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TEMA 39.

A orao
A orao necessria para a vida espiritual: a respirao que permite que a vida do esprito se desenvolva
e actualize a f na presena de Deus e do seu amor.

PDF: A orao

1. O que a orao [1]

H dois vocbulos para designar a relao consciente e coloquial do homem com Deus: prece e orao. A
palavra prece provm do verbo latino precor, que significa rogar, socorrer-se de algum, solicitando um
benefcio. O termo orao provm do substantivo latino oratio, que significa fala, discurso, linguagem.

As definies de orao, que habitualmente so dadas, costumam reflectir estas diferenas de matiz que
acabamos de encontrar ao aludir terminologia. Por exemplo, So Joo Damasceno considera-a como a
elevao da alma a Deus e a petio de bens convenientes [2]; enquanto que para So Joo Clmaco, trata-
se antes de uma conversa familiar e unio do homem com Deus [3].

A orao absolutamente necessria para a vida espiritual. como a respirao que permite que a vida do
esprito se desenvolva. Na orao actualiza-se a f na presena de Deus e do seu amor. Fomenta-se a
esperana que leva a orientar a vida para Ele e a confiar na sua providncia. E engrandece-se o corao ao
responder, com o prprio amor, ao Amor divino.

Na orao, a alma, conduzida pelo Esprito Santo no mais profundo de si mesma (cf. Catecismo, 2562), une-
se a Cristo, mestre, modelo e caminho de toda a orao crist (cf. Catecismo, 2599 e seg.), e com Cristo, por
Cristo e em Cristo, dirige-se a Deus Pai, participando da riqueza da vida trinitria (cf. Catecismo, 2559-2564).
Da a importncia que a Liturgia tem na vida de orao e, no seu centro, a Eucaristia.

2. Contedos da orao

Os contedos da orao, como os de todo o dilogo de amor, podem ser mltiplos e variados. Importa, no
entanto, destacar alguns especialmente significativos:

Petio.

frequente a referncia orao impetratria ao longo de toda a Sagrada Escritura; tambm nos lbios de
Jesus, que no s se socorre dela, mas convida a pedir, encarecendo o valor e a importncia de uma prece
simples e confiada. A tradio crist reiterou esse convite, pondo-a em prtica de muitas maneiras: petio de
perdo, petio pela prpria salvao e pela dos outros, petio pela Igreja e pelo apostolado, petio pelas
mais variadas necessidades, etc.

De facto, a orao de petio faz parte da experincia religiosa universal. O reconhecimento, embora por
vezes difuso, da realidade de Deus (ou mais genericamente de um ser superior), provoca a tendncia de se
dirigir a Ele, solicitando a sua proteco e ajuda. Certamente a orao no se esgota na prece, mas a petio
uma manifestao decisiva da orao, enquanto reconhecimento e expresso da condio de criatura do
ser humano e da sua dependncia absoluta de um Deus, cujo amor, a f nos d a conhecer de maneira plena
(cf. Catecismo, 2629, 2635).

Aco de graas.

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O reconhecimento dos bens recebidos e, atravs deles, da magnificncia e misericrdia divinas, impele a
dirigir o esprito a Deus para proclamar e Lhe agradecer os seus benefcios. A atitude de aco de graas
enche a Sagrada Escritura, do princpio ao fim e toda a histria da espiritualidade. Uma e outra pem em
evidncia que, quando essa atitude se arraiga na alma, d lugar a um processo que leva a reconhecer como
dom divino, a totalidade do que acontece, no s aquelas realidades que a experincia imediata acredita
como gratificantes, mas tambm as outras que podem parecer negativas ou mesmo adversas.

Consciente de que o acontecer est situado na dependncia do desgnio amoroso de Deus, o crente sabe que
tudo redunda em bem daqueles cada homem que so objecto do amor divino (cf. Rm 8, 28). Acostuma-te
a elevar o corao a Deus, em aco de graas, muitas vezes ao dia. Porque te d isto e aquilo. Porque
te desprezaram. Porque no tens o que precisas ou porque o tens. Porque fez to formosa a sua Me, que
tambm tua Me. Porque criou o Sol e a Lua este animal e aquela planta. Porque fez aquele homem
eloquente e a ti te fez difcil de palavra... D-Lhe graas por tudo, porque tudo bom [4].

Adorao e louvor.

parte essencial da orao reconhecer e proclamar a grandeza de Deus, a plenitude do seu ser, a infinidade
da sua bondade e do seu amor. Pode chegar-se ao louvor a partir da considerao da beleza e magnitude do
universo, como acontece em mltiplos textos bblicos (cf. por exemplo, Sl 19; Si 42, 15-25; Dn 3, 32-90) e em
numerosas oraes da tradio crist [5]; ou a partir das obras grandes e maravilhosas que Deus faz na
histria da salvao, como sucede no Magnificat (Lc 1, 46-55), ou nos grandes hinos paulinos (ver, por
exemplo, Ef 1, 3-14); ou de pequenos factos e inclusive de minudncias em que se manifesta o amor de
Deus.

Em todo o caso, o que caracteriza o louvor que nele o olhar vai directamente para o prprio Deus, tal como
em si, na sua perfeio ilimitada e infinita. O louvor a forma de orao que mais imediatamente
reconhece que Deus Deus! Canta-O por Si prprio, glorifica-O, no tanto pelo que Ele faz, mas sobretudo
porque ELE (Catecismo, 2639). Est por isso intimamente unida adorao, ao reconhecimento, no s
intelectual mas existencial, da pequenez de tudo o criado, em comparao com o Criador e, em
consequncia, humildade, aceitao da indignidade pessoal diante de quem nos transcende at ao
infinito; maravilha que causa o facto desse Deus a quem os anjos e o universo inteiro rende reverncia, se
tenha dignado no s a olhar para o homem, mas a habitar no homem, mais ainda, a encarnar.

Adorao, louvor, petio, aco de graas resumem as disposies de fundo que informam a totalidade do
dilogo entre o homem e Deus. Seja qual for o contedo concreto da orao, quem reza f-lo sempre, de uma
forma ou de outra, explcita o implicitamente, adorando, louvando, suplicando, implorando ou dando graas a
esse Deus que reverencia, que ama e em que confia. Importa reiterar, tambm, que os contedos concretos
da orao podero ser muito variados. Por vezes, socorremo-nos da orao para considerar passagens da
Escritura, para aprofundar alguma verdade crist, para reviver a vida Cristo, para sentir a proximidade de
Santa Maria... Noutras, iniciar-se- a partir da prpria vida para tornar Deus participante das alegrias e afs,
ambies e problemas que a existncia traz consigo, ou para encontrar apoio ou consolo, ou para examinar
diante de Deus o prprio comportamento e fazer propsitos e tomar decises, ou mais simplesmente para
comentar, com quem sabemos que nos ama, os acontecimentos do dia.

Encontro entre o crente e Deus em quem se apoia e por quem se sabe amado, a orao pode incidir sobre a
totalidade dos acontecimentos que conformam a existncia e sobre a totalidade dos sentimentos que o
corao pode experimentar. Escreveste-me: orar falar com Deus. Mas, de qu? De qu?! DEle e de ti;
alegrias, tristezas, xitos e fracassos, ambies nobres, preocupaes dirias..., fraquezas!; e aces de
graas e pedidos; e Amor e desagravo. Em duas palavras: conhec-Lo e conhecer-te ganhar intimidade!

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[6]. Seguindo uma e outra via, a orao ser sempre um encontro ntimo e filial entre o homem e Deus, que
fomenta o sentido da proximidade divina e leva a viver cada dia da existncia cara a Deus.

3. Expresses ou formas da orao

Atendendo aos modos ou formas das manifestaes da orao, os autores costumam dar diversas distines:
orao vocal e orao mental; orao pblica e orao privada; orao, predominantemente, intelectual ou
reflexiva e orao afectiva; orao regulada e orao espontnea, etc. Outras vezes, os autores procuram
esboar uma gradao na intensidade da orao, distinguindo entre orao mental, orao afectiva, orao
de quietao, contemplao, orao unitiva...

O Catecismo estrutura a sua exposio distinguindo entre orao vocal, meditao e orao de
contemplao. As trs tm um trao fundamental comum: o recolhimento do corao. Esta ateno em
guardar a Palavra e permanecer na presena de Deus faz destas trs expresses tempos fortes da vida de
orao (Catecismo, 2699). Uma anlise do texto evidencia, alm disso, que o Catecismo ao empregar essa
terminologia no faz referncia a trs graus da vida de orao, mas antes a duas vias, a orao vocal a
meditao, apresentando as duas como aptas para conduzir a esse cume na vida de orao que a
contemplao. Na nossa exposio ater-nos-emos a este esquema.

Orao vocal

A expresso orao vocal aponta para uma orao que se exprime vocalmente, ou seja, mediante palavras
articuladas ou pronunciadas. Esta primeira aproximao, ainda que exacta, no vai ao fundo da questo pois,
por um lado, todo o dialogar interior, ainda que possa ser qualificado como exclusivo ou predominantemente
mental, faz referncia, no ser humano, linguagem e, por vezes, linguagem articulada em voz alta, tambm
na intimidade da prpria morada. Por outro, h que afirmar que a orao vocal no assunto apenas de
palavras mas, sobretudo, de pensamento e de corao. Da que seja mais exacto defender que a orao
vocal a que se faz utilizando frmulas preestabelecidas, longas ou breves (jaculatrias), quer retiradas da
Sagrada Escritura (o Pai-Nosso, a Av Maria...), quer recebidas da tradio espiritual (o Senhor meu Jesus
Cristo, o Veni Sancte Spiritus, a Salv, o Lembrai-vos...).

Tudo isso, como bvio, na condio das expresses ou frmulas recitadas vocalmente sejam verdadeira
orao, ou seja, que cumpram o requisito de que quem as recita o faa, no s com a boca, mas tambm com
a mente e o corao. Se essa devoo faltasse, se no houvesse conscincia de quem Aquele a quem se
dirige a orao, do que se diz na orao e de quem quem o diz, ento, como afirma com expresso grfica
Santa Teresa de Jesus, no se pode falar propriamente de orao ainda que se mexam muito os lbios [7].

A orao vocal tem um papel decisivo na pedagogia da prece, sobretudo no incio da intimidade com Deus.
De facto, mediante a aprendizagem do sinal da Cruz e de oraes vocais, a criana e com frequncia
tambm o adulto introduzem-se na vivncia concreta da f e, portanto, da vida de orao. No obstante, o
papel e a importncia da orao vocal no estar limitada aos comeos do dilogo com Deus, est chamada a
acompanhar a vida espiritual durante todo o seu desenvolvimento.

A meditao

Meditar significa aplicar o pensamento na considerao de uma realidade ou de uma ideia com o desejo de a
conhecer e compreender com maior profundidade e perfeio. Num cristo, a meditao que com
frequncia se designa tambm orao mental implica orientar o pensamento para Deus tal como se revelou
ao longo da histria de Israel e definitiva e plenamente em Cristo. E, a partir de Deus, dirigir o olhar para a

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prpria existncia para a valorizar e acomodar ao mistrio de vida, a comunho e o amor que Deus deu a
conhecer.

A meditao pode desenvolver-se de forma espontnea, por ocasio dos momentos de silncio que
acompanham ou se seguem s celebraes litrgicas, ou com origem na leitura de algum texto bblico ou de
uma passagem de algum autor espiritual. Noutros momentos, pode concretizar-se mediante a dedicao de
tempos especificamente a ela destinados. Em todo o caso, bvio que especialmente nos incios, mas no
s implica esforo, desejo de aprofundar no conhecimento de Deus e da sua vontade, e no empenho
pessoal efectivo com vista melhoria da vida crist. Nesse sentido, pode afirmar-se que a meditao ,
sobretudo, uma busca (Catecismo, 2705); se bem que convm acrescentar que se trata no da busca de
algo, mas de Algum. A meditao crist tende no s, nem primariamente, a compreender algo (em ltima
instncia, a entender o modo de Deus proceder e se manifestar), mas a encontrar-se com Ele e, encontrando-
O, identificar-se com a sua vontade e unir-se a Ele.

A orao contemplativa

O desenvolvimento da experincia crist e, nela e com ela, o da orao, conduzem a uma comunicao, entre
o crente e Deus, cada vez mais continuada, mais pessoal e mais ntima. Nesse horizonte situa-se a orao a
que o Catecismo qualifica de contemplativa, que fruto de um crescimento na vivncia teologal de que fli um
vivo sentimento da proximidade amorosa de Deus; em consequncia, o convvio com Ele torna-se cada vez
mais directo, familiar e confiado, e inclusive, para alm das palavras e do pensamento reflexivo, chega-se a
viver de facto em ntima comunho com Ele.

O que a contemplao?, interroga-se o Catecismo no incio da seco dedicada orao contemplativa,


para responder a seguir afirmando, com palavras de Santa Teresa de Jesus, que no outra coisa seno
tratar de amizade, estando muitas vezes tratando a ss com Quem sabemos que nos ama [8]. A expresso
orao contemplativa, tal como a empregam o Catecismo e muitos outros escritos anteriores e posteriores,
remete, pois para o que de qualificar como o pice da contemplao; ou seja, o momento em que, por aco
da graa, o esprito conduzido ao umbral do divino, transcendendo toda outra realidade. Mas tambm, e
mais amplamente, a um crescimento vivo e sentido da presena de Deus e do desejo de uma profunda
comunho com Ele; e isso, quer nos tempos dedicados especialmente orao, quer no conjunto do existir. A
orao est, em suma, chamada a envolver totalmente a pessoa humana inteligncia, vontade e
sentimentos chegando ao centro do corao para mudar as suas disposies para informar toda a vida do
cristo, tornando-o outro Cristo (cf. Gl 2,20).

4. Condies e caractersticas da orao

A orao, como todo o acto plenamente pessoal, requer ateno e inteno, conscincia da presena de
Deus e dilogo efectivo e sincero com Ele. Condio para que tudo isso seja possvel o recolhimento. A
palavra recolhimento significa a aco pela qual a vontade, em virtude da capacidade de domnio sobre o
conjunto das foras que integram a natureza humana, procura moderar a tendncia para a disperso,
promovendo dessa forma o sossego e a serenidade interiores. Esta atitude essencial nos momentos
dedicados especialmente orao, interrompendo outras tarefas e procurando evitar as distraces. Mas no
h-de ficar limitada a esses tempos, devendo estender-se de modo a chegar ao recolhimento habitual, que se
identifica com uma f e um amor que, enchendo o corao, levam a procurar viver a totalidade das aces em
referncia a Deus, de modo expresso ou implicitamente.

Outra das condies da orao a confiana. Sem uma confiana plena em Deus e no seu amor, no haver
orao, pelo menos orao sincera e capaz de superar as provas e dificuldades. No se trata, apenas, da
confiana em que uma determinada petio seja atendida, mas da segurana que se tem em quem sabemos

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que nos ama e nos compreende, e diante de quem se pode, portanto, abrir sem reservas o prprio corao
(cf. Catecismo, 2734-2741).

Por vezes, a orao dilogo que brota facilmente, inclusive acompanhado de gozo e consolo, do fundo da
alma; mas noutros momentos talvez com mais frequncia pode reclamar deciso e empenho. Pode ento
insinuar-se o desalento que leva a pensar que o tempo dedicado ao convvio com Deus carece de sentido (cf.
Catecismo, n. 2728). Nessas alturas, salienta-se a importncia de outra das qualidades da orao: a
perseverana. A razo de ser da orao no a obteno de benefcios, nem a busca de satisfaes,
complacncias ou consolos, mas a comunho com Deus; da a necessidade e o valor da perseverana na
orao, que sempre, com alento e gozo ou sem eles, um encontro vivo com Deus (cf. Catecismo, 2742-
2745, 2746-2751).

Trao especfico e fundamental da orao crist o seu carcter trinitrio. Fruto da aco do Esprito Santo
que, infundindo e estimulando a f, a esperana e o amor, leva a crescer na presena de Deus, at saber-se,
simultaneamente, na terra em que se vive e trabalha, e no cu presente pela graa no prprio corao [9]. O
cristo que vive de f sabe-se convidado a conviver com os anjos e os santos, com Santa Maria e, de modo
especial, com Cristo, Filho de Deus encarnado, em cuja humanidade percebe a divindade da sua pessoa e,
seguindo esse caminho, a reconhecer a realidade de Deus Pai e do seu amor infinito e a entrar, cada vez com
mais profundidade, num convvio confiado com Ele.

A orao crist , por isso e de modo eminente, uma orao filial. A orao de um filho que, em todo o
momento nas alegrias e nas dores, no trabalho e no descanso se dirige com simplicidade e sinceridade ao
seu Pai para colocar nas suas mos os afs e sentimentos que experimenta no prprio corao, com a
segurana de encontrar nEle compreenso e acolhimento; mais ainda, um amor que d sentido a tudo.

Jos Luis Illanes

Bibliografa bsica:

Catecismo da Igreja Catlica, 2558-2758.

Leituras recomendadas:

So Josemaria, Homilias O triunfo de Cristo na humildade; A Eucaristia, mistrio de f e de amor; A


Ascenso do Senhor aos cus; O Grande Desconhecido e Por Maria, a Jesus, em Cristo que passa, 12-
21, 83-94, 117-126, 127-138 y 139-149. Homilias A intimidade com Deus; Vida de orao e Rumo
santidade, em Amigos de Deus, 142-153, 238-257, 294-316.

J. Echevarra, Itinerrios de vida crist, Diel, Lisboa 2006, pp. 105-120.

J.L. Illanes, Tratado de teologa espiritual, Eunsa, Pamplona 2007, pp. 427-483.

M. Belda, Guiados por el Espritu de Dios. Curso de Teologa Espiritual, Palabra, Madrid 2006, pp. 301-338.

Notas

5
[1] A Igreja professa a sua F no Smbolo dos Apstolos (Primeira parte destes guies). Celebra o Mistrio,
ou seja, a realidade de Deus e do seu amor a que nos abre a f, na Liturgia sacramental (Segunda
parte). Como fruto dessa celebrao do Mistrio os fiis recebem uma vida nova que os leva a viver de
acordo com a condio de filhos de Deus (Terceira parte). Essa comunicao da vida divina ao homem
reclama ser recebida e vivida numa atitude de relao pessoal com Deus; esta relao exprime-se,
desenvolve-se e potencia-se na orao (Quarta parte).

[2] So Joo Damasceno, De fide orthodoxa, III, 24; PG 94,1090.

[3] So Joo Clmaco, Scala paradisi, grado 28; PG 88, 1129.

[4] So Josemaria, Caminho, 268.

[5] Remisso para dois dos mais claros e conhecidos: os Louvores ao Deus Altssimo e o Cntico do
irmo sol de So Francisco de Assis.

[6] So Josemaria, Caminho, 91.

[7] Santa Teresa de Jesus, Primeiras Moradas c. 1, 7, em Obras completas, Carmelo.

[8] Santa Teresa de Jesus, Livro da vida, c. 8, n. 5, em Obras completas, p. 50; cf. Catecismo, 2709.

[9] Cf. So Josemaria, Temas Actuais do Cristianismo, 116.