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MARCO LEGAL SOBRE EL AGUA

El acceso al agua potable es un derecho humano en Guatemala, por lo que es esencial su


cobertura a nivel nacional para el buen rendimiento tanto fsico como mental en la vida diaria de
los guatemaltecos y el bienestar de la poblacin.

El agua es propiedad del Estado y ordena la emisin de una ley especfica para el tema del agua,
esto lo establece la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. Sin embargo, actualmente
no existe ley alguna que pueda dirigir y controlar el buen manejo de los recursos hdricos y su
distribucin a nivel nacional. En la ltima dcada, se han propuesto al Congreso de la Repblica
cuatro proyectos sobre la Ley de Aguas, que aunque fueron admitidos, pero ninguno tuvo xito.

Las actividades en cuanto a usos sectoriales del agua como canales de navegacin comercial y
de irrigacin son gestionadas por el Organismo Ejecutivo, asimismo la construccin y operacin de
sistemas de agua potable, cuya ejecucin asigna a los sectores de obras pblicas, agricultura y
salud.

Por consiguiente, es necesario establecer una herramienta legal administrativa que argumente
el estudio de impacto ambiental e hdrico del pas, para que el Estado fortalezca el rgimen legal
de las aguas para su proteccin y recuperacin, la cual est contemplada en la ley.

La Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente (1987) que aplica el Ministerio
de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), establece el agua como un elemento abitico.

La Ley de reas Protegidas (1989) que aplica el Consejo Nacional de reas Protegidas
(CONAP), decreta que las aguas son parte de procesos ecolgicos esenciales y sistemas
naturales vitales.

Normas constitucionales que datan entre 1821 y 1965, establece el agua como bien
econmico, asimismo dichas normas definen los tipos de propiedad y uso de las aguas,
clasificndolas en pblicas y privadas.

Ley de Servidumbres para Obras e Instalaciones Elctricas (1966), Ley Para Expropiar
Bienes Inmuebles para Construir el Acueducto Xay Pixcay (1970) y en La Ley de
Servidumbres Agrcolas (1972) se expone el aprovechamiento de las aguas pblicas.

La Ley General de Descentralizacin, enuncia principios y objetivos especficos referidos a:


la eficiencia y eficacia en la prestacin de los servicios pblicos; y la universalizacin de la
cobertura y el mejoramiento de la calidad de los servicios bsicos que se prestan a la
poblacin.
El Cdigo de Salud, Decreto No. 90-97 (1997) del Congreso de la Repblica, establece la
obligacin de las municipalidades de proveer el abastecimiento de agua a sus pobladores.
De igual forma, asigna al Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, velar por la
proteccin, conservacin, aprovechamiento, uso racional de las fuentes de agua potable y
por la calidad del agua para consumo humano y en ese sentido establece la obligacin a
las prestatarias del servicio, de clorar el agua, prohbe la tala de rboles y la utilizacin de
agua contaminada para cultivo de vegetales para consumo humano (Artculos 80, 84, 87,
89 y 90 del Cdigo de Salud).

El Cdigo de Salud, Decreto No. 90-97 (1997), adems, en el Artculo 78, establece que el
Estado, a travs del Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, en coordinacin con el
INFOM y otras instituciones del sector, debe impulsar polticas y normas de necesidad
pblica, que garantice el acceso y cobertura universal de la poblacin a los servicios de
agua potable. De igual forma, en el Artculo 93 se indica que el MSPAS, de manera en
coordinacin con las instituciones del Sector, las Municipalidades y la comunidad
organizada, promover la cobertura universal de la poblacin a servicios para la
disposicin final de excretas, la conduccin y tratamiento de aguas residuales y fomentar
acciones de educacin sanitaria para el correcto uso de las mismas.

El Cdigo Municipal, Decreto N 12-2002, y su Reforma, Decreto N 56-2002 del Congreso


de la Repblica, expresa que dentro de las competencias municipales: podrn cumplirse
por un municipio, por dos o ms municipios bajo convenio, o por mancomunidad de
municipios, indicando que la primera de ellas es la de: a) Abastecimiento domiciliario de
agua potable debidamente clorada; alcantarillado;.

Artculo 97.- Medio ambiente y equilibrio ecolgico (Constitucin Poltica de la Repblica


de Guatemala): El Estado, las municipalidades y los habitantes del territorio nacional
estn obligados a propiciar el desarrollo social, econmico y tecnolgico que prevenga la
contaminacin del ambiente y mantenga el equilibrio ecolgico. Se dictarn todas las
normas necesarias para garantizar que la utilizacin y el aprovechamiento de la fauna, de
la flora, de la tierra y del agua, se realicen racionalmente, evitando su depredacin.

Artculos 126,127 y 128 (Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala): En los


mencionados artculos se establece: la reforestacin del pas y la conservacin de los
bosques, el rgimen de aguas (todas las aguas como bienes de dominio pblico) y el
aprovechamiento de aguas, lagos y ros.

Artculo 253 (Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala), plantea que a los


municipios les corresponde atender los servicios pblicos locales, entre los que se
encuentran los servicios de agua potable y saneamiento.
Plan Nacional de Agua y Saneamiento: este plan se socializaba con el fin de impulsar
acciones de rectora del sector de agua potable y saneamiento, para mejorar la gestin
pblica de los servicios. Adems de ejecutar un programa de control y vigilancia de la
calidad del agua para consumo humano, stos programas ejecutados por el Ministerio de
Salud Pblica; cuyas acciones van dirigidas a la prevencin de las enfermedades
transmitidas por agua y alimentos contribuyendo a reducir enfermedades diarreicas,
desnutricin, as como ndices de morbilidad y mortalidad materno infantil.

Por otro lado, existen instituciones tales como: Fondos Sociales, la Secretara Ejecutiva de la
Presidencia, el Instituto de Fomento Municipal, las municipalidades, las organizaciones no
gubernamentales nacionales e internacionales, las empresas privadas y la cooperacin
internacional que desarrollan acciones de suma importancia respecto a los temas de agua y
saneamiento del pas dentro del aspecto legal.

Instituto de Fomento Municipal (INFOM) (1965): se le asigna la direccin del agua potable
y saneamiento y promueve la ordenacin legal de los servicios de agua potable y aguas
residuales.

Unidad Ejecutora del Programa de Acueductos Rurales (UNEPAR): se crea en el mbito


del Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social para coordinar y ejecutar el Plan
Nacional de Agua Potable Rural en los estratos de poblacin rural.

Instituto de Fomento Municipal (INFOM): Decreto nmero 1132 del Congreso de la


Repblica, promueve el desarrollo de los municipios, dndoles asistencia tcnica y
financiera a las municipalidades en la realizacin de programas bsicos de obras y servicios
pblicos. Esta asistencia tcnica y financiera incluye lo concerniente a los servicios de agua
potable y saneamiento.

Secretara de Planificacin y Programacin de la Presidencia (SEGEPLAN): por medio de


su Direccin de Recursos Hdricos y como parte de sus actividades, tiene a su cargo la
Secretara Tcnica del Gabinete Especfico del Agua y coordina el trabajo de las diferentes
comisiones que se integran. Este Gabinete en 2008 aprob el Plan Nacional de los
Servicios Pblicos de Agua Potable y Saneamiento para el Desarrollo Humano 2008
2011.

El Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin (MAGA), por su propia naturaleza,


ha sido el encargado del tema riego en el pas, su rol actual es el de promover el acceso a
crdito para la construccin de proyectos de sistemas de riego de agricultores individuales
o asociaciones.
El Ministerio de Energa y Minas (MEM) es el encargado de la poltica energtica y de la
explotacin minera, que afectan el tema de hidroelectricidad, la primera, y la extraccin
de agregados para la construccin de los cauces de los ros, la segunda.

Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN): creado por medio del Decreto No.
90-2000 del Congreso de la Repblica, se encarga de la elaboracin de las polticas de
Recursos Naturales incluyendo el recurso hdrico y la legislacin respectiva.

El Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social (MSPAS): tiene a su cargo la poltica de


agua potable y saneamiento, el ejecutor de esta poltica es INFOM.

El Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda (CIV): es responsable de


construir canales de navegacin, el dragado de los ros y de la medicin hidrolgica.

Comisin Nacional del Agua (CONAGUA) Para establecer una mejor coordinacin
institucional se cre la Comisin Coordinadora Nacional el uso, manejo y conservacin del
agua y recursos hdricos

Se debe exigir un mejor tratamiento, saneamiento y control del recurso vital. El agua en nuestra
vida cotidiana es esencial. Las polticas, planes y normas a favor del agua y los recursos hdricos
son importantes para que este recurso sea protegido y utilizado correctamente. Se debe presionar
para lograr una mejor comunicacin con las entidades para mejorar la gestin de la misma.