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Macumbeiras e crentes: As mulheres veem os

homens
Veronique Boyer-Araujo

To cite this version:


Veronique Boyer-Araujo. Macumbeiras e crentes: As mulheres veem os homens. Hori-
zontes Antropologicos, Porto Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS),
1995, 1. <hal-01415757>

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"Macumbeiras" e "crentes": As mulheres vem os homens* *

Vronique Boyer-Arajo
CERMACA (Maison dei Sciences de l'Uomme)
Centre National de Ia Recherche Cientifique (Frana)

RESUMO

Renunciando em opor de maneira sistemtica os sistemas religiosos, a autora se


prope aqui considerar as referncias divididas por mdiuns dos cultos de
possesso e membros das igrejas pentecostais, e em particular a representao
da relao entre homens e mulheres. A este respeito notvel que as mulheres
compartilham a idia da submisso feminina autoridade masculina: umas
constroem a personagem imaginria do caboclo que vai substituir o homem real,
outras tentam modelar seu companheiro e incentivam-no a se tornar "pastor".
Voltando-se para os homens homossexuais nos terreiros e comparando-os com
os pastores pentecostais, pergunta-se ento se, na construo de uma identidade
masculina coerente, o homem no seria levado a um fracionamento (devendo
optar pela "sexualidade" ou pela "responsabilidade") poupada a mulher em
condio de combinar determinaes diversas.

ABSTRACT

Rejecting the view that systematically opposes one religious system to another, the
author proposes here to consider the references shared in common by mediums in
the cults of possession and members of the Pentecostal churches, in particular
their representations on the relationship between men and women. In this matter, it
is of special note that women in both groups accept the idea of female submission
to masculine authority: The mediums construct the imaginary character of the
caboclo to substitute the real - life husband; the crentes try to shape their
companhion, encouraging him to become a "pastor". Considering homossexual
men in the terreiros and comparing them to Pentecostal pastors, one then must
ask if, in the attempt to build their masculine identity, men are not tom between
opposing demands (those of "sexuality" and "responsibility") whereas women, who
may combine diverse determinations, are spared such fragmentation.

Uma opinio bastante difundida, a respeito da "converso"1 s seitas


pentecostais, que as pessoas, ao ingressar nesses grupos, romperiam com um
certo estilo de vida e deixariam de freqentar parentes e amigos, para se dedicar
exclusivamente s novas relaes sociais dentro do crculo restrito dos "crentes".2
Outra idia igualmente comum que esta adeso reforaria o poder do homem no
grupo domstico, restringindo ainda mais a liberdade de ao da mulher num
clima de patriarcalismo pronunciado. Ruptura com o grupo social anterior,
submisso dos homens e mulheres autoridade, controle reforado da esposa
pelo marido e conformismo ordem dominante (ideal pequeno-burgus): quatro
elementos que caracterizariam os crentes.
As crticas tomam mais relevo quando os crentes so contrastados com um
outro grupo religioso, tambm comum nas classes populares: os mdiuns dos
cultos de possesso. De uma maneira geral, as festividades dos terreiros, o gosto
pronunciado pelos gastos de prestgio, o incentivo das diferenas pessoais na
representao dos seres invisveis e o uso da magia estariam mais em acordo
com os valores das classes populares: tolerncia, convivialidade e plasticidade.
3
No entanto, e sem negar que os "crentes" e os "macumbeiros" elaboram
sistemas diferentes de representaes do mundo e de aes na sociedade, eu
gostaria de chamar ateno para o fato de que uma oposio quase termo a termo
dos sistemas religiosos tenda a esconder que eles constituem vrias leituras
possveis duma mesma realidade social e enunciam vrias maneiras de
comportar-se na sociedade brasileira.4 Rubem Csar Fernandes, no livro Os
cavaleiros do Bom Jesus,5 j indicou que os visitantes de um templo, um terreiro
ou uma igreja se enganam raramente sobre o que eles vem e fazem. Se o
pastor, o pai de santo ou o padre so os "tradutores" das diferenas religiosas,
escreve este autor, os fiis so os "poliglotas do simbolismo religioso". Portanto,
pensar a dinmica do universo religioso uma exigncia para podermos
desvendar posteriormente tanto as modalidades muitas vezes paradoxais da
participao religiosa quanto as zonas de passagem entre cultos de possesso e
igrejas pentecostais, que uns e outras se encontram numa situao de
concorrncia para um recrutamento em maioria feminino6 num mesmo meio
social.
A experincia que eu tive com "crentes" e "macumbeiras" em Belm do Par7
incentiva-me a sublinhar que as fronteiras entre estes dois grupos no so sempre
ntidas. Quando olha-se para as prticas sociais, percebemos que boa parte das
pessoas teve uma experincia mais ou menos duradoura nos terreiros e nas
igrejas: mdiuns declaram ter freqentado por um tempo uma (ou vrias) seitas
pentecostais; membros ativos destas ltimas afirmam ter sido filho-de-santo de
Umbanda, e mesmo de Candombl.
Sem dvida nenhuma, existem diferenas de registro evidentes na maneira
em que macumbeiros e crentes avaliam-se reciprocamente. O pessoal dos
terreiros parece adotar uma atitude defensiva enquanto os membros das igrejas
se mostram mais agressivos. Uma me-de-santo comentava, nos termos
seguintes, a visita de alguns evangelizadores: "eu disse que foi o Lutero quem
fundou o protestantismo. Eles viram que eu estava dizendo a verdade e me
deixaram". Uma mdium contava, meio brincando, meio chateada, que devido a
maneira dela se vestir algumas pessoas confundem-na com uma crente, enquanto
outra filha-de-santo denunciava a hipocrisia dos pentecostais: "se tu olha, tu v
que a maioria deles tiveram uma vida bagunada". As crticas dos crentes visam
moralidade dos macumbeiros que se encontrariam do lado das trevas e do diabo:
"tu no vai ver um mdium com uma vida normal, casado com filhos. So gays,
lsbicas, uma vida de escravido, uma vida perturbada".
Mas estes julgamentos sumrios tomam-se mais suaves quando se trata de
conhecidos. Destes, no h nada a dizer: so pessoas honestas, trabalhadoras,
que respeitam os outros e lutam para manter a famlia. Certos mdiuns relatam
que vizinhos crentes ajudam s vezes a realizar festejos nos terreiros; e estes
ltimos consideram os filhos-de-santo como ovelhas extraviadas, alguns sabendo
desde j onde est a "verdade".
De fato, no raro poder observar redes de ajuda mtua na vizinhana entre
indivduos e grupos domsticos que professam religies diferentes. Deste ponto
de vista, a existncia de famlias pluriconfessionais no foi, ao meu ver,
suficientemente levada em conta na literatura cientfica. Darei um s exemplo
entre vrias configuraes encontradas no decorrer da pesquisa. Dona Geneusa e
seu esposo,j falecido, nasceram em famlias j convertidas Assemblia de
Deus. Com o nascimento do primeiro filho, o marido afastou-se e s "voltou para
Jesus" na hora da morte. Alis, segundo suas filhas, ele freqentou a congregao
unicamente para se casar. No entanto, por respeito pela me e sua f na "crena",
ele nunca bebeu, nem fumou na frente delas, e seria pela mesma razo que ele
manteve em segredo um longo relacionamento extraconjugal. O casal teve trs
filhos que a me criou "no Evangelho". O primeiro, que mora com ela, preferiu
aproximar-se dos cultos de possesso e "trata-se" ainda hoje com uma me-de-
santo da vizinhana (amiga de infncia da Dona Geneusa). Isso no o impede de
freqentar a Igreja Universal e a Igreja Deus Amor procura de uma
"transformao espiritual" que de homossexual o tomaria um "homem", como ele
prprio fala. A segunda casou com um crente convicto que, no entanto, no
demorou em deixar a igreja. Hoje, apesar de dizer-se afastada, ela tenta no faltar
ao culto, onde vai contra a vontade do seu companheiro. Enfim, Eliude, que desde
jovem participava do coral, voltou igreja depois de um perodo de afastamento,
com um nen e sem marido.
As histrias das filhas so bastante caractersticas dos itinerrios femininos,
tanto das crentes quanto das macumbeiras. A participao religiosa intensiva
nos mesmos momentos de suas vidas. Se a me crente ou mdium, as
mulheres tm um primeiro contato com as igrejas ou os terreiros na infncia at
que uma primeira unio as afasta. A volta se d entre 25 e 30 anos quando os
conflitos com o companheiro so mais agudos, ou muitas vezes, depois de uma
separao, sem ele. Mas a integrao das mulheres ao meio religioso s vem a se
realizar plenamente mais tarde, em tomo dos 40-45 anos.
Esses elementos nos levam a considerar as mulheres, confrontando o
discurso e a prtica, e a perguntar-nos se esta subordinao da esposa
pentecostal ao homem somente agentada por ela ou se tambm provocada?
Neste caso, podemos ainda falar de subordinao? Ou no seria melhor falar de
uma afirmao de dependncia, categoria inserida num discurso mais amplo?
Pois na dependncia, no residiria, para a esposa, a melhor prova de que tem "um
marido para ela e um pai para seus filhos", fazendo eco a um lema bem conhecido
nas classes populares que ultrapassa de longe os limites dos crentes? Isto
indicaria a persistncia de representaes, e em particular aquelas que remetem
relao entre homens e mulheres, mesmo quando as articulaes dos termos
associados so obviamente diferentes.
Antes de aprofundar estas observaes, parece-me necessrio expor minhas
concluses sobre a participao das mulheres nos cultos de possesso, s depois
tentarei indicar algumas perspectivas a partir das quais acho interessante
comparar os mdiuns e os crentes.

OS COMPANHEIROS INVISVEIS DAS FILHAS DE SANTO: OS CABOCLOS

Em Belm, os nomes para designar os cultos de possesso so vrios:


Jurema, Umbanda, Mina e Candombl para cit-los na ordem habitualmente
usada pelos antroplogos, ao longo de um continuum onde as influncias
indgenas cederiam lugar reconstruo duma identidade africana. Para resumir8,
trs elementos distinguem a Mina e o Candombl da Jurema e da Umbanda:
primeiro, o uso de tambores nas cerimnias; segundo, a presena de uma
iniciao comportando um perodo de recluso; enfim, um espao mais importante
concedido aos orixs, divindades vindas da frica, que baixam nas filhas-de-
santo.
No entanto, pelo menos em Belm, a permanncia de um outro elemento, a
incorporao dos mdiuns pelos caboclos, estabelece a unidade deste conjunto
heterogneo, fazendo com que essas diferenas paream perder um pouco em
importncia, pois as filhas-de-santo se negam todas a abandonar os caboclos,
apesar destes espritos no serem aceitos pelo Candombl e deste exercer uma
fascinao crescente sobre as mdiuns dos cultos.9
Os caboclos, chamados "espritos", so bem diferentes dos orixs, ditos
"divindades", que se mostrariam pouco interessados pelas coisas humanas. Mas
estes "espritos" no se confundem com os espritos dos mortos (outra categoria
tambm aceita pelos cultos), os "eguns" que no tm corpo, nem matria, e que
vagam perdidos, sofrendo e perturbando os vivos. Se uma boa parte dos caboclos
foram seres humanos, eles no morreram. Eles foram "encantados" por outros
caboclos, isto , escolhidos por eles e levados a um mundo maravilhoso onde
gozariam de uma vida material sem, no entanto, padecer dos constrangimentos
que os homens conhecem. Os caboclos so supostos compartilhar inmeros
centros de interesse com os seres humanos, dos mais fteis aos mais graves, e
encontrar um certo prazer em resolver os problemas, sobre os quais teriam grande
entendimento, que os clientes expem a eles. Esta proximidade se expressar no
terreiro, durante a incorporao das mdiuns, pela adoo de comportamentos
familiares: os caboclos bebem, fumam, brincam, interpelam os presentes, e s
vezes ameaam quando uma promessa no foi cumprida.
Os padres para a representao ritual dos espritos so extremamente
flexveis. Cada filha-de-santo oferece apreciao do pblico uma interpretao
pessoal da "personagem" do caboclo, e, pela performance, vai impondo a sua
competncia. A verso apresentada pela mdium do esprito que se encarna nela
original: ningum deve esquecer que ela a realizadora da performance. Essa
personalizao dos espritos reflete a singularizao indispensvel ao sucesso das
mdiuns e das mes-de-santo,10 que vo pouco a pouco constituir o caboclo como
parte integrante da identidade pessoal delas.

Fora dos rituais e do terreiro permaneceria alguma coisa da intimidade das duplas
nas "vises", "conversas" e "sonhos" das mdiuns com os seres invisveis. Com
efeito, os caboclos mandariam s filhas-de-santo mensagens referentes prpria
mdium: suas relaes com seus prximos, o que ela deve fazer, tanto na sua
vida profissional ou sentimental quanto na sua carreira religiosa. Tirando
vantagem desses "dilogos" ntimos com os espritos na vida cotidiana, as
mdiuns vo impor a mediao dos caboclos, doravante seus companheiros, na
gesto das tenses e conflitos aos quais so confrontadas.
Podemos ento entender em que medida a participao no mundo dos
terreiros constitui-se em uma alternativa para as mulheres modelarem as relaes
sociais. Ter o seu prprio terreiro, objetivo de qualquer mdium razoavelmente
ambicioso, encarna um ideal de independncia e de autonomia, o qual
conquistado atravs da construo de um outro, o caboclo, de acordo com a
diviso sexual do trabalho nas clulas familiares: a mdium, no papel do esprito,
manda e prov as necessidades da casa; a filha-de-santo "pura" obedece s
injunes e gera os bens obtidos. Esta construo simblica se alimenta de vrios
outros elementos, entre os quais o assentamento do terreiro atrs da casa como
uma extenso do espao domstico e uma concepo do grupo religioso como
famlia da qual a "me" cuida.
A participao religiosa das mulheres favorece assim a expanso do poder
delas no grupo domstico. De fato, ao caboclo est sendo conferido o papel do
homem como chefe e responsvel pela famlia, enquanto o homem real se v ao
mesmo tempo desapropriado das suas atribuies. Mas para estas mulheres, a
auto-afirmao passa sempre por um consentimento subordinao: elas tornam-
se autnomas em relao a seus companheiros submetendo-se aos seus
caboclos.

NA INTIMIDADE DA DIVINDADE: JESUS E O ESPRITO SANTO

Dos aspectos mais institucionais (grande nmero de igrejas em concorrncia,


movimento centrfugo que leva apario de novas denominaes11) aos que
concernem diretamente vivncia dos membros (importncia da participao na
vida das congregaes), nos valores professos (modstia e humildade no
comportamento) e nas representaes elaboradas (relao estreita e pessoal com
a divindade), a evidncia de analogias entre os universos dos mdiuns e dos
crentes impe-se; analogias sobre as quais convem pensar.
As igrejas so todas includas no movimento pentecostal em razo do lugar
conferido ao Esprito Santo que cederia "dons" aos seres humanos (dom de
lnguas, de interpretao, de evangelizao, de cura, de profecia, etc.). No
entanto, elas podem ser repartidas em dois grupos, em funo do grau exigido de
signos distintivos no vesturio e da extenso das proibies dos prazeres
profanos, entre a igrejas "rgidas", com costumes, e as "liberais", segundo as
expresses dos crentes: no primeiro, encontramos a Assemblia de Deus, a Deus
Amor e a Igreja da PAZ; no outro, a Igreja Quadrangular, a Universal Reino de
Deus, a CEIA e a Igreja Maanaim. Claro que todas condenam o adultrio e, num
outro registro, rejeitam o cigarro e o lcool, mas umas insistem sobre a
necessidade de esforar-se para corresponder ao modelo, enquanto outras
afirmam que a transformao se opera progressivamente. 12
De uma maneira geral, as congregaes religiosas dos bairros so espaos
fortemente investidos.13 Todos os dias da semana, de manh, tarde e noite,
sempre tem gente: o crculo das senhoras, o ensaio dos jovens (no caso das
igrejas que aceitam instrumentos de msica), a organizao de reunies, os cultos
cotidianos, tudo pretexto a encontros onde so trocadas informaes, tecendo
laos entre os membros. Alm disto, as irms vo s casas, a pedido de pessoas
que precisam de oraes.14 Homens e mulheres de todas as idades saem enfim,
evangelizando nas ruas, nas prises e nos hospitais.
Assim, a uma pequena e modesta igreja de bairro que o recm-convertido
se integra quando ele "encontra Jesus" (apesar de muitos freqentarem de vez em
quando o templo central da sua denominao). O culto de "busca do Esprito
Santo" comea, na Quadrangular, pelo "louvor" com cnticos e msica (com uma
aparelhagem digno de um grupo de rock), seguido de avisos do interesse geral.
Depois da pregao do pastor, vm as oraes, momento favorvel descida do
Esprito Santo concedendo seus dons, e algumas pessoas "falam em lnguas". As
palavras diferentes que cada um pronuncia e as falas incompreensveis dos
"glosslalos" produzem um barulho que evoca a efervescncia dos terreiros na
hora da incorporao. s vezes, antes do encerramento, pessoas testemunham
graas alcanadas: uma mulher, segurando o microfone, anuncia a cura do filho
dela, uma outra fala da sua resistncia ao cncer.
Para as mulheres que, como eu j indiquei, compem a maioria dos
membros das igrejas pentecostais, as conseqncias da sua participao religiosa
seriam extremamente ntimas. A Dona Sebastiana por exemplo, que tem hoje 72
anos e "aceitou Jesus" 25 anos atrs na Assemblia de Deus, tinha nessa poca
trs filhos de um primeiro companheiro que a abandonou e cinco do segundo. Ao
ingressar na Assemblia de Deus, ela, que gostava de terreiros, tomava passes e
adorava enfeitar-se, passou a respeitar da melhor forma possvel os "costumes"
da igreja. Mas o principal, para ela, foi a mudana do seu comportamento, antes
brigo e rebelde, sem medo de perseguir na rua seu "marido", motorista de
nibus, e de agredir as "amantes" dele. Com efeito, mulheres que viviam no
"pecado" asseguram que o encontro com Jesus modificou profundamente suas
atitudes, principalmente em relao aos homens. Assim, o cime, os escndalos
que elas faziam quando descobriam, ou supunham, que seu companheiro tinha
outra mulher, desapareceriam para deixar lugar a um sentimento de paz e
indiferena ao "se conformar com as coisas da vida".
Mas esta indiferena no exclui a vontade de mudar seus maridos levando-
os crena. As mulheres falam de submisso autoridade masculina e de
resignao sem, entretanto, cessar de orar para que o Deus do Impossvel faa o
que a esposa no pode fazer, para ele atingir o marido, se for necessrio
"esmagando-lhe o corao" ou mandando-o embora, o que elas prprias no
saberiam pedir. Se Dona Sebastiana diz que pouco a pouco seu marido "foi se
acalmando tambm", apesar de ele no ser crente, Isolina indica que seu
companheiro "repudiou-a" logo depois dela ter afirmado que "a mulher crente tem
que ser submissa enquanto no houver desacordo".

ESBOANDO UMA COMPARAO

Alis, as mulheres tm uma explicao parecida para a predominncia


feminina no domnio religioso: da mesma forma que so as exigncias do caboclo
(na origem de qualquer deciso das filhas-de-santo) que espantariam os homens,
a necessidade de entregar-se e obedecer a Jesus que explicaria as reticncias
dos mesmos. Os homens, para todas as mulheres, so rebeldes, e o dilogo
seguinte, contado por uma jovem crente, entre seu marido e a me dela poderia
ter acontecido no meio dos cultos de possesso. "Sou eu quem manda na minha
vida", afirmava o homem. A sua sogra respondeu ento: "Que bom se a gente
mandava na vida da gente. Mas a gente morre porque no manda!" Se o homem
reivindica o domnio do seu destino, a mulher tende a insistir sobre os limites de
uma tal pretenso, sejam elas definidos pela morte ou pela ao dos espritos.
Crentes e macumbeiras concordam: se h muitas mulheres nas igrejas e nos
terreiros, que a mulher seria mais submissa, mais malevel do que o homem.
Devemos ficar ento atentos a expresses que na forma se parecem de
maneira estranha, apesar de referirem-se a contedos diferentes. o caso de
uma participao religiosa que mdiuns e crentes concebem como uma ruptura
em relao a prticas anteriores. A opinio segundo a qual "o crente no faz o que
ele quer, por isto as pessoas no querem aceitar Jesus" soa como um eco a uma
idia das mdiuns quando elas declaram: "os caboclos exigem muito da gente,
ento ningum quer seguir a misso". O engajamento religioso acompanhar-se-ia
nos dois casos de um conjunto de limitaes necessariamente pesadas, to
importantes quanto o reconhecimento esperado. Quanto mais a renncia
evidente a todos, mais a mulher consegue aproximar-se da definio ideal da
feminilidade. A dedicao aos caboclos que o companheiro no agentou, a
entrega a Jesus que o marido no suportou no so interpretadas como uma falha
da esposa aos seus deveres familiares. Se falha existe, do homem que "foi-se
embora".
Isso porque, segundo as mulheres, a esposa no se subtraiu autoridade.
Muito pelo contrrio, ela confiou e consagrou-se a uma autoridade maior. Como a
filha-de-santo o instrumento do caboclo, aquela que recebe os dons do Esprito
Santo o instrumento de Deus: as duas no disporiam de poder particular sem a
ajuda de uma potncia superior a elas. S a fuso com esta potncia daria a elas
o acesso sabedoria. A dependncia e a desapropriao de si so aqui os
postulados sobre os quais se apia qualquer reconstruo de uma identidade
feminina. Assim, a responsvel pelo crculo das senhoras da Assemblia de Deus,
que antes foi mdium, resumia nos termos seguintes o seu itinerrio: "Agora, meu
corpo no pertence mais aos caboclos, ele pertence a Jesus".

No entanto, nem todos os homens desistem, nem todos ficam "sem religio".
No caso dos crentes, isto mais evidente j que a grande maioria dos postos da
hierarquia esto ocupados por homens.15 Contarei, segundo Francisca, a adeso
dela (45 anos) e do seu marido, Paulo (52 anos), que trabalha como gari e hoje
dirigente de um ponto de pregao da Igreja Deus Amor, h uns oito meses, a
pedido da igreja do bairro. Francisca freqentou vrias congregaes antes da
igreja atual: Assemblia de Deus, Presbiteriana, Quadrangular. Ela casou no
cartrio e convenceu o esposo a entrar nesta ltima igreja, apesar de ele no
renunciar "nem bebida, nem s mulheres". H oito anos, Francisca "sonha" com
a Deus Amor onde ela leva Paulo que declara: "s vou me converter se eu vejo
a transformao em ti". A transformao acontece: ela deixa de ser "agitada",
"braba" e "hoje ele dirigente". Como a grande maioria das igrejas, a Deus
Amor no forma dirigentes e pastores no seminrio: "o Esprito Santo ensina a
eles. Jesus no seguiu um curso. Era sbio e analfabeto como ns". E Francisca
conclui: "Hoje sou feliz. Temos que lutar porque Deus tambm passou
dificuldades".
Este exemplo permite levantar algumas hipteses. Atravs da comparao
com as mdiuns dos cultos de possesso, eu sugeri que a mulher, ao ingressar
numa igreja pentecostal, poderia encontrar os elementos que permitissem a
reconstruo de uma identidade feminina conforme as normas e os valores
expressos pelo grupo.
Mas como interpretar que o homem aceita "renunciar aos prazeres do
mundo"? Parece-me que a resposta, neste caso ainda, deve ser procurada do
lado da definio dos atributos e comportamentos associados a cada sexo. Do
homem esperado: responsabilidade (dar de comer aos filhos) e autoridade
(dirigir o destino do grupo domstico). Ao mesmo tempo, ele deve ocupar o
espao da rua, curtindo as rodas com seus pares, bebendo e conquistando as
mulheres alheias.
Essa definio da masculinidade contm uma dupla limitao. A vivncia da
rua (e as oportunidades que ela oferece) o alvo preferido das crticas das
mulheres (atravs da denncia: "ele d a outras o que dos filhos dele"). No
entanto, se o homem se atreve a ficar dentro de casa negligenciando o botequim,
logo surgem acusaes da parte dos conhecidos (" a mulher dele que manda em
casa" ou mesmo "ele bicha"). A permanncia do homem no espao domstico,
domnio feminino por excelncia, levanta sempre uma suspeita quanto a sua
virilidade. De uma maneira geral, o desafio encarado insupervel e a posio
dos homens difcil, pois se trata de combinar aspectos incompatveis da condio
masculina.
Tendo em vista isto, no se poderia supor que, entrando para uma igreja
pentecostal, o homem encontra uma forma de escapar a uma definio to rgida
e contraditria do papel masculino? Devendo escolher entre a "responsabilidade"
ou a "sexualidade" - j que o sistema os coloca como termos antitticos -, os
"pastores" optam pela primeira e ganham benefcios (estatuto e respeitabilidade).
Eles devero enfrentar outras acusaes (de "caretice" ou "intolerncia" por
exemplo), mas estas doravante no concernem mais masculinidade deles.
Esta abordagem viria ao encontro do que eu sugeri em outro trabalho16 sobre a
presena marcada de homossexuais masculinos nos terreiros. Os homossexuais,
no tendo que impor a sua autoridade a uma companheira, conseguem tambm
superar o dilema masculino, de uma outra maneira. Poderamos ento formular a
proposio seguinte. Em vez de sobrepor diferentes elementos como as mulheres
o fazem e chegar ao englobamento de determinaes diversas, os homens seriam
levados a um fracionamento na construo da identidade.
Estudar como se do as participaes religiosas, o que elas elaboram do
cotidiano, sem limitar-se ao discurso institucional, revela-se como um instrumento
eficaz para a apreenso do lao social nos seus pontos crticos. Podemos mostrar
assim como criam-se diversas representaes da sociedade, parecendo a priori
antagnicas, a partir de um conjunto de referncias comuns, entre as quais a
concepo da relao entre homem e mulher particularmente relevante.

\6.

*
Agradeo a Claudia Fonseca por sua leitura atenta e a Carmen Maria Teixeira por sua correo pacienciosa
do portugus.
1
A adequao do termo "converso" para descrever a situao daqueles que passam a freqentar uma igreja
pentecostal questionvel, j que boa parte deles, pelo menos em Belm do Par, foi criada "no Evangelho",
quer dizer que os ascendentes j compartilhavam a "crena".
2
Uso aqui. expresso com a qual as pessoas que freqentam uma das igrejas pentecostais se designam. sem
julgamento de valor da minha parte. Os pentecostais esto cientes de que a utilizao do termo por parte dos
no-crentes" no sempre bem intencionada (visando a ressaltar a intolerncia suposta daqueles que "crem
ter Jesus com eles"), mas assim mesmo continuam referindo-se a eles prprios como "crentes".
3
Aqui tambm uso um dos termos com os quais se designam os mdiuns. Da mesma forma que no caso dos
crentes, esta palavra usada por pessoas de fora do grupo tem um sentido pejorativo.
4
Somente a partir da, estaremos em condies de entender como um indivduo poder assumir o lugar que
ele atribua antes a um outro, tornar-se ele de uma certa maneira, assumir esta nova identidade e com ela
outros modos de alteridade.
5
Publicado no Rio de Janeiro pela editora Brasiliense em 1982.
6
Devido a essa forte participao feminina, eu usarei mais depoimentos de mulheres, que me parecem indicar
um ponto de convergncia dos dois sistemas religiosos.
7
A pesquisa de campo foi realizada com os mdiuns dos cultos de possesso em 1986-87 e trabalho com os
membros das igrejas pentecostais em 1994. Quero salientar que todos os contatos com os crentes. no inicio,
foram feitos atravs das relaes que eu mantinha com mes ou filhos-de-santo.
8
Para mais detalhes, ver Veronique Boyer-Arajo. "Femmes et cultes de possession: les compagnons
invisibles", Paris, L'Harmattan, 1993. O leitor desculpar a mudana de tom no decorrer do artigo, e do nvel
de conceitualizao,j que estou lanando mo dos resultados de uma pesquisa (exposta nesta parte do texto)
para embasar um trabalho comparativo (o que tento fazer na parte seguinte)
9
O movimento crescente de africanizao no lado em So Paulo (Prandi, Reginaldo, Os Candombls de So
Paulo, So Paulo, Editora Hucitec, 1991) tambm perceptvel em Belm. verdade que medida que o
Candombl ganha mais espao, podemos observar o recuo parcial dos caboclos. Assim, uma me-de-santo
feita no Candombl keto, mas oriunda da Jurema e da Umbanda, que uns cinco anos atrs professava "nunca
deixar os caboclos" (isto , continuava a receb-los), declara agora que a incorporao por estes espritos foi
afastada por meio de obrigaes. O interessante que os mdiuns da vizinhana no acreditam que isto seja
possvel, uma filha-de-santo me afirmando, por exemplo, que a dita me-de-santo "incorpora quando est s".
Nesta medida, mesmo se as transformaes parecem se firmar, a figura do caboclo permanece ainda hoje
central na organizao do campo religioso. Assim, uma boa parte dos chefes de culto que entraram no
Candombl no hesitam em proceder a ajustamentos rituais a fim de conservar os caboclos (dedicando-lhes
uma cerimnia separada ou permitindo-lhes incorporar nos mdiuns mediante cenas ritmos de tambores).
10
As atividades dos terreiros fornecem s filhas-de-santo inmeras ocasies de mostrar seus talentos. Duas ou
trs vezes por semana, nos rituais que se pode qualificar de "ordinrios", as mdiuns incorporadas do
consultas individuais para resolver problemas de amor, emprego ou sade. Alm destes, a me de santo
organiza tambm "sesses de trabalho" em beneficio de um cliente particular que arca sozinho com as
despesas. A dimenso teraputica esta ausente de um outro conjunto de festas que esto marcadas cada ano na
mesma data: cerimnias dedicadas aos orixs, aos caboclos "crianas", aos "pretos-velhos" (os caboclos
idosos) e aos "exus", o outro lado dos caboclos quando eles deixam de representar um principio de autoridade
para realizar todos os desejos dos humanos sem distino. Enfim, os inmeros aniversrios de caboclos, que
comemoram a primeira incorporao de uma mdium por um esprito determinado, completam um calendrio
bem cheio. Consultas podem tambm ser dadas a qualquer hora do dia pela me-de-santo, no mais
incorporada, mas "inspirada" pelo caboclo. Inspirada, dizem os mdiuns, pois a interpretao que ela daria das
cartas ou do jogo de bzios seria sugerida pelo caboclo que a assiste na divinao.
11
A Assemblia de Deus, a mais antiga igreja pentecostal do Brasil, foi introduzida primeiro em Belm, em
1911, por missionrios suecos vindo dos Estados Unidos. A igreja Quadrangular chegou na dcada de 70, a
igreja Pentecostal Deus Amor no incio de 1980, a igreja Evanglica Nazarena (conhecida no Norte do pas
como igreja da PAZ - iniciais de "Projeto Amazonas") no meio desta dcada, e a igreja Universal Reino de
Deus abriu um templo uns cinco anos atrs. Belm viu tambm a emergncia de igrejas locais como a CEIA
(Centro de Evangelismo Integrado da Amaznia), dissidncia da Assemblia de Deus, em 1999 e a igreja
Maanaim fundada por um ex-membro da igreja Plesbiteriana do Brasil h uns oito anos. A lista apresentada
aqui no exaustiva.
12
O que no quer dizer, para as primeiras, uma interiorizao maior dos valores ligados ao casamento: a
maioria das mulheres foram "casadas" (poucas vezes legalmente) vrias vezes, inclusive mudaram de
companheiro depois da adeso s igrejas. Por exemplo, dona Ziza, "nascida e criada no Evangelho", teve
nove filhos de um homem que a deixou, antes de se juntar com outro que a ajudou a cri-los, encontrando
com ele o caminho de volta para a Assemblia de Deus. Na morte deste, ela conheceu Samuel, mais novo
quinze anos, integrante da Igreja Deus Amor, com o qual ela vive agora maritalmente.
13
A Universal de Deus, afora um templo perto da rodoviria, sempre lutado, est pouco presente nas
baixadas. As pessoas tm que se deslocar at o grande e impessoal salo, pouco propcio s confidncias,
lembrando mais, pelas dimenses e a pouca preocupao com a decorao, uma sala de espera do que um
lugar sagrado. Esse tambm o caso da Deus Amor. Mas esta ltima parece, atravs da implantao de
"pontos de pregao" (casas situadas nas baixadas que so reservadas ao culto mas que no tm, devido ao
nmero restrito de pessoas, o estatuto de congregao, nem pastor), se voltar para um esquema mais
tradicional.
14
Os crentes estabelecem uma diferena entre "rezar", que a repetio de um texto conhecido de todos, e
"orar", "quando tu fala com tuas prprias palavras a Deus"
15
Em Belm, s a Igreja Quadrangular e a CEIA aceitam mulheres como pastoras.
16
Boyer-Arajo, op. cit. p.151.