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PTC 3214 - REALIDADE E PROBABILIDADE:

SIMULAES PARA COMPREENDER O MUNDO - 2017


ESCOLA POLITCNICA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Resenha do livro Desafio aos Deuses:


A Fascinante Histria do Risco, de Peter L. Bernstein

Andr Imanishi Lopretto


Nusp: 9837198
Desafio aos Deuses: A Fascinante Histria do Risco (Editora Elsevier,
36 edio, 12 de agosto de 1997, 408 pginas) um livro que descreve o
avano do conhecimento matemtico, principalmente na rea da
probabilidade e estatstica, desde os primrdios da civilizao at os tempos
modernos. Escrito por Peter Bernstein, economista e professor, alm de
escritor, o livro dividido em cinco partes, sendo as quatro primeiras
intervalos diferentes de tempo: dos primrdios at 1200, 1200 at 1700, 1700
at 1900 e 1900 at 1960, explorando os conceitos do risco, em todos seus
aspectos, desde os jogos de azar, at suas aplicaes mais complexas no
mercado financeiro, ficando evidente, portanto, a inteno do autor de traar
uma linha do tempo.

Em seu primeiro captulo, o livro foca na relao dos gregos com a


matemtica. O autor usa boas comparaes e analogias para demonstrar o
pensamento daquela civilizao, algo vital para compreender o porqu deles
no terem se aprofundado no estudo da probabilidade e do risco, apesar dos
grandes avanos matemticos, principalmente na geometria. Alm disso,
quando o assunto de fato a matemtica, ela abordada de forma simples e
leve, as vezes at com imagens, como o da espiral usando as propores de
Fibonacci, tornando o livro bem acessvel para diferentes pblicos. Por outro
lado, o autor acaba sendo repetitivo e redundante em alguns aspectos, o que
torna o livro menos interessante e fluido. Durante esse captulo existe
tambm uma grande inconsistncia temporal, j que o autor frequentemente
faz menes para situaes de diferentes anos, como exemplos do comrcio
atual, tornando o captulo ainda mais confuso. Alm disso, o autor
frequentemente conta as histrias de diferentes personagens histricos, o
que, apesar de interessante, no adiciona muito em relao ao tema principal
do livro: a histria do risco.

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O segundo captulo aborda o incio do estudo da probabilidade, alm
de seus motivos, como o incio das grandes navegaes, o Renascimento e
as cruzadas, e at comea a mencionar o estudo da estatstica. Neste
captulo, as histrias de algumas personagens continuam parecendo
desnecessrias, como a histria da vida frustrada do filho mais velho de
Cardano. Alm disso, o autor continua gastando muitas pginas falando
sobre outras pocas, o que acaba dificultando a compreenso de sua linha de
raciocnio. Apesar desses defeitos, a matemtica ainda tratada de modo
muito acessvel, at para pessoas que no estejam to familiarizadas com o
estudo da probabilidade, e o uso de tabelas, diagramas, exemplos concretos,
alm de outras referncias visuais ajudam na compreenso do livro. O autor
tambm continua fazendo um timo trabalho em explicar o pensamento das
pessoas de diferentes pocas, algo nada simples de se fazer.

No terceiro captulo, o autor deixa claro como o conceito de risco e o


comrcio andam de mos dadas, e como os conceitos matemticos
comeam a ser aplicados, e at utilizados para compreender o raciocnio
humano. Pessoas diferentes em situaes diferentes no lidam com a idia
de risco do mesmo jeito, mas seu conceito passa a se tornar essencial na
hora de se tomar decises. Essas aplicaes, por sua vez, impulsionam o
estudo da probabilidade, da estatstica e do risco. Nessa altura, o livro
comea a parecer cada vez mais repetitivo, mas talvez isso seja porque, na
realidade, apenas a histria que se repete em diferentes circunstncias. De
qualquer jeito, as constantes menes de personagens citados anteriormente
torna a leitura confusa e cansativa, j que a quantidade desses personagens
histricos j muito grande. Felizmente, os exemplos e as aplicaes
comeam a ser cada vez mais atuais, o que torna essas partes do livro bem
interessantes.

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J no quarto e no quinto captulo, o desenvolvimento matemtico perde
espao no livro para as aplicaes do conceito de risco, principalmente no
mercado financeiro, no comrcio e at na anlise do comportamento humano.
Peter deixa bem claro nesses captulos como o risco est presente nas
nossas vidas: no judicirio, nos seguros, e at nas tomadas de decises do
dia a dia. Esses talvez sejam os captulos mais interessantes, j que
conseguimos visualizar a teoria do risco aplicada em nossas vidas.

O livro, no final, cumpre seu objetivo: explicar a histria do estudo do


risco, e como o mesmo est presente em nossas vidas e at define como
pensamos. Apesar do autor, na minha opinio, falhar em manter uma linha de
raciocnio fluida, seja pelas partes extremamente redundantes, pelas histrias
desnecessrias ou pela inconsistncia temporal, o livro tem o mrito de tornar
o livro acessvel e no muito pesado atravs do bom uso de exemplos e
analogias, referncias visuais compreensveis e o profundo conhecimento do
autor pelo tema.