER, Zacharias. Thierbuch. Brasil Holands. Volume II. Rio de Janeiro: Editora Index, 1997.
Pag. 168.
260
Consulta do Conselho Ultramarino de 11 de Dezembro de 1694 sobre nomeao de pessoas para o
posto de Capito-Mor do Rio Grande por tempo de trez annos. Arquivo Histrico de Lisboa-Portugal.
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Figura 42 - Quadro Guerrilhas, de Johann Moritz Rugendas (pintado no sculo XIX).


A ausncia de um planejamento militar mais aprofundado, tanto das foras
institucionais (do Estado) quanto das foras privadas (teros paulistas) e o fato de subestimar
o poder de resistncia dos ndios tapuias na Capitania do Rio Grande, aliado a um profundo
conhecimento da regio dos indgenas, fizeram com que as estratgias de combate para a
tomada de terras dos ndios fossem efetivadas a um custo muito elevado, tanto em valores
monetrios, quanto em vidas humanas, para a coroa portuguesa:

O contato destes povos com as guerras europias poderia ter levado a uma melhor
compreenso, por parte dos ndios, da lgica expansionista do conquistador europeu ou
mesmo a apropriao das tcnicas de guerrear, conforme o caso de Potiguares e tapuias e suas
alianas com franceses, portugueses e holandeses. Isto, no entanto, no os converteu em
povos sedentrios, dispostos a estabelecer-se em um espao e mant-lo, conforme a lgica
ocidental. Serviu para manter por longo tempo e fora o processo de resistncia indgena
expanso material do colonizador em suas terras. 261

O que os ndios tapuias da Capitania do Rio Grande estavam tentando era manter a
prpria sobrevivncia de seu grupo cultural e a defesa do seu espao geogrfico, de onde eles

261
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Fronteira: Jesutas e misses no Rio Grande colonial.
http://www.cafefilosofico.ufrn.br/emilia.htm.
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2

tiravam o sustento de seus filhos h sculos. Na verdade, eles no queriam era a presena de
qualquer tipo de colonizador que viessem a usurpar as terras dos seus antepassados:

No posso obter desses ndios o mnimo servio ou auxlio sem pagar. Dizem que nada
absolutamente fizeram para os portugueses e muito menos ho de fazer alguma coisa para ns,
porquanto a terra lhes pertence. 262

262
Carta de 19 de Abril de 1638 do Tenente holands Hendrick van Ham (comandante do fortim So
Sebastio no Cear) ao Supremo Conselho em Recife. ROSADO, Vingt-um. ROSADO, Amlia. Os holandeses nas
salinas do rio Mossor. Coleo Mossoroense, Volume 333, 1987. Pg. 132.
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3

11.5 - A intensificao dos combates pelos teros paulistas Extermnio e escravizao


dos ndios tapuias

at lhes queimarem, e destrurem as


aldeias, e eles ficarem totalmente
debelados, e resultar da sua extino,
no s a memria, e temor de seu
castigo, mas a tranqilidade, e
segurana com que sua majestade quer
que vivam, e se conservem seus
vassalos.
Alvar de 04/03/1690 do
Governador Geral do Brasil (Junta
provisria Arcebispo Frei Manuel da
Ressureio e Manoel Carneiro de
S)

Em 23 de Maro de 1689, o senado da Cmara de Natal, que queria o extermnio dos


Tapuias a todo custo, mas tinha tambm seus interesses no comrcio dos escravos ndios,
pedia a Domingos Jorge Velho que no abandonasse a guerra e que continuasse a perseguir e
a degolar o ndio.263 Contrapondo-se ao pensamento do Capito-Mor do Rio Grande,
Agostinho Cezar de Andrade, que havia solicitado ao mestre de campo para no enfrentar e
nem destruir o gentio Jandu, pois pretendia celebrar um acordo de paz264 com os tapuias,
dando-lhes o perdo, Domingos Jorge Velho responde aos oficiais da Cmara de Natal,
afirmando que ficaria e cumpriria sua tarefa, que era a de destruir completamente os
tapuias.265

263
Requerimento do Juiz Ordinrio Francisco Gomes, em nome do povo da Capitania do Rio Grande, ao
mestre-de-campo Domingos Jorge Velho, datado de 23 de Maro de 1689. MEDEIROS FILHO, Olavo. ndios
do Au e do Serid. Braslia: Ed. Do Senado, 1984. Pg. 128.
264
Carta dos oficiais da Cmara de Natal ao arcebispo e governador de Pernambuco, Matias de Figueredo
e Mello, datada de 22 de Janeiro de 1689, menciona que um grupo de ndios tapuias (Panatis) tinha solicitado
uma audincia com o Capito-Mor Agostinho Cezar de Andrade para conversar e ver se chegavam a um acordo
de paz. MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 117.
265
Jorge Velho ficaria efetivamente nos combates at o final de 1689. Em 04 de Maro de 1690 veio o
Alvar de reformao dos postos da guerra do Rio Grande, determinando a ida de Domingos Jorge Velho para
Palmares, mas ele ficaria oficialmente vinculado a campanha at 03 de abril de 1690, quando viria a ser
desobrigado definitivamente dessa tarefa pelo governador geral, e ser designado para combater somente os
quilombos dos Palmares, ficando a cargo do paulista Matias Cardoso de Almeida terminar o servio. Mesmo
1
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4

Em julho de 1689, o senado da cmara de Natal envia a coroa portuguesa um relato


alarmante sobre a situao da capitania com danos estimados em duzentos homens mortos,
trinta mil cabeas de gado, mil cavalgaduras e o prejuzo calculado em 900.000 cruzados,
solicitando providncias imediatas, entre elas a construo de um presdio na ribeira do rio
Assu e a destruio completa dos gentios:

Ser presente a S. Majestade que em nenhuma maneira convm fazer-se paz nenhuma com
este gentio, por ser gente que no guarda f, falsos e traidores, e debaixo da paz e maior
amizade que nos fazem o maior dano como c o tem feito nesta capitania por trs vezes,
pelo que obraram esto os moradores to timoratos e irritados contra eles que se no ho de
fiar mais destes brbaros, e ser isto causa de nunca se povoar o serto, e no h de haver
quem queira assistir nele pelo risco que correm suas vidas e fazendas, e no se povoando
perde S. Majestade considervel fazenda nos seus reais dzimos, e os moradores as
convenincias da criao de seus gados, o que s conseguir destruindo-se este gentio, e
guerreando-se com ele at de todo se acabar....266
A poltica do extermnio completo comea a tomar corpo. Entre os dias 26 a 30 de
Agosto de 1689, ocorre na atual Serra da Rajada267 (conhecida na poca como Serra do
Acau) um dos combates mais ferrenhos e decisivos da guerra. Domingos Jorge Velho

assim ele continua no Rio Grande. Em 28 de Julho de 1690, o arcebispo governador do Brasil, D. Frei Manuel da
Resurreio, informa que no pode mais pagar seus soldos, tendo em vista que seria responsabilidade agora do
governador de Pernambuco que o teria contratado para a campanha dos Palmares. Em 10 de Novembro de 1690,
Domingos Jorge Velho escreve ao novo governador geral do Brasil, Antonio Luiz Gonalves da Cmara
Coutinho, relatando combates com os tapuias em 04 de Outubro de 1690 e a sua transferncia para os arraiais do
Au. Em 29 de Janeiro de 1691, o governador geral resposta sua carta. Em 02 de Abril de 1691, o governador
geral escreve ao Capito-Mor do Rio Grande, Agostinho Csar de Andrade, dizendo concordar que realmente
no mais seria necessria a presena de dois mestres-de-campos paulistas em solo potiguar. Mesmo assim, ainda
existem informaes de sua presena no Rio Grande at Outubro de 1691, quando sai em direo ao Estado de
Pernambuco provocando grandes estragos no caminho. Somente em 03 de Dezembro de 1691 ratificado o
contrato com Domingos Jorge Velho pelo governador de Pernambuco, Antonio Flix Machado da Silva e Castro,
Marqus de Montebelo, autorizando sua partida definitiva para os quilombos dos Palmares. O contrato garantia
ao sertanista o fornecimento regular de mantimentos, armas e munies, a iseno de impostos sobre a venda dos
negros apreendidos, a doao de sesmarias na regio da Paraba e a anistia dos crimes que viesse a cometer.
Partiu para os Palmares em 1692, mas foi rechaado. Volta a Pernambuco e permanece por quase 01 ano no
arraial de Tapirabat. Tentou estabelecer-se em Santo Anto, mas foi impedido pelo Capito-Mor, que tinha
receio dos malefcios de sua presena. Em 09 de Abril de 1693, o Rei ratifica o acordo firmado pelo Marqus de
Montebelo visando a destruio do quilombo dos Palmares. Retorna, ento, em Fevereiro de 1694 aos Palmares,
conseguindo a destruio dos quilombos. Voltaria a combater os ndios no Maranho em 1699, voltando, em
seguida, a sua fazenda na freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso do Pianc, onde morre em 1703 ou 1704.

266
Carta do Senado da Cmara de Natal, datada de 02 de Julho de 1689, endereada a coroa portuguesa.
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal: Fundao
Jos Augusto, 1984. Pg. 102.
267
Essa serra est localizada na divisa entre os municpio de Acari-RN e Carnaba dos Dantas-RN (a
margem da BR-427). Esse nome era devido s abelhas rajadas que produziam mel no local. MEDEIROS
FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Editora Centro Universitrio de Joo Pessoa,
Maro, 2001. Pg.126. Existe tambm uma serra da rajada no municpio de Caic-RN. Nota do autor.
1
2
5

extravasa todo seu carter violento, combatendo os ndios Janduins, mata 1.500 deles e
aprisiona 300 tapuias, sofrendo apenas 30 baixas:
Bando q. mandou botar N. M. na serra da Rajda nhos indios tapuyos desta capitnia do Rio
Grde (...). Dignssimo el-rey de Portugal depoiz q. eu Prv. Real de S. M. q. Deos goarde a
cargo do excm vice-rey do Brazil Ant Luiz Gonssalves Camera Coutinho - o aferi (...) dos
combates de noa nassao portugueza contra o gentio dos tapuyos janduins nessa capitnia. ||
eporisso excm vice-rey do Brazil Ant Luiz Gonssalves Camera Coutinho mandou prl.
Intermdio do cap. mr. e depois ste ao domingos Georges Velho (...) q. os mesmos fossem
(...) aquela serra e dali desbaratasse os barbaros... || na coal xegou ele (...) domingos Georges
Velho ahos vinte seis e at 30 ai permaneceu combatendo aqeles barbaros do mez de 8br do
anno do nassimento de Jesus Christus de 1689 annos || do grde. combate do dia vinte e oitto
do mz de 8br de d mz as tropas de domingos Georges (...) teve de vitoria hum mil e
quientos tapuyos mortos e trezentos prezos tendo morrido das troppas 30 homens alm
d'outros | e os tapuyos despersaro-se indo p. local xamado pr. Elles de queicar xuc q.
significa saco do xiqexiqe; sua gloria desfraldada voltou o erario da tropa de Domingos
Georges Velho para o seu logar de origem levd consigo o que de N. M. pedoretty pedio por
entermedio do Cap. Mor do Rio Grde. e eu subimto aos da referida camara o referida copia
Frc de Olivra Barros escrivo substituto q. o escrevi. 1690 annos do nassimento de N.
S. J. C. do Brazil. 268

Serra da Rajada Combate


Serra da Acau Combate em
de 26 a 30 de Outubro de
04 de Outubro de 1690.
1689.

268
MACEDO, Helder A M. Quando o serto se descobre: os documentos pombalenses e a redescoberta
da Histria colonial. O Galo, Jornal cultural: Fundao Jos Augusto, ano XI, nr. 04 Abril/Maio/2000.
Documento original extrado por Helder Macedo dos arquivos do Cartrio de Pombal-PB. Citado por:
DANTAS, Maria da Paz Medeiros. Desvendando o viver nas fazendas dos Azevedos, Carnaba dos Dantas-RN
(1870-1940. Revista Mnemes, Jan/2004. Pg. 10.
1
2
6

Figura 43 - Localizao geogrfica da serra da Rajada e da Serra do Acau, onde teriam


acontecido dois dos principais combates da guerra dos brbaros.

Entretanto, mesmo a presena ostensiva de Domingos Jorge Velho, no foi suficiente


para acalmar o mpeto da resistncia. O recrudescimento dos combates demonstra de
maneira inegvel que o contexto da revolta era bem maior do que supunham os portugueses.
Por outro lado, havia tambm diversos fatores que contribuam para o desestmulo dos
teros paulistas. O constante atraso dos soldos, a falta de mantimentos e a pouca munio,
contribuam para que ocorressem falta de combatividade em alguns perodos. Alm de
desavenas quanto acertos comerciais, tendo como pano de fundo os provveis despojos
da vitria, entre eles, a escravido de mulheres e crianas indgenas.
Com a indefinio dos combates e a possibilidade de ataques diretos dos tapuias aos
centros urbanos, a junta269 que governava o Brasil decide reformar Manuel de Abreu Soares e
Antonio de Albuquerque Cmara270, ficando apenas os paulistas na campanha.
Havia um pensamento corrente de que somente os paulistas dariam uma soluo
final271 para os tapuias que traziam temor ao interior potiguar, pois eram homens
experimentados e acostumados ao servio, ou como diria um dos governadores da Bahia, D.
Joo de Lencastre:

S o valor e a muita experincia da guerra dos sertes com que os paulistas se acham podem
destruir e conquistar os brbaros cujo sossego depende das armas dos paulistas sempre
vitoriosas dos brbaros do Brasil.272

O comando da campanha ficaria agora a cargo do Mestre-de-campo Matias Cardoso


de Almeida, que coordenaria as atividades militares. Em 30 de Agosto de 1689, em carta
dirigida a Thomaz Fernandes de Oliveira capito-mor governador de S. Vicente e S. Paulo, o
governador geral do Brasil, D. Frei Manuel da Ressureio, solicita ao Capito Mor que

269
Composta por Manuel Carneiro de S e do arcebispo Frei Manuel da Ressurreio.
270
A reforma de Manuel de Abreu Soares e Antonio de Albuquerque Cmara acontece em 04 de Maro de
1690, sendo comunicada atravs de carta, datada de 10 de maro de 1690, ao Capito-Mor do Rio Grande,
Agostinho Csar de Andrade. Manuel de Abreu Soares morre em 1695.
271
Requerimento que o povo da Capitania do Rio Grande fazia ao Senado da Cmara de Natal, datada de
01 de Abril de 1690, menciona o estado miservel em que tinha ficado a capitania devido a destruio causada
pelos gentios e que somente a vinda de uma grande tropa de paulistas serviria como o ltimo remdio contra
o gentio. MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico
e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 126.
272
TAUNAY, Affonso de E. Histria das Bandeiras Paulistas. Edies melhoramentos, Tomo I, 3 edio,
So Paulo-SP, 1975. Pg.165.
1
2
7

equipasse o tero dos paulistas, a cargo do governador mestre de campo Manoel Cardoso de
Almeida, para a guerra dos brbaros gentios do Rio Grande.
A 03 de Abril de 1690 era expedida para Matias Cardoso, sua patente de Mestre-de-
campo e Governador absoluto da guerra dos brbaros, pois era a inteno do governo geral do
Brasil encarregar o governo absoluto da mesma guerra a uma s pessoa de cujo valor,
prudncia, prtica da disciplina costumo uzar os Paulistas nas suas conquistas e
experincia da guerra dos brbaros; para assim se evitarem duvidas de jurisdiam e se
conseguir o desejado fim da guerra e extinco das nases.273
A reforma no atinge o mestre-de-campo Domingos Jorge Velho, que tinha formado
seu tero inicialmente para a conquista dos Palmares, mas o qual ficava livre de o hir
emprehendella.274.
Organizam-se, ento, a partir de maro de 1690, na Vila de So Paulo, sete
companhias com um total de 800 homens, sob o comando de Matias Cardoso de Almeida.
Instala inicialmente seu arraial no rio Jaguaribe, no Cear, indo posteriormente para seu
acampamento na ribeira do Au,275 onde passa a coordenar diretamente os teros paulistas que
eram considerados homens apropriados para o mato e para combater os gentios.
Em 04 de Outubro de 1690276 ocorre intenso combate na serra do Acau,277 onde aps
derrotar o gentio e trazer mil e tantos prisioneiros, preso tambm pelo sargento-mor

273
Documento de nomeao do mestre-de-campo Matias Cardoso, datado de 03 de Abril de 1690,
assinado pelo arcebispo D. Frei Manuel da Ressureio, Governador Geral do Brasil.
274
Idem.
275
Olavo de Medeiros Filho menciona que essa instalao teria ocorrido em Novembro de 1691, pois
anteriormente o mestre-de-campo Matias Cardoso de Almeida estaria alojado no rio Jaguaribe, no Cear.
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Editora Centro Universitrio de
Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg.128.
276
Olavo de Medeiros Filho menciona a presena de Domingos Jorge Velho nessa batalha, como a ltima
vitria sobre os tapuias, e depois cita que o mestre-de-campo teria se transferido para o Au, onde passou a
ocupar os arraiais, anteriormente em poder dos comandados de Manuel de Abreu Soares. Cita que aos 10 de
novembro de 1690, o paulista ali se encontrava e que sua partida do vale do Au em direo a Pernambuco s
aconteceria em data prxima a Agosto de 1691. MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio
Grande do Norte. Editor Centro Universitrio de Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg.127 e 128.
277
Essa serra est situada na divisa entre os municpios de Acari-RN e Currais Novos-RN. O professor
Olavo de Medeiros Filho, entretanto, alegava que os dois combates (o de 26 a 30 de outubro de 1689 e o de 04
de outubro de 1690) teriam acontecido na mesma serra da rajada, na divisa entre Acari e Carnaba dos Dantas-
RN: A serra da Rajada, em territrio acariense, foi palco de dois grandes combates, por ocasio da chamada
guerra dos brbaros....O paulista Domingos Jorge Velho travou a primeira dessas batalhas, nos dias
compreendidos entre 28 e 30 de Outubro de 1689....Em 04 de Outubro de 1690, novamente o paulista Domingos
Jorge Velho obteve uma vitria contra os tapuias. Da serra da Rajada foram trazidos mil e tantos
prisioneiros... MEDEIROS FILHO, Olavo de. Proto-Histria da cidade de Acari-RN IN: Notas para a Histria
do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pag. 83.
1
2
8

Cristvo de Mendona Arraes (subordinado de Domingos Jorge Velho), o principal chefe


dos Jandu, denominado de Canind.278
O aprisionamento dos tapuias com o objetivo de faz-los pertencer ao teros paulistas
para irem auxiliar na campanha dos Palmares, tambm passou a fazer parte das estratgias de
combate, embora a recusa fosse constante:

..E na outra do rio Trairi, matando, e aprisionando em ambaz a muitos dos contrrios: Em 691
no serco q- se poz a 200 barbaros,q- foro postos no cutello em rezam de q- sendo rendidos, e
querendoos levar o mestre de campo para a campanha dos Palmarez, lhe resistirem e tomarem
armas contra elle. 279

Os comandantes paulistas sofrem um duro revs em suas pretenses comerciais


derivadas do escravismo que realizava com os ndios aprisionados, quando publicada a
Carta Real de 17 de Janeiro de 1691. Essa proibia o cativeiro de ndio prisioneiro de guerra e
mandava pr em liberdade os que haviam sido vendidos. Domingos Jorge Velho ficar ainda
por pouco tempo no Rio Grande, saindo de cena dos combates contra os tapuias e indo se
dedicar aos quilombos dos Palmares.

278
O rei Canind era filho do clebre Jandu e j tinha sido preso (com mais nove auxiliares) no final de 1687,
pelo capito Afonso de Albuquerque Maranho (que era neto de Jernimo de Albuquerque), em combate no serto
do Acau, sendo solto, posteriormente, numa tentativa de conseguir a pacificao com os ndios pelos militares
portugueses. CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam,
Natal: Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 98.
279
Consulta do Conselho Ultramarino de 11 de Novembro de 1699 acerca da nomeao de pessoas para a
Companhia de Infantaria que vagou no 3 dos Paulistas de que he mestre de campo Domingos Jorge Velho pela
promoo de Lus da Silveira Pimentel. Arquivo Histrico de Lisboa-Portugal.
1
2
9

Figura 44 - O aprisionamento de ndias pelos Figura 45 Viso antropofgica do colonizador sobre


Paulistas Tela de Antonio Pereira ndios brasileiros Gravura de Theodore
de Bry 1540.

Em virtude da situao ser ainda considerada muito instvel, o governador da capitania


Sebastio Pimenta, solicita em 22 de Agosto de 1692, ao rei de Portugal, recursos para que
fossem fundados quatro arraiais nas localidades de Jaguaribe, Au, Acau e Curimata, para
povoamento do serto e defesa da capitania.
Todos os limites da tolerncia humana so ultrapassados a fim de serem alcanados os
objetivos da colonizao portuguesa, para fazer ruir definitivamente os ltimos focos da
resistncia dos tapuias. Crianas, mulheres e velhos das tribos tapuias so mortos sem
qualquer piedade e os episdios do Au acabaram por cristalizar de maneira mais dramtica,
o resultado de dcadas de tirania e aniquilamento, mobilizando diversas naes em conflitos
continuados. 280
Os combates passam a ser sistemticos e vrias tribos so chacinadas, passando a luta
a ser constante. Como um exemplo claro das ordens de extermnio recebidas pelos
comandantes militares, basta observar as recomendaes direcionadas ao tenente coronel das
ordenanas, Bernardo Vieira de Melo para que:

Marchasse, o que fez com 100 homens de p e 60 de cavalo, a expulsar este inimigo antes que
se viesse apossado dos currais que havia para baixo. Mataram quase todos os tapuya,
cativando crias e mulherio, com o qual se retirou Bernardo Vieira triunfante para o seu

280
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 30.
1
3
0

arraial. 281

281
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste
colonial. Recife: Editora Universitria (UFPE), 2002. Pag. 78.
1
3
1

11.6 - O tratado de paz de 1692

Sob ataques constantes, enfrentando os rigores de uma grande seca e com a ajuda de
intermedirios,282 os Jandus decidem assinar um tratado de paz com os portugueses em 10 de
Abril de 1692:

A 5 de abril de 1692, chegaram cidade da Bahia Jos de Abreu Vidal, tio Canind, Rei dos
Jandus, maioral de 3 aldeias sujeitas ao dito rei; e Miguel Pereira Guareju Pequeno, maioral
de outras trs aldeias nas mesmas condies de sujeio quele rei. Os indgenas chegados,
vinham na companhia do capito Joo Paes Florio, portugus, que se declarava genro do
maioral Neongug, da aldeia Sucuru, da mesma nao Jandu, e cunhado recproco do dito rei
Canind. Alm de Florio e dos dois chefes mencionados, acompanhavam o sqito mais de
quinze ndios de ambos os sexos, que foram conduzidos presena do Capito-Geral do
Estado do Brasil, Antonio Lus da Cmara Coutinho, a quem informaram os ndios terem
vindo do serto, distante 380 lguas, solicitar hua paz perptua para viver a sua nao, e a
portuguesa como amigas. Depois de um descanso de cinco dias, a comitiva enviada pelo rei
Canind firmou com o Governo-Geral um acordo de paz, aos 10 de Abril de 1692. 283

O tratado de paz, firmado pelo conselho ultramarino em 08 de Janeiro de 1693 e


assinado diretamente pelo rei de Portugal, D. Pedro II, que estava representado pelo
governador da Bahia e o chefe dos Jandus, Canind,284 representante dos tapuias dos campos
do Assu, estipulava algumas condies a serem seguidas pelos indgenas, tais como:

282
Um portugus, Joo Paes Florio, tivera amores com a filha do maioral Nhonguge, cunhado de
Canind, rei daqueles tapuias. Aproximou-se de novo dos Janduns e com palavras amigas alcanou que
aceitasse a paz, mandando embaixada a Baa, levada pelo prprio Florio. Recebeu-a o governador e, - tal
como entre potncias pactuou com os embaixadores paz perptua, em solene papel, e cerimnias prprias.
CALMON, Pedro. Histria do Brasil. Companhia Editora Nacional, So Paulo-SP, 1941. Pg. 407-408.
283
MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico: Braslia: 1984.
Pg. 122 e 123.
284
O chefe Canind era filho do rei Jandu, que teria vivido mais de cem anos e deixado uma prole
numerosa. O chefe Canind seria rebatizado com o nome de Joo Fernandes Vieira, e morreria em 1693, de
malria, na aldeia de Jundi-Perereba, prximo ao litoral sul do Rio Grande do Norte (era localizada no atual
municpio de Vrzea-RN), conforme informao de que o Canind honrou a palavra dada. Mas morreu pouco
depois, de maleitas, na aldeia, perto da costa, para onde se mudara no Rio Grande. CALMON, Pedro. Histria
do Brasil. Companhia Editora Nacional, So Paulo-SP, 1941. Pg. 408. Os Caninds ficariam nessa aldeia at
1699, sendo transferidos depois, em 1701, para o aldeamento de Nossa Senhora do Amparo de Cunha.
Entretanto, j outra informao (PUNTONI 1998:71) menciona que a morte do chefe Canind teria acontecido
em 1699 na aldeia de Guararas (na futura vila e atual municpio de Arez-RN). Entre Fevereiro e Maro de 1696,
os cronistas relatam tambm a viagem do chefe Canind com o Capito-Mor Bernardo Vieira de Melo at o vale
do Au, mas possivelmente j seria outro chefe da tribo dos Caninds, pois era costume dos tapuias da regio
manter os mesmos nomes em seus principais. O mesmo aconteceu com o chefe Jandu, que chegou a ter sua
idade estimada em 160 anos, mas provavelmente ocorreu a existncia de vrios chefes denominados de Jandu.
1
3
2

a) Colocar disposio do exrcito portugus, cinco mil guerreiros indgenas,285 para


combater invasores estrangeiros em caso de guerra;
b) Os ndios receberiam a garantia de uma rea de dez lguas quadradas em torno de suas
aldeias; 286
c) Os ndios seriam considerados livres, mas teriam que fornecer determinada quota de
trabalhadores para as fazendas de gado.
d) Que o Rei Jandu (Canind) reconhecia o Rei de Portugal como o senhor de todo o
Brasil (inclusive das vinte e duas aldeias dos jandus);
e) Se os indgenas encontrassem metais ou pedras preciosas deveriam imediatamente
informar aos Portugueses;
f) Que os indgenas ajudariam na reconstruo da fortaleza do Rio Grande.
g) Que os indgenas no incomodariam os currais de gado no Rio Grande;
h) Que os Tapuias se comprometeriam a lutar contra as naes indgenas que se
declarassem inimigas dos portugueses;

O tratado s comearia a ser cumprido efetivamente a partir de 1694, com a


determinao real de concesso de terras ao rei Canind; entretanto, o acordo no seria
cumprido integralmente como foi colocado no papel. Os portugueses continuaram a formar as
companhias para exterminar os indgenas, com a permanncia de Matias Cardoso nos sertes
do Rio Grande do Norte at 1695,287 embora cada vez com menos recursos.
Dando cumprimento as condies do acordo, o rei Canind e uma parte dos tapuias
foram encaminhados s terras do Jundi-Perereba288 onde ficariam at 1699, pois no se
adaptaram as novas condies ambientais, ocorrendo o acharque de maleitas, do qual
morreram 7 ou 8 crianas, e tambm, o seu principal Canind.289

285
Os portugueses estimavam que existissem entre 12 a 13.000 tapuias. J nos termos da capitulao
citado o fato de que aqueles ndios disporem de treze para quatorze mil armas, e cinco mil homens de arcos, destros
nas armas de fogo. MEDEIROS FILHO, Olavo. ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro Grfico:
Braslia: 1984. Pg. 53.
286
Na verdade as terras dadas aos ndios pelo tratado ficavam situadas as margens do rio Jundi, um
afluente do rio Jacu, j prximo ao litoral, onde eles formariam a aldeia Jundi-Perereba.
287
PUNTONI defende que Matias Cardoso teria ficado at 25 de Abril de 1694, embora ressalte que h
documentos mencionando sua presena na campanha em Junho de 1694. Teria se retirado definitivamente para o
So Francisco onde estabeleceu rendosas fazendas de gado, e a partir de 1695 no existem mais notcias dele
no solo potiguar.
288
O Jundi-Perereba corresponde atualmente comunidade de Jundi de Cima, no atual municpio de
Vrzea-RN.
289
Carta de 20 de Maio de 1699 do Capito-Mor do Rio Grande do Norte, Bernardo Vieira de Melo.
1
3
3

Figura 46 - A sada dos tapuias de seu habitat natural seria fatal devido s epidemias.

Os anos de 1692 e 1693 foram extremamente difceis em termos de recursos


financeiros para as foras paulistas de Matias Cardoso, que reclamava constantemente dos
soldos atrasados:

Amotinavam-se os soldados reclamando a paga atrasadssima devida pela fazenda real.


Estavam seminus e no desertavam todos porque os chefes lhes asseguravam em breve
pagamento e novas roupas. 290

Sem mantimentos, sem plvora e sem balas, a situao do tero paulista era catica,
ocorrendo deseres freqentemente. Em 12 de novembro de 1693, Matias Cardoso perde um
filho e fica gravemente ferido em um combate com os ndios no Cear:

....e outrosim de presente vindos e retirando do Rio Grande o mestre de campo e governador
das armas dos paulistas Mathias Cardoso de Almeida, no dito Jaguaribe, jurisdio desta
capitania feriram os ditos brbaros ao mestre de campo, que vinha acompanhado de 180
homens, e lhe mataram um filho seu e trs ou quatro mais da companhia, e porque esto

290
TAUNAY, Affonso de E. Histria das Bandeiras Paulistas. Edies melhoramentos, Tomo I, 3 edio,
So Paulo-SP, 1975. Pg.164.
1
3
4

ousados e insolentes, resolvi, mediante Deus, que o senhor das victrias, mandar fazer
guerra aos ditos brbaros.....291

Existem informaes sobre suas atividades no Rio Grande at abril de 1694292 ou


junho de 1694:

Aps cinco dias de caminhada, diurna e noturna, com padecimento de fome e sede,
surpreendera os brbaros, a muitos matando e a muitos mais aprisionando. Tal o seu triunfo
que os vencidos haviam pedido paz por Matias concedida. Dois mil e quinhentos ainda
eram os janduins em armas. 293

Aps perceber que no conseguiria mais segurar os seus comandados pela falta de
pagamento dos soldos da Fazenda Real, Matias Cardoso abandona definitivamente os sertes
do Rio Grande e vai em direo aos seus currais da Bahia.294
Os tapuias, principalmente os Jandu, por sua vez, continuavam com seus ataques
espordicos as fazendas, montados em seus cavalos. Os conflitos prosseguiriam de 1692 a
1699, ocorrendo, paulatinamente, a diminuio da populao indgena masculina e a
escravizao das mulheres e crianas.
Mesmo assim, a insegurana quanto aos tapuias era constante e as tropas enviadas para
combater os gentios no agentava muito tempo devido falta de recursos financeiros e
mantimentos, bem como das condies extremamente difceis de combate na caatinga, do
amplo conhecimento da regio pelos indgenas e das estratgias de guerra utilizadas pelos
tapuias:

291
Carta patente de capito, datada de 26 de junho de 1694, passada por Ferno Carrilho a Francisco
Dias de Carvalho, que pertencia ao tero do mestre de campo Zenbio Achioly de Vasconcelos. TAUNAY,
Affonso de E.A guerra dos Brbaros. Coleo Mossoroense, Srie C, Volume 863. Mossor-RN, 1995. Pg.171.
292
A campanha desenvolvida pelo tero de Matias Cardoso prolongou-se at 25 de Abril de 1694,
quando aqueles combatentes se retiraram, em sinal de protesto pela falta de pagamentos dos seus soldos.
Tambm lavrara uma epidemia, no seio da tropa MEDEIROS FILHO, Olavo. Aconteceu na capitania do Rio
Grande. Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pg. 121.
293
TAUNAY, Affonso de E. Histria das Bandeiras Paulistas. Edies melhoramentos, Tomo I, 3 edio,
So Paulo-SP, 1975. Pg.164.

294
CASCUDO, Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Uma outra informao bibliogrfica relata que: ento vem o paulista Matias
Cardoso e, entre 1689 e 1694, esmaga a indiada do Cear e do Rio Grande do Norte. Terminada essa empresa,
Matias Cardoso junta-se a Antonio Filgueiras e desbrava as terras limtrofes da Bahia e de Minas Gerais, plantando
nelas fazendas de gado, sementes de futuras cidades. GOULART, Jos Alpio. O ciclo do couro no Nordeste.
Servio de Informao Agrcola, Ministrio da Agricultura, Rio de Janeiro, 1966. Pag.20.
1
3
5

Uma representao da Cmara de Natal, de Julho de 1693, considerava que depois de oito
anos de guerra a situao era muito grave, de modo que os moradores sentiam-se
completamente esbulhados por no poderem mais cuidar das culturas nem das criaes. O
problema estava em que as tropas destacadas para proteg-los e fazer face a resistncia
indgena acabavam se enfastiando pelo intratvel e asperezas da regio.295

Em 1694, os moradores do Rio Grande enviam uma petio ao rei, solicitando que o
tero do Camaro ficasse no Au com a sua gente e mulheres e fazerem na dita paragem um
arraial, tendo em vista que a capitania era uma das melhores que vossa majestade tem nas
partes da Amrica, com sal criado pela natureza e que isso ajudaria a dar mais segurana
contra os ataques dos gentios:

de corso sem ter casas nem assento e s donde anoitece dormem no campo como animais
que so e como tais o seu sustento, toda imundcie de cobras e mais bichos peonhentos e
razes de paus e ainda que com poder de armas se queira conquistar coisa impossvel por
esta causa e andarem dessa sorte sempre de levante,alm de serem muitos, em quantidade de
diversas naes e os conquistadores com armas, mochilas de mantimentos e gua s costas,
desta sorte atrs deles pelos sertes, lhes no podem fazer dano nenhum...296

Em 24 de Abril de 1696,297 o novo capito-mor do Rio Grande, Bernardo Vieira de


Melo298, funda o arraial de Nossa Senhora dos Prazeres de Au (atual cidade de Au),

295
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 133.
296
Petio feita pelos moradores do Rio Grande e analisada pelo conselho ultramarino em 28 de Fevereiro
de 1695. PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pg. 139.
297
Existe uma contradio com relao data certa da fundao desse arraial (presdio). A presena de
povoamento no local remonta ao ano de 1650, onde uma populao de numerosos ndios levantou os seus
fundamentos, dando-lhe o nome de-Taba-Assu (NOBRE Manoel Ferreira. Breve notcia sobre a provncia do
Rio Grande do Norte. Editora Pongetti: Rio de Janeiro, 1971. Pag. 55). Em 1661, existem referncias
bibliogrficas mencionando a presena do padre Joo Duarte Sacramento, da congregao de Pernambuco, na
ribeira do Assu onde trabalhou para aldear os tapuias janduns. (Noticias que do os padres da congregao de
Pernambuco acerca de sua congregao, desde sua ereo, in Revista do Instituto Arqueolgico, Histrico e
Geogrfico de Pernambuco, Vol. LVII, Recife-PE, 1984, Pg. 87). Em 1668, os ndios potyguares que haviam
acompanhado o chefe Camaro a Pernambuco, informaram ao capito Joo Fernandes Vieira que, no serto
do Rio Grande, havia uma ribeira chamada Assu, onde habitavam vrias naes de tapuyos bravios, que
dominavam as margens de um extenso e largo rio, do mesmo nome. Fernandes Vieira mandou aprestar uma
expedio de homens devidamente preparados, sob a guia dos indgenas que o informaram, a fim de tentar a
colonizao da mesma ribeira. Para ali se dirigiu a expedio com grandes riscos de vida e avultados
dispndios, a qual conseguiu chegar ao logar, onde fundou o arrayal, para centro das operaes, margem
esquerda do rio. (LIMA, Nestor. Municpios do Rio Grande do Norte: Areia Branca, Arez, Ass e Augusto
Severo. Edio fac-similar da revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo
mossoroense, Srie C Volume DXCV, 1990 Mossor-RN, pg. 137-138). Em carta dirigida ao rei de Portugal
e datada de 26 de Abril de 1674, Joo Fernandes Vieira relata ter descoberto terras ignotas no Rio Grande, na
1
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deixando trinta soldados e nove soldados pretos para garantir a segurana dos moradores do
arraial. Era um dos defensores de uma soluo pacfica para o conflito, atravs de um sistema
de aldeamentos e chegando a efetuar dois tratados de paz com os tapuias299 da ribeira do Au:

.......obrar de maneyra que no s augmentou a fasenda real e ajustou a ps com os tapuyas


Caninds com todas as mes naes dos Arius, mas tambm os fes redusir a fee catholica,
fazendo os bauptizar, e pondo os nas aldeas com os padres messionarios....300

Mas o conselho ultramarino no se contentava somente com isso e as ordens


continuavam sendo expressas no sentido de tambm exterminar os indgenas tapuias, quando
tivessem oportunidade, pois era necessrio continuar a guerra at extinguirem estes

regio do rio Assu, onde sujeitou quantidade de brbaros obedincia e recebeu a visita de doze principais
daquelas naes Em 05 de Janeiro de 1680, Fernandes Vieira recebe sesmarias entre trs rios, no lugar
denominado trs irmos (rio Assu) estendendo-se, para o serto, at a lagoa do Au (Piat), data que
compreendia a ribeira do Baixo Assu (MEDEIROS FILHO, Olavo. Holandeses no Serid Colonial? Revista O
Potiguar, nr 43, ano VII, Natal-RN Junho/Julho/2005, Pg. 08). Em 14 de Fevereiro de 1682, a viva de Joo
Fernandes Vieira, D. Maria Csar, requer a concesso de sesmarias na ribeira do Assu (15 lguas quadradas) em
decorrncia de uma expedio que seu marido fizera a regio onde teria dado combates aos tapuias e construdo
um arraial. Em 1686, o comandante Manuel de Abreu Soares encontrou o antigo arraial construdo por Joo
Fernandes Vieira destrudo pelos tapuias e teria fundado um novo arraial em 1687, que denominou de Santa
Margarida, em homenagem ao dia da santa 20 de Julho -, quando teria sido inaugurado o arraial
(VASCONCELOS, Joo Carlos. Assu - Atenas norte-riograndense. Tipografia Santa Terezinha, Natal, 1966.
Pg. 12) Em 06 de Maro de 1694, uma ordem rgia determinava que o governador de Pernambuco Caetano de
Mello Castro, tratasse de installar, no Piranhas e no Jaguaribe, duas aldes de ndios, cada uma com cem
casaes, custeados pela real fazenda, e fundando-se povoaes (LEMOS, Vicente. Capites-mores e
governadores da capitania do Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro: Tipografia do Jornal do Comrcio, 1912, v.
1. Pg. 64). Existe uma carta dos oficiais da Cmara de Natal, datada de 24 de Abril de 1696, relatando ao Rei
que foi feito um presdio na ribeira do Au; Puntoni (1998:145-146) menciona que entre Fevereiro e maro de
1696, Bernardo Vieira teria procurado Canind, o rei dos Jandus, que estava aldeado num lugar chamado das
Guararas, em misso de pacificao. Em seguida teria partido, juntamente com Canind e de alguns tapuias, em
direo a ribeira do Au, onde teria passado quatro meses na viagem. Bernardo Vieira teria dado principio a
construo do arraial no dia de Nossa Senhora dos Prazeres, que comemorado atualmente no dia 15 do ms de
Agosto. Esse Arraial seria, posteriormente, um povoado, que seria denominado de So Joo Batista da Ribeira do
Cu; Em 22 de Julho de 1766, passaria a vila com a denominao de Vila Nova da Princesa (em homenagem a
princesa Dona Carlota Joaquina de Bourbon), reforada pelo alvar de 03 de Julho de 1783. Em 11 de Agosto de
1788 passaria a ser municpio; Em 16 de Outubro de 1845, passaria a ter um foro de cidade, com a adoo do
nome definitivo de Assu (o nome Assu em Tupi-guarani significa aldeia grande).
298
Bernardo Vieira de Melo foi nomeado em 20 de Dezembro de 1694 e governaria, no posto de Capito-
Mor, a capitania do Rio Grande do Norte de 29 de Junho de 1695 at 14 de Agosto de 1701. Seria depois
recompensado pelos servios prestados coroa portuguesa no combate aos negros do quilombo dos Palmares.
Cairia em desgraa diante dos olhos da coroa portuguesa por sua defesa no Senado da Cmara de Olinda, no
Estado de Pernambuco, da criao de uma repblica autnoma nos moldes de Veneza. Seria preso juntamente
com seu filho Andr e morreria numa priso portuguesa, em 1712, sufocado pela fumaa de um fogareiro. Seu
filho morreria tambm na priso, posteriormente, devido a um ataque cardaco.
299
O primeiro tratado foi uma retificao da paz feita com os tapuias Janduins da ribeira do Au em 1692,
e ratificado em 20 de Setembro de 1695, assinado por Bernardo Vieira de Melo e um tapuia, rei dos Janduins,
chamado de Taya Au; O segundo foi um tratado de paz com os tapuias Arius pequenos, efetuado em 20 de
Maro de 1697, assinado por Bernardo Vieira e o rei dos Arius pequenos,denominado de Peca.
300
Carta patente de 25 de Setembro de 1709 pelo qual se houve por bem de nomear Bernardo Vieira de
Melo em o posto de sargento mor do tero dos Palmares vago pela promoo de Cristvo de Mendona Arais
que o exercitava. Arquivo Histrico de Lisboa-Portugal.
1
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7

brbaros de todo ou do menor ficaro reduzidos a to pouco nmero que ainda que se
queiram debelar o no possam fazer. 301
Aliado ao processo de guerra permanente aos tapuias, desenrolava-se tambm um
paulatino povoamento pelo colonizador portugus da ribeira do Au atravs da ocupao das
sesmarias j doadas pelo capito-mor do Rio Grande.
Entretanto, a simples doao de sesmaria no implicava obrigatoriamente em ocupao
pelo dono. Muitos sesmeiros moravam em outras capitanias (como Pernambuco e Bahia, por
exemplo) e jamais chegaram a pisar em solo potiguar. As sesmarias, algumas com vinte e
trinta lguas de comprimento, continuavam desabitadas.
Atento a esse pormenor, em um bando de 16 de Novembro de 1696, o Governador
Geral do Brasil, Joo de Lencastro, perdoa aos criminosos que fossem residir na ribeira do
Au,302 incentivando dessa forma inusitada a ocupao das terras e o povoamento do vale do
Au.

301
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial.
Recife: FUNDARPE, 1990 (Biblioteca Comunitria de Pernambuco. Ensaio 04). Pg. 82.

302
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Rio de Janeiro: Achiam, Natal:
Fundao Jos Augusto, 1984. Pg. 99.
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11.7 Desarticulao final das tribos tapuias

Com a chegada em fins de 1698, na ribeira do Assu, do comandante paulista Manuel


lvares de Moraes Navarro, com o seu Tero de Lencastro e a utilizao de estratgias
voltadas para a desunio dos indgenas, comea uma nova fase na guerra.
Nomeado mestre-de-campo em 25 de Maio de 1696, Navarro passaria dois anos
levantando recursos e tropas para a formao do tero,303 que enfrentou a resistncia304 do
Capito-Mor do Rio Grande, Bernardo Vieira de Melo, que preferia outras tticas a ser
utilizadas contra os tapuias, entre elas, a dos aldeamentos.
O prprio Navarro foi radicalmente contrrio poltica dos aldeamentos ao escrever o
seu Discurso sobre os inconvenientes que tem a informao que se deu a Sua Majestade para
mandar pr nas Piranhas e Au seis aldeias, onde sugeriu que fosse formado um tero
paulista com ele mesmo no comando, prometendo dar aos tapuias guerra a fogo vivo,
derrotando-os com as armas, a fome e a sede, para que vendo-se impossibilitados e
conhecendo a sua total runa se provoquem a pedir paz e concederem-se-lhe com condio
de os postar fora da terra.305
Sua chegada capitania do Rio Grande no era vista com bons olhos pelos colonos

locais e nem pelo capito-mor Bernardo Vieira de Melo,306 devido aos estragos econmicos j

produzidos pelos paulistas em campanhas passadas. O governador Geral, D. Joo de

Lencastro j o advertira que fizesse o possvel para que no tenham a menor queixa de seu

303
Os recursos para a formao do tero do Lencastro somente chegariam em Agosto de 1698, quando
chegam os soldados finalmente a Bahia. A partida da Bahia acontece em 1 de Setembro de 1698 e a chegada ao
Rio Grande s aconteceria em 18 de Novembro de 1698. No percurso entre a Bahia e o Rio Grande sofreriam
baixas devidas as doenas, principalmente, a varola. Nota do autor.
304
Essa resistncia na verdade envolvia interesses pessoais, ou como diria Afonso Taunay, na sua obra
A guerra dos Brbaros : No fundo estava o cime do mando e o interesse pecunirio em jogo. O soldado
em campanha era um competidor a mais, um concorrente importuno na partilha do ndio; pensava-se, e com
acerto, que quanto menos licitantes aparecessem no mercado,mais baixo seria o preo da mercadoria e mais
fcil a aquisio.
305
Manuel lvares de Morais Navarro. Discurso sobre os inconvenientes que tem a informao que se
deu a Sua Majestade para mandar pr nas Piranhas e Au seis aldeias. Escrito em 1694.
306
..Pouco depois, uma jangada que passava lhes deu a notcia de que no estavam muito longe do Rio
Grande. Apesar disso, Navarro preferiu voltar fragata e tentar entrar na barra, onde por fim o navio se
despedaou ao tocar uma pedra. J em terra e livres do perigo, muitos padeceram no entanto por estarem
doentes de bexigas. O capito-mor, Bernardo Vieira de Melo, e todos os moradores, nitidamente insatisfeitos
com a chegada desta tropa, haviam se metido nos matos para no dar socorro aos doentes, abandonando-os
prpria sorte. (PUNTONI 1998:190).
1
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tero, e desta maneira ficaro desmentidos os prognsticos que contra elle fizeram. 307 Alm

do mais, tinha enfrentado grandes dificuldades no trajeto entre a Bahia e o Rio Grande:

... Quando eu estava esperando que Vm. Me desse novas da sua chegada e assistncia nessa
capitania, acompanhadas com alguns bons princpios da guerra contra o gentio tive notcias
por cartas do serto vindas a esta cidade, que eram mortos alguns soldados desse tero, e que
outros ficaram enfermos do mal de bexigas que lhes deu, e faltos de mantimentos, o que tudo
sinto....308

Na verdade, havia uma verdadeira disputa nos bastidores entre as foras repressoras,
tanto no sentido militar como no religioso. Havia vrios motivos e interesses em jogo para
essa competio surda entre os segmentos sociais envolvidos (dos quais os ndios, era a parte
mais frgil), entre os quais podem ser citados:

a) Os mestres-de-campos paulistas no gostavam de serem submetidos ao comando dos


Capites-Mores das capitanias nordestinas. Queriam ter autonomia prpria, onde
teriam mais liberdade de ao para repartir os despojos das guerras, entre os quais, a
venda de ndios como escravos, assim como adquirir extensas pores de terra,
tomadas aos moradores locais;
b) Existia um conflito entre os novos sesmeiros e os antigos moradores das terras, que
no aceitavam a doao dessas sesmarias; Os sesmeiros tambm viam os paulistas
como intrusos e possveis concorrentes pela posse da terra, aps o trmino dos
conflitos; 309
c) Ocorria tambm uma disputa entre as diversas ordens da Igreja Catlica, causando
problemas de hierarquia e choques de comando espiritual.

307
Carta de Dom Joo de Lencastro, governador geral do Brasil, ao mestre de campo Manuel lvares de
Moraes Navarro, datada de 11 de Dezembro de 1698. TAUNAY, Affonso de E. A guerra dos Brbaros. Coleo
Mossoroense, Srie C, Volume 863. Mossor-RN, 1995. Pg. 213.
308
Carta de Dom Joo de Lencastro, governador geral do Brasil, ao mestre de campo Manuel lvares de
Moraes Navarro, datada de 11 de Dezembro de 1698. TAUNAY, Affonso de E.A guerra dos Brbaros. Coleo
Mossoroense, Srie C, Volume 863. Mossor-RN, 1995. Pg.212.
309
Isto implica dizer que esses sesmeiros, no momento que a guerra chegava ao seu fim, e, conseqentemente,
quando as terras estavam limpas dos povos indgenas, chamados pelos colonizadores de brbaros, vo fazer
oposio aos paulistas, considerando-os como novos concorrentes pela posse da terra naquela regio PIRES,
Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial. Recife:
FUNDARPE, 1990 (Biblioteca Comunitria de Pernambuco. Ensaio 04). Pg. 113.
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Ao chegar capitania do Rio Grande, Navarro no perde tempo. Em 18 de Fevereiro


de 1699, ele lavra um edital convocando todos os criminosos do Rio Grande metidos no
serto para que se apresentassem ao seu tero, caso contrrio seriam presos e remetidos ao
Capito-Mor para os castigos necessrios.
Sabendo da inimizade histrica entre Jandus e Paiacus, aparecem notcias (em 05 de
Maro de 1699) de Navarro incentivando a guerra entre essas tribos como forma de estimular
a diviso e provocar o enfraquecimento dos adversrios, demonstrando assim que no tinha
qualquer tipo de escrpulos para atingir seus objetivos, isto , as terras e os ndios cativos.310

Figura 47 - A dizimao dos ndios tapuias deveria ser total na Capitania do Rio Grande.

Com o seu tero formado, Navarro parte para os combates. Na maioria das vezes,
procedendo de forma implacvel, quando do ataque covarde contra os Paiacus, na ribeira do
Jaguaribe, quando eram liderados pelo chefe Jenipapuassu:

Chegou, com 130 homens armados e mais de 200 ndios de Tero, em 04 de Agosto de 1699,
ao rancho dos Paiacu, enviando-lhes mensagens amistosas e convidando-os a participar do
combate juntamente com os Jandu, j previamente aliados do Tero. Os Paiacu, ndios de paz
e quase todos batizados, receberam o Mestre-de-campo com danas e folgares e, como se isso

310
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial.
Recife: FUNDARPE, 1990 (Biblioteca Comunitria de Pernambuco. Ensaio 04). Pg. 80.
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significasse alguma senha, soldados e ndios Jandu comearam a matana, na qual 400
ndios foram assassinados e mais de 250 aprisionados como cativos, incluindo mulheres e
crianas. 311

Tamanha atrocidade causaria protestos dos missionrios cearenses e a oposio


ferrenha do capito-mor do Rio Grande do Norte, Bernardo Vieira de Melo,312 que
denunciaram Navarro Junta das Misses. Em 13 de Janeiro de 1700, devido repercusso
desse genocdio, expedida uma Carta Rgia, pelo Rei D. Pedro II, mandando Navarro e seu
tero se retirarem imediatamente do Rio Grande (que ainda era ligada jurisdicionalmente ao
governo da Bahia).
Em 05 de Maio de 1700, os oficiais da Cmara de Natal reclamam ao Governador de
Pernambuco sobre o tero de Navarro que pretende guerrear os ndios Paiacus, utilizando os
ndios da nao Jandu como soldados. 313
O governador da Bahia, D. Joo de Lencastro, tenta manter Navarro e seu tero no Rio
Grande, protelando a deciso real, mas foi intil. No incio de 1701, o Rio Grande passaria
para a jurisdio de Pernambuco e Lencastro perderia fora. Em 15 de Dezembro de 1700 j
tinha sido dada a ordem real para prender Navarro. Essa foi cumprida pelo Ouvidor Geral da
Paraba, Sr. Cristvo Soares Reimo, que foi a Au em Julho de 1701 soltar os Paiacus que
eram mantidos em cativeiro por Navarro e prender o mestre-de-campo. Navarro foi levado a
julgamento em Recife em 1703,314 mas os interesses econmicos dos colonizadores da ribeira
do Au falaram mais altos e eles saram em defesa de Navarro:

Em 1700, foi preso no Recife e em sua defesa se pronunciaram no apenas 19 senhores de


terras da ribeira do Assu, assim como dois jesutas que atuavam na mesma rea e para os
quais havia sido uma guerra justa. 315

311
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial.
Recife: FUNDARPE, 1990 (Biblioteca Comunitria de Pernambuco. Ensaio 04). Pg. 80.
312
Durante vrios anos ocorreram atritos entre o Capito-Mor do Rio Grande do Norte, Bernardo Vieira
de Melo, e o Mestre-de-Campo dos teros paulistas, o capito Manuel lvares de Moraes Navarro, sobre o
tratamento dado aos indgenas durante os combates. Nota do autor.
313
Carta dos oficiais da Cmara de Natal ao Governador de Pernambuco, em 05 de Maio de 1700.
MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 134.
314
Documentos oficiais revelam que em Setembro de 1703 Navarro j estava solto. Nota do autor.
315
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da UFRN,
2000. P. 71.
1
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A Junta das Misses absolveu Navarro, que foi solto, voltou a combater indgenas no serto e
foi recompensado pelo Rei de Portugal com o Ofcio de escrivo dos rfos da cidade da
Bahia, rendoso como nenhum outro em seu tempo. Morreu em seu engenho prximo a
Recife, numa de suas sesmarias, como cavalheiro da ordem de Cristo. 316

Na defesa de Navarro, ficou patente o jogo de interesses entre religiosos, militares


paulistas e os colonos do Rio Grande, em que os componentes mais fracos eram os tapuias.
Isso pode ser observado no pensamento dos defensores das aes genocidas do tero dos
paulistas de Navarro:

..Pareceu-me que mais aceito ser a Deus extinguir esta vil canalha (tapuias) e povoar as
terras com criaturas que o louvam e levantam templos para neles sacrificar os sacrifcios e
holocaustos que lhe devemos.317

Navarro foi absolvido e voltaria novamente a combater os tapuias. Em 30 de Agosto


de 1704, o prprio rei, Dom Pedro II, declarava que tendo respeito ao facto delle se achar
occupado em seu servio real como mestre de campo do tero dos paulistas e assistindo no
presdio do Assu, concedia-lhe faculdades para poder nomear pessoa que servisse o offcio de
que era proprietrio.318 Numa certido datada de 11 de Novembro de 1704, o padre Felipe
Bourel esclarece detalhes de uma operao pacificadora dos mtodos de ao do tero de
Navarro:

...O Tero saiu em campanha para fazer guerra aos ditos tapuias, que diziam estar
confederados com os cariris e os paiacus. Depois de uma longa marcha, deram no alojamento
dos ndios, matando-os e aprisionando todos, no tendo escapado mais que dois ou trs. O
mestre-de-campo ficou ali, cuidando dos feridos e dos prisioneiros, enquanto Jos de Moraes
Navarro corria com sua gente atrs dos restante dos tapuias. Cinco dias depois encontrou os
confederados, que se haviam juntado aos guergues. Na batalha que se seguiu, morreram 150
dos tapuias, entre os quais o principal dos Ics. 319

316
MONTEIRO, Denise Mattos. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Natal, 2002. Pg.89.
317
Carta de Pedro Lelou ao governador da Bahia, Joo de Lencastro, em 17.12.1699.
318
TAUNAY, Affonso de E. A guerra dos Brbaros. Coleo Mossoroense, Srie C, Volume 863.
Mossor-RN, 1995. Pg. 280.
319
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 222.
1
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3

Muitos ndios tapuias passam a perambular pelos caminhos do serto potiguar, sendo
inmeros deles apanhados e levados para trabalhar como escravos no Estado de Pernambuco.
Em 1702, alguns Jandus so levados para aldeamentos,320 enquanto outros fogem para os
Estados da Paraba, Cear e Pernambuco.
A submisso total dos ndios exigida, como pode ser observado no protesto de
fidelidade que o Capito-mor da nao Jandu, o seu sobrinho e sargento-mor Corema e
outros grandes da aldeia de So Paulo do Potengi. Nele os indgenas eram obrigados a abdicar
de seus antigos costumes culturais em 1702, reconhecendo e obedecendo ao Rei de Portugal,
no que ele mandasse:

a) Prometem se batizar, com suas mulheres e filhos, tornando-se cristos, e no terem


mais de uma mulher;
b) Prometem no consentir que seus soldados, nem pessoa sua, saiam da aldeia sem
cincia do missionrio;
c) Prometem que quem no quiser seguir as ordens do Capito-mor da Capitania e do
missionrio, ser expulso da aldeia para viver no mato como bruto comendo porco e
veado.321

O certo que a partir de 1704 diminui drasticamente a intensidade dos combates.


Conflitos espordicos ocorrem na ribeira do Assu se estendendo at o Serid potiguar e ao
interior da Paraba:

Os tapuyas do Rio Grande no se esqueciam das suas derrotas, deixaram os moradores do


Pianc adormecerem no regao da paz e da confiana para de novo os surprehender com o
resto dos cariris retrahidos s serras. Em 1709 passaram ainda o araagi, na actual comarca da
independncia, subiram ao brejo dAreia e atacaram os Bruxaxs, seguindo dahi, ao que
parece, aos campos de S. Francisco para sortirem no Sabugi. O Capito-mr Luiz Soares teve
tempo de previnir a Theodosio de Oliveira Ledo, seguindo-os de perto. Este sahiu-lhe ao
encontro e os fez recuar, arremeando-os sobre as foras da rectaguarda daquelle capito-mor.

320
Em 1702, vrios componentes dos Jandus foram levados para aldeamentos na ribeira do engenho
Cunha (So Joo Batista), na ribeira do rio Cear-Mirim (N.Sra. da Aparecida) e na ribeira do Potengi (So
Paulo).
321
Protesto de fidelidade sua Majestade, Rei de Portugal, de todos os governadores e grandes da nao
Jandu, em 1702. MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995.
Pg. 136.
1
4
4

O choque foi tremendo, e s quando no poderam mais resistir, entregaram-se discreo. O


nmero dos mortos e prisioneiros foi immenso, e por isso Luiz Soares requereu ao
Governador Joo da Maia que permitisse quintar as presas da guerra no serto.... 322

Em 30 de Novembro de 1711, ocorrem novos atritos envolvendo os ndios Cabor-


Au, que se vinga de ataques sofridos por vaqueiros da ribeira do Au323.
Em 1711, o tero paulista de Navarro estava praticamente ocioso, reduzido a somente
duas companhias. Desde 1708 que o mestre-de-campo Navarro tinha ido embora busca das
minas de Ouro de Minas Gerais, livrando-se de uma srie de denncias324 e de uma ordem de
priso. As duas companhias foram ento transferidas para o engenho do Ferreiro Torto, no
atual municpio de Macaba-RN.
Em Setembro de 1712, uma bandeira composta pelo tero paulista e comandada por
Domingos de Morais Navarro325 iria dar combate na ribeira do Au aos ndios capelas, que
eram uma das faces dos Jandus. 326 Ocorrendo tais fatos por tencionarem chamar os ndios
Paiacus da aldeia do Apodi, para que se juntassem a eles na revolta. Domingos Navarro
alistou os Paiacus como auxiliares do tero, chegando a pedir recompensas para os indgenas
ao Rei de Portugal, pelos bons servios prestados contra os revoltosos.
Para ajudar a Domingos Navarro nessa empreitada, tinha chegado uma Bandeira da
Capitania do Cear Grande, solicitada pelo Capito-Mor da Paraba, que eles fossem
322
MACHADO, Maximiano Lopes. Histria da provncia da Paraba. Joo Pessoa: Reproduo da
edio de 1912. Editora Universitria, 1977. Pag. 342.
323
Carta do Capito-Mor do Rio Grande do Norte, Salvador lvares da Silva, ao Rei de Portugal Dom
Joo V, relatando os incidentes ocorridos entre os vaqueiros da ribeira do Au e os ndios Cabor-Au. Arquivo
Histrico Ultramarino RIO GRANDE DO NORTE Cx. 10, D. 56.
324
Em 1705, Navarro tinha solicitado permisso para voltar a sua vila natal, da qual tinha sado em 1690.
A permisso foi concedida em 13 de Outubro de 1704 e referendada em Novembro de 1705. Em 1708, o
provedor da fazenda do Rio Grande quando foi pagar os soldos, percebeu que estava remunerando soldados
que ou haviam fugido ou falecido, fraude que resultou em uma ordem rgia (28/05/1709) determinando que o
mestre-de-campo restitusse o dinheiro (PUNTONI 1998:176). Navarro s d incio a viagem a So Paulo em
1709. Em 1710 foi ordenada pelo rei uma averiguao dos excessos de Navarro, que, entretanto, no foi
localizado, por j estar em busca de minas de ouro na regio de Minas Gerais; Em 1711, um documento
menciona sua presena no distrito do Serro do Frio, em Minas Gerais. Em 28 de Fevereiro de 1714, uma consulta
do Conselho Ultramarino ao rei D. Joo V, pede para declarar vago o posto de mestre-de-campo do tero dos
paulistas, porque Manuel lvares de Morais Navarro estava ausente desde 1704. AHU-RIO GRANDE DO
NORTE, Cx. 1, D.75. Em 1715 seria pedida novamente sua deteno pelo Conselho ultramarino por vrias
irregularidades, entre elas, recebimento indevido de soldos e abandono de suas funes militares no tero. Em
1732 pede desobrigao da responsabilidade sobre os armamentos que recebeu durante as campanhas do tero.
As ltimas notcias a seu respeito datam de 1745, onde ainda vivia (j octogenrio) no engenho Paratibe, que
depois ficou conhecido como engenho do paulista, prximo cidade de Olinda-Pernambuco.
325
Filho do mestre-de-campo Manuel lvares de Morais Navarro. Nota do autor.
326
Os chamados ndios Capellas eram assim chamados por terem sido aldeados na aldeia de Nossa
Senhora da Piedade do Cear-Mirim (conhecida como a misso da capelinha). Estava localizada margem do rio
gua azul, no atual municpio de Cear-Mirim. Eram ndios tapuias da tribo dos panacu-aus (faco dos
jandus). MEDEIROS FILHO, Olavo de. Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento Estadual de
Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 156.
1
4
5

cercados por todos os lados, dando assim, fim aos brbaros327 e que todo tapuia preso fosse
enviado para Pernambuco, para que fosse vendido, o que seria uma forma de livrar a
Capitania do Rio Grande dos Tapuias. No sendo possvel aprision-los, que se matem e
destruam os tapuias machos, responsveis pela destruio das vidas e fazendas da
Capitania.328

Em 1713, ocorre um ataque dos ndios Baiacus, Anacs, Jaguaribaras, Acris,


Caninds, Jenipapos e Tremembs, a Vila de Aquiraz, que era a sede da Capitania do Cear.
Na defesa da Vila morreram 200 pessoas, enquanto que o resto da populao foge para a
fortaleza de Nossa Senhora da Assuno na foz do Paje. A revolta logo sufocada pela
foras portuguesas.

Os colonos da Capitania do Rio Grande resistem (em 1713) a autorizao dada pelo
governador de Pernambuco para que os gentios brbaros fossem vendidos, sobretudo os
Jandus, Capella e Cabors, enviando-os para o Rio de Janeiro, numa ao sistemtica de
expulso definitiva de suas terras e de perda de sua identidade tnica: A estavam includos os
que eram escravos e tinham mais de 7 anos de idade, machos e fmeas, como diziam. Os
colonos do Rio Grande, entretanto, reagiram a tal ordem, por no quererem perder seus
329
escravos. A autorizao, publicada atravs de um bando, suspensa pelo Rei de
Portugal Dom Joo V, em Junho de 1715.
O tero dos paulistas extinto definitivamente em sete de Junho de 1716, ficando
composto por um regimento de duas companhias onde foram aproveitados oficiais e praas
do antigo tero,330 sendo que uma parte da tropa seria incorporada fortaleza dos Reis
Magos. A outra parte j estava alojada no engenho Ferreiro Torto331, em Macaba-RN, onde
ficariam at 1733, com cerca de quarenta componentes.

327
MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico
e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 143 e
144.
328
Idem. Pg.146.
329
MATTOS, Denise. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio, Natal, 2002.Pg. 88.
330
MEDEIROS FILHO, Olavo. O tero dos paulistas do mestre-de-campo Manuel lvares de Morais
Navarro e a guerra dos brbaros. Coleo mossoroense, srie B, Nr. 480 Mossor-RN.
331
Estava localizado a 18 km de Natal-RN, na margem direita do rio Jundia, no atual municpio de
Macaba-RN, e foi o segundo engenho de cana de acar (construdo provavelmente por volta de 1615, por
Francisco Coelho) a ser construdo no Rio Grande do Norte (sculo XVII), tendo inicialmente a denominao de
engenho Potengi. Existem menes bibliogrficas sobre sua denominao nos primeiros tempos como engenho
Utinga, entretanto, outros autores consideram a possibilidade de ter existido outro engenho com essa
denominao, tendo em vista aparecer essa denominao toponmica em antigos mapas holandeses, as margens
do rio Jundia, mas s que a 30 km de Natal-RN. O engenho Ferreiro Torto foi sede da Prefeitura Municipal de
Macaba de 1983 a 1989, sendo depois, transformado em museu, a partir de 1994. CASCUDO, Cmara. Os
1
4
6

Figura 48 - Engenho do Ferreiro Torto Macaba-RN.

Em 1720 ainda aconteceria uma rebelio dos ndios no arraial do engenho do Ferreiro
Torto, em Macaba-RN. Os ndios teriam vindo em busca da plvora guardada na antiga casa
do Tero dos Paulistas, mas so repelidos, presos e exilados. Os que escaparam morte ou
escravido internaram-se nos sertes da Paraba e Cear, donde raro vinham inquietar os
moradores. 332
Os oficiais da Cmara de Natal pedem ao Rei de Portugal em 22 de Novembro de
1723, que as companhias que faziam parte do tero dos paulistas sejam desvanecidas, tendo
em vista a extino da maior parte dos brbaros e os que sobreviveram foram sujeitados a
paz. 333 J o Capito-Mor Jos Pereira de Fonseca achava improvvel um novo levante, pois os

Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense, Srie C, Volume 792, Mossor-RN, 1992.
pg. 70.
332
TAVARES DE LIRA, Augusto. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Natal: Fundao Jos
Augusto: Senado Federal, 1982.
333
MARIZ, Marlene. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto Histrico
e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995. Pg. 159.
1
4
7

tapuias no tinham poder nem nos sertes, onde poucos ainda viviam, fracos de fome, sem se
preocuparem com violncias. 334
Em 17 de Outubro de 1724, era expedida uma carta rgia extinguindo oficialmente os
teros paulistas em solo potiguar. Alguns componentes militares do tero que ainda prestavam
servios no presdio de Au, comandados pelo capito-mor Jos Pereira da Fonseca, s
passaram a ter conhecimento dos efeitos dessa carta rgia no final de 1725; e somente no
incio de 1726, abandonam definitivamente suas atividades na regio. 335
De 1725 em diante no h mais nenhuma notcia a respeito de combates, mas mesmo
assim, o temor aos ndios tapuias ainda permanecia vivo e constante na memria dos
336
colonizadores. Intensifica-se ento a fase dos aldeamentos. A terra dos ndios e de seus
ancestrais, pertencia, agora, aos portugueses. Terminava assim, dessa forma brutal, a histria
livre dos ndios tapuias no Rio Grande do Norte.

...O ndio foi o grande espoliado.O que habitava o litoral foi isolado pelo colonizador sedento
de terras, enquanto que o que habitava o interior foi atingido pelas frentes pioneiras que se
estabeleceram na procura de terras para o gado.337

334
Idem. Pg. 160.
335
VASCONCELOS, Joo Carlos. Assu - Atenas norte-riograndense. Tipografia Santa Terezinha, Natal,
1966.
336
Em 21 de Julho de 1725, a Cmara de Natal solicita atravs de carta enviada ao Rei de Portugal, D.
Joo V, para que no fossem desfeitos os teros paulistas, pelo contrrio deveriam ser aumentados os seus
contingentes, pois estavam informados que vrios grupos indgenas aldeados das ribeiras do Apodi, Au,
Piranhas e Pianc estavam inquietos. Arquivo Histrico Ultramarino RIO GRANDE DO NORTE Cx. 2, D.
22.
337
MARIZ, Marlene da Silva. SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do Norte. Edies Sebo
Vermelho, Natal-RN, 2002. Pg. 64.
1
4
8

12 Os aldeamentos indgenas no sculo XVIII O diretrio dos ndios

Tendo incio nos fins do sculo XVII e sendo acelerado no comeo do sculo XVIII
em diante, os agrupamentos indgenas dos tapuias que sobreviveram, passaram a ser aldeados
em misses religiosas onde lhes eram ministrados ensinamentos religiosos e praticavam
atividades agrcolas, perdendo definitivamente a liberdade e passam a receber ensinamentos
culturais totalmente estranhos aos dos seus ancestrais. Isso viria a possibilitar o sucesso do
empreendimento colonizador de forma mais objetiva, atravs do exerccio do controle da
terra e dos ndios. 338
No demoraria muito a cristalizao da perda da identidade tnica de vrios desses
grupos tapuias, que passaram paulatinamente a se dilurem nas misses religiosas,
estruturadas pelo Estado Portugus, onde a mistura tnica entre vrias tribos era estimulada.

Figura 49 - A converso de Pero Corra em 1552 Quadro de Benedito Calixto.

338
MARIZ, Marlene da Silva. Histria do Rio Grande do Norte. Edies Sebo Vermelho, Natal-RN, 2002. Pg.
60..
1
4
9

A convivncia com os colonos que moravam prximos aos aldeamentos tambm no


era fcil. Os moradores queixavam-se freqentemente que como soldados, os ndios deveriam
ser obedientes; entretanto, eram intolerveis e seria mais proveitoso que fossem inimigos.
Outro fator desagregador era a distncia geogrfica de suas aldeias de origem e a
insero em habitat totalmente diferente do seu contexto fsico inicial, que visava
desestimular qualquer tipo de fuga por parte dos ndios pelo desconhecimento da nova regio
no qual ficariam aldeados:

Em 1700, tentando fixar essa populao de indgenas sobreviventes e errantes, atraindo-os


para o convvio dos padres, o Rei de Portugal determinou que a cada misso de aldeamento
fosse dada 1 lgua quadrada de terra (36 km2, aproximadamente). Dessa forma, pores de
terra poderiam voltar a ser utilizadas por indgenas, mas atravs do controle missionrio. 339

Essa poltica de afastamento dos ndios de sua terra nativa, conhecida como
descimentos e aldeamentos, foi colocada em prtica no final do sculo XVII e em todo o
sculo XVIII na Capitania do Rio Grande, conforme podemos observar no quadro abaixo:

NOME NAO ORAGO ORDEM DATA CAPITANIA LOCAL


1647
1678 Vila de
Guararas Caninds So Joo Jesuta RN
1704 Arez-1760
(orahiras) Batista
1746-1760

1700-1712
(Jesutas)
So Joo Carmelita Lagoa do
Apodi Paiacus 1734 RN
Batista descalo Apodi
(capuchinhos)
1761
(extino)

339
MONTEIRO, Denise Mattos. Histria do Rio Grande do Norte. 2 edio. Natal, 2002. Pag. 73.
1
5
0

Nossa Ribeira do
Cear Panacu-
Senhora da 1702 RN Cear
Mirim Au
Piedade Mirim340

340
Estava situada em uma regio chamada de Capela, que corresponde a uma localidade margem do rio
gua Azul, no atual municpio de Cear-Mirim-RN. MEDEIROS FILHO. Olavo de. Aconteceu na capitania do
Rio Grande. Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 156.
1
5
1

So Joo
So Joo 1702
Nossa Lagoa de
da Ribeira Caninds Jesuta 1704 RN
Senhora do So Joo341
do Cunha 1706
Amparo
So Joo
Goianinha Jesuta 1704 RN
Batista
Caboclos
Mipibu 1704
de lngua Santa Ana Capuchinho RN
(Manebu) 1746
geral
So Paulo
Ribeira do
da Ribeira Coremas So Paulo 1702 RN
Potengi342
do Poteng
Nossa
Rio Sabana
Sabana343 Paiacu Senhora da 1704 RN
Encarnao
(Fonte: Tese de doutorado de Pedro Puntoni Povos indgenas e a colonizao do serto do nordeste
do Brasil USP 1998. Pag. 62.) :

O processo de aldeamento dos ndios tapuias que sobreviveram ao genocdio levaria a


perda destes de sua identidade tnica com prejuzos irreparveis de excluso social destes
jamais visto na Histria do Rio Grande do Norte:

As guerras e a poltica de descimentos e aldeamentos dos povos indgenas implementada pela


coroa portuguesa, ao deslocar estes povos de seus locais de origem, alm de provocar um
desenraizamento cultural, colocava-os em contato com um meio ambiente e uma forma de
organizao social diferente, o que alterava as suas estratgias de sobrevivncia e os levava a
fazer adaptaes para sobreviver. A outra face desse processo era a liberao das terras por
eles anteriormente ocupadas. Esta poltica levou a uma modificao profunda na cultura dos

341
Situada no atual municpio de Canguaretama-RN. Nota do autor.
342
Era localizada na atual comunidade de Pirituba, margem direita do rio Poteng, no municpio de So
Gonalo do Amarante-RN. Medeiros filho, Olavo de. Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento
Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 155.
343
O rio sobana, de que ahi se trata, ou Sobaamos, como o chama a data 59, o actual Sibana,
pequeno ribeiro do municpio de Goyaninha e que em tra no cat, pouco antes desse desembocar no mar.
Sesmarias do Rio Grande do Norte. Coleo mossoroense, Srie C, Volume:1.136, Mossor, Maro, 2000. Pag.
48.
1
5
2

povos indgenas que vo perdendo a sua identidade tnica e incorporando-se cultura


dominante, s que de uma forma marginal, onde a herana indgena, vista como inferior,
motivo de vergonha, devendo ser escondida. 344

Essa viso eurocntrica da superioridade cultural portuguesa sobre as minorias no


atingia somente aos indgenas, mas todos aqueles considerados indignos da convivncia ao
modelo cristo imposto pelos colonizadores. Em 1735, o rei portugus Dom Joo V, ordenava
que todos os ndios, carijs, mulatos e negros da Capitania do Rio Grande, acusados de
crimes atrozes, fossem remetidos a Capitania de Pernambuco, para que fossem punidos com
a pena de morte e servissem de exemplo, como nas Capitanias de So Paulo, Rio de Janeiro e
Minas. 345
Outro fator que tambm ajudaria a diluir a cultura indgena no interior da sociedade
colonial, contribuindo para a miscigenao forada, foi a autorizao dada atravs de alvar
real em quatro de abril de 1755, permitindo o casamento entre ndios e portugueses, onde
gozariam dos mesmos direitos e profisses dos lugares onde morassem, surgindo da os
chamado caboclos do serto.346 O interessante que esse mesmo alvar proibia que os
descendentes da unio entre portugueses e ndios fossem chamados de caboclos, termo
considerado injurioso.

344
MEDEIROS, Ricardo Pinto. Povos indgenas do serto nordestino no perodo colonial:
Descobrimentos, alianas, resistncias e encobrimento. Tese de Doutorado, UFPE, Recife-PE, 2000.
345
MARIZ, Marlene da Silva. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena Existente no Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871. UFRN: Natal, 1995.
Pg. 161.
346
Esse alvar determinava que os vassalos que casassem com ndias no ficariam por isso com infmia
alguma, antes se fariam dignos de sua real ateno. O mesmo se aplicava s portuguesas que casassem com os
ndios, pois era de grande convenincia de se povoarem os seus domnios da Amrica. PIRES, Maria Idalina
da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflitos no Nordeste colonial. Recife: Editora
Universitria (UFPE), 2002. Pg. 127.
1
5
3

Figura 50 - Quadro Aldeia de Tapuias Johann Moritz Rugendas.

Outro aspecto a ser observado nesse contexto era a questo da escravido indgena.
Sucediam-se as cartas rgias, leis e alvars, ora autorizando, ora proibindo a escravido dos
ndios. Esse processo vai se arrastar por quase trs sculos (XVI a XVIII), pois dependia dos
ciclos econmicos, dos conflitos armados entre as metrpoles europias e das estratgias de
dominao colonial determinadas pelas foras portuguesas.
1
5
4

Figura 51 - Utilizao da mo de obra indgena nos aldeamentos a escravido silenciosa.

At que o marqus de Pombal, em 1755, proibiu-a, definitivamente ao dar preferncia


escravido negra. Iniciando assim, um novo ciclo de escravizao silenciosa dos ndios no
nordeste brasileiro que pode at no aparecer de forma visvel na historiografia colonial, mas
esteve sempre presente (principalmente no sculo XVIII):

A escravido indgena vigorou, na prtica, no decorrer de todo o sculo XVIII. Alegando


pobreza e falta de recursos, os colonos disputaram essa mo-de-obra escrava
permanentemente. Em 1741, uma carta da Cmara de Natal ao Rei de Portugal dizia que aps
um confronto havido com indgenas tapuias, estes haviam fugido para a Paraba e que sete
tropas das capitanias do Rio Grande e Cear foram utilizadas para reconquist-los. Os
indgenas, assim recapturados, foram feitos escravos pelos colonos, com o argumento de que
de outra maneira eles ficariam livres por suas prprias mos e dominariam todo o serto. 347

Essa escravido silenciosa era praticada nos aldeamentos indgenas de forma sutil,
carregada de uma forte carga ideolgica impregnada de uma religiosidade, onde o ndio
passaria a ser um cidado e participante ativo da sociedade colonial. Entretanto, aliada a essa
submisso religiosa (com constantes ameaas de castigos divinos tentando intimidar os
ndios), a utilizao da mo de obra era diria e constante nos aldeamentos, com pssimas
348
condies de vida e constantes revoltas. Pode-se afirmar que foi o trabalho indgena
escravo ou semi-escravo que constituiu, durante todo o sculo XVIII, a principal forma de
trabalho no Rio Grande. 349

Ainda no plano econmico era como se os portugueses estivessem fazendo um favor


aos ndios (utilizando sua mo-de-obra gratuitamente) ensinando-os nas fainas da lavoura e do
criatrio de gado:

..E se, ao depois nos servirmos deles para as nossas lavouras, nenhuma injustia lhes fazemos,
pois tanto para os sustentarmos a eles e a seus filhos como a ns e aos nossos. E isto, bem
longe de os cativar, antes se lhes faz um irremunervel servio em os ensinar a saberem

347
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da UFRN,
2000. Pgs. 86-87.
348
Talvez as causas mais provveis das revoltas dos ndios aldeados sejam esse extremo controle que se
dava sistematicamente, explorando-se o trabalho indgena (por padres e colonos) alm da vigilncia e
represso aos seus costumes, feitas de forma particular ou pblica, atravs de castigo, doutrinamento moral
contra os vcios, controle do tempo etc. BARROS, Paulo Srgio. Idolatrias, Heresias, Alianas: A
resistncia indgena no Cear Colonial. ETHNOS - Revista Brasileira de Etnohistria, ano II, nmero 2
Janeiro/Junho/1998.
349
Idem. Pag. 91.
1
5
5

lavrar, plantar, colher e trabalhar para seu sustento. Coisa que antes que os brancos lhos
ensinem, eles no sabem fazer. Isto entendido, senhor? 350

Alm do mais, para assegurar essa dominao no aspecto legal, sempre existiu na
colnia uma inconstante legislao indgena que provinha da metrpole, mas geralmente tinha
sua redao elaborada pelos governadores gerais, de acordo com as circunstncias e interesses
dos grupos dominantes nativos, auxiliados pelo domnio temporal da Igreja catlica:

Na colnia, o principal documento legal eram os Regimentos dos governadores gerais. O rei os
assinava, assim como s Cartas Rgias, Leis, Alvars em forma de lei e Provises Rgias,
auxiliado por corpos consultivos dedicados a questes coloniais. O primeiro desses conselhos
foi a Mesa de Conscincia e Ordens, criado em 1532. Seguiram-se o Conselho da ndia (1603)
e seu sucessor; o Conselho Ultramarino (1643). Estes emitiam pareceres que podiam, e
costumavam ser, sancionados pelo rei, passando a ter valor legal. Na colnia, os governadores
gerais emitiam Decretos, Alvars e Bandos, aplicando a legislao emitida pela Coroa. Para o
exame de questes especficas que exigiam conhecimentos locais de que a metrpole no
dispunha, o rei ordenava a formao de Juntas compostas de autoridades coloniais e
religiosas), entre as quais a mais importante era a Junta das Misses, cujas decises deviam
ser-lhe enviadas para apreciao e eventual aprovao. O que mais chama a ateno nos
documentos legais relativos questo indgena o fato de disposies emanadas diretamente
da Coroa referirem-se em muitos casos a questes bastante especficas e locais tanto quanto
os atos administrativos coloniais.351

CRONOLOGIA DOS DOCUMENTOS SOBRE A ESCRAVIDO INDGENA

DATA REI DETERMINAO

Lei que proibia o cativeiro de ndios, exceto os que


fossem tomados em guerra justa feita com a licena
20/03/1570 D. Sebastio
do rei ou do governador do Brasil, e os que atacassem
os portugueses com outros gentios para os comer.

Regulamentava o uso dos ndios trazidos do serto,


24/02/1587 Felipe II de Castela
onde as capturas s poderiam ser feitas com a licena

350
Carta de Domingos Jorge Velho ao rei em 15 de Julho de 1694. ENNES, Ernesto. As guerras dos
Palmares (subsdios para sua histria). So Paulo, 1938. Pag. 204.
351
PERRONE, Beatriz. ndios livres e ndios escravos. Os princpios da legislao indigenista do perodo
colonial (sculos XVI a XVIII). hemi.nyu.edu/course-rio/perfconq04/materials/text/livres.html - 93k. Acessado
em 13 de Junho de 2007.
1
5
6

do governador geral do Brasil.

Lei proibindo qualquer forma de escravizao


11/11/1595 Felipe II de Castela indgena, exceto em guerra expressamente autorizada
pelo rei.

Declarava os ndios inteiramente livres, para que em


05/06/1605 e
Felipe III nenhum caso pudessem ser cativados (revogavam os
30/07/1606
termos da lei de 1570).

Lei que declarava livres todos os ndios no Brasil, sem


30/07/1609 Felipe III distino, e que fossem libertados os ndios em
cativeiro.

Lei complementar a lei de 30/07/1609 que expunha os


Promulgada em
10/09/1611 casos em que os ndios podiam ser cativos (guerra
Lisboa
justa ou resgates).

Bula papal declarava a liberdade dos ndios e


22/04/1639 Papa Urbano VIII
determina suas converses.

Alvar regulando taxa e tempo de servio dos ndios,


proibindo que trabalhassem todo ano em servio
05/09/1649
alheio e que tivessem livres quatro meses para suas
roas.

Lei mandando pr em liberdade os ndios que


Prncipe regente
01/04/1680 estivessem cativos e em caso de guerra, os ndios
Dom Pedro II
seriam considerados prisioneiros de guerra.

Carta rgia determinava que os ndios fossem


19/12/1696 Dom Pedro II obrigados a trabalhar e servir aos administradores,
mediante salrio semanal.

Resoluo endereada ao governador de Pernambuco


11/01/1701 para que s pudessem comprar e vender ndios em
praa pblica, nas cidades e nas vilas; No serto as
1
5
7

vendas seriam feitas em presena e com a autoridade


do juiz que houver.

Bula papal probe qualquer tipo de escravizao dos


04/04/1741 Papa Benedito XIV
ndios.

Lei que declara a liberdade geral e irrestrita dos ndios


06/06/1755
do Par e Maranho.

Alvar que amplia para todo o Brasil as disposies


08/05/1758 sobre a liberdade dos ndios expostas no alvar de
1755.

Em sete de Julho de 1757 ocorre a criao do Diretrio dos Indios efetuada pelo
Marqus de Pombal, que transformaria as aldeias em vilas, transferindo a administrao das
mos dos religiosos para os civis, e impondo vrias mudanas que descaracterizaria de vez os
costumes indgenas. Entre elas, podem ser citadas: Imposio da lngua portuguesa, adoo de
sobrenomes portugueses, separao das famlias coletivas em unidades conjugais e a proibio
da nudez: 352

A situao material da populao ndia, portanto, decididamente peorou com as ordenaes de


Pombal; Elles agora se diziam cidados livres, com egualdade de direitos, porm, tanto quanto
antes, delles se abusava como escravos do Estado a servio dos seus concidados brancos,
durante seis mezes por anno; alm disso, agora tinham que entregar um dcimo do fructo de
seus trabalhos coroa, uma sexta parte das sobras ao director e este director no era para elles
nenhum bondoso patriarcha, como o era antes o missionrio, porm imperava como um feitor
de escravos, interesseiro, de corao duro. 353

Os colonos garantiam o rendimento econmico da colnia, absolutamente vital para Portugal,


desde que a decadncia do comrcio com a ndia tornara o Brasil a principal fonte de renda da

352
MARIZ, Marlene da Silva. SUASSUNA, Luiz Eduardo Brando. Histria do Rio Grande do Norte.
Editora Sebo Vermelho, primeira edio, 2002, Natal-RN. Pg. 64.
353
HANDELMANN, Henrique. Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Edio original em 1859. Traduzido
para o portugus em 1931 pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Pag. 301
1
5
8

metrpole. Dividida e pressionada de ambos os lados, concluem tais anlises, a Coroa teria
produzido uma legislao indigenista contraditria, oscilante e hipcrita.354

Com a publicao da carta rgia em Setembro de 1759, abolindo a Companhia de


Jesus de Portugal e seus domnios, fica instalada definitivamente a administrao civil na
colnia brasileira. Os religiosos, dentre eles principalmente os jesutas, so obrigados a
abandonar os aldeamentos indgenas, que se transformam, alguns deles, nas primeiras Vilas
do Rio Grande do Norte:

Aldeia/antiga Fundao Transformao em


Vila Hoje
denominao da misso vila
1607355
Vila Nova
So Miguel 1641356 1758358 Extremoz-RN
de Extremoz
de Guajiru 1678 03 de Maio de 1760
do Norte
1683357
1647359
Vila Nova
Guararas 1681 15 de Junho de 1760 Arez-RN
de Arez
1683360

354
PERRONE, Beatriz. ndios livres e ndios escravos. Os princpios da legislao indigenista do perodo
colonial (sculos XVI a XVIII). hemi.nyu.edu/course-rio/perfconq04/materials/text/livres.html - 93k. Acessado
em 13 de Junho de 2007.
355
Em 07 de Janeiro de 1607, o Capito-Mor Jernimo de Albuquerque dava uma grande sesmaria aos
padres Jesutas. CASCUDO, Cmara. Os Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense,
Srie C, Volume 792, Mossor-RN, 1992. Pg. 23.
356
As Primeiras notcias oficiais sobre aldeamento religioso so datadas de 23 de Setembro de 1641,
mencionando a existncia de uma aldeia dos potiguares, onde foi construda no tempo dos holandeses uma capela
que teve a denominao de So Miguel. MEDEIROS, FILHO, Olavo de. Aconteceu na capitania do Rio Grande.
Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 111.
357
Registrada oficialmente como a misso de So Miguel do Guajiru, pelos jesutas, com remanescentes
das tribos dos potiguares. MARIZ, Marlene da Silva. SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do
Norte. Edies Sebo Vermelho, Natal-RN, 2002. Pag. 60.
358
Existem informaes (IDEMA-RN) mencionando que o desembargador Bernardo Coelho Gama Casco
teria fundado a Vila Nova de Extremoz em 1758. Outra informao historiogrfica cita o ano de fundao como
Maio de 1760. MARIZ, Marlene da Silva. SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do Norte.
Edies Sebo Vermelho, Natal-RN, 2002. Pag. 115.
359
Na realidade, a referida aldeia j existia no ano de 1647. MEDEIROS, FILHO, Olavo de.
Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 111.
360
Existindo sob a orientao dos jesutas desde 1680 e registrada oficialmente, em 1683, como misso
pela Companhia de Jesus. MARIZ, Marlene da Silva. SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do
Norte. Edies Sebo Vermelho, Natal-RN, 2002. Pag. 115.
1
5
9

Serra dos
dormentes
Vila do 08 de Dezembro de
e/ou Serra de 1761 Portalegre - RN
Regente 1761
Dona
Margarida

Vila de So
1704361 So Jos do Mipibu-
Mipibu Jos do Rio 22 de Fevereiro de 1762
1736 RN
Grande

1643362
Gramaci Vila Flor 10 de Outubro de 1762 Vila Flor-RN
1704363
22 de Julho de 1766
1683364 Vila do (Criao do municpio)
Queiqu Caic - RN
1695365 Prncipe 28 de Abril de 1788366
(instalao da Vila)
Nossa 22 de Julho de 1766
Vila Nova
Senhora dos 1696 (Criao do municpio) Au - RN
da Princesa
Prazeres de Agosto de 1788

361
A demarcao oficial da aldeia de Mipibu como misso religiosa foi em 1704. Em 01 de Agosto de
1682 j tinha sido autorizada pelo governador geral do Brasil, Antonio de Souza, a unificao das aldeias de
Mipibu e a de Guararas, por serem ambas pequenas. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena
Existente no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Coleo Mossoroense. Srie C, N. 871.
UFRN: Natal, 1995. Pg. 111.
362
As primeiras notcias sobre a aldeia indgena de Ramaciot aparecem em um mapa do francs Jacques de
Vaulx, datado de 1579. MEDEIROS, FILHO, Olavo de. Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento
Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 153.
363
A administrao passa a ser feita pelos jesutas com o nome de Misso de Nossa Senhora da Incarnao
de Igramaci, na ribeira de Goianinha-RN. Nota do autor.
364
As mais antigas referncias documentais concernentes a primeira edificao na regio seria a casa forte
do Cu, que retroage at 1683. MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte.
Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pag. 113.
365
Em 1695 foi celebrado um acordo de paz entre os Jandus e o capito-mor do Rio Grande, Bernardo
Vieira de Melo, em conseqncia do qual, foi iniciado no mesmo ano o levantamento da capela da Senhora
Santana, do vale do Acau, nas proximidades do chamado poo da casa forte do Cu. MEDEIROS FILHO,
Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro,
2001. Pag. 114.
366
A publicao da carta rgia autorizando a instalao foi em 22 de Julho de 1766, mas sua efetivao
pelo governo de Pernambuco s se daria em 28 de Abril de 1788 ou 31 de Julho de 1788. O mesmo fato
ocorreria com a Vila Nova da Princesa, atual cidade do Au, que teve sua efetivao em Agosto de 1788. Nota
do autor.
1
6
0

Au (instalao da Vila)

Dessa forma, estruturava-se a administrao colonial no Estado Potiguar sob a nova


tica Pombalina com a criao de Vilas e freguesias, onde seria mais inteligente trazer o
ndio para a civilizao fazendo desaparecer todos os resqucios de sua antiga cultura:

O projeto de legislao indigenista no contexto das reformas pombalinas, quando entre 1757 e
1798 se organizou o Diretrio de ndios, cdigo legislativo que extinguiu o sistema de
misses e secularizou a administrao dos aldeamentos de ndios e a Companhia de Jesus foi
expulsa do Brasil, estimulou a secularizao das aldeias e sua integrao na organizao
formal das instituies urbanas europias: freguesias e vilas. As aldeias tornaram-se vilas e
suas terras foram repartidas. Desde 1654 se havia iniciado esta tendncia na administrao
urbana, mas em 1750, com o fim da ao missionria oficial na regio e com as novas
determinaes que a estabilizao da posse da terra ocasionava, comea com maior
determinao a organizao de novas cidades. 367

Figura 52 - Capela da antiga aldeia de Igramaci, construda em 1743 e reedificada em 1843.


Vila Flor-RN.

367
PORTO, Maria Emlia Monteiro. Fronteira: Jesutas e misses no Rio Grande colonial.
http://www.cafefilosofico.ufrn.br/emilia.htm.
1
6
1

Com a apropriao definitiva dos territrios dos tapuias pelos colonizadores, ficam
abertos os caminhos e as trilhas para a diviso jurisdicional do Rio Grande do Norte em
freguesias, que passaria a ter a seguinte composio no sculo XVIII:

Parquias (freguesias) criadas por Alvar Real no Rio Grande (Sculo


XVIII)

FREGUESIAS DATA DA CRIAO

Au 1726

Vila-Flor (Antiga misso de Igramaci) 1742

Goianinha 1744

Caic 15.04.1748

Estremoz (Antiga misso de Guajiru) 1755

Pau dos Ferros 19.12.1756

Arz (Antiga misso de Guararas) 08.05.1758

Portalegre 09.12.1761
So Jos do Rio Grande 22.02.1762
(Antiga misso de Mipibu)
Apodi 03.02.1766

Fonte: Cascudo, L. da C. Histria da Assemblia Legislativa do Rio Grande do Norte, p. 209.


MARINHO, Francisco Fernandes. O Rio Grande do Norte sob o olhar dos bispos de Olinda:
uma leitura dos relatrios das visitas ad limina apostolorum existentes no arquivo secreto
do vaticano e outras informaes pastorais 1679/1884. Natal-RN, nordeste grfica,
Agosto/2006. p.143-144.

Mesmo com essa nova poltica urbana, os ndios no ficariam livres de massacres. Em
1809, nove ndios tapuias seriam mortos por estarem roubando gado na Lagoa do Bamburral,
no atual municpio de Apodi - RN.
Em 1805 a Vila de Portalegre - RN possua 400 ndios, sendo 189 do sexo masculino e
211 do feminino,368 com a populao branca atingindo 262 pessoas, 100 negros e 255 mulatos.
Em 03 de Novembro de 1825, ocorre uma chacina de ndios Paiacus aos ps da serra de
368
Documento existente na Biblioteca Nacional de Lisboa, datado de 31 de Dezembro de 1805,
informando os dados estatsticos da Vila de Portalegre - RN. MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a
Histria do Rio Grande do Norte. Editora Centro Universitrio de Joo Pessoa, Maro, 2001. Pg.165.
1
6
2

Portalegre - RN, no stio Viosa (atual municpio de Viosa-RN). Esses estavam sendo
escoltados para a cadeia de Natal-RN:

Repelidos e presos, os indgenas foram algemados e conduzidos para Natal, diziam os da


escolta. No p da serra, levantaram uma grande cruz e mandaram a indiada rezar o tero.
Terminada a orao foram todos fuzilados. Eram uns setentas. No foi possvel punio. 369

Outros ndios que escaparam aos massacres e no estavam nos aldeamentos, tiveram
destinos diferentes. Alguns preferiram ficar escondidos nas grutas das serras potiguares e por
vezes eram pegos a dente de cachorro. Outros ficaram trabalhando em fazendas e pequenas
comunidades do Serid do Rio Grande do Norte, j em processo de miscigenao:

Os ndios que as Guerras dos Brbaros no conseguiram banir do serto foram aldeados em
misses, sob a direo de religiosos, onde passaram por processos de reelaborao de sua
forma de ver e entender o mundo, mediados pelas aes catequticas crists. Os relatos
historiogrficos e mesmo a tradio oral referendam nativos que aps os combates,
refugiaram-se nos sops e altos das serras, onde passaram a viver homiziados no mais ntimo
do serto. 370

O desaparecimento dos indgenas dos censos oficiais comea ser concretizado no


sculo XIX, principalmente a partir da Lei n 601, de 18 de Setembro de 1850 (que ficou
conhecida como a lei das terras), estabelecendo a compra e venda de terras. Em 21 de
Outubro de 1850, sai o complemento da lei 601, atravs do Ministrio do Imprio, declarando
as terras dos ndios como devolutas e mandando incorporar as terras dos ndios que j no
viviam aldeados: 371

369
SPENCER, Walner Barros. Cunha - Um patrimnio de valores contraditrios. Artigo publicado em
18.10.2004, na Natalpress. Com
370
HELDER, Alexandre Medeiros de Macedo. Remanescentes indgenas numa freguesia colonial do
Brasil: Santa ana, no serto do Serid, Rio Grande do Norte (scs. XVIII-XIX).
371
MARIZ, Marlene da Silva; SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do Norte. Edies Sebo
Vermelho, Natal-RN, 2002. Pag. 181.
1
6
3

O sculo XIX assistiu ao desaparecimento do indgena do Rio Grande do Norte. No mapa da


populao da Capitania, em 31 de Dezembro de 1805, encomendado pelo ento governante
Jos Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque, havia o registro de 5.040 ndios (2.514
homens e 2.526 mulheres) em toda a Capitania: So Jos do Mipibu, Ares (Guararas), Vila
Flor (Gramaci), Extremos (Guajiru), Portalegre e Natal. A relao de Junho de 1835, feita
pela secretaria do governo de Natal, apresentava um total de 6.890 indgenas, com 3.403
homens e 3.487 mulheres.......... A ltima informao oficial data de 1844, proveniente de um
arrolamento feito pelo chefe de polcia, Joo Paulo de Miranda, com um registro de 6.795
ndios. Depois de 1850, como afirma Cascudo, as informaes foram rareando, substitudas
pelas referncias de mestios. Diluram-se os indgenas na populao e o seu territrio
patrimonial, dividido entre as autoridades locais. 372

Esse desaparecimento paulatino da populao indgena no Rio Grande do Norte pode


ser observado quando se compara os censos (mesmo com suas deficincias) que foram
realizados nos sculos XVIII e XIX, tendo um aumento crescente na populao no ndia,
principalmente a partir do sculo XIX:

ANO Populao ndios Percentagem No ndios Percentagem

1777 25.196 9.398 37,2% 15.798 62,7%

1805 49.250 5.040 10,2% 44.210 89,7%

1811 48.185 3.813 7,9% 44.372 92,1%

1844 149.072 6.785 4,6% 142.287 95,4%


Fonte: LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndios do Rio Grande do
Norte sob o diretrio pombalino no sculo XVIII. Tese de Doutorado, UFPE, 2005. Pg. 437.

372
MARIZ, Marlene da Silva; SUASSUNA, Luiz Eduardo. Histria do Rio Grande do Norte. Edies Sebo
Vermelho, Natal-RN, 2002. Pag. 180.
1
6
4

Em 1878 o Ministrio da Agricultura do Imprio brasileiro extingue, oficialmente, os


aldeamentos indgenas na provncia do Rio Grande do Norte, determinando que todas as
terras indgenas fossem incorporadas s terras da nao. 373
Estava encerrado, assim, um captulo sangrento da Histria potiguar, onde as foras
colonizadoras no tiveram qualquer escrpulo em ultrapassar os limites da bestialidade
humana, em prol dos interesses econmicos:

Ao fim e ao cabo, tanto os negros dos Palmares como os tapuias irredentos foram incapazes
de se opor s foras luso-brasileiras, muito mais poderosas, no apenas tecnolgica e
estrategicamente, mas porque tinham atrs de si um sistema social cuja complexidade e
integrao, tornavam inexeqvel a resistncia, fosse ela interna ou externa, em razo de
sua fragmentao ou dissociao. 374
Na mortandade, na escravizao e no aldeamento dos indgenas sobreviventes, ento
ocorridos, que se encontra a explicao para o desaparecimento de povos inteiros, seja do
ponto de vista fsico ou cultural, e para a inexistncia de naes indgenas nessas reas hoje
em dia. 375
Absorvidos pela sociedade colonizadora, os ndios brasileiros, entre eles os tapuias,
passam por outro processo de excluso ainda mais srio: a de serem povos sem ter direito
sequer prpria Histria.
Nos livros de histria do Brasil, os ndios desaparecem no primeiro captulo. Nos de
histria regional eles ainda aparecem at 1850, nas descries das frentes de expanso
econmica, da consolidao da grande propriedade da terra, da organizao do trabalho
escravo e livre das lutas polticas de integrao das provncias ao Estado nacional. A
historiografia costuma mostrar os ndios como coadjuvantes incmodos, personagens
376
secundrios, sombras massacradas, selvagens infelizes e retrados.

Deles, quase nada restou. A guerra tirou-lhes a terra e a vida. A incompreenso minou-lhes a
dignidade e a cultura. A ignorncia e a ingratido impediram o reconhecimento de seus
valores, e ao consider-los sem histria, os consideram sem passado, como se fossem

373
SILVA, Marcos. ARRAIS, Raimundo. CAVENAGHI, Airton Jos. Grande Atlas Histrico do Rio
Grande do Norte. A Guerra dos Brbaros e o serto do Rio. (fascculo 6). Projeto LER (Governo do Estado
do Rio Grande do Norte), Natal-RN, Junho/2006. Pag. 22.
374
PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 227.
375
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Editora da
UFRN, 2000. P. 64.
376
PORTO ALEGRE, Maria Sylvia. Rompendo o silncio: por uma reviso do desaparecimento dos
povos indgenas. www.biblio.ufpe.br/libvirt/revistas/ethnos/palegre.htm. Acessado em 22 de Maro de 2006.
1
6
5

fantasmas dos tempos, mais prprios para assustar as crianas desobedientes do que para
servir-lhes de exemplo dignificante.377

Essas mesmas foras colonizadoras, sem qualquer tipo de escrpulos, foram


reverenciadas por sculos pela historiografia dominante (eurocntrica) onde os ndios foram
classificados como feras a serem domadas e os negros como rebelados, transformando
atos odiosos praticados pelos portugueses como gloriosos e necessrios, vomitando
aberraes racistas e preconceituosas sem qualquer paralelo:

Foi com homens desta brava energia, desta violenta audcia, portugueses e paulistas, estes
nascidos daqueles, consubstanciando todo o valor da raa, com todas as suas virtudes e
qualidades, mas sempre os mesmos, que no sculo de quinhentos, na proa das naus, no alto
das enxrcias, no cimo das vergas, se aventuraram aos mistrios tenebrosos dos oceanos; que
no sculo XVI, souberam devassar densas florestas, largos rios, cerrados bosques, speras
serras e mares profundos; que pela quebrada dos montes, pelos leitos dos rios e pelo
imprevisto do serto conseguiram vencer, extinguir, aniquilar e avassalar ninhos de feras
homens e bichos, negros e pardos, que constituram e habitaram este vasto continente
americano, orgulho de portugueses e paulistas de hoje, de ontem e de amanh, diga-se o
que se disser, pense-se o que se pensar.
As guerras nos Palmares
Ernesto Ennes Escritor Portugus
Os prprios pensamentos de alguns missionrios religiosos do final do sculo XVII
estavam voltados para justificar o desaparecimento dos ndios do serto como necessrio e
derivado da vontade de Deus:

Eu confesso que quando tive novas do estrago que se tem feito nesta gente fiquei
notavelmente desconsolado; porm, como depois ouvi as razes que tinham obrigado o
mestre-de-campo a dar-lhes guerra, no tive outro remdio que conformar-me com a vontade
de Deus, pois ele foi servido permitir que eles mesmos dessem causa a esta sua runa. 378

377
SPENCER, Walner Barros. Ecos de silncio! A memria indgena recusada. Dissertao de mestrado,
UFRN, Natal-RN, 2000. Pag. 137.
378
Carta escrita do arraial do Assu, em 29/10/1699, do missionrio Jesuta Joo de Guinzel ao governador
geral Joo de Lencastro. PUNTONI, Pedro. A guerra dos Brbaros. Povos indgenas e a Colonizao do Serto
Nordeste do Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado, USP, 1998. Pag. 210.
1
6
6

Por vezes foram utilizadas expresses conformistas e fatalistas, onde o ndio tapuia era
visto como o coitado ou que foi necessrio que tivesse acontecido, pois j tinha passado
seu tempo:

Depois, lenta e regularmente, iriam desaparecendo, homem a homem, tribo a tribo, saindo da
vida, indo para a Histria, cumprida a misso que lhe custaria o sacrifcio total da raa
admirvel. 379

Finalizando essas reflexes sobre o desaparecimento dos ndios tapuias, ser


mencionado o nico objetivo que moveu o ser humano a praticar toda essa rapinagem e
genocdio praticados contra os tapuias nativos da Capitania do Rio Grande:

Quem ler isto refletir por certo que tudo fizeram a Companhia. Nassau e o Supremo
Conselho para promoverem o bem pblico. Buscaram-se lucros guerreando, comerciando,
explorando terras. Nem as selvas, nem os penhascos, nem os rios, nem os mares obstaram
sofreguido do ganho. To veemente a estima ao dinheiro que ela ousa e realiza coisas
extraordinrias e incrveis, quer investigando lucros latentes, quer devorando os
manifestos. Entretanto, no do completa felicidade as vantagens encontradas, e digna
da maior compaixo essa avidez de procur-las.380

379
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. Segunda Edio. Rio de Janeiro:
Achiam, Natal-RN. Fundao Jos Augusto, 1984. Pag. 27.
380
BARLU, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil e noutras
partes sob o governo do ilustrssio Joo Maurcio Conde de Nassau, (1647), trad. Port. Belo horizonte/So Paulo,
Itatiaia/Edusp, 1974. Pag. 231.
1
6
7

13- Os vestgios arqueolgicos existentes dos contatos/conflitos entre os colonizadores


(Portugueses e Holandeses) e os tapuias.

So raros os vestgios arqueolgicos ainda existentes em relao aos episdios


ocorridos entre os colonizadores (portugueses e holandeses) e as tribos tapuias, originrios do
sculo XVII, tanto na faixa litornea (prximo a Natal) quanto na antiga ribeira do Piranhas e
regio do vale do Assu ( que abrange parte da bacia hidrogrfica do rio Piranhas/Assu), assim
como no rio Upanema (rea da bacia hidrogrfica do rio Apodi/Mossor).
Algumas fontes bibliogrficas mencionam possveis construes que teriam sido feitas
pelos colonizadores europeus na Capitania do Rio Grande. Os holandeses teriam construdo:
uma edificao prxima s salinas do rio Upanema (para a explorao do sal em 1641) e outra
provvel obra na serra do Joo do Vale (na busca por metais preciosos). Os portugueses
teriam construdo: duas casas fortes na regio do Serid (as margens do rio Piranhas/Assu)
visando dar combate aos tapuias no processo de penetrao da pecuria no interior da
capitania do Rio Grande e uma casa forte prxima a Natal-RN (pelo navarrense Joo Losto
Navarro ou pelos franceses).

13.1 Possveis construes holandesas citadas pela historiografia.

13.1.1 Nas salinas do rio Upanema.

A historiografia menciona que os holandeses utilizaram comercialmente as salinas do


rio upanema entre 1641 e 1644, mas no existe nenhum documento comprovando a edificao
de qualquer tipo de construo na regio durante esse perodo.
Entretanto, Cmara Cascudo alertava que na ilha da tapera ainda h vestgios de
fortificaes. Devem ser apenas as construes de abrigo de Gedeon Morris e de seus
381
prepostos, feitoriando a tarefa indgena na colheita do sal. J historiador Francisco
Fausto de Souza comenta que segundo a tradio, at o fim do sculo XVIII para o comeo do
sculo XIX, na ilha do Paneminha, local denominado Chiqueiro das Cabras, perto do mar,
eram vistos alicerces de pedra e cal em forma de um quadro, os quais h muitos anos foram
soterrados. Moradores antigos do Paneminha afirmam a existncia dos alicerces do forte

381
CASCUDO, Cmara. Notas e Documentos para a Histria de Mossor. Coleo mossoroense, Volume
2, Pg. 18.
1
6
8

construdo na antiguidade pelos holandeses na confrontao ao lugar de uma casa que ali
construiu o velho prtico do mar da barra Andr Cursino de Medeiros.382

13.1.2 Na serra do Joo do Vale.

A atual Serra do Joo do Vale (que abrange parte geogrfica dos atuais municpios de
Jucurutu, Campo Grande e Triunfo Potiguar) era conhecida no sculo XVII pelos ndios Pegas
como Pepetama e, pelos ndios tapuias (Jandus) como Pookiciabo.383
As primeiras notcias de doaes de sesmarias na regio datam de 17 de Junho de
1691, quando teriam sido doadas quatro lguas de terras ao capito Manuel Vieira do Vale.
Em 26 de Agosto de 1750, foi concedida uma sesmaria a Joo do Vale Bezerra (dando origem
ao atual nome de serra do Joo do Vale), que informava ter descoberto hum posso de agoa
ao p de huma gr. De. dentro de hum reacho que desagoa no rio das Piranhas cujo posso se
chama agoa fria, e pelo mesmo nome do gentio tapuyo se chama Cucura aonde se acho
alguns vestgios de ge. foi cituao do mesmo gentio, ou do flamengo no tempo qe.
Senhoriavo esta cap.nia.384
O poo gua fria est localizado no riacho Joo Grande, na fazenda gua Fria, no atual
municpio de Jucurutu-RN. Existem informaes historiogrficas que mencionam a presena
de vestgios de um antiqssimo alicerce, feito de pedras, a uma distncia de 1.500 metros
da pedra grande, que assinalava o poo da gua fria, talvez ainda remanescente da chamada
situao do flamengo. 385
Para verificar a existncia desse antiqssimo alicerce, a equipe do Ncleo de
Estudos Arqueolgicos da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte- NEA-UERN,
coordenada pelo autor deste trabalho, esteve na fazenda gua Fria no dia 04 de Dezembro de
2005, conseguindo obter, in loco, as seguintes informaes:

382
SOUZA, Francisco Fausto de. Histria de Mossor. Coleo Mossoroense, volume 96.
383
Primitivamente, os ndios de Caracar chamavam-na de Pookiciabo. Os da nao Pega, de
Pepetama; Na colonizao dos portugueses, devido a horizontalidade do seu plat, de serra cepilhada. Devido
ao massacre e a transferncia dos remanescentes dos Pegas de seu habitat, a serra Cepilhada passou a regime
devoluto e, posta a leilo, foi arrematada pelo Capito-Mor Joo do Vale Bezerra, em toda a sua extenso, pela
quantia de 420$000 (quatrocentos e vinte contos de ris), a 19 de Novembro de 1761, recebendo, desde ento, o
nome de seu donatrio Joo do Vale, em sua quarta denominao. Antes dessa arrematao, o Capito j
havia requerido e recebido o benefcio de uma data e sesmaria, n 380, naquela serra, concedida em pela
Capitania do Rio Grande em 1750. RAMALHO, Joo Pegado de Oliveira. O beato da serra de Joo do Vale.
Coleo mossoroense, Srie B, n 10, Mossor, Maio de 1998. Pag. 02.
384
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses e a Serra do Joo do Vale. Mossor: Coleo
mossoroense, srie C, Pg. 02.
385
Idem. Pg. 03.
1
6
9

a) Foi localizado o poo da gua fria (vide quadro abaixo), que est situado no leito do
riacho do Joo Grande e a uma distncia de quatro kilmetros (em linha reta ou a vo
de pssaro) da casa principal da fazenda gua fria (vide foto 53);

Latitude (S) Longitude (W)


Local Altitude (m)
UTM - 24 UTM - 24
06 03 28,0 37 07 59,9
Poo da gua Fria 410
0706599 9330052

Figura 53 Poo da gua Fria Perodo seco (vero) Riacho do Joo Grande - Fazenda
gua Fria - Municpio de Jucurutu-RN

b) A partir do poo da gua fria, aproximadamente 800 metros em linha reta (vo de pssaro),
na direo Nordeste, existem entulhos extrados de minas de schellita abandonadas (vide
quadro abaixo), localizadas no lado direito e as margens do riacho do Joo Grande. Foi
observada a existncia de trs minas escavadas no solo onde ocorreu o trabalho de extrao da
1
7
0

schellita e a presena de um pequeno reservatrio de gua, no formato retangular, feito com


tijolos e cimento (vide fotos 54 e 55).
Conforme informaes orais colhidas com os caadores que nos acompanharam, a
extrao da schellita no local teria ocorrido entre 1960 e 1980 (ainda podem ser observados
restos de uma casa de taipa prximos s minas, e que, possivelmente, teria servido de abrigo
para os trabalhadores que participaram da extrao do minrio).

Latitude (S) Longitude (W)


Local Altitude (m)
UTM - 24 UTM - 24
Minas de schelita 06 03 14,2 37 08 22,4
415
abandonadas 0705910 9330477

Foto 54 Restos do entulho extrado das minas de schellita, localizado as margens do riacho
do Joo Grande Fazenda gua Fria Municpio de Jucurutu-RN.
1
7
1

Foto 55 Pequeno reservatrio de gua, com formato retangular, localizado as margens do


riacho do Joo Grande, j prximo as minas de schellita Fazenda gua Fria
Municpio de Jucurutu-RN.

c) Prximo as minas de schelitta (130 metros na direo Noroeste), existe um buraco


escavado (provavelmente feito na tentativa de localizar mais schellita) e uma formao de
rochas acumuladas (vide quadro abaixo), de forma articulada, medindo 8,8 m de comprimento
por 1,6 m de altura (vide fotos 56 e 57);

Latitude (S) Longitude (W)


Local Altitude (m)
UTM - 24 UTM - 24
Formao de rochas 06 03 10,2 37 08 20,1
418
acumuladas 0705981 9330601
1
7
2

Foto 56 - Acmulo de rochas sobrepostas, extradas do buraco prximo (provavelmente feito em


busca de sinais de schellita) Distante 80 metros do riacho do Joo Grande e cerca de 130
metros das outras minas de schellita Fazenda gua Fria Municpio de Jucurutu RN.

Foto 57 Detalhe das rochas sobrepostas Fazenda gua Fria Jucurutu-RN


1
7
3

d) No foi constatado qualquer outro tipo de vestgio material feito pela cultura humana, nas
redondezas das minas de schellita, como alicerces, restos de construo ou utenslios
domsticos (faiana) vinculados ao sculo XVII.
No levantamento de campo, efetuado pela equipe de pesquisa, no foi localizada
nenhuma evidncia arqueolgica superficial na rea observada que comprove a
presena holandesa nas proximidades do poo da gua fria, na fazenda gua fria (municpio
de Jucurutu), durante o transcorrer da ocupao batava na capitania do Rio Grande no sculo
XVII.

13.2 Possveis construes Portuguesas citadas pela historiografia.

13.2.1 A Casa Forte do Cu

A mais antiga referncia documental sobre a casa forte do Cu data de 1683 e teria
sido construda pelo coronel Antonio de Albuquerque Cmara (que adquiriu sesmarias na
regio em 1679), as margens do rio Serid, no stio Penedo (situado na atual rea urbana da
cidade de Caic-RN). Tendo servido inicialmente como habitao, e posteriormente como
posto defensivo entre os anos de 1687-1695.
Essa casa forte teria sido o primeiro ncleo de ocupao pelas populaes luso-
brasileiras, no territrio hoje chamado de Serid (conhecido tambm no sculo XVII como a
regio do Acau), e teria servido como uma edificao de amparo para as tropas coloniais
durante os combates num conflito de propores regionais que a historiografia chamou de
Guerra dos Brbaros, no fim do sculo XVII.386
Podem ser observados, at os dias de hoje, alicerces feitos com pedra e cal em cima de
um lajedo grantico, as margens do Rio Serid, no stio Penedo, prximo ao poo de Santana,
na atual cidade de Caic-RN:

So de uma construo com embasamento de alvenaria em pedra e cal. Feita em cima de um


lajedo grantico que apresenta um partido de planta retangular com aproximadamente 22,60m
de comprimento por 15,46m de largura e espessura de aproximadamente 87 cm. Apesar de
encontrar-se em runas ainda apresenta trechos de paredes, que mantm uma altura constante,

386
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os ndios do Au e do Serid. Pag. 140-145. Citado por: MACEDO,
Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao estudo da Casa forte do Cu, Caic-RN. Revista Mneme,
Dossi arqueologias brasileiras, V. 6, N 13, Dez/2004/Jan/2005.
1
7
4

chegando, em alguns pontos, a cerca de 1,19m. Dado as paredes estarem reduzidas no nos
possvel apontar o nmero e disposio de portas e janelas e a cobertura. A cerca de 5 metros
a Sul das runas do que, imagina-se, fosse a Casa-Forte do Cu encontram-se alicerces,
construdos com embasamento em alvenaria de pedra e cal com partido de planta retangular
que, provavelmente, pertenceram Capela da Senhora Santana. Algumas paredes desses
alicerces se apresentam no com pedra e cal como elementos constitutivos, mas, com apenas
pedra e barro, atingindo aproximadamente 1,80m a parede mais alta. Um dos lados da planta
retangular apresenta um pequeno resqucio da base da construo. Nos arredores do stio
arqueolgico que comporta os possveis alicerces da Casa-Forte e capela podem ser
encontrados, na superfcie, restos de tijolos e fragmentos de cermica e de loua, que so
possveis indicativos culturais da presena humana na rea, seja entre o fim do sculo XVII e
incio do sculo XVIII, seja numa ocupao posterior, o que mais provvel, segundo o
historiador e arquelogo Valdeci dos Santos Jnior, da Universidade do Estado do Rio
Grande do Norte.387

Prximo a esses alicerces (que teriam sido a Casa-Forte do Cu e a antiga capela de


Santana), existem outros alicerces feitos com pedras e cal (com formatos retangulares e
retangulares), que podem ter servido como base das primeiras residncias do antigo Arraial do
Queiqu e da primeira capela (Senhora Santana) que teria funcionado no local de 1700 a 1748
(quando foi concluda a atual matriz de Santana):

Segundo documento da Prefeitura Municipal de Caic, guardado pelo Sr. Clementino


Camboim, a fundao do arraial que deveria chamar-se Arraial do Queiqu - se deu em
1700, por Manuel de Sousa Forte, fazendeiro da regio. Atravs do mesmo documento
ficamos sabendo que em 1735, em 07 de julho o antigo arraial foi solenemente elevado aos
foros de Povoao, com o ttulo de Povoao do Caic........... Em um documento extrado do
livro de tombo da antiga Freguesia da Senhora Santana do Serid, datado de 26 de julho de
1748, h um forte indicativo da construo da atual Catedral de SantAna ( poca, Matriz)
em lugar diverso do da Capela do Arraial do Queiqu. 388

387
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao estudo da Casa forte do Cu, Caic-RN.
Revista Mneme, Dossi arqueologias brasileiras, V. 6, N 13, Dez/2004/Jan/2005.
388
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao estudo da Casa forte do Cu, Caic-RN.
Revista Mneme, Dossi arqueologias brasileiras, V. 6, N 13, Dez/2004/Jan/2005.
1
7
5

Em visita ao local no ano de 2004, a equipe do Ncleo de Estudos Arqueolgicos da


Universidade do Estado do Rio Grande do Norte- NEA-UERN, observou a presena de quatro
tipos de vestgios culturais superficiais:
Os vestgios arqueolgicos superficiais localizados nos arredores da casa forte do Cu so
compostos por quatro categorias de fragmentos: Faiana, vidros, objetos metlicos e grs. A
faiana detectada na superfcie, levando-se em conta suas tonalidades e sua pasta, ,
predominantemente, de trs ordens: a) faiana fina (pratos, tigelas e xcaras), tipo inglesa,
Tipo Shell edged azul e Shell edged verde, inciso, fabricada principalmente no sculo XIX em
diante e o tipo azul borro, inglesa, fabricado durante todo o sculo XIX e nicio do sculo
XX; b) Faiana fina, tipo portuguesa, policrmica (branco, amarelo e preto), fabricada
principalmente no sculo XIX; c) Faiana fina branca, sem decorao, (tipo pearlware) de
fabricao inglesa (fabricada industrialmente a partir do final do sculo XVIII e por todo o
sculo XIX). Os vidros localizados so relativamente recentes, com tonalidades escuras
(verde, preta e marrom) e claras, com fabricao no sculo XIX e durante todo o sculo XX.
Foram localizados dois objetos metlicos: 01 fechadura e 01 presilha metlica fragmentada.
Os fragmentos detectados no permitem qualquer aluso cronolgica. Os fragmentos de grs
localizados so de tonalidade bege e branca e a anlise morfolgica de parte de suas estruturas
evidencia terem sido utilizados como recipientes de gua, muito comuns nos sculos XVIII e
XIX. Os vestgios arqueolgicos foram localizados na superfcie e nas proximidades dos
alicerces da casa forte do Cu, da Capela de Santana e ao redor de vrios alicerces (arraial?)
prximos (entre 15 a 30 metros) ao lajedo grantico onde est situada a casa forte do Cu. O
contexto dos vestgios arqueolgicos superficiais no permite qualquer concluso cronolgica
com relao s origens da fundao da casa forte do Cu ou da capela de Santana, somente
permite inferir que ocorreu a presena humana no local no sculo XIX e em parte do sculo
XX. Para ir em busca de dados cronolgicos mais antigos, se faz necessria uma escavao
arqueolgica na rea.389

389
Informao do autor deste trabalho ao pesquisador Helder Alexandre Medeiros de Macedo, publicadas
no artigo Contribuio ao estudo da casa forte do Cu, Caic-RN. Revista Mneme, Dossi arqueologias
brasileiras, V. 6, N 13, Dez/2004/Jan/2005.
1
7
6

Figura 58 - Vista panormica do serrote onde esto localizadas as runas do forte do cu. Ao
fundo, aspecto da zona urbana da cidade de Caic. (Dezembro/2004).

Figura 59 Viso do rio Serid que passa prximo as runas da Casa forte do Cu.
1
7
7

Figura 60 - Viso do lajedo grantico onde esto localizados os alicerces da casa forte do Cu.

Figura 61 - Detalhe de uma das bases dos alicerces da casa forte do Cu.
1
7
8

Figura 62 - Detalhe de um dos entroncamentos dos alicerces.

Figura 63 - Viso dos alicerces laterais que possuem 22,6 metros de comprimento.
1
7
9

Figura 64 - Viso mais aproximada dos alicerces laterais da foto 63.

Figura 65 -Viso de um dos entroncamento dos alicerces da Casa forte do Cu.


1
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0

Figura 66 - Detalhe de um dos entroncamento dos alicerces da casa forte do Cu.

Figura 67 - Detalhe dos alicerces da casa forte do Cu.


1
8
1

Figura 68 - Parte dos alicerces da antiga capela do Cu.

Figura 69 - Detalhe dos alicerces da casa forte do Cu.


1
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2

Figura 70 - Viso de cima da base do alicerce da casa forte do Cu.


1
8
3

Figura 71 - A mais antiga casa do serto do Serid, denominada de Casa de Pedra, teve sua
construo iniciada no ano de 1730. Seu morador mais conhecido, em pocas
passadas, foi o portugus Antnio da Rocha Gama, que teria habitado a casa, entre
os anos de 1775 e 1830.

Figura 72 - Detalhe da Casa de Pedra.


1
8
4

Figura 73 - Detalhe da Calada da Casa de Pedra.

Figura 74 - Detalhe dos batentes da entrada da casa de Pedra.


1
8
5

Os alicerces existentes no lajedo grantico do stio Penedo podem vir a comprovar a


hiptese, atravs de uma escavao arqueolgica, de que a construo de casas fortes no
serto da Capitania do Rio Grande no final do sculo XVII, visava garantir, com foras
militares, a ocupao inicial das terras pelos sesmeiros e o avano da pecuria:

Na casa forte do Cu alojaram-se, sucessivamente, as tropas do coronel Jernimo Cavalcanti


de Albuquerque, do Coronel Antonio de Albuquerque da Cmara, do Capito-mor Afonso de
Albuquerque Maranho, e do mestre-de-campo do tero dos paulistas Domingos Jorge Velho,
empenhados no combate repressivo ao gentio tapuia rebelado.390

Quanto ao antigo casaro (conhecida em Caic como a casa de pedra) habitado


atualmente (2006) pela Sra. Antnia Elzia da Silveira (Toinha da casa de pedra) que j reside
na casa h 59 anos, sendo essa residncia herana de famlia desde os tempos de seus avs,
Jos Antonio da Silveira e Souza (conhecido popularmente como Jos do Padre) e Avelina
Batista da Silveira.
A casa j est totalmente descaracterizada em seu interior devido s vrias
intervenes realizadas por seus antigos proprietrios, mas ainda guarda matrias primas
originais de sua primitiva edificao na parte externa e indcios de um compartimento no
pavimento superior. A altura da residncia (superior a 10 metros), grandes janelas e a
espessura das paredes (com uma mdia de 0,70 cm) condizem com os modelos arquitetnicos
das antigas construes do serto potiguar.

390
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio
de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pg. 114.
1
8
6

13.2.2 Uma provvel casa Forte de Domingos Jorge Velho

O pesquisador Olavo de Medeiros Filho mencionava tambm a possvel existncia de


uma outra casa forte na regio do Serid, onde Domingos Jorge Velho teria construdo, com a
ajuda dos homens de Albuquerque da Cmara, uma casa-forte no rio Piranhas, na
confluncia do rio Espinharas.391
O professor Olavo Medeiros registra uma carta do Sr. Ramiro Monteiro Dantas,
residente na Fazenda Saudade, em Serra Negra do Norte (RN), que trazia informaes sobre
antigos alicerces na regio do Espinharas:

Uma das maiores enchentes do rio Espinharas foi em 1917, no lugar denominado Gancho, no
municpio de Serra Negra do Norte, na juno dos dois rios, Piranhas e Espinharas. As guas
escavando uma das barreiras, fizeram aparecer ali, os alicerces de uma antiga vivenda, que,
segundo pareciam, seriam mais de uma fortaleza, do que mesmo de uma casa de fazenda. O
local fica a 12 Km ao Sul da cidade de Jardim de Piranhas, margem direita do rio
Espinharas. Em 1937, a segunda maior cheia do rio deixou os alicerces quase no centro do rio.
Mediam talvez um metro de largura, os alicerces feitos de uma calia to forte que, diziam os
mais velhos, nela teria sido usado sangue de boi, para maior resistncia. Na enchente de 1950,
as guas varreram os ltimos vestgios daquela misteriosa construo. Informei-me do velho
Chico Pre, proprietrio daquele terreno, que j contava 90 anos, mas em plenas faculdades
mentais, se ele no tinha conhecimento daquela construo. Ele me disse: Nasci e me criei
aqui, e aqui vivi; Nem meu pai conheceu essa casa de fazenda. Os alicerces estavam
soterrados a mais de meio metro de profundidade. Bem perto do local, um rapaz preparando
terrenos para agricultura, quase a meio metro de profundidade, encontrou uma moeda, muito
semelhante ao antigo vintm, onde se lia a data de 1699 e, em alto relevo, o nome de Etipia e
uma esfinge. O Gancho hoje, o povoado de Barra de So Pedro, no municpio de Serra
Negra do Norte, criado na gesto do prefeito Descartes Mariz, irmo do senador Dinarte, em
1937. Fica (o referido local) no povoado de Barra de So Pedro, a umas duzentas braas para
392
a sua foz no Rio Piranhas.

A equipe do Ncleo de Estudos Arqueolgicos da Universidade do Estado do Rio


Grande do Norte (NEA-UERN) esteve no local no dia 08 de Janeiro de 2006 para levantar

391
Idem. Pg. 122.
392
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro
Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pgs.123-124.
1
8
7

mais dados sobre essas informaes (Infelizmente, soubemos que as duas pessoas citadas no
texto, o Sr. Ramiro Monteiro Dantas e o Sr. Chico Pre j eram falecidos).
A equipe conseguiu constatar que realmente as informaes geogrficas do antigo
povoado do Gancho ( chamado dessa forma pela proximidade do local onde se juntam os
rios Piranhas e Espinharas, lembrando uma espcie de gancho) condizem com os dados
expressos na carta, estando situado na divisa entre os municpios de Jardim de Piranhas e
Serra Negra do Norte. O que serve como divisa dos dois municpios so justamente os rios
Piranhas e Espinharas.

Latitude (S) Longitude (W)


Local Altitude (m)
UTM - 24 UTM - 24
Gancho (Ponto de
encontro dos rios 06 26 07,4 37 22 48,0 148
Piranhas e
Espinharas)

Ponto de encontro dos rios Piranhas e Espinharas (Gancho) na divisa


dos municpios de Jardim de Piranhas e Serra Negra do Norte.

Fig. 75 Mapa do Rio Grande do Norte Detalhe da regio de divisa dos municpios de
Jardim de Piranhas e Serra Negra do Norte.
1
8
8

O antigo povoado do Gancho chamado hoje de Barra de So Pedro, possui


atualmente (2006) cerca de 200 moradores, e fica no lado pertencente ao municpio de Serra
Negra do Norte. Outro fato comprovado, pelo menos oralmente, foi a existncia de enchentes
dos dois rios (Piranhas e Espinharas) muito fortes no passado, sendo a mais recente em 2004,
quando foi arrastada uma grande construo (ponte) em 2004 (vide foto 76).
As informaes orais colhidas393 com as pessoas mais antigas da comunidade da Barra
de So Pedro (inclusive com um neto do Sr. Chico Pre, antigo proprietrio do terreno do
Gancho), foram infrutferas quanto ao conhecimento desses antigos alicerces ou da moeda
localizada pelo agricultor. Ningum tinha qualquer notcia desses fatos ou sequer tinha ouvido
falar.

Figura 76 - Restos de uma antiga ponte no leito do rio Espinharas (arrastada pelas guas na
enchente de 2004) que unia o municpio de Jardim de Piranhas a comunidade de
Barra de So Pedro, no municpio de Serra Negra do Norte.

Ao observarmos a geomorfologia da regio (vide foto 77), percebemos a quase


inexistncia de formaes rochosas prximas s margens laterais dos dois rios (Piranhas e
Espinharas), ou seja, se realmente foi construda alguma casa forte nessa localidade no sculo
393
Foram coletadas informaes orais com o Sr. Geraldo Monteiro Diniz (agricultor), o Sr. Arnaud Flix
de Almeida (conhecido como Ouro de Cacheado) e o Sr. Francisco Arruda (Chico Arruda) com 90 anos de
idade.
1
8
9

XVII, ela no deve ter seguido o mesmo padro de base dos alicerces detectado na casa forte
do Cu (que foi construda tendo como suporte um lajedo grantico).

Figura 77 - Viso do contexto geoambiental do Gancho (local onde se d o encontro dos


rios Piranhas e Espinharas).

Outro aspecto levantado (conforme as informaes orais) foram s variaes


geogrficas dos leitos dos rios Piranhas e Espinharas na regio, decorrentes das fortes
enchentes do passado. Esse deslocamento espacial poderia ter trazido a superfcie vestgios
arqueolgicos antigos ou encobri-los definitivamente. Entretanto, ao percorrermos as margens
laterais dos dois rios (em um percurso de quase dois kilmetros nos dois sentidos), no
observamos qualquer tipo de vestgio arqueolgico que retroagisse ao sculo XVII.
De concreto, a equipe localizou somente pequenos fragmentos cermicos (tijolos
vide foto 79) e de faiana fina inglesa, em um local onde teria existido a casa de Margarida
Cardoza, que, segundo informaes orais dos moradores mais antigos da comunidade, teria
sido a primeira moradora da rea e uma espcie de baronesa de toda a regio, com muitos
escravos e que gostava de tomar banho com moedas de ouro e prata.
Portanto, apesar da rea ser um local estratgico (regio do encontro de dois rios
Piranhas e Espinharas Vide foto 78), no existe, pelo menos superficialmente, vestgios
1
9
0

arqueolgicos no local que comprovem a construo de uma casa forte por Domingos Jorge
Velho.

Figura 78 - O chamado Gancho, ponto de encontro dos rios Piranhas e Espinharas.

Figura 79 - Pequenos fragmentos de cermica (tijolos), encontrados no local onde teria sido
construda a residncia da antiga proprietria de escravos Margarida Cardoza.
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9
1

13.2.3 As runas do Piranj.

Atualmente ainda existem runas de uma antiga construo (vide fotos 80-81), que
ficam prximas a barra do Rio Pirang, perto da rodovia que vem de Parnamirim-RN em
direo a praia de Pirang do Norte, tombadas pelo Estado do Rio Grande do Norte em 17 de
Fevereiro de 1990.
Inicialmente, o pesquisador Olavo de Medeiros Filho concordava com a hiptese do
historiador Hlio Galvo de que essas runas pertenceriam a uma antiga casa forte do
navarrense Joo Losto Navarro, que aparece desde 1601 recebendo sesmarias a partir do Rio
Canayri, no desaguadouro da lagoa de Papari, na barra do Camurupim (conhecida atualmente
como Pium, est situada na ponta de Tabatinga litoral Leste, prximo a atual penitenciria
de Alcauz em Nsia Floresta-RN)394. Era dono de porto de pesca, portador de grande
influncia. Sua residncia era uma verdadeira casa forte, ampla, slida, com repartimentos
para armazenagem de cereais e tendo os currais para o gado abundante. 395
Aps a partida do Conde Maurcio de Nassau para a Europa em 1644, o sentimento de
revolta contra a presena holandesa torna-se ainda mais forte nas capitanias. Em 15 de maio
de 1645, Joo Fernandes Vieira e Antnio Cavalcanti, assumiam um compromisso para lutar
"em nome da liberdade divina". Pouco dias depois, ou seja, 23 de maio, os dois juntamente
com outras personalidades, assinavam um documento onde demonstravam sua disposio de
lutar pela "restaurao de nossa ptria". A insurreio comeou no dia 3 de junho de 1645, na
vrzea do Capibaribe, em Pernambuco. Em agosto, os comandados de Joo Fernandes Vieira
ultrapassavam mil homens. 396

394
O francs (natural da baixa Navarra) Joo Losto Navarro obteve vrias sesmarias na Capitania do Rio
Grande do Norte. A primeira aparece concedida em 01 de Maro de 1601, em terras ao longo do mar no stio que
comea do rio Canayry, onde tem porto de pescaria; Outra sesmaria foi concedida em 17 de Maio de 1603,
correspondente a 500 braas de terra pela costa, a partir da margem direita do rio Canayry (Trairi); Outra sesmaria
doada em 24 de Maio de 1604, em terras por costa na cabeceira de sua data; Outra sesmaria foi doada em 07 de
Janeiro de 1607, em terras para a banda do Sul do rio Canayry; Uma outra sesmaria foi concedida em 09 de Maio de
1607, com 600 braas de terra, que comeam do caminho de Jequesipitanga; Uma ltima sesmaria foi doada em 06
de Julho de 1608, em terras para os lados da data que foi doada a Afonso Lagarto; e outra sesmaria foi concedida
em 15 de Agosto de 1608, em terras entres as suas datas e a de Joo Saramenho. PINTO, Marcos. ndice
onomstico das Datas e Sesmarias do Rio Grande do Norte (Primeiro volume 1600-1716). Coleo Mossoroense,
Srie C, Volume 1148, Mossor-RN, Junho/2000. Pgs. 22, 23 e 24. A principio, o professor Olavo de Medeiros
Filho concordou com a hiptese do historiador Hlio Galvo (ndios do Au e Serid. Senado Federal. Centro
Grfico: Braslia: 1984. Pgs. 90-94).
395
CASCUDO, Cmara. Os Holandeses no Rio Grande do Norte (1949). Coleo Mossoroense, Srie C,
Volume 792, Mossor-RN, 1992. Pg. 21.
396
TRIBUNA DO NORTE. Domnio holands. A insurreio pernambucana. Cadernos especiais.
Fascculo 3.
1
9
2

Figura 80 - Viso das runas da antiga construo do Piranj.

Figura 81- Viso atual (2006) das runas da antiga construo do Piranj.
1
9
3

O Conselho Supremo holands no Recife determina a priso de Joo Fernandes Vieira


e quem ousasse ajud-lo. Na capitania do Rio Grande, o nico sesmeiro que se tornou
suspeito dessa ajuda foi Joo Losto Navarro (que era casado com Luzia da Mota, cuja filha,
Beatriz Losto Casa Mayor, se casou com Joris Gardtzman, governante holands na capitania
do Rio Grande).
Em 16 de Julho de 1645, ocorre o massacre no Engenho Cunha, comandado por
Jacob Rabbi, sendo auxiliado pelos ndios tapuias. O Pnico toma conta dos colonos
portugueses e os moradores das redondezas que no fugiram para a Paraba, se refugiam na
casa forte de Joo Losto Navarro. A reunio de tantos portugueses na casa forte faz aumentar
as suspeitas de rebelio e os holandeses j tinham determinado a priso de Joo Losto
Navarro desde 13 de Junho de 1645.
Mais uma vez Jacob Rabbi encarregado de cumprir as decises dos holandeses. Em
Setembro de 1645, auxiliado por um pregador calvinista chamado Astetten e 30 civis
holandeses, juntamente com os ndios tapuias e os potiguares (conhecidos como brasilianos),
chegam a casa forte de Joo Losto e exigem a total rendio e a deposio das armas pelos
portugueses. 397
Mas os portugueses no confiavam em Jacob Rabbi e muito menos nos ndios tapuias,
justamente pelo exemplo recente do engenho Cunha. Mesmo nos relatos historiogrficos
sobre o massacre do Uruau, aparecem referncias diretas a resistncia e ao sangue derramado
na casa forte de Joo Losto Navarro:

...ainda no faltos do sangue, que fizeram derramar ao povo de Cunha, e casa forte de
Joo de Losto, pretenderam esgotar o desta pobre gente cercada, para que nella se acabasse
o nome portuguez daquella capitania, para o que desasseis dias e noites os tiveram em cerco,
assim tapuias, como brasilianos e flamengos....e vendo os ditos moradores o to pouco que se
podiam fiar da palavra de tyranos, disseram que, enquanto alli estivessem tapuias e
brasilianos, queriam antes morrer, que se entregar, e que tinham bom exemplo na traio das
mortes, que fizeram no Cunha e na casa forte de Joo de Losto. Ao que lhes responderam:
que em nome de S. Alteza o prncipe de Orange lhes requeriam se entregassem....
promettendo-lhes vidas e fazendas, na maneira que at ento as gosavam.... Chegou uma

397
Em 16 de Julho de 1645 ocorrera na capela de Cunha, no Rio Grande do Norte, a matana dos
portugueses pelos ndios tapuias comandados pelo alemo Jac Rabe. Muitos moradores receando novos
ataques reuniram-se, para melhor defesa, numa propriedade de Joo Lustau Navarro, onde os holandeses os
investiram e os renderam. Levados os rendidos em dois grupos para Uruau, foram ali massacrados pelos
ndios (3 de Outubro de 1645). MELLO, Jos Antonio Gonsalves de. D. Antonio Filipe Camaro. capito-mor
dos ndios da Costa do Nordeste do Brasil. Editora Universidade do Recife, 1954. Pag, 44.
1
9
4

lancha do Arrecife ao Rio Grande, e conforme a execuo que se fez, trouxe ordem para
matar a todos os moradores de dez annos para cima...398

Aps a morte de quinze a dezesseis portugueses,399 os sitiados depem as armas na


tentativa de evitar um novo massacre. O navarrense Joo Losto Navarro seria trucidado por
Jacob Rabbi poucos dias depois no massacre do Uruau (03 de Outubro de 1645).

Figura 82 - Detalhe das runas da antiga construo do Piranj (parte interna).

A morte de Joo Losto iria provocar um sentimento de vingana em seu sogro, o


comandante holands Joris Gardtzman, que no podendo atacar diretamente a Rabbi (temendo
perder o apoio dos tapuias, at ento aliados fiis dos batavos), planeja secretamente o seu
assassinato, o que executado em 06 de abril de 1646.

398
MACHADO, Maximiano Lopes. Histria da Provncia da Paraba. Editora Universitria: Joo Pessoa-
PB, (reproduo da edio de 1912), 1977. Pag. 224-225.
399
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Aconteceu na capitania do Rio Grande. Departamento Estadual de
Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 51.
1
9
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Figura 83 - Detalhe da espessura das paredes da antiga construo do Piranj.

Figura 84 - Detalhe das runas (parte interna) da antiga construo do Piranj.


1
9
6

Aps a sada dos portugueses, a casa forte teria sido ocupada pelos holandeses,
400
servindo como quartel general dos batavos na zona Sul. Aps serem derrotados por Felipe
Camaro no rio Guaj, os holandeses teriam usado a casa forte de Joo Losto Navarro como
um dos seus ltimos refgios na Capitania do Rio Grande.
Em outra obra, publicada em 2001, o professor Olavo de Medeiros Filho levantava
outra hiptese sobre a antiga construo do Piranj, que poderia que sido construda no sculo
XVI, para servir como armazm, onde eram guardadas as mercadorias que os franceses
trocavam com os indgenas:

Tudo nos leva a crer que o levantamento daquela casa-de-pedra teria ocorrido na 2 metade do
sculo XVI, em pleno perodo econmico do pau-brasil.....Ademais, a disposio dos
cmodos que formam a edificao, indica que a sua finalidade seria, mesmo, a de servir como
um verdadeiro armazm. Assim, somos da opinio de que naquela casa-de-pedra eram
guardadas as mercadorias, objeto das trocas procedidas entre os franceses e os seus amigos
potiguares.401

O professor Olavo tinha como uma das bases histricas para sua hiptese uma
correspondncia dirigida pelo filho do donatrio Joo de Barros, ao rei de Portugal, e datada
de 1570, onde faziam aluses presena dos franceses na costa potiguar aonde todos os anos
vo a ela a carregar pau-brasil por ser o melhor de toda a costa. E fazem j casas de pedra
em que entram em terra fazendo comrcio com o gentio. 402
A equipe do Ncleo de Estudos Arqueolgicos da Universidade do Estado do Rio
Grande do Norte NEA-UERN, em visita realizada em Janeiro/2006, conseguiu detectar
faiana fina inglesa (sculo XIX) e portuguesa (sculo XVIII) nas proximidades da runas, de
forma superficial. Entretanto, somente uma prospeco arqueolgica a ser procedida naquela
casa de pedra e em seus arredores, poderia esclarecer em definitivo a origem daquela
relquia arquitetnica. 403

400
Naquela casa-forte de Losto foi instalado o quartel-general das operaes blicas, onde ficaram as
tropas flamengas at, pelo menos, o dia 29 de Junho de 1646. MEDEIROS FILHO, Olavo. Aconteceu na
capitania do Rio Grande. Departamento Estadual de Imprensa, Natal-RN, 1997. Pag. 51.
401
MEDEIROS FILHO, Olavo. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte. Centro Universitrio de
Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pgs. 30-31.
402
BAIO, Antonio. Documentos inditos sobre Joo de Barros e a sua famlia. In: Boletim da Academia
das Cincias de Lisboa, 1917. Citado por MEDEIROS FILHO, Olavo. Notas para a Histria do Rio Grande do
Norte. Centro Universitrio de Joo Pessoa-PB, Maro, 2001. Pg. 27.
403
MEDEIROS FILHO, Olavo. Op. Cit. Pag. 31.
1
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7

RUNAS DO PIRANJ
1
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8

14 Os ndios tapuias do sculo XXI no Rio Grande do Norte.

Um aspecto significativo a ser observado com relao aos ndios tapuias que no
ocorre sua extino fsica com o fim dos combates do final do sculo XVII, como queriam
alguns colonizadores portugueses no solo potiguar.
Embora a populao masculina dos ndios tapuias realmente tenha decrescido a
nmeros quase imperceptveis em algumas reas da capitania do Rio Grande devido s mortes
ocorridas nos combates, as doenas e as migraes foradas. Por outro lado, foram bastante
comuns no serto seridoense e da ribeira do Au, as notcias referentes s caboclas brabas
amansadas e pegas a dente de cachorro ou casco de cavalo, para servirem como domsticas
ou servirem de mulheres para os vaqueiros.
A historiografia ensinada nas escolas brasileiras nos sculos XIX e XX, no menciona
os grupos indgenas no Estado potiguar aps a chamada guerra dos brbaros. Entretanto,
alguns estudos recentes comeam a desvendar esses encobrimentos historiogrficos:

A concluso mais patente a que chegamos a da presena indgena inconteste no Serto do


Serid entre, pelo menos, a ltima dcada do sculo XVIII e as primeiras do sculo XIX.
Esse resultado se contrape idia veiculada pelos estudos clssicos da historiografia norte-
rio-grandense que praticamente exclui a participao do ndio da histria regional a partir do
fim da Guerra dos Brbaros.404

Na freguesia de Santana do Serid, entre os anos de 1803 e 1806 foram batizadas 08


crianas indgenas. Entre 1788 e 1809 foram celebradas 12 unies entre ndios e de 1788 a
1811 foram registradas as defunes405 de 26 indgenas. 406
Ainda vamos ter notcias nos
arquivos paroquiais dos ndios tapuias at 1843, no serid potiguar, mas a grande maioria
desaparece nessa miscigenao gentica com o homem branco Oficialmente, os ndios do Rio
Grande do Norte desaparecem dos dados estatsticos em 1872, passando a ser definidos como
pardos, pretos ou caboclos.

Entretanto, no ano de 2000, o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica-IBGE,


volta a detectar a presena de 3.168 ndios no solo potiguar, distribudos da seguinte forma:
404
MACEDO, Helder. O viver indgena na freguesia da gloriosa senhora de Santana do Serid: Histrias
de ndios no Rio Grande do Norte, Brasil (sculos XVIII e XIX).
405
bitos.
406
MACEDO, Helder. Existem ndios no Rio Grande do Norte? A propsito da presena de populaes
indgenas no serto do Serid entre os sculos XVIII e XIX.
1
9
9

MUNICPIO NMERO MUNICPIO NMERO


ACARI 19 MONTANHAS 10
ASSU 09 MONTE ALEGRE 09
BAIA FORMOSA 09 MOSSOR 195
BREJINHO 04 NATAL 1.273
CAIC 39 NSIA FLORESTA 604
CAMPO REDONDO 07 NOVA CRUZ 10
CANGUARETAMA 08 OLHO DAGUA 35
DOS BORGES
CARNBA DOS 06 PARNAMIRIM 253
DANTAS
CARNAUBAIS 05 PASSAGEM 08
CEAR-MIRIM 18 PEDRO AVELINO 15
CERRO COR 03 POO BRANCO 06
CORONEL JOO 05 PORTALEGRE 10
PESSOA
CURRAIS NOVOS 17 PORTO DO 06
MANGUE
EQUADOR 03 RIACHUELO 05
ESPRITO SANTO 06 RUY BARBOSA 05
EXTREMOZ 32 SANTO ANTONIO 18
FRUTUOSO 10 SO BENTO DO 03
GOMES NORTE
GALINHOS 39 SO GONALO 182
DO AMARANTE
GOIANINHA 14 SO JOS DO 06
MIPIBU
GOVERNADOR 04 SO PAULO DO 05
DIX-SEPT POTENG
ROSADO
GROSSOS 10 SERRA DO MEL 05
GUAMAR 04 SEVERIANO MELO 68
2
0
0

IPUEIRA 08 TIBAU 15
JAAN 03 TIBAU DO SUL 04
LAGOA SALGADA 05 UMARIZAL 06
LUIS GOMES 08 UPANEMA 04
MACAU 105 TOTAL 3.168
Fonte: Censo 2000 IBGE
Mesmo agora, no incio do terceiro milnio, podem ser detectados remanescentes
indgenas em solo potiguar, ou seja, pequenas comunidades ou agrupamento de famlias
dispersas que perpetuam costumes indgenas atravs de seus descendentes miscigenados,
como evidenciam as localidades abaixo mencionadas advindas dos estudos antropolgicos da
professora Julie Cavignac (do departamento de Antropologia da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte) e das informaes orais do Pesquisador e Indianista Aucides Bezerra de
Sales (Fundao Jos Augusto):
MUNICPIO LOCALIDADE

APODI Caboclos do bico torto.


Margens da Lagoa do Piat, Caboclos do
ASSU Au, Caboclos do Bangu e Mucaia.
Patan, Roado Grande, Urucar, Baixa do
AREZ Meio e Nascena.
Catu de Cima, Famlia Eleotrio, os
CANGUARETAMA Caboclos.
Caboclos da cachoeira; Mirandas
CARUBAS (antigamente chamado de Catinga) e Bairro
Capito Leandro Bezerra (antigamente
chamado de alto dos caboclos), Sombras
Grandes.
Alto do Stio, Boa Vista, Boga, Capim,
CEAR-MIRIM Coqueiros e Rio dos ndios.
CURRAIS NOVOS Toror e Rajada.
Comunidade do Amarelo: Famlia
JOO CMARA Mendona.
2
0
1

JUCURUTU Os Moreiras.
NATAL Nova Natal.
PUREZA Os Jacintos.
SO GONALO DO AMARANTE Baixa da Coruja
SO TOM Serra da Tapuia.
TIBAU DO SUL Umar.
UMARIZAL Cajazeira.
VIOSA Caboclos de Zebelaide, os Pedro.
VILA FLOR Aldeia de Cumurupim:Famlia Florzino

O que se pode concluir que ainda faltam estudos antropolgicos e arqueolgicos que
venham a resgatar, para um nvel o mais prximo da realidade dos fatos, sobre a histria dos
ndios pr-coloniais que habitavam a capitania do Rio Grande do Norte, entre os quais, os ndios
tapuia. Fica claramente perceptvel a ausncia de uma maior contextualizao entre os relatos
fornecidos pelos cronistas europeus que estiveram no nordeste brasileiro nos sculos XVI a
XVIII e os raros vestgios arqueolgicos existentes (justamente pela ausncia de escavaes
cientficas no Estado potiguar).
Diante dessa lacuna, resta somente observar nos documentos coloniais escritos pelos
colonizadores, indcios que revelem uma outra realidade histrica brutal, escrita com muito
sangue e dio, e que viria a dizimar toda uma raa que habitava esse solo desde tempos
milenares:

Tudo porque a historiografia brasileira, ao longo dos anos, se satisfez em demonstrar que o
civilizado, o luso-brasileiro, o branco estava no centro de todas as coisas. O indio situou-se na
periferia, mero acessrio ou espectador da gesta civilizada. As suas revoltas, atitudes de
resistncia, atos de violncia, foram lembradas como obras de preguiosos, bbados e
inconseqentes, gente desacostumada a obedecer e por isso mesmo, levantada contra os legtimos
donos do poder. Aqueles europeus e seus descendentes que, por terem inteligncia e cultura
superior, conforme se pensava, eram os depositrios do mando e das regras do pacto social.

Apontamentos para o estudo da poltica indigenista no Brasil


colnia Sculos XVI e XVIICV
Sonia de Almeida de Marquet
2
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