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anales de psicologa, 2014, vol. 30, n 2 (mayo), 403-411 Copyright 2014: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia.

Murcia (Espaa)
http://dx.doi.org/10.6018/analesps.30.2.158451 ISSN edicin impresa: 0212-9728. ISSN edicin web (http://revistas.um.es/analesps): 1695-2294

El uso de las tcnicas de relajacin en la prctica de una clnica de psicologa


Carmen Blanco1, Francisco J. Estupi2, Francisco J. Labrador1, 2,*,
Ignacio Fernndez-Arias1, 2, Mnica Bernaldo-de-Quirs2 y Laura Gmez1
1 Clnica Universitaria de Psicologa. Universidad Complutense de Madrid
2 Departamento de Psicologa Clnica, Universidad Complutense de Madrid

Resumen: El objetivo del artculo es identificar el uso de las tcnicas de re- Title: The use of relaxation techniques in a psychology clinic practice.
lajacin (TR) en la prctica de la Psicologa Clnica asistencial. Se analiza el Abstract: The aim of this article is to describe the use of relaxation tech-
tipo de tcnicas de relajacin, su frecuencia de uso, tanto en general como niques (RT) in the practice of clinic psychology care. Relaxation techniques
en funcin del diagnstico, y su relacin con los resultados del tratamiento. are analyzed considering what type of technique they are and their use, go-
De los 880 pacientes en una clnica universitaria asistencial, con todo tipo ing from a general overview to a specific diagnosis context and treatment
de diagnstico, el 67.2% son mujeres y su edad media es de 32.79 aos. Los results. 67.2 percent of 880 clinic patients with all types of diagnosis are
resultados sealan que el 70.5% de los casos ha utilizado alguna TR, siendo women and the average age is 32.79 years old. The results show that some
el Control de la Respiracin la ms frecuente (72.3%). Predomina su uso en RT has been used in 70.5 per cent of the cases being breath control the
trastornos de ansiedad (87.8%), somatomorfos (84.2%) y control de impul- most frequent one (72.3 per cent). It is mainly used for anxiety disorders
sos (77.8%). Hay un incremento importante en el uso de TR en los casos (87.8%), somatoform disorder (84.2%) and impulse control disorder
con comorbilidad (82.4% frente a 68%). Y el uso de tcnicas de control de (77.8%). The use of these techniques is more frequent in cases of comor-
respiracin o relajacin progresiva entre los pacientes que obtienen el alta bid disorder (82.4% versus 68%). Breathe control and progressive muscular
es de alrededor del 69%. Se discuten los resultados destacando el valor de relaxation techniques are used in about 69 per cent of discharged patients.
usar TR, incluso con independencia del diagnstico. The discussion of this paper focuses on the results of using RT regardless
Palabras clave: Tcnicas de relajacin; relajacin muscular progresiva; rela- of the diagnosis.
jacin autgena; entrenamiento en control de respiracin; resultados tera- Key words: Relaxation techniques; progressive muscular relaxation; auto-
puticos. genic training; breathing control training; therapeutic results.

Introduccin De hecho no es infrecuente que distintos trastornos presen-


ten las mismas conductas problema y que la forma de tratar
La Psicologa Clnica basada en la evidencia seala la impor- estas conductas compartidas sea bastante similar con inde-
tancia de utilizar tratamientos eficaces, efectivos y eficientes pendencia del diagnstico en que se encuadran.
(Chambless y Ollendick, 2001; Durham, Chambers, Mac- An considerando la importancia que tiene y el valor que
Donald, Power y Major, 2003; Labrador y Crespo, 2012). ha supuesto para la Psicologa Clnica el establecer los TEAs
Con el uso de estos Tratamientos Empricamente Apoyados para cada tipo o categora de trastorno, parece conveniente
(TEAs) las intervenciones psicolgicas han alcanzando por- avanzar un paso ms en esta misma direccin tratando de
centajes de eficacia prximos al 70% y valores similares para identificar el valor de cada tcnica especfica y no slo de
los porcentajes de efectividad (Forand, Evans, Haglin y paquetes teraputicos que pueden incluir varias tcnicas de
Fishman, 2011; Hansen, Lambert y Forman, 2002; Labrador, desigual vala.
Estupi y Garca-Vera, 2010; Labrador y Ballesteros, 2011; En la actualidad el psiclogo clnico dispone de un ele-
Stewart y Chambless 2009). Tambin han mostrado unos vado nmero de tratamientos psicolgicos. As, en algunas
costos reducidos en comparacin con tratamientos alternati- obras de referencia se sealan ms de 250 tratamientos psi-
vos, como los farmacolgicos, lo que unido a su efectividad colgicos (Herink, 1980), o hasta 400 (Kazdin, Kratochwill y
apuntan a valores elevados de eficiencia (Barlow, Gorman, VandenBross, 1986), y aunque en la actualidad no hay refe-
Shear y Woods, 2000; Heuzenroeder, Donnelly, Haby, Miha- rencias precisas al respecto es lgico esperar que este nme-
lopoulos, Rossell, Carter, Andrews, Vos, 2004; Labrador, ro se haya incrementado. Muchos de estos tratamientos im-
2012; Otto, Smits y Reese, 2005). plican ms de una tcnica, por lo que el nmero de stas sin
Estos datos, sin duda relevantes, hacen referencia a los duda debe ser mucho ms elevado.
TEAs especficos para cada tipo de trastorno, es decir el El aprendizaje de estas tcnicas supone una parte impor-
programa teraputico adecuado para un diagnstico espec- tante de la preparacin profesional del psiclogo clnico. Por
fico, segn la Sociedad Americana de Psiquiatra (A.P.A), eso es de especial relevancia, en concreto para la enseanza y
acorde con los Manuales Diagnsticos y Estadsticos de los entrenamiento de stas, establecer cules son ms relevantes,
Trastornos Mentales (DSM IV y DSM IV TR; A.P.A, bien por ser las que ms habitualmente se utilizan como, en
1995, 2000). Pero la realidad a la que ha de hacer frente un especial, por ser las que obtienen mejores resultados tera-
psiclogo clnico no es una categora diagnstica, sino una puticos.
persona que presenta una o varias conductas desadaptadas. Entre las tcnicas ms utilizadas y con un mayor apoyo al
respecto de su eficacia y efectividad estn las Tcnicas de
Relajacin (TR) (Pagnini, Manzoni Gian, Castelnuovo y Mo-
* Direccin para correspondencia [Correspondence address]:
Francisco Javier Labrador Encinas. Dpto. de Personalidad, Evaluacin y
linari, 2010; Labrador, 2008; Stevens, Hynan, Allen, Braun y
Tratamientos Psicolgicos. Facultad de Psicologa. Universidad Com- McCart, 2007; Snchez, Rosa y Olivares, 1998). De hecho,
plutense de Madrid. Campus de Somosaguas, 28223, Madrid (Espaa). reducir los niveles de activacin psicofisiolgica suele ser
E-mail: flabrado@psi.ucm.es

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uno de los objetivos psicoteraputicos ms frecuentes, sien- dor, 2008; Lehrer y Woolfolk, 2007). No obstante es proba-
do de especial relevancia en algunos problemas, como los ble que no todas las TR estn igualmente indicadas para to-
trastornos de ansiedad que se encuentran entre los ms habi- dos los problemas, ni tengan los mismos resultados.
tuales en la prctica clnica (Conrad y Roth, 2007; Donegan y La realidad es que, a pesar de que la eficacia de estas tres
Dugas, 2012; Hoyer, Beesdo, Gloster, Runge, Hfler, y Be- TR tiene un claro apoyo emprico, son escasos los datos
cker, 2009; Ost y Breitholtz, 2000). Por otro lado, se consi- concretos acerca de su utilizacin en la prctica clnica asis-
dera que las TR no presentan efectos secundarios indesea- tencial. Menos an se dispone de informacin ms precisa
bles, incluso que pueden utilizarse sin tener que responder a sobre en qu pacientes o en qu tipo de problemas o diag-
un dficit especfico del paciente y que son tiles simple- nsticos es ms frecuente su utilizacin, y lo que es an ms
mente para mejorar la calidad de vida o disfrutar ms de s- relevante, hasta qu punto su uso se asocia o no al logro de
ta. los objetivos teraputicos o del alta teraputica.
Saber con qu frecuencia se utilizan las TR en la prctica Conocer estos datos ser de ayuda a la hora de disear y
clnica en general y, tambin, en cada uno de los grupos orientar los programas de intervencin, pues lo lgico ser la
diagnsticos especficos, puede servir de orientacin profe- utilizacin de las TR en aquellos problemas en los que se
sional a los psiclogos clnicos. As mismo, sera importante asocien a resultados ms positivos, si es que realmente esto
poder identificar su capacidad para modificar determinadas sucede.
conductas especficas. Si estos anlisis consiguen resultados positivos, sealan-
Un anlisis de este tipo sera de especial utilidad, pero do la conveniencia del uso de TR y en qu casos, tiene senti-
tambin supone un estudio muy minucioso de cada conduc- do emprender un trabajo ms costoso y difcil de realizar di-
ta objetivo y cada momento de intervencin, algo difcil de rigido a identificar el valor de las TR para la modificacin de
desarrollar en el mbito aplicado. Como alternativa, puede conductas especficas.
ser ms factible y tambin aportara una informacin rele- En resumen pues, sera interesante conocer en una am-
vante, analizar hasta qu punto se asocia el uso de las TR plia muestra de pacientes con distintos tipos de diagnsticos,
con los resultados teraputicos. Si tan interesante es alguna cul es el uso de las TR en general y tambin de cada una de
tcnica, en este caso en concreto las TR, su utilizacin pro- estas tres tcnicas por separado, Relajacin Progresiva (RP),
porcionar ventajas adicionales para obtener resultados posi- Relajacin Autgena (RA) y Control de la Respiracin (CR),
tivos en un tratamiento psicolgico. Si estas ventajas no se en las intervenciones psicoteraputicas en el mbito asisten-
hacen manifiestas es lgico cuestionarse el valor de estas cial. Anticipando que la tcnica ms extendida ser la CR por
tcnicas, si no en general, si al menos para los trastornos en las ventajas que aporta en la prctica clnica: es fcil de
los que su uso no suponga una ventaja. aprender y los beneficios para el paciente son inmediatos.
Este anlisis, ventajas de su uso frente a su no uso, po- As mismo, tambin conocer la frecuencia de utilizacin en
dra hacerse primero de forma ms general, para ver si en los funcin de las caractersticas de los pacientes, del tipo de
casos en los que se utilizan TR los porcentajes de xito tera- diagnstico y de la presencia o no de comorbilidad. En este
putico obtenidos son superiores a los obtenidos cuando no sentido, se prev un mayor uso de estas tcnicas en los tras-
se usan TR. Segundo, de forma ms especifica, analizar en tornos de ansiedad, por la importancia de entrenar a estos
cada uno de los trastornos o grupos de trastornos si el uso pacientes en el control de la activacin psicofisilgica. Y por
de TR va asociado a porcentajes superiores de mejoras o al- ltimo, valorar hasta qu punto el uso de cada una de ellas
tas. Este segundo aspecto parece de especial relevancia, pues est asociado a los resultados teraputicos. Este es el objeti-
es de esperar que las TR estn indicadas y se muestren efica- vo del presente trabajo, analizar la utilizacin de las TR en
ces en unos trastornos ms que en otros (Hyman, Feldman, una Clnica asistencial de Psicologa.
Harris, y Levin, 1989; Smith, 2001; Siev y Chambless, 2007;
Arntz y Van den Hout, 1996). Incluso es posible que la apli- Mtodo
cacin de un tipo de TR pueda no producir los efectos
deseados (Ley, 1988), como se ha visto que ocurre en algu- Descripcin del centro
nos casos con la relajacin autgena (Furukawa y Sakano,
2007; Furukawa, 2010). La Clnica Universitaria de Psicologa es un centro ads-
Pero la categora de TR es amplia e incluye un grupo de crito a la Universidad Complutense de Madrid que tiene en-
tcnicas muy variadas, y presumiblemente con diferencias tre sus objetivos, prestar servicios psicolgicos asistenciales
importantes tanto en su frecuencia de uso como en su utili- de calidad, as como actividades docentes e investigadoras.
dad teraputica (eficacia, efectividad y eficiencia) (Lang, Da- Las caractersticas de la Clnica y de los terapeutas estn des-
vis y hman, 2002; Robbins y Everistt, 1995; Vila y Fernn- critas en Labrador, Estupi y Garca-Vera (2010).
dez-Santaella, 2004). Aunque, como ya se ha expuesto, exis-
ten diferentes estudios que alegan mayor eficacia de algunas
tcnicas de relajacin frente a otras, sin embargo, la utiliza-
cin diferencial de una u otra parece deberse ms a razones
conceptuales o tericas que a resultados empricos (Labra-

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uno de los objetivos psicoteraputicos ms frecuentes, sien- dor, 2008; Lehrer y Woolfolk, 2007). No obstante es proba-
do de especial relevancia en algunos problemas, como los ble que no todas las TR estn igualmente indicadas para to-
trastornos de ansiedad que se encuentran entre los ms habi- dos los problemas, ni tengan los mismos resultados.
tuales en la prctica clnica (Conrad y Roth, 2007; Donegan y La realidad es que, a pesar de que la eficacia de estas tres
Dugas, 2012; Hoyer, Beesdo, Gloster, Runge, Hfler, y Be- TR tiene un claro apoyo emprico, son escasos los datos
cker, 2009; Ost y Breitholtz, 2000). Por otro lado, se consi- concretos acerca de su utilizacin en la prctica clnica asis-
dera que las TR no presentan efectos secundarios indesea- tencial. Menos an se dispone de informacin ms precisa
bles, incluso que pueden utilizarse sin tener que responder a sobre en qu pacientes o en qu tipo de problemas o diag-
un dficit especfico del paciente y que son tiles simple- nsticos es ms frecuente su utilizacin, y lo que es an ms
mente para mejorar la calidad de vida o disfrutar ms de s- relevante, hasta qu punto su uso se asocia o no al logro de
ta. los objetivos teraputicos o del alta teraputica.
Saber con qu frecuencia se utilizan las TR en la prctica Conocer estos datos ser de ayuda a la hora de disear y
clnica en general y, tambin, en cada uno de los grupos orientar los programas de intervencin, pues lo lgico ser la
diagnsticos especficos, puede servir de orientacin profe- utilizacin de las TR en aquellos problemas en los que se
sional a los psiclogos clnicos. As mismo, sera importante asocien a resultados ms positivos, si es que realmente esto
poder identificar su capacidad para modificar determinadas sucede.
conductas especficas. Si estos anlisis consiguen resultados positivos, sealan-
Un anlisis de este tipo sera de especial utilidad, pero do la conveniencia del uso de TR y en qu casos, tiene senti-
tambin supone un estudio muy minucioso de cada conduc- do emprender un trabajo ms costoso y difcil de realizar di-
ta objetivo y cada momento de intervencin, algo difcil de rigido a identificar el valor de las TR para la modificacin de
desarrollar en el mbito aplicado. Como alternativa, puede conductas especficas.
ser ms factible y tambin aportara una informacin rele- En resumen pues, sera interesante conocer en una am-
vante, analizar hasta qu punto se asocia el uso de las TR plia muestra de pacientes con distintos tipos de diagnsticos,
con los resultados teraputicos. Si tan interesante es alguna cul es el uso de las TR en general y tambin de cada una de
tcnica, en este caso en concreto las TR, su utilizacin pro- estas tres tcnicas por separado, Relajacin Progresiva (RP),
porcionar ventajas adicionales para obtener resultados posi- Relajacin Autgena (RA) y Control de la Respiracin (CR),
tivos en un tratamiento psicolgico. Si estas ventajas no se en las intervenciones psicoteraputicas en el mbito asisten-
hacen manifiestas es lgico cuestionarse el valor de estas cial. Anticipando que la tcnica ms extendida ser la CR por
tcnicas, si no en general, si al menos para los trastornos en las ventajas que aporta en la prctica clnica: es fcil de
los que su uso no suponga una ventaja. aprender y los beneficios para el paciente son inmediatos.
Este anlisis, ventajas de su uso frente a su no uso, po- As mismo, tambin conocer la frecuencia de utilizacin en
dra hacerse primero de forma ms general, para ver si en los funcin de las caractersticas de los pacientes, del tipo de
casos en los que se utilizan TR los porcentajes de xito tera- diagnstico y de la presencia o no de comorbilidad. En este
putico obtenidos son superiores a los obtenidos cuando no sentido, se prev un mayor uso de estas tcnicas en los tras-
se usan TR. Segundo, de forma ms especifica, analizar en tornos de ansiedad, por la importancia de entrenar a estos
cada uno de los trastornos o grupos de trastornos si el uso pacientes en el control de la activacin psicofisilgica. Y por
de TR va asociado a porcentajes superiores de mejoras o al- ltimo, valorar hasta qu punto el uso de cada una de ellas
tas. Este segundo aspecto parece de especial relevancia, pues est asociado a los resultados teraputicos. Este es el objeti-
es de esperar que las TR estn indicadas y se muestren efica- vo del presente trabajo, analizar la utilizacin de las TR en
ces en unos trastornos ms que en otros (Hyman, Feldman, una Clnica asistencial de Psicologa.
Harris, y Levin, 1989; Smith, 2001; Siev y Chambless, 2007;
Arntz y Van den Hout, 1996). Incluso es posible que la apli- Mtodo
cacin de un tipo de TR pueda no producir los efectos
deseados (Ley, 1988), como se ha visto que ocurre en algu- Descripcin del centro
nos casos con la relajacin autgena (Furukawa y Sakano,
2007; Furukawa, 2010). La Clnica Universitaria de Psicologa es un centro ads-
Pero la categora de TR es amplia e incluye un grupo de crito a la Universidad Complutense de Madrid que tiene en-
tcnicas muy variadas, y presumiblemente con diferencias tre sus objetivos, prestar servicios psicolgicos asistenciales
importantes tanto en su frecuencia de uso como en su utili- de calidad, as como actividades docentes e investigadoras.
dad teraputica (eficacia, efectividad y eficiencia) (Lang, Da- Las caractersticas de la Clnica y de los terapeutas estn des-
vis y hman, 2002; Robbins y Everistt, 1995; Vila y Fernn- critas en Labrador, Estupi y Garca-Vera (2010).
dez-Santaella, 2004). Aunque, como ya se ha expuesto, exis-
ten diferentes estudios que alegan mayor eficacia de algunas
tcnicas de relajacin frente a otras, sin embargo, la utiliza-
cin diferencial de una u otra parece deberse ms a razones
conceptuales o tericas que a resultados empricos (Labra-

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El uso de las tcnicas de relajacin en la prctica de una clnica de psicologa 405

Participantes mente acudan al centro, se estableca el diagnstico por el


nico terapeuta encargado de cada caso, mediante el uso de
Se consider a todos los pacientes adultos (N = 880) que los instrumentos adecuados al respecto (entrevista clnica,
demandaron ayuda psicolgica en esta Clnica asistencial en- cuestionarios validados al efecto, observacin y autoobser-
tre 1999-2011, y que cumplan los siguientes criterios: vacin, registros psicofisolgicos, etc.). ste nico terapeuta
- Ser diagnosticado en alguna de las categoras de trastor- estableca el programa de tratamiento centrado en tcnicas
nos segn criterios DSM - IV DSM IV - TR (A.P.A., empricamente validadas y proceda a su aplicacin, de for-
1995, 2000). ma individualizada y autocorrectiva segn evolucin del pa-
- Ser mayor de edad ciente. El tratamiento finalizaba bien con alta teraputica (se
- Haber finalizado el tratamiento bien por alta o bien por haban conseguido todos los objetivos teraputicos estable-
abandono cidos) bien con abandono (no se haban conseguido todos
- Fueron excluidos aquellos casos que presentaron pro- los objetivos teraputicos). Todos los datos eran recogidos
blemas de codificacin en sus datos en las variables clni- en el historial clnico del paciente. De los historiales clnicos
cas y de tratamiento. de los pacientes que haban finalizado su relacin teraputica
con la Clnica han extrado los datos utilizados en el presente
Acorde a esto criterios, quedaron un total de 880 casos trabajo.
de 883 de un principio.
Como puede observarse en la Tabla 1, la mayor parte de Anlisis de datos
la muestra eran mujeres (67.2%), solteros (70.7%), al menos
convivan con una persona (81.6%), tenan una edad media Se realizaron los anlisis mediante los estadsticos des-
de 32.79 aos (18-77 aos), aproximadamente la mitad criptivos adecuados a cada variable (porcentajes, medianas,
(48%) estaban en una situacin laboral activa y un 38.7% medias y desviaciones tpicas). Con el fin de comprobar la
eran estudiantes. existencia o no de diferencias estadsticamente significativas
con relacin a las variables sociodemogrficas en funcin de
Variables haber usado o no TR, se efectuaron pruebas t para las varia-
bles continuas y de Chi-cuadrado (2) en el caso de las varia-
Sociodemogrficas: Sexo, edad, estado civil, situacin bles categricas. Tambin se utilizaron pruebas de 2 para
laboral, nivel de estudios y nmero de personas con las que determinar la existencia de diferencias significativas en el uso
convive, obtenidas a travs de la entrevista inicial utilizada de las TR en funcin del tipo de diagnstico y en qu medi-
como parte del protocolo de procedimiento de esta clnica. da su uso est asociado al xito teraputico. En la categora
Clnicas: Diagnstico DSM IV TR (A.P.A., 2000) diagnstica Otros trastornos se agruparon los problemas
establecido por los terapeutas, as como comorbilidad (pre- de inicio en la infancia, abuso de sustancias, delirium y otros
sencia de un segundo diagnstico), haber recibido algn tra- y sueo, por poseer un nmero de sujetos inferior a 16.
tamiento anterior y el tipo de ste, la toma de medicacin ac-
tual y la fuente habitual que remite al paciente al centro. To- Resultados
do derivado mediante entrevista clnica inicial.
De tratamiento: Uso global de tcnicas de relajacin En lo que se refiere a variables sociodemogrficas de los par-
(TR), as como su uso especifico (RP, CR, RA o Varias de ticipantes (edad, sexo, estado civil, apoyo social, nivel de es-
las anteriores). Nmero total de sesiones de tratamiento; y el tudios y situacin laboral), como se puede comprobar en la
resultado del mismo (alta / abandono). Informacin deriva- Tabla 1, hay diferencias significativas entre los dos grupos en
da del informe final de tratamiento realizado por el clnico. el sexo del paciente, mayor uso en mujeres (72.9%) que en
hombres (65.4%), (21 = 5.286, p < .021), en la edad, menor
Diseo uso en personas ms mayores (34.50 aos; 18-77 aos),
(t436.460 = 9.494, p < .002), y en el grupo que convive con tres
Estudio descriptivo y retrospectivo, sin asignacin alea- personas o ms (74.8%), (21 = 8.596, p < .035).
toria, de un grupo, compuesto por una muestra incidental, Los resultados referidos a las caractersticas clnicas se
con medidas en la evaluacin y el postratamiento. pueden ver en la Tabla 2. Destaca que el 83.4% de los casos
no posee comorbilidad. Casi la mitad ha recibido un trata-
Procedimiento miento anterior (48.7%), siendo el farmacolgico el ms
prevalece (31%), seguido de la terapia de conducta (11.2 %).
Los pacientes acudan a la Clnica Universitaria de Psico- Un 79.1% no recibe medicacin en el momento de la inter-
loga a peticin propia, referidos a travs de diferentes fuen- vencin y un 7.3% lo hace con ansiolticos. La fuente ms
tes (psiquiatras privados, prensa o publicidad, centros esco- habitual que remite al paciente procede de personal de la
lares, informacin de personal de la universidad o estudian- universidad y de sus estudiantes.
tes de la misma, informacin de otros pacientes, otros psic-
logos u otros medios). En los pacientes citados que final-

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Tabla 1. Caractersticas sociodemogrficas.


Tipo tratamiento
No tcnicas de relajacin Tcnicas relajacin Total 2/t P
N = 260 N = 620
SEXO N (%)
Varn 100 (34.6) 189 (65.4) 289 (32.8)
5.286 .021
Mujeres 160 (27.1) 431 (72.9) 591 (67.2)
EDAD
M (DT) 34.50 (13.35) 32.08 (11.79) 32.79 (12.31) 9.494 .002
ESTADO CIVIL N (%)
Soltero 185 (29.7) 437 (70.3) 622 (70.7)
.040 .842
Casado/Pareja 75 (29.1) 183 (70.9) 258 (29.3)
APOYO SOCIAL N (%)
(Personas con las que convive)
Nadie 57 (35.2) 105 (64.8) 162 (18.4)
Una persona 52 (26.4) 145 (73.6) 197 (22.4)
Dos personas 73 (34.4) 139 (65.6) 212 (24.1) 8.596 .035
Tres o ms 78 (25.2) 231 (74.8) 309 (35.1)
NIVEL ESTUDIOS N (%)
Primarios incompletos 8 (36.4) 14 (63.6) 22 (2.3)
Primarios completos 21 (32.8) 43 (67.2) 64 (7.3)
Secundarios 87 (29.1) 212 (70.9) 299 (34) 4.060 .398
Diplomados universitarios 42 (24.1) 132 (75.9) 174 (19.8)
Licenciados universitarios 102 (31.8) 219 (68.2) 321 (36.5)
SITUACIN LABORAL N (%)
Activo 136 (32.2) 286 (67.8) 422 (48)
Estudiante 84 (24.9) 254 (75.1) 338 (38.7) 5.862 .053
Otros 40 (33.3) 80 (66.7) 120 (13.6)
Nivel de significacin estadstica: *** p < .001; ** p < .01; * p < .05
M = media; DT = desviacin tpica

Tabla 2. Caractersticas clnicas. La combinacin de varias TR fue utilizada en el 17.3% de


Diagnstico primario = 734 (83.4%) los pacientes.
Comorbilidad Ms de un diagnstico = 146 (16.6%)
n (%) (1 diagnstico comrbido= 125 (14.2%) Tabla 3. Uso de las diferentes tcnicas de relajacin.
(2 diagnsticos comrbidos = 21 (2.4%) Tcnicas de relajacin Uso de las tcnicas de relajacin
Tratamientos previos Ninguno = 441 (51.3%) N (%)
n = 860 (%) Si= 419 (48.7%) No se utilizan 260 (29.5)
Tipo de Tratamiento ms frecuente: Si se utilizan 620 (70.5)
Farmacolgico = 267 (31%) Relajacin progresiva 55 (8.9)
Terapia de conducta = 96 (11.2 %) Relajacin autgena 9 (1.5)
Psicodinnico = 40 (4.7 %) Respiracin 448 (72.3)
Tipo de medicacin No medicacin = 696 (79.1%) Varias de las anteriores 108 (17.3)
actual ms habitual Varios = 70 (8%)
n (%) Ansiolticos = 64 (7.3%) En la Tabla 4, se pueden ver los resultados referidos al
Antidepresivos = 29 (3.3%)
Fuente ms habitual Personal de la universidad y estudiantes =
uso de TR en funcin de los diferentes grupos diagnsticos,
que remite al paciente 499 (56.7%) y en funcin de la presencia o no de comorbilidad. Destaca
n (%) Se desconoce la fuente = 166 (18.9%) que se utilizan en ms de un 50% en todos los grupos con
Informacin otros pacientes = 71 (8.1%) un diagnsticos preciso, nicamente el uso de TR es inferior
Otros = 48 (5.5%) a la mitad en los diagnsticos ms inespecficos (un 40.8%
Prensa y publicidad = 36 (4.1%) en los pacientes sin diagnstico y un 33.3% en los casos de
diagnstico aplazado). Si atendemos a la comorbilidad, sue-
Las frecuencias y porcentajes de uso de las diferentes len ser significativamente mayores los porcentajes de uso en
tcnicas de relajacin se pueden ver en la Tabla 3. Destaca el grupo de comorbilidad (82.4%) que en el de no comorbi-
que ms del 70% de los pacientes, considerando todos los lidad (68%), (21 = 12.263, p < .001). Siendo significativo en
diagnsticos, ha recibido alguna TR. Atendiendo nicamente el grupo de trastorno de alimentacin la diferencia de uso de
a este grupo de pacientes, un 72.3% reciben slo CR, siendo las TR con comorbilidad (33.3%) frente a los casos sin co-
sta la de uso ms frecuente. Por su parte, RP y RA son usa- morbilidad (79.2%), (21 = 4.802, p < .049). En el resto de
das de manera minoritaria (8.9% y 1.5%, respectivamente). grupos diagnsticos no se observan diferencias significativas.

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El uso de las tcnicas de relajacin en la prctica de una clnica de psicologa 407

Tabla 4. Uso de tcnicas de relajacin por grupo diagnstico en general y atendiendo a la presencia o no de comorbilidad.
Grupo diagnstico Uso TR en casos Uso TR en general Uso TR en casos Uso TR en casos 2 p
con comorbilidad N (%) con comorbilidad sin comorbilidad
N (%) N (%) N (%)
ANSIEDAD (N = 295) 64 (21.7) 259 (87.8) 59 (92.2) 200 (86.6) 1.471 .225
OTROS PROBLEMAS DE ATEN- 6 (27.3) 66 (51.2) 13 (68.4) 53 (48.2) 2.656 .103
CIN CLINICA (N = 129)
AFECTIVOS (N = 105) 18(17.1) 72 (68.6) 15 (83.3) 57 (65.5) 2.197 .138
ADAPTATIVOS (N = 85) 11 (12.9) 64 (75.3) 11 (100) 53 (71.6) 4.146 .058
SIN DIAGNOSTICO (N = 71) 0 29 (40.8) 0 (0) 29 (40.8)
PERSONALIDAD (N = 49) 12 (24.5) 30 (61.2) 7 (58.3) 23 (62.2) .056 1
ALIMENTACION (N = 30) 6 (20) 21 (70) 2 (33.3) 19 (79.2) 4.802 .049
APLAZADO (N = 24 ) 0 8 (33.3) 0 (0) 8 (33.3)
OTROS TRASTORNOS (N = 22) 19 (14.7) 17 (77.3) 4 (66.7) 13 (81.3) .528 .585
SOMATOMORFO (N = 19) 5 (26.3) 16 (84.2) 5 (100) 11 (78.6) 1.272 .530
CONTROL IMPULSOS (N = 18) 3 (16.7) 14 (77.8) 3 (100) 11 (73.3) 1.029 1
SEXUALES (N = 17) 3 (17.6) 12 (70.6) 2 (66.7) 10 (71.4) .027 1
ESQUIZOFRENIA Y OTROS PSI- 1 (6.3) 12 (75) 1 (100) 11 (73.3) .356 1
CTICOS (N = 16)
Total (N = 880) 148 (16.8) 620 (70.5) 122 (82.4) 498 (68) 12. 263 .001
a Inicio en la infancia, sustancias, delirium y otros, sueo
Nivel de significacin estadstica: *** p < .001; ** p < .01; * p < .05

En la Tabla 5, se observa el porcentaje de casos que han que la relajacin autgena es la que se asocia a mayores por-
resultado en Alta o Abandono de los que han recibido algu- centajes de abandonos (44.4%), si bien el nmero de sesio-
na TR, as como el promedio de sesiones del tratamiento. nes del tratamiento es muy reducido (10.5). Atendiendo a
Destaca que los porcentajes de altas y nmero de sesiones que la distribucin de la muestra no es homognea obser-
son similares en los grupos de RP (67.3%; 16) y CR (69.6%; vamos datos significativos en los casos de alta que han usado
15.8). En los casos en los que se han utilizado varias de estas la tcnica de CR o varias tcnicas frente a los que han aban-
tcnicas, los porcentajes de altas son algo superiores (76.9%) donado y no han usado ninguna TR, (21 = 5.997, p < .003).
y con menor nmero de sesiones (14.9). Finalmente destaca

Tabla 5. Uso de las diferentes tcnicas de relajacin con relacin a los resultados del tratamiento
Alta Abandono
Tcnicas N (%) N de sesiones N (%) N de sesiones
M (DT) M (DT)
No se utilizan 151 (58.1) 7.6 (9.3) 109 (41.9) * 5.5 (6.8)
Relajacin progresiva 37 (67.3) 16 (9.6) 18 (32.7) 8.8 (11.2)
Relajacin autgena 5 (55.6) 11 (5.7) 4 (44.4) 10.5 (7.5)
Respiracin 312 (69.6) * 15.8 (11.6) 136 (30.4) 10.7 (8.8)
Varias de las anteriores 83 (76.9) * 14.9 (10) 25 (23.1) 13.2 (10.1)
Total 588 (66.8) 15.6 (11.1) 292 (33.2) 10.9 (9.2)
Nivel de significacin estadstica: *** p < .001; ** p < .01; * p < .05
M = media; DT = desviacin tpica

En la Tabla 6, se observa el porcentaje de casos de altas y Tabla 6. Altas que han utilizado alguna tcnica de relajacin o medicacin
el tipo de TR que han recibido. Destaca que nicamente el % Altas Uso de las tcnicas de
25.7% de los pacientes que han finalizado con xito el tra- relajacin N (%)
tamiento, no han recibido ninguna TR. De manera comple- No se utiliza 151 ( 25.7)
mentaria, el 74.3% de los casos que han recibido el alta han Si se utiliza 437 (74.3)
sido entrenados en alguna TR, porcentaje ligeramente supe- Relajacin progresiva 37 (6.3)
rior al promedio de altas del conjunto de la muestra 70.5%. Relajacin autgena 5 (0.9)
La tcnica de CR aparece como la tcnica ms usada entre Respiracin 312 (53.1)
aquellos pacientes que han obtenido el alta, de hecho ms de Varias de las anteriores 83 (14)
la mitad del total de altas teraputicas han utilizado esta tc-
nica (53.1%). En la Tabla 7 se observa que el grupo de pacientes que
recibi alguna TR mostr, de manera estadsticamente signi-
ficativa, un mayor porcentaje de xito teraputico en compa-
racin al grupo de pacientes que no recibi ninguna de estas
tcnicas (74.3% frente a 25.7%; 21 = 12.718; p < .001). No

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408 Carmen Blanco et al.

obstante, al analizar de manera aislada cada uno de los gru- de xito en el grupo que s usa TR frente al 45.5% del grupo
pos por tipo de problema, nicamente tales diferencias signi- que no las usa; 21 = 5.522; p < .019).
ficativas se evidenciaron en los Trastornos Afectivos (69.4%

Tabla 7. Altas/abandonos segn uso de TR y grupo diagnstico


Uso de las tcnicas de relajacin
Grupo diagnstico % Altas en los casos %Altas en los casos 2 p
en los que no se usan en los que se usan
TR TR
ANSIEDAD (N = 295) 22 (61.1) 185 (71.4) 1.607 .205
OTROS PROBLEMAS DE ATENCIN (N = 129) 37 (58.7) 49 (74.2) 3.490 .062
AFECTIVOS (N = 105) 15 (45.5) 50 (69.4) 5.522 .019
ADAPTATIVOS (N = 85) 14 (66.7) 47 (73.4) .358 .550
SIN DIAGNOSTICO (N = 71) 31 (73.8) 19 (65.5) .566 .452
PERSONALIDAD (N = 49) 7 (36.8) 14 (48.3) .610 .435
ALIMENTACION (N = 30) 4 (44.4) 10 (47.6) .026 1
APLAZADO (N = 24) 7 (43.8) 6 (75) 2.098 .211
OTROS TRASTORNOS (N = 22) 4 (80) 12 (70.6) .173 1
SOMATOMORFO (N = 19) 1 (33.3) 12 (75) 2.030 .222
CONTROL IMPULSOS (N = 18) 3 (75) 11 (78.6) .023 1
SEXUALES (N = 17) 2 (40) 11 (91.7) 5.236 .053
ESQUIZOFRENIA Y OTROS PSICTICOS (N = 16) 4 (100) 10 (83,3) .762 1
Total (N = 880) 151 (25.7) 437 (74.3) 12.718 .001
a Inicio en la infancia, sustancias, delirium y otros, sueo
Nivel de significacin estadstica: *** p < .001; ** p < .01; * p < .05

Discusin y conclusiones Estos datos resaltan ms, dado que hasta ya avanzados
los aos ochenta del pasado siglo no se comenz a hacer re-
En primer lugar destaca lo frecuente del uso de las TR en ferencia al CR como algo especfico o individual (Davis,
Psicologa Clnica. De hecho parecen ser una de las tcnicas McKay y Eshelman, 2008), pues habitualmente se haba
que ms frecuentemente se usa en la prctica asistencial de la considerado a esta tcnica como algo que formaba parte de
Psicologa Clnica. Una hiptesis para explicar estos datos, la relajacin progresiva o autgena. Probablemente la mejor
ciertamente arriesgada, apunta a que un porcentaje muy ele- explicacin venga de la facilidad y rapidez con la que puede
vado (3/4) de los casos que demandan ayuda psicolgica entrenarse y aplicarse dicha tcnica (Labrador, 1998, 2008),
presentan alteraciones en los niveles de activacin, objetivo lo que permite a los pacientes identificar ganancias teraputi-
principal de la intervencin de estas tcnicas. Aunque no cas desde la primera sesin de su utilizacin. A esto se une
pueda sealarse si esta hipottica alteracin es causa o efecto que los efectos identificados con el uso de las tcnicas de CR
de los problemas psicolgicos. no han sido inferiores a los conseguidos con otras tcnicas
Ms parsimonioso es suponer que quiz est subyacien- como la RP (Labrador, Arce y Florit, 1996; Lehrer y Wool-
do a este elevado uso de las TR, el considerar que siempre folk, 2007; Snchez, Rosa y Olivares, 1998).
puede ayudar que el paciente aprenda a controlar los niveles Tambin llama la atencin el escaso uso de la Relajacin
de activacin. Tambin que si los niveles de activacin no Autgena. Es cierto que tiene algunas desventajas tanto en
son suficientemente bajos es difcil que pueda procederse a su adquisicin (ms lenta de aprender, muy dependiente del
otro tipo de intervencin psicolgica, de ah su utilizacin e grado de autosugestin, etc.), como en su aplicacin (relaja-
incluso su uso como una de las tcnicas primeras a aplicar. cin general, control ms completo de la atencin, dificultad
Asimismo puede ser relevante el considerar que no tienen de utilizar en conjuncin con otra tarea). Probablemente
inconvenientes o efectos secundarios negativos, y que pro- tambin tenga que ver el hecho de que no se han desarrolla-
ducen efectos positivos claramente perceptibles desde la do un protocolo breve de aplicacin, como si ha sucedido
primera sesin, en especial en el caso de la CR. con la RP o el CR (Bernstein y Borkoveck, 1973; Labrador,
Destaca que, de entre todas, sea mayoritario el uso del 2008; Vzquez, 2001).
CR. Si se consideran slo los casos en los que se ha utilizado En lo que se refiere a variables sociodemogrficas, se ob-
una nica tcnica de relajacin, el CR se ha utilizado en el serva que las TR se utilizan significativamente ms con mu-
72.3%. Si se considera que cuando se sealan varias tcni- jeres que con hombres. Probablemente esto tenga relacin
cas de las anteriores prcticamente siempre una de ellas ha con la presencia de patologas de tipo ansioso y/o depresivo
sido la CR, el porcentaje incluso aumenta. que suelen afectar ms a las mujeres, y para las que parece
especialmente recomendadas las TR. En lo referente a la

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El uso de las tcnicas de relajacin en la prctica de una clnica de psicologa 409

edad, como se ha observado la media del grupo en el que no que se ha utilizado una TR son muy similares, salvo en el ca-
se han aplicado tcnicas de relajacin es significativamente so de haberse utilizado varias TR. De hecho, hay diferencias
mayor que el grupo que ha recibido alguna tcnica de relaja- significativas en los casos que han recibido CR o varias TR y
cin, aunque esta diferencia de edad es escasa y no parece estar de alta, frente a los que han abandonado y nunca reci-
importante. bieron TR. Es lgico que al considerar la mayora de los ca-
Al analizar el uso de las TR en funcin de los distintos sos (que son los que han recibido alguna TR), se consigan
diagnsticos, a pesar del tamao de la muestra, en alguno de resultados similares a los obtenidos con el total de los casos.
los grupos diagnstico el nmero resultante era reducido, En ese sentido aplicar TR no parece establecer efectos dife-
por lo que se decidi tener en cuenta slo aquellos grupos renciales, algo lgico considerando que se aplican cuando es-
que contaran al menos con 16 casos, agrupando los que no t indicado.
llegaran a esta cifra. Si se consideran slo los casos en los que se ha alcanzado
En general es de resaltar que el uso de las TR es muy el alta, se ve que la frecuencia de uso de algunas de las TR es
frecuente para la mayor parte de los grupos diagnostico ligeramente superior, aunque no es significativa. Las diferen-
(70.5%). Es ms, si se retiran las tres categoras finales (sin cias se circunscriben a las tcnicas de CR y Varias TR. Es
diagnstico, otros problemas y diagnstico aplazado), que decir, caso de haber diferencias, aunque escasas, iran en la
parecen reflejar una psicopatologa menor, este porcentaje lnea de sealar una presencia ms frecuente de TR entre los
aumenta. De forma inversa, el uso de las TR en los casos casos de alta que en los abandonos.
que parecen presentar una psicopatologa mayor, pues pre- Al considerar las altas por diagnsticos especficos, el re-
sentan un diagnstico comrbido, se incrementa significati- ducido nmero de casos en muchos grupos seala la necesi-
vamente. Es decir, parece que, tenga el problema que tenga dad de ser prudente a la hora de comentar los resultados. No
el paciente, lo ms probable es que se le aplique una TR, y obstante destaca que prcticamente en todos los grupos (sal-
tanto ms cuanto ms complicada sea la psicopatologa pre- vo trastornos esquizofrnicos, otros trastornos y sin diag-
sente. nstico) el porcentaje de altas con TR es superior al de sin
Como era de esperar los trastornos de ansiedad son los ellas. Cuando se considera el total de los casos, las diferen-
trastornos en los que mayor es la frecuencia de uso de las cias son importantes, 25.7% de altas sin uso de TR y 74.3%
TR (87.8%), incluso en el caso de que sea un diagnstico con uso de TR, y estadsticamente significativas. Aunque en
nico de ansiedad (86.6%). Le siguen el grupo de trastornos este sentido no debemos olvidar que existe un porcentaje de
somatomorfos y de control de impulsos. El uso ms fre- toda la muestra del 7.3% que toma ansiolticos y un 8% va-
cuente de las TR en los casos de comorbilidad probablemen- rios frmacos.
te tambin est reflejando que los trastornos de ansiedad Entre los principales grupos diagnsticos, destaca en el
suelen ser los trastornos que con ms frecuencia aparecen de los trastornos de ansiedad, que aunque aparecen diferen-
como diagnstico comrbido (King-Kallimanis, Gum y cias en el porcentaje de altas (61.1% sin y 71.4% con TR),
Kohn, 2009; Regier, Rae, Narrow, Kaelber y Schatzberg, estas diferencias no llegan a ser significativas. Es ms, llama
1998; Stewart y Conrod, 2008; Swinbourne, Hunt, Abbott, la atencin que 22 pacientes hayan conseguido alta sin haber
Russell, St Clare, y Touyz, 2012). recibido TR. Esto tiene relacin con el hecho de que para
El grupo de trastornos especficos en el que menos se algunos de estos trastornos de ansiedad ha sido suficiente el
usa es el de los trastornos de personalidad (61.2%), seguido uso de exposicin gradual (trastorno de angustia con agora-
por el grupo de trastornos afectivos. Aunque en estos casos fobia o trastorno obsesivo compulsivo) u otras tcnicas.
aparecen diferencias en funcin de la presencia de comorbi- Quiz en algunos casos que el paciente conociera ya alguna
lidad, el escaso nmero de sujetos en esas condiciones no tcnica de relajacin de tratamientos anteriores. Un 11.2%
permiten extraer conclusiones. Por otro lado, en lo que res- recibi anteriormente un tratamiento de terapia de conducta.
pecta a los trastornos de alimentacin, las diferencias estads- En el caso de los trastornos afectivos tambin aparecen
ticamente significativas referentes al mayor uso de TR en ca- diferencias (45.5% sin y 69.4% con TR). Dado que las TR
sos sin comorbilidad puede estar reflejando la utilizacin de no son un tratamiento tan especfico para problemas afecti-
paquetes de TEAs (Fairburn, Marcus y Wilson, 1993), en los vos, es posible que tenga que ver con la habitual comorbili-
que se suelen integrarse TR. dad con trastornos de ansiedad, para los que sin estn espe-
Respecto a su asociacin con altas y abandonos, dejando cialmente indicadas las TR. Tambin el hecho de que tras-
sin considerar el grupo que us RA, dado el escaso nmero tornos de ansiedad y afectivos compartan muchos de los sn-
de casos (5), los valores de altas son muy similares en los tra- tomas. Por ltimo, aparecen diferencias en trastornos sexua-
tados con RP y CR (67.3% y 69.6%, respectivamente), sien- les (40% sin versus 91.7% con TR), lo que probablemente
do un poco ms elevado en el grupo que se ha utilizado va- est sealando la importancia que en stos tienen niveles
rias TR (76.9%), y eso a pesar de que no han incrementado elevados de activacin y tambin de ansiedad. Finalmente
el nmero de sesiones, de hecho es ms reducido: 14.9, fren- comentar cmo en la mayora de los trastornos aparecen di-
te a 16 y 15.8). ferencias a favor de los tratados con TR, pero el nmero tan
Teniendo en cuenta que el porcentaje de altas total de es- escaso de pacientes en algunos de los grupos hace muy dif-
ta muestra es de 66.8%, las cifras de altas en los casos en los

anales de psicologa, 2014, vol. 30, n 2 (mayo)


410 Carmen Blanco et al.

cil que la diferencias alcancen significacin estadstica, pero conviene recordar que los centros universitarios han sido
puede servir de referencia la tendencia habitual. considerados centros representativos de la prctica clnica en
En lo que respecta a los posibles sesgos de los resulta- el mbito asistencial privado por otros autores (Borkovec,
dos, hay que mencionar que utilizar una clnica universitaria 2004; Shadish et al., 1997, 2000).
implica ciertos sesgos en la muestra, y ciertamente exige cau- En resumen pues, las TR son tcnicas muy frecuente-
tela a la hora de generalizar los resultados. Este sesgo espe- mente utilizadas en el tratamiento en Psicologa Clnica asis-
cialmente queda reflejado en el elevado porcentaje de los pa- tencial, siendo la ms utilizada el CR. Su uso es especialmen-
cientes que tienen un ttulo universitario, ms de la mitad, o te frecuente en algunos grupos diagnstico como trastorno
en que la media de edad ronde los 33 aos, que el estado ci- de ansiedad y trastorno somatomorfos, tambin en los casos
vil predominante sea soltero y que la mayora acudan remiti- en los que existe comorbilidad. Finalmente, su uso se asocia
dos por personal o estudiantes de la universidad. En este a porcentajes de altas superiores, tanto en general como en
sentido, sera recomendable contar con ms estudios simila- casi todos los grupos diagnsticos.
res en otros centros y contextos diferentes. A pesar de esto,

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