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ARTIGO

TERR DIDATICA 5(1):63-71, 2009 S. F. M. Figueira

Histria e Filosofia das Geocincias:


relevncia para o ensino e formao
profissional*1
Silvia Fernanda de Mendona Figueira
Departamento de Geocincias Aplicadas ao
Ensino, Instituto de Geocincias (Unicamp)
figueiroa@ige.unicamp.br

Abstract HISTORY AND PHILOSOPHY OF GEOSCIENCES:


RELEVANCE FOR EDUCATION AND TRAINING. This article points
out some important relations between the history and philosophy of sciences, and
geosciences education to the professional formation of geoscientists and future teachers.
* Este artigo deve ser referido After a brief survey of the discussions on the relations between the above mentioned
como segue: fields all long the past 50 years, aiming at stressing some pedagogical roles that his-
tory, and philosophy of sciences may play, the text uses a recent geological example
Figueira S. F. M., 2009. in order to put together conclusions advanced by some classical papers about sciences
Histria e Filosofia das
Geocincias: relevncia and geosciences. It concludes by reinforcing the relevance of historical and epistemo-
para o ensino e formao logical reflections for the improvement of professional formation, and for the renewal
profissional. Terr Didatica, of educational practices.
5(1):63-71<http://
www.ige.unicamp.br/
terraedidatica/> Keywords History of science, philosophy of science, geosciences education.
1 Este artigo o texto integral,
com alguns acrscimos, Resumo Este artigo aponta relaes importantes entre a Histria, a
da palestra proferida no Filosofia e a Educao em Geocincias para a formao profissional de geocientistas
44 Congresso Brasileiro
de Geologia (Curitiba-PR,
e futuros professores. Parte de um breve levantamento das discusses acerca das re-
2008), no mbito do Simpsio laes entre os mencionados campos do conhecimento ao longo dos ltimos 50 anos,
45 (Histria, Filosofia e salientando alguns papis didticos que a Histria e a Filosofia podem desempenhar.
Divulgao em Geocincias). A seguir, usa um exemplo recente em Geologia para articular as reflexes de alguns
Agradeo ao colega Maurcio
Compiani, bem como aos
trabalhos clssicos sobre as Cincias e as Geocincias. Conclui reforando a relevncia
participantes da sesso e das reflexes histricas e epistemolgicas para aprimoramento da formao profissional
aos dois referees, pelos e para a renovao de prticas educativas.
comentrios e questes que
me auxiliaram a melhorar
o texto. Palavras-chave Histria das cincias, filosofia das cincias, ensino de
Geocincias.

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Histria e filosofia das Geocincias... TERR DIDATICA 5(1):63-71, 2009

Introduo Na mesma poca, em 1953, uma palestra do fsico


Bernhard I. Cohen para professores propunha
H quase 20 anos, tive a oportunidade de a adoo de uma percepo histrica na Cincia
discutir as relaes entre a Histria da Geologia (Cohen 1993).1
e a formao dos gelogos num artigo publicado Nota-se que tal temtica no nova e inmeros
na Revista Brasileira de Geocincias (Figueira trabalhos vm sendo publicados, h muito tempo.
1989). Neste texto, minha principal motivao No Brasil, a Histria das Cincias e da Tecnologia
relacionava-se ao preocupante quadro de alta evaso ministrada nos cursos de Fsica, Qumica, Biologia,
nos cursos de Geologia que se verificava poca e Histria e Arquitetura da USP desde os anos 1960-
a proposta central era: 70. Nos eventos organizados pela Sociedade Brasileira
de Histria da Cincia (SBHC), assim como nos da
(...) mostrar o papel duplamente benfico que pode Sociedade Latino-americana de Histria das Cincias e
ser jogado pela Histria das Cincias Geolgicas, tanto da Tecnologia (SLHCT), temas relativos Histria
na reflexo e busca de novos rumos para a Geologia das Cincias & Tecnologia e ensino tm estado
quanto no aprimoramento da formao profissional,
presentes com regularidade desde os primeiros
de modo a formar o almejado gelogo crtico, capaz de
encontros nos anos 1980. No mbito das Cincias
contribuir, com sua prtica tcnico-cientfica, supera-
o da prpria crise (Figueira op.cit.:507). geolgicas, cabe destacar o pioneirismo do curso
de graduao em Geologia do IG/UNICAMP,
que incluiu Histria das Cincias Naturais
Esse panorama sombrio, felizmente, se alterou como disciplina obrigatria desde sua criao,
de forma positiva e notvel. A pergunta, portanto, em 1997, assim como da recente Licenciatura em
que fao atualmente e qual vou procurar respon- Geocincias da USP, que inseriu Histria das
der neste texto : ainda h um papel para a Histria e Cincias em sua grade curricular. No Programa
a Filosofia das Cincias geolgicas na educao? Em caso de Ps-Graduao em Geocincias do Instituto
afirmativo, qual? de Geocincias da UFRGS foi introduzida desde
1994 a disciplina GEP19-2 Epistemologia da Geologia
e, no curso de graduao dessa mesma instituio,
Histria, filosofia & ensino: uma breve a disciplina Geo 04021 Epistemologia e Histria da
reviso e alguns exemplos Geologia, passou a figurar desde 2003. Igualmente,
os ncleos bsicos dos recm-criados cursos da
Tanto a Histria quanto a Filosofia das Cincias Universidade Federal do ABC e da Faculdade de
em geral so disciplinas estabelecidas h mais de Cincias Aplicadas da UNICAMP, esta no novo
sculo, bem como os vrios ramos das Geocincias, campus em Limeira, incorporaram as disciplinas
particularmente da Geologia. Do mesmo modo, o de Histria e Filosofia das Cincias.
ensino de Cincias, incluindo o de Geocincias, Embora as reflexes datem de dcadas, atual-
tambm acumula reflexes e propostas h muitas mente ainda se questiona a relevncia da Histria
dcadas. Basicamente, as sugestes de associao e Filosofia das Cincias, como se v pela seo
entre Histria e Filosofia das Cincias e Educao Focus do mais recente nmero da quase centenria
passaram a ocorrer de forma mais sistemtica aps ISIS, revista internacional de Histria das Cincias,
o segundo ps-guerra, em grande medida como cujos editores se perguntam: Que diferena, afinal,
resposta s trgicas consequncias das aplicaes da faz a Histria das Cincias? (Maienschein & Smith
Cincia & Tecnologia, principalmente as pesquisas 2008). O conjunto de artigos apresentados nesse
que culminaram na produo da bomba atmica. A nmero, fruto de debates de um colquio, acaba
partir de questionamentos dos efeitos nefastos da por responder afirmativamente questo, reforan-
aliana Cincia & Tecnologia (daqui em diante, C do a validade da Histria e Filosofia das Cincias
& T), propunha-se que a educao cientfica ser- tanto para os cientistas quanto para o ensino de
visse para a formao de uma conscincia cidad Cincias, e tambm para a formulao de polticas
das implicaes sociais e tecnolgicas da Cincia de C & T. No caso do ensino, so corroborados os
(Figueira & Lopes 1996). Uma proposta concreta diversos papis que a Histria das Cincias pode
foram os Harvard Case Histories, implantados na d-
1 Esta palestra conheceu uma republicao comemorativa 40 anos depois,
cada de 1950 pelo ento reitor James B. Connant. em 1993.

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desempenhar na educao, como aqueles j listados cidados em geral. Para mencionar um exemplo
por Michael Matthews, editor da revista Science de atualidade e importncia crescentes, at
and Education, em artigo de 1992. Para este autor, a mesmo para as Geocincias, tomemos a expanso
Histria das Cincias poderia: do fundamentalismo cristo, o ressurgimento
do Criacionismo e os ataques ao Darwinismo
Humanizar as Cincias e aproxim-la mais dos e Cincia em geral. A Histria das Cincias
interesses pessoais, ticos, culturais e polticos; tornar poderia auxiliar a compreenso dos conflitos
as aulas mais estimulantes e reflexivas, incrementando existentes, trazendo atualidade as consequncias
a capacidade do pensamento crtico; contribuir para
para o ensino e aprendizagem das disciplinas que
uma maior compreenso dos contedos cientficos, [...];
envolvem estes temas, no somente nos nveis
melhorar a formao dos professores contribuindo para
o desenvolvimento de uma epistemologia da Cincia fundamental e mdio, mas tambm no ensino
mais rica e mais autntica, isto , um melhor conheci- universitrio, de onde no esto ausentes2. Os
mento da estrutura de Cincia e de seu lugar no marco historiadores das Cincias h muito reconheceram
intelectual das coisas (Mathews 1995: 165). que a imagem de conflito entre Cincia, de um
lado, e Religio, no outro oposto, produto de
circunstncias sociais e polticas especficas do
Outros, como Diana Obregn (Obregn 1996: final do sculo XIX. Como lembra o historiador
543), afirmam que a Histria da Cincia deve se das Geocincias Martin Rudwick (2005: 6), at o
constituir em: final do sculo XVII todos os cronlogos aqueles
dedicados Cincia da Cronologia, como o famoso
(...) valiosa ferramenta tanto para o ensino como Bispo Ussher, da Irlanda, que calculou a data exata
para o prprio trabalho cientfico. O conhecimento de criao da Terra, ou o prprio Isaac Newton,
da histria de uma Cincia permite desenvolver a dentre vrios outros , tentavam dar preciso
capacidade crtica, o esprito de anlise e de preciso,
quilo que era, naquele tempo, geralmente aceito
e a atitude atenta e curiosa indispensvel para o pen-
sem maiores discusses, ou seja: o mundo tinha
samento cientfico.
uma histria curta e finita, quase equivalente, em
termos de durao, histria humana. Mesmo
Outro papel relevante para a Histria e Filosofia quando as rochas e, sobretudo, os fsseis foram
das Cincias na educao cientfica tem sido o de introduzidos nos debates no final do sculo XVII,
localizar os conceitos estruturantes dos contedos acabaram sendo integrados com naturalidade, e at
a serem ensinados. Gagliardi (1986: 31) assim os com relativa facilidade, neste contexto de tempo
definiu e destacou sua importncia: um conceito curto e finito. Deste modo, as Sagradas Escrituras,
cuja construo transforma o sistema cognitivo, permitindo e o que viria a ser posteriormente chamado de
adquirir novos conhecimentos, organizar os dados de outra Geologia, se combinaram sem grandes problemas.
maneira, transformar inclusive os conhecimentos anterio- J em finais do sculo XVIII, graas especialmente
res. Para este autor, a histria das Cincias teria um a James Hutton, a maioria dos naturalistas, fossem
papel primordial no processo de identificao des- religiosos ou no, aceitava com facilidade uma
tes conceitos para cada conjunto de conhecimentos escala de tempo imensamente expandida para a
(Gagliardi & Giordan 1986). Outros autores, como Terra. Darwin, ao propor uma teoria da evoluo
Compiani & Gonalves (1996), apresentam uma afastada da idia lamarckista (isto , de evoluo pela
concepo mais ampliada dos conceitos estrutu- adaptao ao meio), e que tinha como mecanismo
rantes, que envolveriam no apenas o contedo a seleo natural, acabou por alterar esta situao
especfico, mas tambm os aspectos metodolgi- e provocar celeuma, pois a evoluo por meio da
cos e contextuais mais gerais. Numa concepo seleo natural contradizia o Gnesis tomado em
ou noutra, o fato que a Histria e a Filosofia das sentido literal (Ruse 2002: 18).
Cincias jogam uma parte fundamental. Assim, a Histria das Cincias tem muito a
Sem dvida, no mundo contemporneo, com ensinar sobre como se desenvolveu o debate entre
todas as intensas e rpidas mudanas cientficas e tempo bblico e tempo geolgico, Evolucionismo
tecnolgicas, a Histria e a Filosofia das Cincias 2 Ver interessante artigo Criacionismo e darwinismo confrontam-se nos
podem significar caminhos privilegiados no tribunais... da razo e do direito, de Paulo Abrantes e Fbio de Almeida,
somente para a formao de cientistas, mas dos em Episteme 24, 2006. URL:http://www.ilea.ufrgs.br/episteme/portal/
index.php .

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e Criacionismo, seus pontos em comum e os con- estruturas do tipo hummocky estrutura sedimen-
flituosos. Como j afirmado em outro trabalho tar que uma variedade complexa de estratificao
(Souza & Figueira 2008), acredito que somente a cruzada (Fig. 1) e, a partir da, a generalizao de
partir da percepo de que as relaes entre prticas sua ocorrncia para vrias outras bacias sedimen-
religiosas e crenas, e prticas cientficas e crenas tares brasileiras.
variam enormemente no mundo atual, assim como A constatao que est na base das ponderaes
variaram amplamente no passado segundo o tempo, conduzidas por Favera e Medeiros pode ser resu-
o lugar e, mais do que tudo, segundo os contextos mida na seguinte citao:
sociais e culturais, que se poder contribuir, de
maneira positiva, para a superao das dicotomias (...) decorreram vrios anos de mapeamento ge-
obscurantistas, sem obrigar ningum aceitao olgico por gelogos experientes antes que estas
ou negao de qualquer credo, nem rejeio do estruturas pudessem ser reconhecidas como uma
estrutura sedimentar muito comum nas bacias in-
conhecimento cientfico.
tracontinentais. (Favera e Medeiros op.cit.: 841)
(grifos meus).
A formao dos profissionais
No estamos diante, portanto, de um caso
Alm destas observaes gerais que vimos de- de incompetncia profissional, ou de trabalhos
senvolvendo at aqui, o que mais se poderia dizer apressados e superficiais, mas de algo mais pro-
sobre a importncia da Histria e Filosofia das fundo ligado percepo-compreenso e tambm
Geocincias na formao especfica dos futuros aprendizagem. Para os autores, este reconhecimento
profissionais e professores, a fim de avanar na [das estruturas] s pode ser feito usando-se de maneira
constatao j feita em 1877 pelo gelogo alemo inconsciente o enfoque Gestalt (Favera e Medeiros
Bernhard von Cotta, para quem a Geologia, como op.cit.: 841). Resumida e simplificadamente, a
todas as demais Cincias, resultado de seu passado, e teoria psicolgica da Gestalt utilizada para expli-
por isso que o estudo do precedente necessrio compre- cao da percepo visual, e estabelece que no se
enso do subseqente (von Cotta 1877, apud Guntau pode conhecer o todo a partir das suas partes (ou
e Kirschner 1984). Partirei, para minha reflexo, de seja, dividindo-se o objeto moda Cartesiana), mas
um instigante artigo-testemunho h pouco publi- o conjunto das partes que constri o todo. Um
cado na Revista Brasileira de Geocincias, de autoria exemplo amplamente popularizado, presente at
de Jorge Carlos della Favera e Marco Andr Mal- em restaurantes beira de estradas, o da ilustrao
mann Medeiros (Favera e Medeiros 2007). Neste da face de Jesus Cristo composta de uma srie de
trabalho, os autores discutem como foi possvel
o reconhecimento, por parte de um deles, pela
primeira vez no Brasil (na Bacia do Parnaba), de

Figura 1 Estratificao cruzada tipo Hummocky


(Fonte: http://www.rgeology.com.ly/humocky%20 Figura 2 Ilustrao da face de Jesus Cristo (Fonte:
cross%20stratification%20in%20outcrop.JPG. http://ojs.c3sl.ufpr.br/ojs2/index.php/rbg/article/
Acesso em 27/04/09) view/11449/7980. Acesso em 27/04/09)

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atribuir significados a feies observadas no planeta, ao


manchas pretas sobre um fundo branco, encimada associ-las em cadeias explicativas, ao montar teorias
pela frase: Quem me v jamais me esquece (Fig. 2). e propor testes, o gelogo vai, dialeticamente, aumen-
Na base deste tipo de evento perceptivo reside o tando seu conhecimento sobre o planeta (Paschoale
princpio de que, uma vez visualizada, sempre ser op.cit.: 5.246).
possvel ver a imagem desta forma e mesmo, no
limite, alternar os modos de ver.3 Dentre outros, o autor cita um exemplo b-
Esta linha de raciocnio tem, evidentemente, sico como o da conceituao de granito. Como
implicaes relevantes para a formao dos alunos. se sabe, na prtica tcnico-cientfica, a definio
Portanto, se no foi por incompetncia, qual a ex- deste tipo de rocha surgiu a partir de um conjunto
plicao? No se trata, a meu ver, de mais uma vez vastssimo de observaes, descries e anlises de
enfatizar a importncia crucial das atividades de rochas reais e bastante variadas, e envolveu a cls-
campo para a prtica cientfica das Geocincias e, sica controvrsia entre plutonistas e netunistas na
por conseguinte, para a educao profissional, que transio para o sculo XIX. No momento de seu
aqui assumo como pressuposto por compartilhar ensino, no entanto, o granito uma rocha ideal da
das concluses das pesquisas que vm sendo de- qual todos os granitos existentes so um exemplo,
senvolvidas h muito tempo pelo nosso grupo do manifestaes aproximadas. (...) [Aqueles] encontrados
Departamento de Geocincias Aplicadas ao Ensino no campo, [so] simples exemplos, manifestaes talvez
do IG-UNICAMP. Trata-se de conhecer e questio- muito complexas, cuja anlise feita em funo do mo-
nar mais a fundo o modo como temos desenvolvido delo ideal (Paschoale op.cit.: 5.247). A decorrncia
estes trabalhos. Atividades didticas, incluindo as disso conhecida: as anotaes de campo, muitas
de campo, bem conduzidas e planejadas nos cursos vezes, no so apenas descries, mas justificativas,
de graduao so condio necessria, mas talvez no conforme os modelos idealizados. Representam
suficiente, para a boa formao profissional. um enorme esforo dos alunos para adequarem
Para continuar esta reflexo, sugiro retomar suas observaes ao que, de antemo, por meio da
o raciocnio desenvolvido por Paschoale (1984), bibliografia e, ou do professor, foram informados
a propsito dos trabalhos de campo no ensino de de que deva ser visto. As estruturas hummocky, por
Geologia. Apoiado na Semitica de Charles Sanders exemplo, ou qualquer outra novidade, passam
Peirce (1839-1914), o autor parte do questiona- assim despercebidas, invisveis a olhos at bem
mento daquilo que estaramos (ou ainda estamos) treinados. A experincia gestltica ou abductiva4
ensinando a nossos alunos se os fenmenos ou a est dificultada, seno bloqueada.
representao dos fenmenos. Fundamentais em Em tempo: no estou propondo que nossos
seu raciocnio so os conceitos de: alunos vo a campo sem qualquer orientao e
produzam mapas desatualizados ou de qualidade
1) signo algo que representa um objeto por fora de duvidosa, mas sim que, neste processo de formao
uma caracterstica ou qualidade, e que provoca na em que se constitui o trabalho de campo, haja es-
mente um interpretante e atravs dele que nos pao para o no-previsto, para o encontro do novo,
comunicamos (Paschoale op.cit.: 5.245-46); para o insight. inegvel que nossos modos de
ver e, por conseguinte, os interpretantes que
2) interpretante os conceitos, esquemas teorias, geramos esto necessariamente permeados pelo
hipteses, condutas que utilizamos na produo conjunto de conceitos prvios que carregamos,
do conhecimento podem ser chamados sejam eles cientficos, culturais, pessoais etc. Alm
genericamente de interpretantes (Paschoale op.cit.: disso, como discute Rachel Laudan (1982), as Ci-
5.245). ncias geolgicas se constituram na tenso dialtica
entre as vertentes da Histria Natural e da Filosofia
Das constataes a que Paschoale chega, a mais Natural. Ou seja, segundo a autora, o ramo a que
geral que:
4 Abduco um termo introduzido por Charles S. Peirce que procura definir
um dos processos de formulao de hipteses, aplicvel compreenso de
(...) a prtica, ou o fazer Geologia, um processo de um fenmeno no previsto pelas leis em vigor. Basicamente, o raciocnio
construo de interpretantes, de produo de signos. Ao abductivo diz: Se ocorre C ento ocorre D. Ocorreu D, logo ocorreu C.
Ope-se induo e tem grande relevncia para o raciocnio geolgico,
3 Veja-se a apresentao mais detalhada da Teoria da Gestalt no artigo no qual lidamos com registros de eventos passados sem testemunharmos
supracitado. o processo que os gerou.

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veis, acompanham comumente o treinamento cient-


modernamente chamamos de Geologia resultou da fico. Ao olhar uma carta topogrfica, o estudante v
unio conflituosa entre, de um lado, os trabalhos linhas sobre o papel; o cartgrafo v a representao de
exaustivamente descritivos empreendidos pela um terreno. Ao olhar a fotografia da cmara de Wil-
Histria Natural, que extraa assim suas leis pela son, o estudante v linhas interrompidas e confusas; o
generalizao de um conjunto de dados empricos fsico v um registro de eventos sub-nucleares que lhe
(e, quanto maior o conjunto, mais preciso o enun- so familiares (Kuhn op.cit.: 146).
ciado); e, de outro, as teorias da Filosofia Natural,
que se pretendiam generalizantes e explicativas dos A esse quadro, podemos acrescentar: onde um
fenmenos a partir de hipteses e concluses veri- leigo v formas de cores distintas e linhas escuras,
ficveis a posteriori (mtodo hipottico-dedutivo). o geocientista v unidades estratigrficas, falhas e
Deste modo, portanto, a prtica das Cincias ge- contatos. Porm, as mudanas do conhecimento
olgicas embute um olhar que teoriza enquanto so contnuas e os paradigmas mudam, alterando
descreve, e que descreve impregnado da teoria. nossa forma de explicar e ver o mundo.
Ento, como seria possvel ver de outro modo e oportuno acrescentar, em reforo a estas
inovar? A Histria das Cincias e das Geocincias, reflexes que, em livro recente sobre a histria da
afirmo, poderia nos mostrar uma alternativa. noo de objetividade em Cincia Lorraine Daston
e Peter Galison demonstram, com exaustivos exem-
plos, que no cerne da concepo de objetividade
H dilogo com a Histria e a Filosofia das cientfica esto embutidos diferentes modos de ver
Cincias? que so, ao mesmo tempo, sociais, epistemolgicos,
e ticos. Aprendidos coletivamente, no devem sua
Ao tratar de explicar as mudanas profundas existncia a nenhum indivduo ou laboratrio, se-
e irreversveis no pensamento cientfico em geral, quer a uma disciplina (Daston & Galison 2007:10).
Thomas Kuhn, em seu clssico livro A estrutura das Assim, modos de ver tornam-se modos de conhe-
revolues cientficas, de 1962, tambm recorreu cer: os hbitos visuais, de identificao e coleta
teoria da Gestalt. Algumas de suas observaes so de dados, expressam lealdades epistemolgicas
bastante pertinentes para a argumentao at aqui isto , um conjunto de caractersticas intrnsecas
desenvolvida. Kuhn sustenta, por exemplo, que: a uma determinada disciplina que, ao operarem
na leitura do mundo natural, definem e constroem
(...) durante as revolues [os momentos de mudan- os prprios dados (Daston & Galison 2007: 368).
as de paradigma], os cientistas vem coisas novas e Para estes autores,
diferentes quando, empregando instrumentos fami-
liares, olham para os mesmos pontos examinados aprender a observar e a representar numa Cincia
anteriormente. como se a comunidade profissional adquirir, ao mesmo tempo, um ethos e um modo de
tivesse sido subitamente transportada para um novo ver. Os mesmos bem desenvolvidos padres de aten-
planeta, onde objetos familiares so vistos sob uma luz o, que destacam certos objetos num certo recorte, (...)
diferente. (...) as mudanas de paradigma realmente tambm padronizam/moldam um self (Daston &
levam os cientistas a ver o mundo definido por seus Galison 2007: 367).
compromissos de pesquisa de uma maneira diferente.
(...) As bem conhecidas demonstraes relativas a uma
alterao na forma visual (Gestalt) demonstram ser Em outros termos, dentro da multiplicidade
muito sugestivas. (Kuhn 1975: 145-46). que constitui a comunidade cientfica coexistem
no somente individualidades, mas tambm dis-
As reflexes de Kuhn tambm envolvem o en- tintas tradies coletivas de educao e susten-
sino, embora de maneira no prioritria. Ao falar da tao dos selfs cientficos, que se perpetuam por
educao cientfica, o autor define o aprendizado meio dos mesmos mecanismos que as tradies
como sendo a inculcao, ou o treino, num para- de pesquisa. Dizendo de outro modo: a produo
digma e que envolve, obrigatoriamente, mudanas de uma imagem cientfica parte da produo de
gestlticas: um self cientfico, e ambos so adquiridos por meio
da prtica contnua das tcnicas de representao
(...) transformaes dessa natureza, embora usual- da natureza simultaneamente moldagem do self
mente sejam mais graduais e quase sempre irrevers- (Daston & Galison 2007: 363).

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namento? A inovao conceitual emerge do impacto


A Histria das Cincias, portanto, poderia ser perceptivo de feies desconhecidas ou surpreendentes
definida como a narrativa explicativa dos momen- numa mente que, de fato, j estava preparada pelo
tos de continuidade i.., de Cincia normal adestramento na interpretao de feies mais fami-
(no sentido kuhniano) , e de rupturas i.., das liares. (Rudwick op.cit.: 144)
mudanas de paradigma, s vezes revolucionrias.
Esta concepo de Histria das Cincias nos per- Para que isso ocorra necessrio fazer um tra-
mite valorizar as controvrsias cientficas e per- balho de campo mais longo, em local previamente
ceber que todo conhecimento , em si mesmo, desconhecido, e de modo autnomo. Concreta-
transitrio; que novas percepes e interpretaes mente, na prtica de nossos cursos de graduao,
podem surgir constantemente, subvertendo expli- tal situao pode ser vivida nos mapeamentos mais
caes e crenas cientficas bem enraizadas, bem ao final de curso ou nos TCCs [Trabalhos de Con-
fundamentadas, bem demonstradas. Enfim, que cluso de Curso]. Mas no somente: talvez algumas
h espao para o novo, ainda que ele seja, muitas doses a mais de autonomia aos iniciantes poderiam
vezes, descartado a priori, como a j bem conhecida ser benficas.
rejeio Deriva Continental nas primeiras dcadas Um exemplo histrico que investiguei junto
do sculo passado. com o prof. William Brice, utilizando o referencial
No caso especfico das Cincias geolgicas, de da experincia-limite acima mencionado, pode bem
que forma pode surgir este novo? O j citado his- ilustrar este ponto de vista. Refere-se controvrsia
toriador das Geocincias, Martin Rudwick, defende acerca da existncia, ou no, de glaciaes pleistoc-
um ponto de vista criativo e fascinante em seu artigo nicas no Brasil (Brice & Figueira 2001). Durante
Geological travel and theoretical innovation: the role of a segunda metade do sculo XIX, o fato de geleiras
liminal experience (1996), que apresentarei e ilustra- tropicais terem ou no avanado por toda a Amrica
rei com um exemplo do Brasil. Para Rudwick, em do Sul foi um tpico de discusso importante. A po-
uma Cincia apoiada no campo como a Geologia, a lmica baseou-se, principalmente, nas observaes
inovao terica pode demandar, ou ser estimulada, feitas por Louis Agassiz (1807-1873) e outros, den-
provocada, por meio de um processo similar ao da tre os quais Charles Frederick Hartt (1840-1878)
peregrinao religiosa, durante o qual os cientistas em particular, durante a Expedio Thayer ao Brasil
so expostos a informaes perceptivas e pessoais nos anos de 1865 a 1866. Hartt e Agassiz, respec-
no-familiares enquanto esto temporariamente tivamente aluno e professor, ao final acabaram em
isolados do seu ambiente cientfico familiar. Este lados opostos desta controvrsia. Agassiz veio para o
isolamento em relao ao que previamente conhe- Brasil em busca de provas de glaciao nos trpicos
cido provocaria, a princpio, um estranhamento, a fim de apoiar sua posio anti-Seleo Natural,
favorecendo a reorganizao mental e a inovao e viu o que esperava. Agassiz estava to certo da
explicativo-interpretativa ou seja, a experincia glaciao que passou a viagem de navio a dar aulas
gestltica ou abductiva. No caso religioso, ocorre dirias, a Hartt e a outros jovens assistentes, sobre
um aumento da percepo interior, das conexes a natureza brasileira, mas, sobretudo, a respeito
intra e extra-psquicas que geralmente condu- de como seriam as evidncias de geleiras a serem
zem o peregrino a uma nova compreenso de sua reconhecidas claramente inculcando um modo
relao com deus (ou com os deuses). No caso de ver, um padro geolgico a ser reconhecido em
cientfico, a viagem em situao de isolamento (a campo quando aqui chegassem.
experincia-limite) permitiria o distanciamento, a Hartt viajou com Agassiz em 1865 naquela que
progressiva libertao das amarras dos argumentos viria a ser a primeira de cinco visitas ao Brasil to-
de autoridade dentro dos quais o pesquisador foi das as outras quatro sem Agassiz, bom que se diga.
educado e ensinado a ver: a saber, o mestre, o tutor, Embora Hartt compartilhasse das expectativas de
os manuais, o local geogrfico e geolgico em que Agassiz, aps algum tempo ele no mais compar-
foi treinado, a comunidade tcnico-cientfica mais tilhou da mesma convico acerca das glaciaes
prxima, a tradio de pesquisa, os paradigmas, quaternrias nesta regio. Agassiz, pelo menos na
enfim. Nas palavras do autor: mdia impressa, nunca admitiu haver mudado de
opinio. Houve outros participantes na controvr-
(...) o que acontece se o gelogo faz o trabalho de sia, especialmente o brasileiro Guilherme Schch
campo longe da rea natal em que recebeu seu trei- de Capanema (1824-1908), que interpretou o ma-

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terial como no-glacial, resultante do intemperis- A segunda vertente toca os papis educativos
mo, mas nem Hartt nem Agassiz prestaram muita que a Histria e a Filosofia das Geocincias podem
ateno em suas ideias. O conflito entre Louis desempenhar. Alm de estimularem a viso crtica,
Agassiz, o professor, e Charles Frederick Hartt, o de tornarem o pensamento mais malevel e apto
aluno, mostra como uma evidncia pode ser mal- a aceitar o contraditrio, de mostrarem que as Ci-
interpretada quando uma firme convico, um ncias no se desenvolvem pela imposio, pura e
modo de ver monoltico e previamente enraizado simples, de verdades aceitas como definitivas so-
cria interferncias na mente do observador, que bre concepes tidas como erradas, de permitirem
resiste a outras interpretaes, e como isso pode identificar os conceitos estruturantes de conte-
afetar o pensamento dos outros que esto na sua dos especficos, a Filosofia e a Histria podem faci-
esfera de influncia. As quatro expedies que Hartt litar o caminho para o surgimento da inovao em
conduziu sozinho representaram oportunidades de Geocincias, tanto por meio da introduo de mu-
isolamento, peregrinaes cientficas, em que ele danas metodolgicas em nossas prticas educativas
pode libertar-se do peso da autoridade de Agassiz e profissionais, quanto pela possibilidade de enten-
e conquistar autonomia, confirmar suas prprias der insights, abduces, ou mudanas gestlticas
interpretaes geolgicas e produzir sua prpria historicamente situadas. Dentro das limitaes de
explicao geolgica. nossos cursos de graduao, o emprego cuidadoso,
A postura intelectual fechada por parte de bem selecionado e documentado de casos histricos
Agassiz enseja que se lembre do clssico texto de controvertidos pode propiciar a experimentao e
Chamberlin (1895) sobre o mtodo das mltiplas a compreenso de diversas situaes de mudanas
hipteses de trabalho em Geologia, no qual o autor essenciais, em que mltiplas hipteses de trabalho
defende que, ao investigar um problema geolgico, e teorias estavam em jogo, mas apenas uma acabou
deva-se formular diversas hipteses explicativas vitoriosa devido a uma srie de fatores (muitos
sem escolher, a priori, nenhuma delas. E seguir tra- deles, inclusive, extra-cientficos).
balhando na coleta de dados e no raciocnio a fim Assim, inovar - e renovar - nossas prticas
de descartar as menos provveis ou impossveis, e educativas e profissionais algo imprescindvel
ficar com a mais consistente ao final. Certamente, e urgente, face aos desafios das mudanas globais
esta a melhor atitude, tanto na prtica e quanto que temos de enfrentar, como cientistas da Terra e,
no ensino tambm. acima de tudo, como cidados do planeta.

Consideraes finais Referncias


Brice W.R., Figueira S.F.M. 2001. Charles Hartt,
De toda essa tentativa de reflexo usando a Fi- Louis Agassiz, and the controversy over
losofia e a Histria, o que resulta, em suma, para Pleistocene glaciation in Brazil. History of Science,
o ensino de Geocincias? Penso que haja duas XXXIX:161-184.
vertentes de concluses possveis. A primeira o Cohen B. 1993. A sense of history in science. Science
reforo de uma tese que o grupo reunido em torno & Education, 2(3):251-277.
do DGAE-IG/UNICAMP vem defendendo e Compiani M. 1993. O papel do mtodo das mltiplas
hipteses de trabalho no ensino de Cincias.
praticando em suas aulas h dcadas: aprender
Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 1(extra):49-
Geologia fazer Geologia. Nas palavras do j citado 50.
Conrado Paschoale: Compiani M., Gonalves P.W. 1996. Epistemologia
e historia de la Geologa como fuentes para
(...) construir um modelo de aprendizado que no la seleccin y organizacin del curriculum.
apenas seja um fazer Geologia, mas tambm a sua Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 4(1):38-45.
crtica. (...) Se os alunos quiserem saber o que uma Daston L., Galison P. 2007. Objectivity. New York:
dobra, eu lhes desenharei uma dobra na lousa. Depois, Zone Books. 501p.
iremos ao campo ver como aquele diagrama muito Favera J.C.della, Medeiros M.A.M. 2007. Gestalt
limitado, e discutir sua real utilizao. E perceber psychology and the recognition of complex
como, em certas oportunidades, fix-lo na cabea pode sedimentary structures in geology. Rev. Bras. Geoc.,
at atrapalhar. (Paschoale 1984: 5.248). 37(4):841-847.
Figueira S.F.M. 1989. Consideraes sobre o papel

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TERR DIDATICA 5(1):63-71, 2009 S. F. M. Figueira

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