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uma inveno americana?

OFFEN, Karen. Globalizing feminisms: 1789-1945 (capa do livro).


Gnero:

Karen Offen
Doutora em Histria pela Universidade de Stanford (Estados Unidos), onde est
vinculada ao Institute for Genre Research. organizadora, entre outros livros, de
Globalizing feminisms: 1789-1945. London: Routledge, 2010. kmoffen@stanford.edu
* Doutoranda em Histria Gnero: uma inveno americana?
pela Universidade Estadual de
Campinas (Unicamp). Bolsista Karen Offen
Capes e Fapesp. lerice.garzoni@
gmail.com
Traduo: Lerice Garzoni*
** Doutor em Histria pela
Pontifcia Universidade Ca-
Reviso tcnica da traduo: Charles Monteiro**
trlica de So Paulo (PUC-SP).
Professor do Departamento
de Histria e do Programa de
Ps-graduao em Histria da
PUC-Rio Grande do Sul. Autor,
entre outros livros, de Porto
Alegre e suas escritas: histria e resumo empregado bem antes das intervenes
memrias da cidade. Porto Ale- Na Frana, recorrente a idia de que de Beauvoir, Oakley e do sentido ps-
gre: Edipucrs, 2006. monteiro@
pucrs.br o conceito de gnero foi uma inveno modernista construdo por Joan Scott
americana, intraduzvel pela palavra e Judith Butler. O objetivo deste artigo
1
Anteriormente, as analistas
feministas anglo-fnicas em- francesa genre. Porm, para alm da restabelecer a trajetria histrica de
pregavam a expresso papis questo gramatical, o uso corrente des- genre e, talvez, contribuir para questio-
sexuais (sex roles) e criticavam
os limites colocados auto- se termo como construo sociopoltica nar a resistncia ao termo na Frana.
realizao (self-realization) dos e cultural dos sexos existe na lngua palavras-chave: gnero; sexos; hist-
indivduos do sexo feminino.
francesa h muito tempo, tendo sido ria de genre.
2
Oak l ey, Ann. Sex, gender
and Society. London: Temple
Smith, 1972. Sua formulao a
seguinte: sexo uma palavra
que se refere s diferenas bio-

lgicas entre homem e mulher:
a diferena visvel na genitlia e
as diferenas na funo repro-
dutiva. Gnero, entretanto,
est relacionado cultura:
refere-se classificao social A formulao eloqente de Simone de Beauvoir ningum nasce
de masculino e feminino. mulher, torna-se mulher inspirou muitas leitoras dos dois lados do
3
Ver D e l p h y , Christine. Atlntico. A idia de que o sexo anatmico no governa totalmente a exis-
Lennemi principal 1:conomie
politique du patriarcat. Paris: tncia e o destino das mulheres, mas que ele socialmente construdo pela
Syllepse, 1998 e D e l p h y, cultura, foi uma revelao para muitas estudiosas e militantes. O volumoso
Christine. Lennemi principal
livro de Beauvoir (1949) foi parcialmente traduzido e publicado em ingls
2: p Penser le genre. Paris:
Syllepse, 2001. por H. M. Parshley em 1952, mas foram necessrias mais de duas dcadas
4
Com Christine Plant e Eleni para que uma nova gerao de feministas no mundo anglo-saxo princi-
Varikas, Michle Riot-Sarcey palmente intelectuais e universitrias comeasse a batizar esse conceito
dirigiu um nmero especial dos
com a palavra gender1.
Cahiers du GRIF, intitulado Le
genre de lhistoire (O gnero A justaposio feita pela sociloga inglesa Ann Oakley de sexo
da histria), que contm a tra- (macho/fmea, em referncia natureza) e de gnero (masculino/femi-
duo do clebre artigo de Joan
Scott Gnero: uma categoria nino, em referncia cultura)2, to simples e fcil de compreender, foi
til para a anlise histrica rapidamente adotada no mundo anglo-fnico e, desde a dcada de 1970,
(n 37-38, 1988). Ver tambm
se difundiu para alm da abundante produo universitria feminista
R i o t -S a r c ey , Michle,
Lhistoriographie franaise et le nas cincias sociais e humanas. Ele penetrou o vocabulrio da imprensa
concept de genre. Revue dhis- e da mdia, a ponto de se falar, de forma errnea, de dois gneros no
toire moderne et contemporaine,
v.47, n.4, 2000, p. 805-814 (ver- lugar de dois sexos.
so francesa para o artigo: The exceo de algumas estudiosas, como Christine Delphy3 ou Michle
Difficulties of Gender in France.
Riot-Sarcey4, as universitrias francesas resistiram por longo tempo ao em-
Reflections on a Concept. Gen-
der and History, v. 11, n. 3, 1999, prego da palavra gnero, preferindo falar em masculino/feminino, em
p. 489-498). diferena sexual ou em relaes sociais de sexo5. Algumas inferiram que
5
Sobre o uso ou a resistncia o conceito de gnero era uma inveno americana, intraduzvel pela palavra
ao uso do termo gnero no
contexto acadmico francs, ver
francesa genre6. Porm, para alm das distines gramaticais, existe h mui-
Thbaud, Franoise, Genre to tempo bem antes de Beauvoir, Oakley, e do sentido ps-modernista
et histoire. In: B a r d , Chris- construdo por Joan Scott7 e Judith Butler8 o uso francs do termo gnero
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para se referir, dentro do vocabulrio scio-poltico e, sobretudo, o feminista, tine; B aude l o t, Christian

Tr a d u o
e M o ssuz -Lavau , Janine
construo social e cultural dos sexos. O objetivo deste artigo traar as (dir.). Quand les femmes sen
trajetrias histricas de genre e, talvez, contribuir com um questionamento mlent. Genre et pouvoir. Paris:
ditions de la Martinire, 2004,
das resistncias manifestadas na Frana em relao ao termo9.
p. 44-63 e T h bau t, Fran-
oise. crire lhistoire des femmes
As origens francesas do gnero et du genre. Lyon: ENS Editions,
2006. (reedio revisada e am-
pliada de crire lhistoire des
Observemos a lngua em primeiro lugar. O caso francs particu- femmes, ENS ditions, 1998).
larmente interessante, porque o gnero gramatical encontra-se no centro 6
Penso principalmente em
da organizao da lngua, com efeitos curiosos para os estrangeiros. A Mona Ozouf e Anne-Maire
Sohn. Essa ltima exprimiu
palavra feminino, por exemplo, pode ser empregada tanto no masculi- publicamente, no Congresso
no quando no feminino, segundo o gnero do nome que ela modifica. Na Internacional de Cincias His-
tricas em Montreal (1995), a
lngua francesa, uma distino terminolgica muito clara entre sexo e opinio de que gnero no
gnero masculino/feminino, utilizado no sentido de construo social, passava de um anglicismo
pode ser traada historicamente. No possvel dizer o mesmo em relao irritante. Em seguida, ela pu-
blicou uma verso matizada
a outras lnguas europias. Em alemo e em sueco, a distino entre sexo desse argumento em S o h n ,
e gnero foi feita muito recentemente: a palavra Geschlecht significava os Anne-Marie. Histoire des
femmes et concepts imports
dois e as universitrias feministas suecas se apropriaram da palavra lati- in Charle, Christophe et al.
na genus para demarcar o kn, que corresponde ao uso da palavra sex em La France dmocratique. Mlanges
ingls10. Na Holanda e na Rssia, as feministas se apropriaram de gender, offerts Maurice Agulhon. Paris:
Presses de la Sorbonne, 1998,
sem muita discusso ou mal-estar11. p. 45-54.
O exame de indcios histricos do pensamento feminista francs 7
Ver S c o t t, Joan W. Genre
mostra os usos antigos de gnero para fazer referncia construo : Une catgorie utile dana-
social (sobretudo scio-poltica) do sexo. J no sculo XVI, o escritor lyse historique. Les Cahiers du
GRIF, n. 37-38, 1998, p. 125-153
Henri-Corneille Agrippa de Nettesheim utilizou a palavra gnero como (traduo do artigo publicado
sinnimo de sexo, quando ele falou do gnero masculino e do gnero em 1986 na American Histori-
cal Review. Para a verso em
feminino para designar, no apenas o gnero gramatical, mas as categorias portugus, ver Educao e Re-
humanas de machos e fmeas; ele tambm desenvolveu uma argumentao alidade. Porto Alegre, v.16, n.2,
em torno da nobreza e excelncia do sexo feminino e sua preeminncia jul/ dez, 1990, pp.5-22) e Scott,
Joan W. Gender and the Politics
sobre o outro sexo12. of History. New York: Columbia
Esse uso no-gramatical da palavra gnero tambm notado entre University Press, 1998. Parece
que a resistncia ao termo g-
os sucessores de Agrippa. Em uma ampla amostragem de textos do sculo nero aumentou aps a traduo
das Luzes13, possvel encontrar freqentemente (seno sistematicamen- francesa do artigo de Joan Scott.
te) recorrentes exemplos do emprego inovador do par sexo/gnero em 8
Ver Butler, Judith. Trouble
paralelo ao par natureza/cultura exatamente como props Ann Oakley dans le genre. Pour un fminisme
de la subversion. Paris: La Dcou-
em 1972. Os crticos da subordinao feminina, em particular, mostraram verte, 2005 (traduo da obra
uma sensibilidade aguda ao fato de que as relaes entre os sexos no publicada em ingls em 1990 e
eram decididas de antemo, nem pelo bom Deus, nem pela me-natureza. reeditada em 1999. A verso em
portugus foi publicada no Bra-
Nesse contexto, a distino entre natureza e cultura era empregada sil pela editora Civilizao Bra-
como argumento contra a inferioridade da mulher e sua subordinao sileira em 2003.) e B u t l e r ,
Judith. Dfaire le genre. Paris:
ao homem. Os feministas dessa poca condenaram essa dominao que ditions Amsterdam, 2006.
resultava, aos seus olhos, de brutos desejos dos homens e de sua fora 9
Recentemente, a Comisso
fsica, denunciando que a parca educao dada s jovens era um meio de geral de terminologia e de ne-
fortalecer o elemento masculino. ologismo proclamou, contra
a prtica invasiva do termo,
Desde o sculo XVII e atravs de todo o sculo XVIII, inmeros sobretudo em sociologia, que
escritores defenderam que as mulheres eram deformadas pela cultura e a substituio de sexo por
por um ensino inadequado. Era por meio da educao e do ensino que os gnero no responde portanto
a uma necessidade lingstica
feministas homens e mulheres discutiam a distino sexo/gnero. e a extenso do sentido da
Alm da sujeio dentro do casamento (s vezes qualificado como escra- palavra gnero no se justifica
em francs. Essa comisso
vido), a crtica da educao das mulheres foi fundamental na prpria tambm considera que a palavra
crtica da ordem social existente no tempo das Luzes. Alguns historiadores e o conceito de gnero deriva

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do ingls. Veja Journal Officiel, escoceses muito renomados mostraram a identificao da mulher cul-
n. 169, 22 juillet, 2005. Desde a
presidncia de Charles de Gaul- tura nesse perodo, assim como a importncia de sua misso civilizadora
le, a Frana marcada por uma (leia-se cultural), uma estratgia que havia fornecido grande fora poltica
dose de chauvinismo cultural
noo de me-educadora14. , portanto, nesse contexto histrico, e no
e resistncia importao de
noes e termos no-franceses. por causa do historiador Jules Michelet no sculo XIX ou do antroplogo
10
Algumas estudiosas suecas Claude Lvi-Strauss no sculo XX, que o debate natureza/sociedade teve
tambm propuseram a introdu- incio, assim como a psicologia sexual e a construo social passaram a ser
o da palavra inglesa gender.
Em alemo, Gisela Bock falou
distinguidas e nomeadas em termos das relaes sociopolticas dos sexos.
pela primeira vez de Geschle- Alm disso, a maior parte dos textos do sculo XVIII associava mulher e
cht como categoria social. Ver cultura, afastando-se da identificao da mulher com a natureza, como
B o c k , Gisela. Historische
Frauenforschung. Fragestel- fizeram Michelet e Lvi-Strauss sculos mais tarde. Na realidade, Rousseau
lungen und Perspektiven. In: foi o precursor dessa idia, em oposio s demandas feministas de seus
Hausen, Karin (ed.) Frauen
suchen ihre Geschichte. Histo-
contemporneos. Muito rapidamente, a viso de Rousseau foi adotada
rische Studien zum 19. und 20. pelos mdicos, sobretudo aps a Revoluo Francesa15.
Jahrhundert. Mnchen: Beck Recentemente, os historiadores da cultura filosfica francesa do scu-
Verlag, 1983, p. 22-60.
lo XVIII, principalmente a alem Liselotte Steinbrgge, destacaram como
11
Veja Bosch, Mineke, In-
ternationalism and Theory in
a categoria mulher foi naturalizada nas obras de filsofos (sobretudo
Womens History , Gender & His- franceses) da poca, e Thomas Laqueur chegou a postular, ao reler textos
tory, v. 3, n. 2, 1991 e Grnnel, mdicos segundo uma perspectiva foucaultiana, que o sexo foi criado
Marianne, Womens Studies in
Russia: An Interview with Anas- durante esse perodo16. O que importante de demonstrar, entretanto, do
tasia Posadskaya-Vanderbeck, ponto de vista da histria do feminismo, precisamente isso: esses discursos
European Journal of Womens Stud-
ies, v. 5, n. 3-4, 1998, p. 502-3.
naturalizantes devem ser compreendidos como respostas anti-feministas
aos argumentos desenvolvidos pelos feministas de ento (muito pouco
12
A g r i ppa de N e t -
t es h e i m , Henri Corneille. conhecidos atualmente) que enfatizavam a construo, por meio de uma
Sur la noblesse et lexcellence educao ruim, da mulher enquanto gnero, o que minava a igualdade
du sexe fminin, de sa prmi-
nence sur lautre sexe. Paris:
natural em relao aos homens17.
Ct-femmes, 1990, p.79. Essa Na Frana, tal naturalizao da mulher nunca se imps totalmente
obra, composta em 1509, foi , pois sempre houve um nmero significativo de discursos feministas
publicada pela primeira vez em
latim (1529) e posteriormente afirmando que a cultura, e no a natureza, o domnio das mulheres.
traduzida para o francs (1537) Contra essa insistncia se constituem precisamente todos os esforos re-
e para o ingls (1542).
alizados para organizar e controlar a formao e a educao das jovens,
13
Ver Offen, Karen, Reclaim- desde Fnelon e Rousseau at as poderosas educadoras do sculo XIX e
ing the Enlightenment for Femi-
nism in Akkerman, Tjitske incio do sculo XX; assim como a rivalidade acirrada entre catlicos e laicos
e S t uu r man , Siep (org.) em relao a esse tema18. possvel dizer que aquilo que chamamos hoje
Perspectives on Feminist Political
Thought in European History.
de construo social do gnero teve sua origem nos debates franceses
London & New York, Routledge, de sculos precedentes sobre a questo das mulheres e a formao que
1998 e Offen, Karen. European elas deveriam receber em uma sociedade definida pelos homens. A bela
Feminisms, 1700-1950 : a politi-
cal history. Stanford: Stanford formulao de Simone de Beauvoir apenas relanou, com um vocabulrio
University Press, 2000. Reforo saturado de filosofia existencialista, uma idia que tem razes profundas
a importncia de prestar ateno
s duas vertentes do debate e no
nas noes de ser/tornar-se do pensamento feminista (e, evidentemente,
apenas s vozes antifeministas antifeminista tambm) dos sculos anteriores.
dos homens.
14
Ver Renda l l , Jane. The Da Enciclopdia a Simone de Beauvoir
Origins of Modern Feminism.
New York: Schocken, 1984 e
T o mase l l i , Sylvia. The Se lingstica e gramtica tm relao com o gnero, importante
Enlightenment Debate on destacar que, desde muitos sculos na Frana, esses modelos gramaticais
Women. In History Workshop
Journal, n. 20, 1985, pp. 101-124. se inscreveram nas consideraes tericas sobre o sexo e sua construo
15
No perodo iluminista, o discur- social. Contra as concluses da atual Comisso geral de terminologia e de
so anti-feminista de Jean-Jacques neologismo19, pode-se citar a clebre enciclopdia de Diderot e seus amigos.
Rousseau invadiu outros estudos.
No volume VII publicado em 1757, o artigo Gnero aponta a distino
Ver T r o u i l l e , Mary Seid-
man. Sexual Politics in the Enlight- entre sexo e gnero que continua a caracterizar o uso de Beauvoir,

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de Oakley e de inmeras feministas francesas. A palavra genre (derivada

Tr a d u o
do termo genus, -eris em latim, que a mesma raiz de gender no ingls) era
enment. Women Writers Read Rous-
identificada inicialmente aos traos sexuais e suas construes sociais. Na seau. New York: State University
Enciclopdia, lemos: of New York Press, 1997.
16
Steinbrgge, Liselotte,
Gnero ou classe, no uso corrente, so quase sinnimos, e significam uma coleo The Moral Sex : womans nature
in the french enlightenment.
de objetos reunidos segundo uma caracterstica que lhes comum e prpria: na- New York & Oxford: Oxford
tural considerar que nesse mesmo sentido que a palavra gnero foi introduzida University Press, 1995. La -
queu r , Thomas W. La Fa-
inicialmente na Gramtica, e que tenha sido empregada para marcar uma classe de brique du sexe. Essai sur le corps
nomes reunidos sob um ponto de vista comum que lhes exclusivamente prprio. A et le genre en Occident. Paris:
distino dos sexos parece ter ocasionado aquela dos gneros nesse sentido, Gallimard, 1992. (traduo
da obra publicada em ingls
uma vez que se distingue o gnero masculino e o gnero feminino, e que em 1990. No Brasil, a editora
so somente dois elementos nessa distribuio em quase todas as lnguas Relume-Dumar publicou a
verso em portugus em 2001).
que empregamos.20
17
Como destaco nos trabalhos
j citados, considero importan-
Este artigo afirma claramente que o gnero gramatical, designado te estar atento aos dois lados do
no masculino e no feminino, uma conseqncia da distino corporal debate, no somente s verten-
tes anti-feministas.
pr-existente entre os sexos, mas no h uma grande distncia para tras-
18
Veja os numerosos trabalhos
por o termo para contextos scio-polticos. Ainda que o termo gnero
de Franoise Mayeur, Linda
no tenha figurado como tal nos debates de fins dos anos 1750, travados Clark ou Guyonne Leduc. Veja
entre Rousseau e Alembert sobre a questo do papel e da educao das tambm R o g e r s , Rebecca.
From the Salon to the School-
mulheres, as consideraes sexo/gnero foram freqentes nos anos 1770, room. Educating Bourgeois Girls
ligadas principalmente discusso do famoso caso do cavaleiro de Eon. O in Nineteenth-Century France.
University Park: Penn State
cavaleiro, um militar francs e em seguida diplomata na corte de George
University Press, 2006.
III na Inglaterra, vestia algumas vezes indumentrias femininas e foi, se- 19
Veja nota 9.
gundo alguns, a mulher mais conhecida da Europa e, segundo Edmund
20
E. R. M., Genre, f. m. terme
Burke, a pessoa mais extraordinria daquela poca. A partir de 1771, os de Grammaire in lEncyclopdie,
homens de negcio de Londres comearam a fazer apostas sobre seu sexo. volume VII, Paris 1757, reedi-
Em 1776, o rei Lus XVI o convocou na Frana e lhe ordenou que vestisse o de 1969, p. 589 e seguintes.
preciso assinalar que, no
somente roupas de mulheres. Ele adotou, ento, uma identidade feminina mesmo volume da Enciclo-
que foi conservada at sua morte em 1810, quando foi revelada sua ana- pdia, h notas adicionais em
torno de gnero nos artigos
tomia masculina21. Assim, a ambigidade sexual e a possibilidade de um sobre metafsica, geometria,
gnero que no corresponde ao sexo se tornaram um tema freqentemente histria natural, anatomia,
abordado na imprensa europia. literatura, retrica, msica e
pintura. essencial destacar
O caso de Eon evidencia que as questes de gnero assim como to- que no h referncias aos
das as reivindicaes feministas eram tema de intensa discusso poca efeitos masculino/feminino nas
rubricas de histria natural ou
e que algumas mulheres compreenderam o que estava em jogo. No ano de de anatomia.
1792, por exemplo, Madame dpinay que fora outrora a protetora de 21
Ver Kates, Gary. Monsieur
Rousseau escreveu a seu amigo o abade Galiani comentando o panfleto dEon is a woman : a tale of
sobre as mulheres recentemente publicado por Antoine-Lonard Thomas political intrigue and sexual
masquerade. New York: Basic
da Academia Francesa. Ela criticava Thomas porque ele atribui nature- Books, 1995.
za aquilo que ns herdamos evidentemente da educao ou da instruo, 22
PINAY, Louise-Florence
etc. e acrescenta: ser necessrio sem dvida muitas geraes para que Ptronille de Tardieu dEscla-
tornemos a ser como a natureza nos fez. Eles esto muito satisfeitos que velles. Lettre de Mme dpinay
labb Galiani, 14 mars 1772.
no sejamos piores do que somos, depois de tudo o que eles fizeram para Publicado em Croce, Bene-
nos desnaturalizar, atravs de suas belas instrues... Isso to evidente detto. Una lettera inedita della
que nem vale a pena ser dito22. signora dpinay e il Dialo-
gue sur les femmes dellabate
nesse contexto que se deve compreender tambm o coment- Galiani. Mlanges dhistoire
rio feito em Conversaes de Emlio (1776), no dilogo entre uma me e littraire gnrale et compare
offerts Fernand Baldensperger.
uma filha: Quando eu digo homem, eu me refiro a todas as criaturas Paris: Honor Champion, 1930,
humanas; quando eu digo um homem, eu designo apenas uma criatura p.178-80.

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23
PINAY, Louise-Florence humana do gnero masculino. Quando eu digo uma mulher, eu designo
Ptronille de Tardieu dEscla-
velles. Les conversations dmilie. uma criatura humana do gnero feminino23. Nessas frases, Madame
Paris: Pissot, 1776. dpinay destaca sua compreenso de equivalncia do sexos na natu-
24
MULOT. Journal intime de reza, assim como o dualismo resultante de uma noo culturalmente
labb Mulot (1777-1782). In construda de gnero. O dirio do abade Mulot entre os anos 1777 e 1782
T o u r neux , Maurice. M-
moires de la Socit de lHistoire oferece outra expresso da distino entre sexo e gnero no sentido de
de Paris et de lIle-de-France, natureza e cultura, e confirma o uso de gnero como construo social
v. 29, 1902, p.104-6. Nota da
Tradutora (NT): No original,
do sexo, com categorias permeveis de masculino e de feminino. O autor
no se fala propriamente em joga com o termo para ridicularizar Madame de Genlis que ele chama
escola, mas em Lyce que de governante (e no governanta) dos filhos do Duque de Orleans.
o estabelecimento pblico
francs destinado ao ensino Ele se refere a essa mulher como esse governante de um novo gnero
secundrio. Da mesma forma, e acrescenta: a governanta governante queria fazer-se homem, mas lhe
no se fala em quarto, mas em
boudoir que um pequeno
faltava alguma coisa, e ela no chegava a ser nem homem, nem mulher.
salo elegante de damas. Antes de concluir, apresentava um poema sem autoria que circulou em
25
Requte des dames lAs- detrimento de Madame de Genlis:
semble Nationale (1789). In:
S o b o u l , Albert (org.). Les
No fsico, eu sou do gnero feminino,
femmes dans la rvolution fran-
aise, 1789-1794. Paris: EDHIS, Mas no moral eu sou do masculino.
1982. Minha existncia hermafrodita
Carrega um esprito maligno,
Sou senhor na escola
E senhora no quarto.24

Da mesma forma, no comeo da Revoluo Francesa em 1789, uma


brochura annima, Requisio das damas Assemblia Nacional, denunciou
a aristocracia masculina e solicitou a abolio de todos os privilgios
do sexo masculino. Muito radical, o texto terminava com o esboo de um
decreto que estipulava:

1. Todos os privilgios do sexo masculino so completamente e irrevoga-


velmente abolidos em toda a Frana.
2. O sexo feminino gozar sempre da mesma liberdade, as mesmas vanta-
gens, os mesmos direitos e as mesmas honras que o sexo masculino.
3. O gnero masculino no ser mais visto, mesmo gramaticalmente, como
o gnero mais nobre, visto que todos os gneros, todos os sexos e todos os
seres devem ser e so igualmente nobres.25

Os dois primeiros pontos solicitam a abolio de discriminaes


de sexo mas o terceiro se refere de forma eloqente relao entre sexo,
gnero, linguagem e poder, assim como s reivindicaes das mulheres
francesas por igualdade social e poltica. Mesmo se esse documento tenha
sido uma fico de autoria masculina, ele ainda assim demonstra muito
claramente como era possvel pensar essas questes no incio da poca
revolucionria.
Durante os anos turbulentos da contra-revoluo, os mdicos-
filosficos franceses, como mostram inmeras pesquisas, mantiveram
uma profcua produo escrita com o objetivo de restabelecer os limites
biolgicos das mulheres enquanto sexo, principalmente Cabanis e Virey,
cujas obras tiveram grande impacto. Esses mdicos empregaram vastos
esforos para naturalizar a mulher e estabelecer cientificamente que a
anatomia e o a fisiologia limitavam estritamente o destino, ao menos para

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as mulheres26. Mas, por muito tempo negligenciou-se o fato de que esses

Tr a d u o
tratados mdicos constituem um discurso de combate contra o poderoso
emprego anterior do conceito de gnero e que os textos emancipacionistas
anteriores transmitiram a uma nova gerao de feministas. Em particular,
a Requisio das damas foi republicada nos anos 1860, com uma seleo de
outros textos feministas da poca revolucionria.27
Algumas feministas do sculo XIX reconheceram que, na realidade,
a biologizao das mulheres pelos mdicos foi, simplesmente, um produto
de sua poltica sexual do saber. Assim, durante os anos 1850, a combativa
Jenny P. dHricourt, que estudou na faculdade de medicina de Parias
para conseguir o certificado de parteira, se confrontou s proposies
anti-feministas de P. J. Proudhon. Ela criticou severamente sua obsesso
por provar a superioridade total (fsica, intelectual e moral) dos homens
atravs de uma categorizao injustificada. Os usos de gnero, classe no
passavam, segundo ela, de construes mentais arbitrrias28.
Da mesma forma, no momento em que a agitao feminista se am-
pliava em Paris em 1868, a clebre oradora, livre pensadora e feminista,
Maria Deraismes falava abertamente de dois gneros, distintos dos dois
sexos, criticando o sexismo do saber teolgico estabelecido. Ela abre
assim uma conferencia intitulada A Mulher e o direito, tratando do
que ela chamava a causa primordial, que no tem nem gnero nem
sexo mas que engloba os dois gneros: os dois gneros so coexistentes
e necessrios procriao; portanto so iguais. Em seguida, discutindo
a histria da criao transmitida pela Bblia, ela afirma que Ele [Jeo-
v] os criou a sua imagem e os fez homem e mulher. Ento, ele era dos
dois gneros, dito de outro modo, Deus era masculino e feminino ao
mesmo tempo. Enfim, ela enfatiza: a inferioridade das mulheres no
um fato da natureza, ns repetimos, uma inveno humana, uma
fico social29.
Em outra interveno pblica, a oradora critica o gnero masculino 26
B u r t o n , June, Napoleon
que se constituiu em aristocracia30, tema desenvolvido nos anos seguintes. and the Woman Question. Lub-
bock: Texas Tech University
Ser que ela tomou de emprstimo esses termos da Requisio das Damas Press, 2007.
republicada em 1865 por Le Faure? No temos certeza absoluta, mas 27
Le Fau r e , Amde. Les
bastante provvel. O que sabemos com certeza que Maria Deraismes droits de la femme. In: Le So-
formulou claramente o sentido de uma distino e de uma relao entre cialisme pendant la Rvolution
franaise (1789-1798), 2e dition,
sexo e gnero, sentido que corresponde tanto ao uso identificado em di- Paris: Librairie Internationale
ferentes textos escritos ao longo do sculo XVIII, quanto ao uso corrente A. Lacroix, 1867.
atual nos discursos feministas dos mundos franco-fnicos, anglo-fnicos 28
H E RICO U RT , J e n n y
e em outras partes do mundo. P[oinsard] d. La Femme af-
franchie, rponse MM. Michelet,
Assim, a compreenso do gnero como construo social do sexo na Proudhon, E. de Girardin, A.
Frana est profundamente enraizada, desde muito tempo, nos discursos Comte et aux autres novateurs
modernes. Bruxelles: A. Lacroix,
de emancipao das mulheres, e (implicitamente ou explicitamente) pre- Van Meenen et Cie, 1860. Ver
ocupou todos aqueles e aquelas que discutiram a educao e a instruo tambm Bock, Gisela. Women
das meninas e dos meninos. Que Simone de Beauvoir seja considerada in European History. Oxford:
Blackwell, 2002.
a transmissora dessas idias s leitoras anglo-americanas, por meio de 29
DERAISMES, Maria. La
uma linguagem da filosofia existencialista (ser e tornar-se) e sem utilizar femme et le droit. In: Eve dans
explicitamente a terminologia sexo/gnero, nos fala sobre o apagamento lhumanit. Paris: L. Sauvaitre,
1891 (reeditado por Ct-
do discurso feminista atravs dos tempos. Embora tenha havido esse apa-
Femmes ditions em 1990, pp.
gamento, espero ter demonstrado que errneo considerar que gnero 22, 26 e 39). Seu discurso data
no tenha um uso aceitvel em francs, eu espero tambm ter convencido de 1868.

as historiadoras francesas a abraar essa herana. Finalmente, possvel 30


Idem, 1990, p.65.

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considerar que o mundo anglo-fnico tenha se apropriado da justaposio
sexo/gnero da lngua francesa, batizando genre de gender. Mas essa j
outra histria a ser investigada.


Traduo e publicao autorizadas pela autora em fevereiro de 2011.

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