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Giorgio Agamben

O que o contemporneo?
e outros ensaios
Traduo Vincius Nicastro Honesko

editora do Unochapec

Associao Brasileira : 1
Chapec, 2009
das Editoras Universitrias
O que o contemporneo?

O texto retoma aquele da lio inaugural do curso de


Filosofia Teortica 2006-2007 junto Faculdade de Arte
e Design do IUAV de Veneza.
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A pergunta que gostaria de escrever no limiar
deste seminrio : "De quem e do que somos con-
temporneos? E, antes de tudo, o que significa ser
contemporneo?". No curso do seminrio deveremos
ler textos cujos autores de ns distam muitos sculos
e outros que so mais recentes ou recentssimos: mas,
em todo caso, essencial que consigamos ser de algu-
ma maneira contemporneos desses textos. O "tem-
po" do nosso seminrio a contemporaneidade, e isso
exige ser contemporneo dos textos e dos autores que
se examinam. Tanto o seu grau quanto o seu xito
sero medidos pela sua - pela nossa - capacidade de
estar altura dessa exigncia.
Uma primeira e provisria indicao para orien- ele capaz, mais do que os outros, de perceber e apre-
tar a nossa procura por uma resposta nos vem de ender o seu tempo.
Nietzsche. Numa anotao dos seus cursos no College Essa no-coincidncia, essa discronia, no signi-
de France, Roland Barthes resume-a deste modo: "O fica, naturalmente, que contemporneo seja aquele que
contemporneo o intempestivo': Em 1874, Friedrich vive num outro tempo, um nostlgico que se sente
Nietzsche, um jovem fillogo que tinha trabalhado at em casa mais na Atenas de Pricles, ou na Paris de
ento sobre textos gregos e, dois anos antes, havia atin- Robespierre e do marqus de Sade do que na cidade
gido uma inesperada celebridade com O nascimento e no tempo em que lhe foi dado viver. Um homem
da tragdia, publica as Unzeitgemasse Betrachtungen, inteligente pode odiar o seu tempo, mas sabe, em todo
as "Consideraes intempestivas'', com as quais quer caso, que lhe pertence irrevogavelmente, sabe que no
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acertar as contas com o seu tempo, tomar posio em pode fugir ao seu tempo.
relao ao presente. "Intempestiva esta considerao A contemporaneidade, portanto, uma singular 1111

I"
o '', l-se no incio da segunda "Considerao'', "por- relao com o prprio tempo, que adere a este e, ao 'I1

que procura compreender como um mal, um incon- mesmo tempo, dele toma distncias; mais precisamen-
veniente e um defeito algo do qual a poca justamen- te, essa a relao com o tempo que a este adere atravs
te se orgulha, isto , a sua cultura histrica, porque eu de uma dissociao e um anacronismo. Aqueles que
penso que somos todos devorados pela febre da his- coincidem muito plenamente com a poca, que em to-
tria e deveremos ao menos disso nos dar conta': dos os aspectos a esta aderem perfeitamente, no so
Nietzsche situa a sua exigncia de "atualidade'', a sua contemporneos porque, exatamente por isso, no con-
"contemporaneidade" em relao ao presente, numa seguem v-la, no podem manter fixo o olhar sobre ela.
desconexo e numa dissociao. Pertence verdadeira-
mente ao seu tempo, verdadeiramente contemporneo,
aquele que no coincide perfeitamente com este, nem 2.
est adequado s suas pretenses e , portanto, nesse Em 1923, Osip Mandel'stam escreve uma poesia
sentido, inatual; mas, exatamente por isso, exatamen- que se intitula "O sculo" (mas a palavra russa vek
te atravs desse deslocamento e desse anacronismo, significa tambm "poca"). Essa contm no uma

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reflexo sobre o sculo, mas sobre a relao entre o poe- ltima estrofe da poesia - est quebrado. O poeta,
ta e o seu tempo, isto , sobre a contemporaneidade. enquanto contemporneo, essa fratura, aquilo que
No o "sculo': mas, segundo as palavras que abrem o impede o tempo de compor-se e, ao mesmo tempo,
primeiro verso, o "meu sculo" ( vek mo): o sangue que deve suturar a quebra. O paralelismo
entre o tempo - e as vrtebras - da criatura e o tempo -
Meu sculo, minha fera, quem poder e as vrtebras - do sculo constitui um dos temas es-
olhar-te dentro dos olhos senciais da poesia:
e soldar com o seu sangue
as vrtebras de dois sculos? 4 Enquanto vive a criatura
deve levar as prprias vrtebras,
O poeta, que devia pagar a sua contemporaneidade os vagalhes brincam
com a vida, aquele que deve manter fixo o olhar nos com a invisvel coluna vertebral.
olhos do seu sculo-fera, soldar com o seu sangue o Como delicada, infantil cartilagem
dorso quebrado do tempo. Os dois sculos, os dois o sculo neonato da terra.
tempos no so apenas, como foi sugerido, o sculo
XIX e o XX, mas tambm, e antes de tudo, o tempo O outro grande tema - tambm este, como o pre-
da vida do indivduo (lembrem-se que o latim cedente, uma imagem da contemporaneidade - o
saeculum significa originalmente o tempo da vida) e das vrtebras quebradas do sculo e da sua sutura, que
o tempo histrico coletivo, que chamamos, nesse obra do indivduo (nesse caso, do poeta):
caso, o sculo XX, cujo dorso - compreendemos na
Para liberar o sculo em cadeias
para dar incio ao novo mundo
preciso com a flauta reunir
4 Essa traduo feita diretamente do texto italiano apresentado por
Agamben na edio italiana de Che cos' il contemporaneo?. Desse
os joelhos nodosos dos dias.
poema existe uma traduo para o portugus, sob o nome A Era, feita por
Haroldo de Campos em Poesia Russa Moderna, Editora Brasiliense, 1987.
N.doT.

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Que se trate de urna tarefa inexecutvel - ou, de obscuros. Contemporneo , justamente, aquele que
todo modo, paradoxal - est provado pela estrofe suces- sabe ver essa obscuridade, que capaz de escrever
siva que conclui o poema. No apenas a poca-fera tem mergulhando a pena nas trevas do presente. Mas o
as vrtebras fraturadas, mas vek, o sculo recm-nasci- que significa "ver as trevas", "perceber o escuro"?
do, com um gesto impossvel para quem tem o dorso Urna primeira resposta nos sugerida pela
quebrado quer virar-se para trs, contemplar as pr- neurofisiologia da viso. O que acontece quando nos
prias pegadas e, desse modo, mostra o seu rosto de- encontramos num ambiente privado de luz, ou quan-
mente: do fechamos os olhos? O que o escuro que ento
vemos? Os neurofisiologistas nos dizem que a ausn-
Mas est fraturado o teu dorso cia de luz desinibe urna srie de clulas perifricas da
meu estupendo e pobre sculo. retina, ditas precisamente off-cells, que entram em
Com um sorriso insensato atividade e produzem aquela espcie particular de
como uma fera um tempo graciosa viso que chamamos o escuro. O escuro no , por-
tu te voltas para trs, fraca e cruel, tanto, um conceito privativo, a simples ausncia da
para contemplar as tuas pegadas. luz, algo corno urna no-viso, mas o resultado da ati-
vidade das off-cells, um produto da nossa retina. Isso
significa, se voltamos agora nossa tese sobre o escu-
3. ro da contemporaneidade, que perceber esse escuro
O poeta - o contemporneo - deve manter fixo no urna forma de inrcia ou de passividade, mas
o olhar no seu tempo. Mas o que v quem v o seu implica urna atividade e urna habilidade particular
tempo, o sorriso demente do seu sculo? Neste ponto que, no nosso caso, equivalem a neutralizar as luzes
gostaria de lhes propor urna segunda definio da que provm da poca para descobrir as suas trevas, o
contemporaneidade: contemporneo aquele que seu escuro especial, que no , no entanto, separvel
mantm fixo o olhar no seu tempo, para nele perce- daquelas luzes.
ber no as luzes, mas o escuro. Todos os tempos so, Pode dizer-se contemporneo apenas quem no
para quem deles experimenta contemporaneidade, se deixa cegar pelas luzes do sculo e consegue entrever

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nessas a parte da sombra, a sua ntima obscuridade. nos alcanar. Aquilo que percebemos como o escuro
Com isso, todavia, ainda no respondemos a nossa do cu essa luz que viaja velocssima at ns e, no
pergunta. Por que conseguir perceber as trevas que entanto, no pode nos alcanar, porque as galxias das
provm da poca deveria nos interessar? No talvez quais provm se distanciam a uma velocidade supe-
o escuro uma experincia annima e, por definio, rior quela da luz.
impenetrvel, algo que no est direcionado para ns Perceber no escuro do presente essa luz que pro-
e no pode, por isso, nos dizer respeito? Ao contr- cura nos alcanar e no pode faz-lo, isso significa ser
rio, o contemporneo aquele que percebe o escuro contemporneo. Por isso os contemporneos so ra-
do seu tempo como algo que lhe concerne e no ces- ros. E por isso ser contemporneo , antes de tudo,
sa de interpel-lo, algo que, mais do que toda luz, di- uma questo de coragem: porque significa ser capaz
rige-se direta e singularmente a ele. Contemporneo no apenas de manter fixo o olhar no escuro da po-
aquele que recebe em pleno rosto o facho de trevas ca, mas tambm de perceber nesse escuro uma luz que,
que provm do seu tempo. dirigida para ns, distancia-se infinitamente de ns.
Ou ainda: ser pontual num compromisso ao qual se
pode apenas faltar.
4. Por isso o presente que a contemporaneidade
No firmamento que olhamos de noite, as estre- percebe tem as vrtebras quebradas. O nosso tempo,
las resplandecem circundadas por uma densa treva. o presente, no , de fato, apenas o mais distante: no
Uma vez que no universo h um nmero infinito de pode em nenhum caso nos alcanar. O seu dorso est
galxias e de corpos luminosos, o escuro que vemos fraturado, e ns nos mantemos exatamente no ponto da
no cu algo que, segundo os cientistas, necessita de fratura. Por isso somos, apesar de tudo, contemporneos
uma explicao. precisamente da explicao que a a esse tempo. Compreendam bem que o compromis-
astrofsica contempornea d para esse escuro que so que est em questo na contemporaneidade no tem
gostaria agora de lhes falar. No universo em expan- lugar simplesmente no tempo cronolgico: , no tem-
so, as galxias mais remotas se distanciam de ns a po cronolgico, algo que urge dentro deste e que o
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uma velocidade to grande que sua luz no consegue transforma. E essa urgncia a intempestividade, o 1

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anacronismo que nos permite apreender o nosso tem- desenhista e em seguida alfaiataria que confecciona o
po na forma de um "muito cedo" que , tambm, um prottipo? Ou, ainda, o momento do desfile, em que a
"muito tarde': de um "j" que , tambm, um "ainda veste usada pelas nicas pessoas que esto sempre e
no': E, do mesmo modo, reconhecer nas trevas do pre- apenas na moda, as mannequins, que, no entanto, exa-
sente a luz que, sem nunca poder nos alcanar, est pe- tamente por isso, nela jamais esto verdadeiramente?
renemente em viagem at ns. J que, em ltima instncia, o estar na moda da "ma-
neira" ou do "jeito" depender do fato de que pessoas
de carne e osso, diferentes das mannequins - essas vti-
5. mas sacrificiais de um deus sem rosto -, o reconheam
Um bom exemplo dessa especial experincia do como tal e dela faam a prpria veste.
tempo que chamamos a contemporaneidade a moda. O tempo da moda est constitutivamente adianta-
Aquilo que define a moda que ela introduz no tem- do a si mesmo e, exatamente por isso, tambm sempre
po uma peculiar descontinuidade, que o divide se- atrasado, tem sempre a forma de um limiar inapreensvel
gundo a sua atualidade ou inatualidade, o seu estar entre um "ainda no" e um "no mais". provvel que,
ou o seu no-estar-mais-na-moda (na moda e no como sugerem os telogos, isso dependa do fato de
simplesmente da moda, que se refere somente s coi- que a moda, ao menos na nossa cultura, uma assina-
sas). Essa cesura, ainda que sutil, perspcua no senti- tura teolgica da veste, que deriva do fato de que a
do em que aqueles que devem perceb-la a percebem primeira veste foi confeccionada por Ado e Eva de-
impreterivelmente, e, exatamente desse modo, atestam pois do pecado original, na forma de um tapa-sexo
o seu estar na moda; mas, se procuramos objetiv-la e entrelaado com folhas de figo. (Para ser preciso, as
fix-la no tempo cronolgico, ela se revela inapreensvel. vestes que ns usamos derivam no desse tapa-sexo
Antes de tudo, o "agora" da moda, o instante em que vegetal, mas das tunicae pelliceae, das vestes feitas de
esta vem a ser, no identificvel atravs de nenhum pele de animal que Deus, segundo Gen. 3, 21, faz ves-
cronmetro. Esse "agora" talvez o momento em que tir, como smbolo tangvel do pecado e da morte,
o estilista concebe o trao, a nuance que definir a nossos progenitores no momento em que os expulsa
nova maneira da veste? Ou aquele em que a confia ao do paraso.) Em todo caso, qualquer que seja a razo

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disso, o "agora': o kairos da moda inapreensvel: a tambm a moda imperial ou neoclssica). Ou seja, ela
frase "eu estou neste instante na moda" contradit- pode colocar em relao aquilo que inexoravelmente
ria, porque no timo em que o sujeito a pronuncia, dividiu, rechamar, re-evocar e revitalizar aquilo que
ele j est fora de moda. Por isso, o estar na moda, tinha at mesmo declarado morto.
como a contemporaneidade, comporta um certo
o':
"agi 5 uma certa dissociao, em que a sua atualida-
de inclui dentro de si uma pequena parte do seu fora, 6.
um matiz de dmod. De uma senhora elegante se Essa especial relao com o passado tem tambm
dizia em Paris, no sculo XIX, nesse sentido: "Elle est um outro aspecto.
contemporaine de tout le monde': De fato, a contemporaneidade se escreve no pre-
Mas a temporalidade da moda tem um outro ca- sente assinalando-o antes de tudo como arcaico, e
rter que a aparenta contemporaneidade. No gesto somente quem percebe no mais moderno e recente
mesmo no qual o seu presente divide o tempo segundo os ndices e as assinaturas do arcaico pode dele ser
um "no mais" e um "ainda no': ela institui comes- contemporneo. Arcaico significa: prximo da ark,
ses " out ros t empos " - certamente com o passado e, tal- isto , da origem. Mas a origem no est situada ape-
vez, tambm com o futuro - uma relao particular. nas num passado cronolgico: ela contempornea
Isto , ela pode "citar" e, desse modo, reatualizar qual- ao devir histrico e no cessa de operar neste, como
quer momento do passado (os anos 20, os anos 70, mas o embrio continua a agir nos tecidos do organismo
maduro e a criana na vida psquica do adulto. A dis-
tncia - e, ao mesmo tempo, a proximidade - que
define a contemporaneidade tem o seu fundamento
5 Agia, do latim: " vontade" e, dependendo do contexto, pode dar a ideia nessa proximidade com a origem, que em nenhum
de intervalo, espao livre. Preferimos no traduzir o termo agia, pois se
trata de um termo-chave do vocabulrio de Agamben. H, inclusive, um ponto pulsa com mais fora do que no presente. Quem
ensaio denominado Agia em "La Comunit che viene. Bollati Boringhieri, viu pela primeira vez, ao chegar pelo mar num ama-
2001. p. 23-25:' Tambm o tradutor portugus desse livro (A Comunida-
de que Vem. Lisboa: Editorial Presena, 1993.), Antnio Guerreiro, op- nhecer, os arranha-cus de Nova York subitamente per-
tou por no traduzir o termo. N. do T.
cebeu essa fades arcaica do presente, essa contiguidade

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com a runa que as imagens atemporais do 11 de se- 7.
tembro deixaram evidente para todos. Aqueles que procuraram pensar a contemporaneidade
Os historiadores da literatura e da arte sabem que puderam faz-lo apenas com a condio de cindi-la
entre o arcaico e o moderno h um compromisso em mais tempos, de introduzir no tempo uma essen-
secreto, e no tanto porque as formas mais arcaicas cial desomogeneidade. Quem pode dizer: "o meu tem-
parecem exercitar sobre o presente um fascnio par- po" divide o tempo, escreve neste uma cesura e uma
ticular quanto porque a chave do moderno est es- descontinuidade; e, no entanto, exatamente atravs
condida no imemorial e no pr-histrico. Assim, o dessa cesura, dessa interpolao do presente na
mundo antigo no seu fim se volta, para se reencon- homogeneidade inerte do tempo linear, o contem-
trar, aos primrdios; a vanguarda, que se extraviou porneo coloca em ao uma relao especial entre
no tempo, segue o primitivo e o arcaico. nesse sen- os tempos. Se, como vimos, o contemporneo que
tido que se pode dizer que a via de acesso ao presente fraturou as vrtebras de seu tempo (ou, ainda, quem
tem necessariamente a forma de uma arqueologia que percebeu a falha ou o ponto de quebra), ele faz dessa
no regride, no entanto, a um passado remoto, mas a fratura o lugar de um compromisso e de um encon-
tudo aquilo que no presente no podemos em ne- tro entre os tempos e as geraes. Nada mais exem-
nhum caso viver e, restando no vivido, incessante- plar, nesse sentido, que o gesto de Paulo, no ponto em
mente relanado para a origem, sem jamais poder que experimenta e anuncia aos seus irmos aquela
alcan-la. J que o presente no outra coisa seno a contemporaneidade por excelncia que o tempo
parte de no-vivido em todo vivido, e aquilo que im- messinico, o ser contemporneo do messias, que ele
pede o acesso ao presente precisamente a massa da- chama precisamente de "tempo-de-agora" (ho nyn
quilo que, por alguma razo (o seu carter traumtico, kairos). No apenas esse tempo cronologicamente
a sua extrema proximidade), neste no conseguimos indeterminado (o retorno do Cristo, a parusia, que
viver. A ateno dirigida a esse no-vivido a vida do assinala o fim desse tempo, certo e prximo, mas
contemporneo. E ser contemporneo significa, nesse incalculvel), mas ele tem a capacidade singular de co-
sentido, voltar a um presente em que jamais estivemos. locar em relao consigo mesmo todo instante do
passado, de fazer de todo momento ou episdio da

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histria bblica uma profecia ou uma prefigurao quela sombra, de ser contemporneo no apenas do
(typos, figura, o termo que Paulo predica) do presen- nosso sculo e do "agora", mas tambm das suas figu-
te (assim, Ado, atravs de quem a humanidade rece- ras nos textos e nos documentos do passado, que de-
beu a morte e o pecado, "tipo': ou figura, do messias, pendero o xito ou o insucesso do nosso seminrio.
que leva aos homens a redeno e a vida).
Isso significa que o contemporneo no ape-
nas aquele que, percebendo o escuro do presente, nele
apreende a resoluta luz; tambm aquele que, divi-
dindo e interpolando o tempo, est altura de
transform-lo e de coloc-lo em relao com os ou-
tros tempos, de nele ler de modo indito a histria )

de "cit-la" segundo uma necessidade que no pro-


vm de maneira nenhuma do seu arbtrio, mas de uma
exigncia qual ele no pode responder. como se
aquela invisvel luz, que o escuro do presente, pro-
jetasse a sua sombra sobre o passado, e este, tocado
por esse facho de sombra, adquirisse a capacidade de
responder s trevas do agora. algo do gnero que
devia ter em mente Michel Foucault quando escrevia
que as suas perquiries histricas sobre o passado
so apenas a sobra trazida pela sua interrogao te-
rica do presente. E Walter Benjamin, quando escrevia
que o ndice histrico contido nas imagens do passa-
do mostra que estas alcanaro sua legibilidade so-
mente num determinado momento da sua histria.
da nossa capacidade de dar ouvidos a essa exigncia e

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