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EDIO 82 | JULHO DE 2013 _tribuna livre da luta de classes


O DIREITO CIDADE
A qualidade da vida urbana virou uma mercadoria. H uma aura de liberdade de escolha de servios, lazer e cultura desde
que se tenha dinheiro para pagar

DAVID HARVEY

Vivemos numa poca em que os ideais de direitos humanos tomaram o centro do palco. Gasta-se
muita energia para promover sua importncia para a construo de um mundo melhor. Mas, de
modo geral, os conceitos em circulao no desafiam de maneira fundamental a lgica de mercado
hegemnica nem os modelos dominantes de legalidade e de ao do Estado. Vivemos, afinal, num
mundo em que os direitos da propriedade privada e a taxa de lucro superam todas as outras noes
de direito. Quero explorar aqui outro tipo de direito humano: o direito cidade.

Ser que o espantoso ritmo e a escala da urbanizao nos ltimos 100 anos contriburam para o bem-
estar humano? A cidade, nas palavras do socilogo e urbanista Robert Park, a tentativa mais bem-
sucedida do homem de refazer o mundo em que vive mais de acordo com os desejos do seu corao.
Mas, se a cidade o mundo que o homem criou, tambm o mundo onde ele est condenado a
viver daqui por diante. Assim, indiretamente, e sem ter nenhuma noo clara da natureza da sua
tarefa, ao fazer a cidade o homem refez a si mesmo.

Saber que tipo de cidade queremos uma questo que no pode ser dissociada de saber que tipo de
vnculos sociais, relacionamentos com a natureza, estilos de vida, tecnologias e valores estticos ns
desejamos. O direito cidade muito mais que a liberdade individual de ter acesso aos recursos

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desejamos. O direito cidade muito mais que a liberdade individual de ter acesso aos recursos
urbanos: um direito de mudar a ns mesmos, mudando a cidade. Alm disso, um direito coletivo
e no individual, j que essa transformao depende do exerccio de um poder coletivo para
remodelar os processos de urbanizao. A liberdade de fazer e refazer as nossas cidades, e a ns
mesmos , a meu ver, um dos nossos direitos humanos mais preciosos e ao mesmo tempo mais
negligenciados.

Desde seus primrdios, as cidades surgiram nos lugares onde existe produo excedente, aquela que
vai alm das necessidades de subsistncia de uma populao. A urbanizao, portanto, sempre foi
um fenmeno de classe, uma vez que o controle sobre o uso dessa sobreproduo sempre ficou
tipicamente na mo de poucos [pense, por exemplo, num senhor feudal]. Sob o capitalismo, emergiu
uma conexo ntima entre o desenvolvimento do sistema e a urbanizao.

Os capitalistas tm de produzir alm de seus custos para ter lucro; este, por seu lado, deve ser
reinvestido para gerar mais lucro. A perptua necessidade de encontrar territrios frteis para a
gerao do lucro e para seu reinvestimento o que molda a poltica do capitalismo. Mas os
capitalistas enfrentam uma srie de barreiras expanso contnua e desimpedida. Se a mo de obra
escassa e os salrios so altos, a mo de obra existente tem de ser disciplinada, ou ento preciso
encontrar mo de obra nova atravs da imigrao e investimentos no exterior. O capitalista tambm
deve descobrir novos recursos naturais, o que exerce uma presso crescente sobre o meio ambiente.

As leis da competio tambm levam ao desenvolvimento contnuo de novas tecnologias e formas


de organizao, que permitem ao capitalista superar os concorrentes que utilizam mtodos
inferiores. As inovaes definem novos desejos e necessidades, reduzem o tempo de giro do capital
e reduzem a distncia que antes limitava o mbito geogrfico onde o capitalista pode procurar
outras fontes de mo de obra, matrias-primas e assim por diante.

Se no houver poder aquisitivo suficiente no mercado, ento preciso encontrar novos mercados,
expandindo o comrcio exterior, promovendo novos produtos e estilos de vida, criando novos
instrumentos de crdito, e financiando os gastos estatais e privados. Se, finalmente, a taxa de lucro
for muito baixa, a regulamentao estatal da concorrncia destrutiva, a criao de monoplios por
meio de fuses e aquisies e os investimentos no exterior oferecem sadas.

Se nenhuma das barreiras acima puder ser contornada, o capitalista no conseguir reinvestir seu
lucro de maneira satisfatria. A acumulao fica bloqueada, deixando-o diante de uma crise em que
o seu capital pode se desvalorizar. As mercadorias perdem o valor, enquanto a capacidade
produtiva e as mquinas seguem se depreciando e so deixadas sem uso. No final, o prprio
dinheiro pode ser desvalorizado pela inflao, e o trabalho pelo desemprego em massa.

De que maneira, ento, a necessidade de contornar essas barreiras e expandir o terreno da atividade
lucrativa impulsionou a urbanizao no capitalismo? Defendo aqui que a urbanizao desempenhou
um papel especialmente ativo, ao lado de fenmenos como os gastos militares, na absoro da
produo excedente que os capitalistas produzem perpetuamente em sua busca por lucros.

Considere, primeiro, o caso de Paris no Segundo Imprio. O ano de 1848 trouxe uma das primeiras
crises ntidas, e em escala europeia, de capital no reinvestido e de desemprego. O golpe foi
especialmente duro em Paris, e provocou uma revoluo fracassada de trabalhadores
desempregados e de utopistas burgueses. A burguesia republicana reprimiu violentamente os
revolucionrios, mas no conseguiu resolver a crise. O resultado foi a ascenso ao poder de Lus
Napoleo Bonaparte, ou Napoleo III, que arquitetou um golpe de Estado em 1851 e se proclamou
imperador no ano seguinte.

Para sobreviver politicamente, ele recorreu represso generalizada dos movimentos polticos
alternativos. Sua maneira de lidar com a situao econmica foi implantar um vasto programa de
investimentos em infraestrutura, tanto no pas como no exterior. Isso significou a construo de
ferrovias em toda a Europa, chegando at o Oriente, bem como apoio para grandes obras como o
Canal de Suez. No mbito interno, veio a consolidao da rede ferroviria, a construo de portos
grandes e pequenos, a drenagem de pntanos. E, acima de tudo, a reconfigurao da infraestrutura
urbana de Paris. Em 1853, Napoleo III chamou Georges-Eugne Haussmann para cuidar das obras
pblicas da cidade.

Haussmann entendeu claramente que sua misso era ajudar a resolver o problema do capital e do

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Haussmann entendeu claramente que sua misso era ajudar a resolver o problema do capital e do
desemprego, por meio da urbanizao. Reconstruir Paris absorveu enormes volumes de dinheiro e
mo de obra pelos padres da poca e, juntamente com a supresso das aspiraes dos
trabalhadores parisienses, foi um veculo primordial para a estabilizao social. Haussmann adotou
ideias dos planos que os seguidores dos socialistas utpicos Charles Fourier e Saint-Simon haviam
debatido na dcada de 1840 para remodelar Paris, mas com uma grande diferena: ele transformou a
escala em que o processo urbano foi imaginado.

Quando o arquiteto Jacques Ignace Hittorff mostrou a Haussmann seus planos para uma nova
avenida, Haussmann os atirou de volta, dizendo: No bastante larga (). O senhor quer 40
metros de largura, e eu quero 120. Ele anexou os subrbios e transformou bairros inteiros, como
Les Halles. Para fazer tudo isso, Haussmann precisou de instituies financeiras e de crdito. Ele
ajudou a resolver o problema da destinao do capital criando um sistema protokeynesiano de
melhorias urbanas de infraestrutura financiadas por ttulos de dvida.

O sistema funcionou muito bem por uns quinze anos, e envolveu no s a transformao da
infraestrutura urbana como tambm a construo de um novo modo de vida e uma nova
personalidade urbana. Paris tornou-se a Cidade Luz, o grande centro de consumo, turismo e prazer;
os cafs, as lojas de departamentos, a indstria da moda, as grandes exposies tudo isso
modificou a vida urbana de modo que ela pudesse absorver o dinheiro e as mercadorias, por meio
do consumismo.

Mas foi ento que o sistema financeiro especulativo e as instituies de crdito superdimensionadas
quebraram, em 1868. Haussmann foi demitido; Napoleo III, em desespero, foi guerra contra a
Alemanha de Bismarck e saiu derrotado. No vcuo que se seguiu surgiu a Comuna de Paris, um dos
maiores episdios revolucionrios da histria do capitalismo urbano nascida, em parte, de uma
nostalgia daquele mundo que Haussmann tinha destrudo, e do desejo de retomar a cidade por
parte dos que se viram despossudos pelas obras que ele imps.

Saltemos agora para a dcada de 1940 nos Estados Unidos. A enorme mobilizao para o esforo de
guerra resolveu temporariamente o problema de como investir o capital excedente, problema que
parecera to intratvel na dcada de 1930, e do desemprego que o acompanhava. No entanto, todos
temiam o que aconteceria depois da guerra. Politicamente a situao era perigosa: o governo federal
adotava, na verdade, uma economia nacionalizada, e estava em aliana com a Unio Sovitica
comunista, enquanto fortes movimentos sociais com inclinaes socialistas haviam surgido na
dcada de 1930.

Como na poca de Napoleo III, uma boa dose de represso poltica foi exigida pelas classes
dominantes da poca; a histria subsequente do macarthismo e da poltica da Guerra Fria, da qual j
havia sinais abundantes no incio dos anos 40, bem conhecida. Na frente econmica, restava a
questo de saber de que modo o capital poderia ser reinvestido.

Em 1942, uma extensa avaliao dos esforos de Haussmann foi publicada na revista Architectural
Forum. A matria documentava em detalhes o que ele tinha feito e tentava analisar seus erros, mas
procurava recuperar sua reputao como um dos maiores urbanistas de todos os tempos. O autor do
artigo foi ningum menos que Robert Moses, que depois da Segunda Guerra Mundial fez com Nova
York o que Haussmann tinha feito em Paris. Ou seja, Moses mudou a escala com que se pensava o
processo urbano.

Por meio de um sistema de rodovias, transformao da infraestrutura, expanso para os subrbios e


uma reengenharia total, no s da cidade como de toda a regio metropolitana, ele ajudou a resolver
o problema da aplicao do dinheiro. Para tanto, Moses utilizou novas instituies financeiras e
esquemas tributrios que liberavam o crdito para financiar a expanso urbana. Levado, em mbito
nacional, a todos os grandes centros metropolitanos do pas, esse processo teve papel crucial na
estabilizao do capitalismo global depois de 1945, perodo em que os Estados Unidos conseguiram
impulsionar toda a economia mundial no comunista acumulando dficits comerciais.

A chamada suburbanizao dos Estados Unidos no envolveu apenas a renovao da infraestrutura.


Como na Paris do Segundo Imprio, acarretou uma transformao radical no estilo de vida,
trazendo novos produtos, desde casas at geladeiras e aparelhos de ar-condicionado, assim como
dois carros na garagem e um enorme aumento no consumo de petrleo. Tambm alterou o
panorama poltico, pois a casa prpria subsidiada para a classe mdia mudou o foco de ao da
comunidade, que passou para a defesa dos valores da propriedade e da identidade individual,

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comunidade, que passou para a defesa dos valores da propriedade e da identidade individual,
inclinando o voto dos subrbios para o conservadorismo. Dizia-se que os donos da casa prpria,
sobrecarregados de dvidas, seriam menos propensos a entrar em greve.

Esse projeto conseguiu garantir a estabilidade social, embora ao custo de esvaziar o centro das
cidades e gerar conflitos urbanos entre aqueles, sobretudo afro-americanos, a quem foi negado o
acesso nova prosperidade.

No fim dos anos 60, outro tipo de crise comeou a se desenrolar: Moses, tal como Haussmann, caiu
em desgraa, e suas solues passaram a ser vistas como inapropriadas e inaceitveis. Os
tradicionalistas deram apoio urbanista e ativista Jane Jacobs, autora de Vida e Morte das Grandes
Cidades, e procuraram se contrapor ao modernismo brutal dos projetos de Moses propondo uma
esttica que voltava a valorizar a vida nos bairros. Mas os subrbios j tinham sido construdos, e a
mudana radical de estilo de vida que estes simbolizavam teve muitas consequncias sociais,
levando as feministas, por exemplo, a proclamar que o subrbio era o smbolo de todos os seus
descontentamentos bsicos.

Se o projeto de Haussmann teve papel importante na dinmica da Comuna de Paris, a vida sem
alma dos subrbios tambm teve papel fundamental nos acontecimentos dramticos de 1968 nos
Estados Unidos. Estudantes brancos de classe mdia, insatisfeitos, entraram numa fase de revolta,
buscaram alianas com grupos marginalizados que reivindicavam seus direitos civis e uniram foras
contra o imperialismo americano, criando um movimento para construir um mundo diferente
incluindo uma experincia urbana diferente.

Em Paris, a campanha para deter a via expressa na margem esquerda do rio Sena e a destruio de
bairros tradicionais por torres e arranha-cus, como a Torre Montparnasse, influenciaram a revolta
de 68. Foi neste contexto que o socilogo e filsofo marxista Henri Lefbvre escreveu A Revoluo
Urbana, que afirmava que a urbanizao era essencial para a sobrevivncia do capitalismo e,
portanto, estava destinada a tornar-se um foco crucial da luta poltica e de classes; e que a
urbanizao estava apagando as distines entre a cidade e o campo, com a produo de espaos
integrados em todo o territrio do pas. Para Lefbvre, o direito cidade tinha de significar o direito
de comandar todo o processo urbano, que ia ampliando seu domnio sobre o campo, por meio de
fenmenos como o agronegcio, as casas de campo e o turismo rural.

Junto com a revolta de 68 veio a crise das instituies de crdito que tinham alimentado o boom
imobilirio nas dcadas anteriores. A crise ganhou fora no final dos anos 60, at que todo o sistema
capitalista entrou em queda, comeando com o estouro da bolha imobiliria mundial em 1973,
seguido pela falncia fiscal da cidade de Nova York em 1975.

Faamos outro salto adiante, agora para a atualidade. O capitalismo internacional j vinha de uma
montanha-russa de quebras regionais a crise asitica de 199798; a russa de 1998; a argentina de
2001 , mas at recentemente tinha evitado uma quebra global, mesmo diante de uma incapacidade
crnica de utilizar o capital excedente.

Qual foi o papel da urbanizao para estabilizar essa situao? Nos Estados Unidos, o consenso
que o setor imobilirio foi um importante estabilizador da economia, em especial aps o estouro da
bolha da alta tecnologia do fim dos anos 90. O mercado imobilirio absorveu diretamente grande
volume de dinheiro, atravs da construo de residncias e escritrios no centro das cidades e nos
subrbios; ao mesmo tempo, o aumento do preo dos imveis apoiado por uma onda perdulria
de refinanciamento de hipotecas a um juro baixo recorde impulsionou o mercado interno
americano de servios e bens de consumo.

A expanso urbana americana serviu para estabilizar, parcialmente, a economia global, com os
Estados Unidos acumulando enormes dficits comerciais em relao ao resto do mundo e tomando
emprestado cerca de 2 bilhes de dlares por dia para alimentar seu insacivel consumismo e suas
guerras no Afeganisto e no Iraque.

Mas o processo urbano sofreu uma transformao de escala. Em resumo, ele se globalizou. Booms
imobilirios na Gr-Bretanha, na Espanha e em muitos outros pases ajudaram a alimentar uma
dinmica capitalista muito parecida com a que se desenvolveu nos Estados Unidos.

A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com foco intenso no

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A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com foco intenso no
desenvolvimento da infraestrutura, mas ainda mais importante que a dos Estados Unidos. Seu
ritmo se acelerou enormemente depois de uma breve recesso em 1997, a tal ponto que a China vem
usando quase a metade de todo o cimento mundial desde 2000. Mais de 100 cidades chinesas j
ultrapassaram a marca de 1 milho de moradores nesse perodo, e lugares que antes eram pequenas
aldeias, como Shenzhen, se tornaram grandes metrpoles de 6 a 10 milhes de pessoas. Vastos
projetos de infraestrutura, incluindo barragens e autoestradas esto transformando a paisagem.

A China no passa do epicentro de um processo de urbanizao que agora se tornou


verdadeiramente global, em parte devido espantosa integrao dos mercados financeiros, que
usam sua flexibilidade para financiar o desenvolvimento urbano em todo o mundo. O Banco Central
chins, por exemplo, teve forte atuao no mercado secundrio de hipotecas nos Estados Unidos,
enquanto o banco Goldman Sachs esteve muito envolvido na alta do mercado imobilirio em
Mumbai, na ndia, e o capital de Hong Kong vem investindo na cidade americana de Baltimore.

Em meio a uma enxurrada de imigrantes pobres, a construo civil disparou em Joanesburgo, Taipei
e Moscou, assim como em cidades dos pases capitalistas centrais, como Londres e Los Angeles.
Projetos de megaurbanizao espantosos, quando no criminalmente absurdos, surgiram no Oriente
Mdio, em lugares como Dubai e Abu Dhabi, absorvendo o excesso da riqueza petrolfera com o
mximo possvel de ostentao, injustia social e desperdcio ambiental.

Essa escala global torna difcil entender que o que est acontecendo , em princpio, semelhante s
transformaes que Haussmann comandou em Paris. Pois o boom da urbanizao global dependeu,
tal como todos os outros antes dele, da construo de novas instituies e arranjos financeiros que
organizem o crdito necessrio para sustent-la. As inovaes financeiras iniciadas nos anos 80
como a revenda em todo o mundo de papis lastreados nas dvidas hipotecrias tiveram papel
crucial. Seus muitos benefcios incluam a disperso do risco, o que no significou elimin-lo.

Sem controles adequados, essa onda de financeirizao se transformou na chamada crise das
hipotecas podres e do valor dos imveis. As consequncias se concentraram, primeiro, nas cidades
americanas e em torno delas, com implicaes particularmente graves para os afro-americanos de
baixa renda e famlias chefiadas por mulheres solteiras. A crise tambm afetou aqueles que, sem
poder pagar os preos exorbitantes da habitao nos centros urbanos, foram forados a morar nas
semiperiferias metropolitanas. Nesses lugares, as pessoas compraram a juros, inicialmente baixos,
casas padronizadas em condomnios construdos especulativamente; com a crise, passaram a
enfrentar o aumento do custo do transporte para o trabalho e das prestaes da hipoteca.

Como em todas as fases anteriores, a expanso mais recente do processo de urbanizao trouxe
consigo mudanas incrveis no estilo de vida. A qualidade da vida nas cidades virou uma
mercadoria, num mundo onde o consumismo, o turismo e as indstrias culturais e do conhecimento
se tornaram aspectos importantes da economia urbana.

A tendncia ps-modernista de incentivar a formao de nichos de mercado, nos hbitos de


consumo e nas expresses culturais, envolve a experincia urbana contempornea numa aura de
liberdade de escolha desde que se tenha dinheiro. Proliferam os shopping centers, cinemas
multiplex e lojas padronizadas, as lanchonetes e as lojas artesanais. Temos agora, nas palavras da
sociloga Sharon Zukin, a pacificao pelo cappuccino.

At os empreendimentos imobilirios montonos e inspidos dos subrbios americanos, que


continuam a dominar em algumas reas, agora recebem um antdoto no movimento do novo
urbanismo, que pretende vender uma rplica customizada da vida nas cidades. um mundo em
que a tica neoliberal de individualismo, acompanhada pela recusa de formas coletivas de ao
poltica, se torna o modelo para a socializao humana.

Vivemos, cada vez mais, em reas urbanas divididas e propensas a conflitos. Nos ltimos trinta
anos, a virada neoliberal restaurou o poder de elites ricas. Catorze bilionrios surgiram no Mxico
desde ento, e em 2006 o pas ostentava o homem mais rico do planeta, Carlos Slim, ao mesmo
tempo em que a renda dos pobres tinha estagnado ou diminudo. Os resultados esto
indelevelmente gravados no espao das nossas cidades, que cada vez mais consistem de fragmentos
fortificados, condomnios fechados e espaos pblicos privatizados, mantidos sob vigilncia
constante. Em especial no mundo em desenvolvimento, a cidade, como escreveu o urbanista italiano
Marcello Balbo, est se partindo em fragmentos diferentes, com a aparente formao de
microestados. Bairros ricos dotados de todo tipo de servios, como escolas exclusivas, campos de

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microestados. Bairros ricos dotados de todo tipo de servios, como escolas exclusivas, campos de
golfe, quadras de tnis e segurana particular patrulhando a rea 24 horas, convivem com favelas
sem saneamento, onde a energia eltrica pirateada por uns poucos privilegiados, as ruas viram
torrentes de lama quando chove, e a norma a moradia compartilhada. Cada fragmento parece
viver e funcionar de forma autnoma, aferrando-se firmemente ao que conseguiu agarrar na luta
diria pela sobrevivncia.

Nessas condies, os ideais de identidade urbana, cidadania e pertencimento se tornam muito mais
difceis de sustentar. A redistribuio privatizada por meio de atividades criminosas ameaa a
segurana individual a cada passo, provocando a demanda popular pela represso policial. At
mesmo a ideia de que a cidade possa funcionar como um corpo poltico coletivo, um lugar dentro do
qual e a partir do qual possam emanar movimentos sociais progressistas, parece implausvel. H,
porm, movimentos sociais urbanos tentando superar o isolamento e remodelar a cidade segundo
uma imagem diferente daquela apresentada pelas incorporadoras imobilirias, apoiadas pelos
financistas, as grandes corporaes e um aparato estatal local com mentalidade cada vez mais
influenciada pelos negcios.

Oinvestimento capitalista na transformao das cidades tem um aspecto ainda mais sinistro. Ele
acarretou repetidas ondas de reestruturao urbana atravs da destruio criativa, que quase
sempre tem uma dimenso de classe, uma vez que so os pobres, os menos favorecidos e os
marginalizados do poder poltico que sofrem mais com o processo. A violncia necessria para
construir o novo mundo urbano sobre os destroos do velho.

Haussmann arrasou os velhos cortios parisienses, usando o poder de expropriao do Estado em


nome do progresso e da renovao cvica. Ele organizou deliberadamente a remoo de grande
parte da classe trabalhadora e de outros elementos indisciplinados do Centro da cidade, onde
constituam uma ameaa ordem pblica e ao poder poltico. Criou um desenho urbano no qual se
acreditava incorretamente, como se viu em 1871 que haveria um nvel de vigilncia e controle
militar suficiente para garantir que os movimentos revolucionrios fossem dominados facilmente.
No entanto, como Friedrich Engels apontou em 1872:

Na realidade, a burguesia tem apenas um mtodo de resolver o problema da habitao sua


maneira isto , resolv-lo de tal forma que a soluo reproduz, continuamente, o mesmo problema.
Esse mtodo se chama Haussmann () Por mais diferentes que sejam as razes, o resultado
sempre o mesmo; as vielas e becos desaparecem, o que seguido de prdigos autoelogios da
burguesia por esse tremendo sucesso, mas eles aparecem de novo imediatamente em outro lugar
() A mesma necessidade econmica que os produziu, vai produzi-los no lugar seguinte.

O aburguesamento do Centro de Paris levou mais de 100 anos para se completar, com as
consequncias vistas nos ltimos anos revoltas e caos nos subrbios onde se tenta engaiolar os
marginalizados, os imigrantes, os desempregados. O ponto mais triste, claro, que o processo
descrito por Engels se repete ao longo da histria. Robert Moses atacou o Bronx com uma
machadinha, em suas prprias e infames palavras, provocando lamentos de movimentos de bairro.

Nos dois casos, Paris e Nova York, depois que a resistncia conseguiu conter as desapropriaes
promovidas pelo Estado, um processo mais insidioso se instalou por meio da especulao
imobiliria e da destinao dos terrenos para os que deles fizessem maior e melhor uso. Engels
compreendeu muito bem essa sequncia:

O crescimento das grandes cidades modernas d terra em certas reas, em particular as de


localizao central, um valor que aumenta de maneira artificial e colossal; os edifcios j construdos
nessas reas lhes diminuem o valor, em vez de aument-lo, porque j no pertencem s novas
circunstncias. Eles so derrubados e substitudos por outros. Isso acontece, sobretudo, com as casas
dos trabalhadores que tm uma localizao central e cujo aluguel, mesmo com o mximo de
superlotao, no poder jamais, ou apenas muito lentamente, aumentar acima de um certo limite.
Elas so derrubadas e no seu lugar so construdas lojas, armazns e edifcios pblicos.

Embora esta descrio seja de 1872, ela se aplica diretamente ao desenvolvimento urbano
contemporneo em boa parte da sia Nova Delhi, Seul, Mumbai e gentrificao de Nova York.
Um processo de deslocamento, e o que chamo de acumulao por desapropriao est no cerne da
urbanizao sob o capitalismo. E est originando numerosos conflitos devido tomada de terras
valiosas de populaes de baixa renda, que em muitos casos vivem ali h muitos anos.

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Considere o caso de Seul nos anos 1990: construtoras e incorporadoras contrataram grupos de
capangas para invadir bairros pobres nos morros da cidade. Eles derrubaram a marretadas no s as
moradias como todos os bens daqueles que tinham construdo suas prprias casas nos anos 1950, em
terrenos que depois se valorizaram muito. Arranha-cus, que no mostram nenhum vestgio da
brutalidade que permitiu a sua construo, agora recobrem a maior parte dessas encostas.

Em Mumbai, 6 milhes de pessoas oficialmente consideradas como moradores de favelas esto


assentadas em terras sem ttulo legal de propriedade; todos os mapas da cidade deixam esses
lugares em branco. No esforo de transformar Mumbai num centro financeiro mundial rivalizando
com Xangai, o boom imobilirio se acelerou e a terra ocupada por esses moradores parece cada vez
mais valiosa. Dharavi, uma das maiores favelas de Mumbai, est avaliada em 2 bilhes de dlares. A
presso para limpar o terreno por motivos ambientais e sociais que mascaram a usurpao das
terras aumenta dia a dia. Poderes financeiros apoiados pelo Estado pressionam pelo despejo
forado das favelas. Desse modo a acumulao de capital pela atividade imobiliria vai ao auge,
uma vez que a terra adquirida a custo quase zero.

Exemplos de desapropriao tambm podem ser encontrados nos Estados Unidos, embora tendam a
ser menos brutais e mais legalistas: o governo abusa do seu direito de desapropriar, deslocando
pessoas que moram em habitaes razoveis em favor de um uso da terra mais rentvel, com
condomnios ou lojas. Quando esse procedimento foi contestado na Suprema Corte americana, os
juzes decidiram que era constitucional que os municpios se comportassem dessa maneira, a fim de
aumentar sua arrecadao com os impostos imobilirios.

Na China, milhes de pessoas esto sendo despejadas dos espaos que ocupam h longo tempo 3
milhes s em Pequim. Como no possuem direitos de propriedade, o Estado pode simplesmente
remov-las por decreto, oferecendo um pequeno pagamento para ajud-las na transio antes de
entregar a terra para as construtoras, com grandes lucros. Em alguns casos, as pessoas se mudam de
boa vontade, mas tambm h relatos de resistncia generalizada; contra esta, a reao habitual a
represso brutal do Partido Comunista.

E o que dizer da proposta aparentemente progressista de conceder direitos de propriedade privada


a populaes de assentamentos informais, fornecendo-lhes recursos que lhes permitam sair da
pobreza? Tal sistema est sendo sugerido para as favelas do Rio de Janeiro, por exemplo. O
problema que os pobres, sofrendo com a insegurana de renda e frequentes dificuldades
financeiras, podem ser facilmente persuadidos a trocar sua casa por um pagamento relativamente
baixo em dinheiro. Os ricos normalmente se recusam a ceder seus ativos a qualquer preo, e por
isso que Moses pde atacar com sua machadinha o Bronx, uma rea de baixa renda, mas no a Park
Avenue.

O efeito duradouro da privatizao feita por Margaret Thatcher da habitao social na Gr-Bretanha
foi criar uma estrutura de renda e de preos em toda a rea metropolitana de Londres que impede as
pessoas de baixa renda, e at mesmo de classe mdia, de ter acesso moradia em qualquer lugar
perto do centro urbano. Posso apostar que dentro de quinze anos, se as tendncias atuais
continuarem, todos os morros do Rio agora ocupados por favelas estaro cobertos por prdios altos
com uma vista fabulosa, enquanto os antigos moradores das favelas tero sido filtrados, excludos e
estaro morando em alguma periferia remota.

Aurbanizao, podemos concluir, vem desempenhando um papel fundamental no reinvestimento


dos lucros, a uma escala geogrfica crescente, mas ao preo de criar fortes processos de destruio
criativa que espoliaram as massas de qualquer direito cidade. O planeta como canteiro de obras se
choca com o planeta das favelas. Periodicamente isso termina em revolta. Se, como parece
provvel, as dificuldades aumentarem e a fase at agora bem-sucedida, neoliberal, ps-moderna e
consumista do investimento na urbanizao estiver no fim e uma crise mais ampla se seguir, ento
surge a pergunta: onde est o nosso 1968, ou, ainda mais dramaticamente, a nossa verso da
Comuna de Paris? Tal como acontece com o sistema financeiro, a resposta tende a ser mais complexa
porque o processo urbano hoje tem mbito mundial.

H sinais de rebelio por toda parte: as agitaes na China e na ndia so crnicas, travam-se ferozes
guerras civis na frica, a Amrica Latina est em efervescncia. Qualquer uma dessas revoltas pode
se tornar contagiosa. Ao contrrio do sistema financeiro, entretanto, os movimentos sociais urbanos
e das periferias das cidades no tm em geral conexo uns com os outros. E se, de alguma forma,
eles vierem a se unir, o que deveriam exigir?

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A resposta a essa pergunta bastante simples em princpio: um maior controle democrtico sobre a
produo e a utilizao do lucro. E uma vez que o processo urbano um dos principais canais de
uso desse dinheiro, criar uma gesto democrtica da sua aplicao constitui o direito cidade. Ao
longo de toda a histria do capitalismo, uma parte do lucro foi tributada, e em fases social-
democratas a proporo disposio do Estado aumentou significativamente. O projeto neoliberal
dos ltimos trinta anos caminhou para privatizar esse controle.

Os dados para todos os pases da Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico


mostram, porm, que a fatia estatal da produo bruta tem sido mais ou menos constante desde os
anos 70. Assim, a principal conquista neoliberal foi evitar que a parcela pblica se ampliasse, como
ocorreu nos anos 60. O neoliberalismo tambm criou novos sistemas de governana que integraram
os interesses estatais e empresariais, garantindo que os projetos governamentais para as cidades
favoream as grandes empresas e as classes mais altas. Aumentar a proporo do dinheiro em poder
do Estado s ter um impacto positivo se o prprio Estado voltar a ficar sob controle democrtico.

A cada ms de janeiro, o Estado de Nova York publica uma estimativa do total de bnus concedidos
aos altos executivos pelos bancos e financeiras de Wall Street nos doze meses anteriores. Em 2007,
um ano desastroso para os mercados financeiros, os bnus totalizaram 33,2 bilhes de dlares,
apenas 2% menos que no ano anterior. Em meados de 2007, os bancos centrais americano e europeu
injetaram bilhes de dlares em crditos de curto prazo no sistema financeiro para garantir a sua
estabilidade; em seguida o Banco Central americano reduziu drasticamente as taxas de juros e
injetou vastas quantidades de dinheiro no mercado a cada vez que o ndice da Bolsa de Valores
ameaava despencar.

Enquanto isso, cerca de 2 milhes de pessoas foram despejadas por no poder mais pagar as
prestaes de suas casas. Muitos bairros em diversas cidades americanas foram cobertos de tapumes
e vandalizados, destrudos pelas prticas predatrias de emprstimos das instituies financeiras.
Essa populao no recebeu nenhum bnus. Essa assimetria no pode ser interpretada como nada
menos que uma forma macia de confronto de classes.

No entanto, ainda no vimos uma oposio coerente a esses fatos no sculo XXI. J existem em
muitos pases, claro, movimentos sociais focados na questo urbana. Em 2001, o Brasil aprovou o
Estatuto da Cidade, depois de anos de presso de movimentos sociais pelo reconhecimento do
direito coletivo cidade. Mas esses movimentos no convergiram para o objetivo nico de ganhar
mais controle sobre os usos do dinheiro e muito menos sobre as condies da sua produo.

Neste ponto da histria, essa tem de ser uma luta global, predominantemente contra o capital
financeiro, pois essa a escala em que ocorrem hoje os processos de urbanizao. Sem dvida, a
tarefa poltica de organizar um tal confronto difcil, se no desanimadora. Mas as oportunidades
so mltiplas pois, como mostra esta breve histria, as crises eclodem repetidas vezes em torno da
urbanizao e a metrpole hoje o ponto de confronto ousaramos chamar de luta de classes?
em torno da acumulao de capital pela desapropriao dos menos favorecidos e do tipo de
desenvolvimento que procura colonizar espaos para os ricos.

Um passo para a unificao dessas lutas adotar o direito cidade, como slogan e como ideal
poltico, precisamente porque ele levanta a questo de quem comanda a relao entre a urbanizao
e a produo do lucro. A democratizao desse direito, e a construo de um amplo movimento
social para fazer valer a sua vontade so imperativas para que os despossudos possam retomar o
controle que por tanto tempo lhes foi negado e instituir novas formas de urbanizao. Lefbvre
estava certo ao insistir em que a revoluo tem de ser urbana, no sentido mais amplo do termo; do
contrrio, no ser nada.

DAVID HARVEY
David Harvey gegrafo marxista ingls e professor da City University de Nova York.

http://piaui.folha.uol.com.br/materia/odireitoacidade/ 9/10
02/05/2017 revistapiauOdireitocidade

http://piaui.folha.uol.com.br/materia/odireitoacidade/ 10/10

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