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Universidad Abierta Para Adultos

(UAPA)

Presentado por:

Anlly Luz Payano Payano

Matricula:

16-5790

Tema:

Tarea III

Asignatura:

Psicologa Evolutiva
VEJEZ: DESARROLLO FSICO Y COGNOSCITIVO.

El envejecimiento en la actualidad
Cmo es el envejecimiento? Para muchos, las perspectivas son tan sombras
que no quisieran averiguarlo. De hecho, algunos jvenes ven la senectud como un
estado de existencia marginal. Temen perder la energa, el control, la flexibilidad, la
sexualidad, la movilidad fsica, la memoria y hasta la inteligencia que consideran
que acompaan al envejecimiento. En esta seccin examinaremos algunos de los
estereotipos relacionados con los ancianos y el impacto que ejercen en este grupo
de edad. Tambin examinaremos dcada por dcada algunas de las caractersticas
de las personas mayores.

Anciansimo y estereotipos
A menudo se estereotipa a los ancianos. Las encuestas de opinin aplicadas a la
poblacin en general, y en las que tambin ellos participan, revelan imgenes
positivas y negativas (vea la tabla 16-1). Los estereotipos dificultan ver a los
ancianos con objetividad y entender su diversidad. Estos estereotipos pueden
incluso originar actitudes y polticas que desalientan la participacin activa de los
ancianos en el trabajo y en las actividades recreativas. Las investigaciones
sealan quelas percepciones sobre el envejecimiento muestran diferencias de
gnero. Por ejemplo, en un sondeo de algunas pelculas populares de las ltimas
dcadas, Doris Bazzini y sus colegas (1997) descubrieron que es ms frecuente
que a las ancianas se les represente como feas, hostiles y tontas que a los
ancianos.

Cuatro dcadas de senectud


En nuestros das se prev que las personas de 60 aos en promedio vivan otros
21 aos; las que actualmente tienen 75 pueden vivir un promedio de 11aos ms
(National Center for Health Statistics, 1995). Por tanto, la vejez se ha vuelto parte
importante del ciclo vital. Sin embargo, los ancianos no constituyen un grupo
homogneo. Una persona de 65 aos que trabaje o que recientemente se haya
jubilado quiz cuide a un progenitor muy dbil de 85 a 90aos. Estas personas
corresponden a dos generaciones; es evidente que pertenecen a cohortes
distintas respecto de los acontecimientos histricos. Los avances mdicos, lo
mismo que los factores culturales, influyen en la vida que llevan los longevos. En
la actualidad muchos individuos de 70 aos realizan cosas que hace 30 aos
llevaban a cabo los de entre 50 y 60 aos (Neu garteny Neugarten, 1987).
Aspectos fsicos del envejecimiento

Los aspectos fsicos del envejecimiento rigen muchos de los cambios y de las
limitaciones propias de esta etapa de la vida. El envejecimiento es un fenmeno
universal. Ocurre antes en algunas personas y despus en otras, pero es
inevitable. Todos los sistemas del organismo envejecen incluso en condiciones
genticas y ambientales ptimas, aunque no con la misma rapidez. En casi todos
los sistemas corporales estos procesos comienzan en la juventud y en la madurez.
Muchos de los efectos no se perciben, sino hasta los ltimos aos de la adultez,
porque el envejecimiento es gradual y los sistemas fsicos poseen una gran
capacidad de reserva. Pocas veces se perciben interrupciones en la vida diaria o
se sufren problemas graves de salud antes de los 75 a 80 aos. En lo que se
refiere a la esperanza de vida, la figura 16-3 muestra que los negros y los blancos
viven menos tiempo que las mujeres, y que las mujeres de raza blanca tienen la
mayor esperanza de vida.

El deterioro sensorial y sistemtico que examinaremos a continuacin suele


acompaar al envejecimiento, pero no todas las personas lo manifiestan. Los
estudios han revelado que quienes se mantienen en buenas condiciones fsicas y
activos muestran el mismo desempeo que otras personas ms jvenes que no
estn en buenas condiciones (Birren y otros, 1980). Adems, no podemos decir
que la nica explicacin del envejecimiento fsico sea el deterioro biolgico normal.
Muchos se quedan total o parcialmente sordos por las experiencias de su vida; por
ejemplo, disparar cohetes cerca del odo o asistir frecuentemente a conciertos de
msica ruidosa. En general, las deficiencias sensoriales y los defectos de los
rganos internos inician el proceso de deterioro.

El cuerpo cambiante
El cuerpo cambia en muchas formas durante los ltimos aos de la adultez. En
concreto, se producen modificaciones en el aspecto fsico, en los sentidos, en los
msculos, en los huesos, en la movilidad y en los rganos internos. Tambin
cambian los ciclos diarios, aunque no siempre por el envejecimiento como se
comenta en el recuadro Teoras y hechos de la pgina siguiente.
Salud, enfermedad y alimentacin
En general, los ancianos dicen tener buena o excelente salud la mayor parte del
tiempo. Tal vez deban adaptarse a la lenta aparicin de la artritis o a los efectos
secundarios de los medicamentos con que se controlan la hipertensin y otros
trastornos; pero por lo regular se adaptan con facilidad. Las alteraciones de la
salud que se presentan en los ltimos aos de la adultez encajan en tres
categoras generales: pueden ser crnicas, pueden relacionarse con las
necesidades cambiantes de la alimentacin o pueden deberse al uso incorrecto de
los medicamentos prescritos.

Causas del envejecimiento


Adems de los efectos del estrs, de la enfermedad, de una mala alimentacin y
de otros factores, cules son los procesos normales del envejecimiento?,
cules su fisiologa?, qu sucede con las clulas y los rganos?, la ciencia
mdica o los controles ambientales pueden hacer ms lento el proceso o
detenerlo? Se han propuesto muchas posibles teoras, pero ninguna decisiva.
Algunas resultan demasiado complejas para exponerlas aqu, por lo cual nos
limitaremos a los temas centrales. Comenzaremos por examinar los factores
hereditarios y ambientales; despus, expondremos las teoras del envejecimiento.

Factores hereditarios y ambientales


En la naturaleza, observamos muchas clases de envejecimiento: las plantas
florecen, producen semillas, mueren y se regeneran cada ao conforme a un
cdigo gentico pre programado; los rboles crecen hasta que dejan de hacer
llegar los nutrientes y lquidos a los puntos ms elevados, un ciclo vital de muchos
aos que puede predecirse en funcin de la especie. En los mamferos inferiores,
el envejecimiento y la muerte suelen ocurrir casi al mismo tiempo que la prdida
de la fertilidad; los progenitores mueren en cuanto la generacin ms joven logra
sobrevivir en el mundo. El hombre y otros primates (lo mismo que los elefantes)
constituyen las pocas excepciones a esta regla. El ciclo de vida humanase alarga
mucho ms all de la capacidad reproductiva, la cual finaliza hacia los50 aos de
edad para la mujer y despus para el varn (Kimmel, 1974).
TRASTORNOS DE INICIO EN LA INFANCIA, LA
NIEZ O LA ADOLESCENCIA.

Trastorno de ansiedad de separacin de la infancia

El trastorno de ansiedad de separacin se diagnosticar slo cuando el temor a la


separacin constituya el foco de la ansiedad, y cuando la ansiedad aparezca por
primera vez en edades tempranas. Este trastorno se diferencia de la ansiedad
normal de separacin por su gravedad que es de un grado estadsticamente
anormal (incluyendo su persistencia anormal ms all de la edad habitual) y
cuando se acompae de un comportamiento social significativamente restringido.
Adems, el diagnstico requiere que no haya alteraciones generalizadas del
desarrollo de la personalidad (si estn presentes, debe tenerse en cuenta la
posibilidad de las categoras F40-F49). La ansiedad de separacin que comienza
en una edad no adecuada al momento evolutivo (por ejemplo, durante la
adolescencia) no debe ser codificado de acuerdo con esta categora a menos que
constituya la persistencia de lo que fue una ansiedad de separacin infantil
propiamente dicha.

Mutismo selectivo

Trastorno caracterizado por una notable selectividad de origen emocional en el


modo de hablar, de tal forma, que el nio demuestra su capacidad lingstica en
algunas circunstancias, pero deja de hablar en otras circunstancias definidas y
previsibles. Lo ms frecuente es que el trastorno se manifieste en la primera
infancia. Su incidencia es aproximadamente la misma en ambos sexos y suele
acompaarse de rasgos marcados de ansiedad social, retraimiento,
hipersensibilidad o negativismo. Es tpico que el nio hable en casa o con sus
amigos ntimos pero permanezca mudo en la escuela o ante extraos. Pueden
presentarse tambin otras formas (incluso lo contrario a lo descrito).

Trastorno de vinculacin de la infancia desinhibido

Forma de comportamiento social anormal que hace su aparicin durante los


primeros cinco aos de vida. Una vez consolidada, presenta una tendencia a
persistir a pesar de cambios significativos en las circunstancias ambientales.
Alrededor de los dos aos se manifiesta por una conducta pegajosa y un
comportamiento persistente y disperso de vinculacin no selectiva. A los cuatro
aos las vinculaciones difusas permanecen, pero las conductas pegajosas tienden
a ser sustituidas por una bsqueda de atencin y un comportamiento carioso
indiscriminado. En el perodo medio y tardo de la infancia los nios afectados
pueden haber desarrollado vnculos selectivos, pero el comportamiento de
bsqueda de afecto suele persistir y es habitual con los compaeros una relacin
pobremente modulada. Dependiendo de las circunstancias, pueden presentarse
adems alteraciones emocionales y del comportamiento. El sndrome ha sido
reconocido con mayor claridad en nios criados en instituciones para la infancia,
pero se presenta tambin en otras circunstancias. Suele aceptarse que se debe en
parte a una falta de ocasiones para desarrollar vnculos selectivos, que es
consecuencia de cambios extremadamente frecuentes de personal cuidador. La
unidad conceptual del sndrome depende de la aparicin precoz de una
vinculacin difusa, de relaciones sociales empobrecidas persistentes y de la
ausencia de circunstancias desencadenantes especficas.

Enuresis no orgnica

Trastorno caracterizado por la emisin involuntaria de orina, durante las horas


diurnas, o durante la noche, que es anormal para la edad mental del enfermo y no
es consecuencia de una falta de control vesical secundaria a un trastorno
neurolgico, a ataques epilpticos o a alguna anomala estructural del tracto
urinario. La enuresis puede haber estado presente desde el nacimiento (por
ejemplo, como una prolongacin anormal de la incontinencia normal infantil) o bien
aparecer despus de un perodo de control vesical adecuado. La variedad de
comienzo tardo (o secundaria) suele iniciarse entre los cinco y los siete aos. La
enuresis puede ser un trastorno aislado o bien puede acompaar a un trastorno de
las emociones o del comportamiento ms amplio.

Encopresis no orgnica

Trastorno caracterizado por la presencia reiterada de deposiciones voluntarias o


involuntarias de heces de consistencia normal o anormal, en lugares no
adecuados para este propsito, de acuerdo con las pautas socioculturales propias
del lugar. El trastorno puede ser la expresin de la continuidad de una
incontinencia fisiolgica infantil, aparecer despus de haber adquirido el control de
los esfnteres o consistir en la deposicin deliberada de heces en lugares no
adecuados, aun cuando exista un control normal de los esfnteres.

Trastorno de la conducta alimentaria en la infancia

Trastorno de la conducta alimentaria con diversas manifestaciones que se


presenta por lo general en la infancia y en la niez. Suelen implicar un rechazo a
la alimentacin y representar variaciones extremadamente caprichosas de lo que
es conducta alimentaria normal, que se llevan a cabo en presencia de la persona
(de suficiente competencia) que cuida al nio. Adems hay ausencia de
enfermedad orgnica. Puede acompaarse o no de rumiacin (es decir, de
regurgitacin repetida sin nuseas o malestar gastrointestinal).
Pica en la infancia

Ingestin persistente de sustancias no nutritivas (tierra, desconchones de la


pintura, etc.). La pica puede aparecer como uno entre muchos sntomas de un
trastorno psiquitrico ms amplio (como el autismo) o puede presentarse como un
comportamiento psicopatolgico relativamente aislado. El trastorno es ms
frecuente en los nios con retraso mental, el cual, si estuviera presente, se
codificar de acuerdo con F70-F79. Sin embargo, la pica puede aparecer en nios
con inteligencia normal (generalmente nios pequeos).

rastornos de estereotipias motrices

Trastorno caracterizado por la presencia de movimientos voluntarios, repetitivos,


estereotipados, que carecen de una funcin concreta, que suelen ser rtmicos y
que no forman parte de ningn cuadro psiquitrico o neurolgico reconocido.
Cuando dichos movimientos tienen lugar como sntomas de otra alteracin, slo
se codificar la alteracin principal. Los movimientos que no son de tipo agresivo
son: balanceo corporal, balanceo de cabeza, arrancarse o retorcer el cabello,
movimientos amanerados de los dedos y de las manos (la onicofagia, la succin
del pulgar y la rinodactilomana no estn incluidos en este apartado, ya que no son
indicadores vlidos de psicopatologa y no tienen suficiente importancia en salud
pblica como para justificar su clasificacin).

Tartamudeo (espasmofemia)

Trastorno del habla caracterizado por la frecuente repeticin o prolongacin de


sonidos, slabas o palabras o por frecuentes dudas o pausas que interrumpen el
flujo rtmico del habla. Disritmias menores de este tipo son bastantes frecuentes
transitoriamente en la primera infancia o como un rasgo menor pero persistente
del habla en la infancia ms tarda y en la vida adulta. Deben ser clasificadas
como un trastorno nicamente cuando su gravedad afecta al lenguaje de un modo
importante. Puede acompaarse de tics o de movimientos del cuerpo que
coinciden en el tiempo con las repetidas prolongaciones o pausas del flujo del
lenguaje.

Farfulleo

Trastorno caracterizado por un ritmo rpido del habla con interrupciones en la


fluidez, pero sin repeticiones o indecisiones, de una gravedad que da lugar a un
deterioro en la comprensin del habla. El habla es errtica y disrtmica, con sbitos
brotes espasmdicos que generalmente implican formas incorrectas de la
construccin de las frases (por ejemplo, alternancia de pausas y explosiones del
habla dando lugar a la expresin grupos de palabras sin relacin con la estructura
gramatical de la oracin).
TRASTORNOS FRECUENTES EN LA VEJEZ
La vejez es el xodo de una persona que, por razn de su crecimiento en edad,
sufre la decadencia biolgica de su organismo y un receso de su participacin
social. Se puede entender como una situacin existencial de crisis, resultado de
un conflicto ntimo entre nuestra aspiracin natural a crecer y la decadencia
consecuente con el avance de los aos.

La vejez tiene limitaciones, pero tambin unos potenciales nicos y distintivos:


serenidad de juicio, madurez vital, experiencia, perspectiva de la vida histrica
personal y social, etc.

Este periodo involutivo se caracteriza psicolgicamente por los esfuerzos que


necesita realizar el mayor para adaptarse a los cambios biolgicos, a las
limitaciones fsicas y a las nuevas condiciones de vida que supone el
envejecimiento.

Las aptitudes cognoscitivas del individuo se ven afectadas en distinta medida


durante el proceso de envejecimiento. El descenso de la capacidad intelectual en
los ancianos no se produce en funcin de la edad cronolgica sino que va ligado a
enfermedades y circunstancias psicosociales desfavorables.

Desde el fin de la madurez, el individuo sufre una confrontacin entre sus


realizaciones existenciales y sus proyectos ideales. Este conflicto se precipita con
la aparicin de algunos momentos crticos.

A partir de cierta edad, es frecuente la presencia de achaques y alteraciones


anatmicas, asociadas a molestias, as como de enfermedades de mayor entidad.

Enfermedades crnicas. Las enfermedades crnicas graves obligan al


anciano a limitar de forma importante su ritmo de vida y a seguir un
tratamiento continuado

Trastornos del sueo. Los problemas del sueo a esta edad pueden
producirse por exceso o por defecto debido a un trastorno primario, una
alteracin ambiental o alguna patologa.

Trastornos de alimentacin. Problemas dentales, digestivos o dificultades


para metabolizar ciertos alimentos as como el abandono alimentario
relacionado con las situaciones de edad o de soledad provocan resultados
negativos sobre la nutricin de los mayores.

Enfermedades del sistema seo. Aparecen los dolores seos, la deformidad


de los huesos en las extremidades, el riesgo elevado de fracturas que
limitan la movilidad de los mayores.
Enfermedades vasculares y del corazn. Debido al envejecimiento celular
de las arterias y a los cambios de la masa muscular de corazn, las
enfermedades cardiovasculares constituyen una de las primeras causas de
muerte en la edad avanzada.

En un proceso de envejecimiento normal, el individuo se va adaptando sin


problemas a su nueva situacin. Sin embargo, en incontables ocasiones surgen
durante el envejecimiento problemas cognoscitivos y/o psicolgicos.:

DEPRESIN
La depresin en las personas de la tercera edad es un importante problema de
salud mental por su mayor gravedad, su elevado riesgo y las dificultades que
puede ofrecer para su correcta identificacin, ya que el anciano frecuentemente
padece al mismo tiempo enfermedades crnico-degenerativas.

El hecho de que se considere a la depresin como una consecuencia lgica del


envejecimiento, constituye un factor que acta negativamente en la deteccin
de este padecimiento. Cuando una persona de edad va al mdico, tiende a
describir exclusivamente sntomas fsicos y puede ser reacia a hablar de su
desesperanza y tristeza.

Es importante destacar el riesgo de suicidio que tiene la persona deprimida en


esta edad; cuatro veces mayor que los deprimidos de menor edad.
Desafortunadamente, la depresin senil no recibe la atencin que merece por su
magnitud y trascendencia y solo un escaso porcentaje de ancianos con depresin
recibe un tratamiento adecuado. En LC Psiclogos s nos preocupamos por la
depresin de nuestros mayores y queremos ayudarles a superarla.

NEUROSIS
Este cuadro no es muy distinto al que se produce en otras etapas de la vida,
aunque en ocasiones presenta algunas caractersticas particulares.
La depresin se acompaa, frecuentemente, de un componente ansioso,
somatizacin e hipocondra, una postura de pesimismo y la resignacin ante las
escasas perspectivas de futuro.

PSICOSIS Y OTRAS ALTERACIONES


Como en el caso de la neurosis, estos cuadros provienen ya de etapas
anteriores o son muy similares a los descritos en la vida adulta.
DEMENCIA SENIL
Bajo esta etiqueta se engloban diferentes enfermedades que repercuten de forma
dramtica en el funcionamiento intelectual del anciano a causa del deterioro
neuronal. Es un trastorno crnico que incide en la memoria, la capacidad de
concentracin y el aprendizaje. Todas estas alteraciones son lo suficientemente
graves como para interferir significativamente en las actividades de relacin,
laborales o sociales.

Como rasgos asociados a la demencia aparecen: ansiedad, sntomas obsesivos,


aislamiento social, ideacin paranoide o celotipia y una vulnerabilidad
incrementada ante situaciones de estrs.

ALZHEIMER
Es la demencia ms comn y la de consecuencias ms incapacitantes. Tanto
la edad de comienzo como la progresin del deterioro son variables, aunque suele
iniciarse en edades avanzadas y con un curso lento y regular. Afecta
progresivamente a todas las funciones intelectuales, desde la memoria o el
reconocimiento de rostros hasta el pensamiento o el lenguaje.

DEMENCIA MULTIINFARTO
Producida por pequeos infartos que afectan al suministro de sangre al cerebro,
sus efectos dependen de la funcionalidad de la zona cerebral afectada. En caso
de efectos sobre las capacidades mentales, no es extrao encontrar alternancia
entre periodos de lucidez y otros de total confusin.

ESTADOS CONFUSIONALES

Con frecuencia, la confusin es un sntoma de alguna enfermedad orgnica,


accidente o efecto secundario de algn frmaco.

Tpicamente, lo ms llamativo es la desorientacin espacio-temporal, que tiene


carcter fluctuante, con momentos de confusin seguidos de periodos de plena
orientacin.
TRASTORNOS PARANOIDES
Presentan una alteracin marcada de la conciencia que incluye ideas delirantes y,
en ocasiones, alucinaciones.