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CAPITULO 4

Variao no Ambiente:
Clima, Agua e Solo

oucas pessoas tomam decises importantes baseadas nos boletins dirios do tempo. O

P tempo notoriamente irregular e imprevisvel. Em escala global, entre as mais dramti


cas influncias sobre os padres de tempo, esto os chamados eventos El Nino, que
so associados com mudanas peridicas nos padres de presso do ar sobre o Oceano
Pacfico Central e Ocidental. A causa dessas mudanas pouco compreendida, mas os efei
tos tm sido sentidos, para melhor e para pior, pela m aioria da populao humana. Por
exemplo, o evento El N ino de 1 9 9 1 -1 9 9 2 , um dos mais fortes j registrados, foi acompa
nhado pela pior seca do sculo 2 0 na frica, causando uma baixa produo agrcola e es
palhando a fome por toda parte. O evento trouxe uma seca extrema a muitas reas da Am
rica do Sul tropical, assim como da Australsia. O calor e a seca na Austrlia reduziram as
populaes de cangurus-vermelhos a menos da metade dos seus nveis anteriores ao evento.
Fora dos trpicos e dos subtrpicos, os eventos El N ino tendem a aumentar, mais do que di
minuir, a precipitao, intensificando a produo dos sistemas naturais e agriculturais, mas
tambm causando inundaes. O evento El N ino de 1 9 9 7 -1 9 9 8 culpado por 2 3 .0 0 0
mortes a maioria de fome e 33 bilhes de dlares de danos a plantaes e proprieda
des em todo o mundo.
As mudanas no clima sejam locais ou afetando a maior parte do globo, sejam duran
do semanas ou sculos podem ser atribudas s mudanas na radiao solar, aos padres
da circulao ocenica, ao albedo da superfcie da Terra ou, em escalas mais longas de
tempo, s formas e posies das bacias ocenicas da Terra, continentes e cadeias de mon
tanhas. N o topo dessas variaes, os processos fsicos e biolgicos podem estabelecer novos
padres de variao como o resultado de interaes imprevisveis entre os seus componentes.
Os eclogos lutam para compreender tanto a origem da variao climtica quanto as suas
consequncias para os sistemas ecolgicos. Seus esforos esto se tornando mais importantes
medida que as atividades humanas crescentemente afetam os ambientes da Terra.

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Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo 55

C O N CE I T OS DO CAP TULO
Os padres globais na temperatura e na precipitao so O clima e o tempo passam por mudanas irregulares e
estabelecidos pela radiao solar frequentemente imprevisveis
As correntes ocenicas distribuem o calor Caractersticas topogrficas causam variaes locais
O deslocamento latitudinal do znite solar causa variao no clima
sazonal no clima O clima e o leito rochoso subjacente interagem para
Mudanas induzidas pela temperatura na densidade da gua diversificar os solos
impulsionam ciclos sazonais nos lagos temperados

ambiente fsico varia amplamente sobre a superfcie da


O Terra. As diferenas de temperatura, luz, substrato, umi
dade, salinidade, nutriente do solo e outros fatores moldam
Nas latitudes mais altas, a luz atinge a superfcie da Terra num
ngulo mais baixo e se espalha sobre uma grande rea.

as distribuies e as adaptaes dos organismos. A Terra tem


muitas zonas climticas distintas, cujas extenses so ampla
mente determinadas pelos padres da radiao solar e redis-
tribuio do calor e umidade pelos ventos e correntes mari
nhas. Dentro das zonas climticas, fatores geolgicos como
a topografia e a composio da rocha influenciam ainda mais
o ambiente numa escala espacial mais fina. Este captulo ex
plora alguns importantes padres de variaes no ambiente
fsico que subjazem diversidade nos componentes biolgi
cos dos ecossistemas.
A superfcie da Terra, suas guas e a atmosfera acima dela
compem uma gigantesca mquina de transformao de calor.
Os padres climticos se originam com diferenas na intensida
de da luz do Sol que atinge diferentes partes da superfcie da
Terra. Devido sua superfcie variar de rocha nua at solo co
berto de floresta, oceano aberto e lago congelado, sua capacida
de em absorver a luz do Sol varia da mesma forma, criando assim
aquecimentos e resfriamentos diferenciais. A energia do calor
absorvido pela Terra acaba por ser irradiada de volta para o es
pao, aps transformaes adicionais que executam o trabalho FIG . 4 .1 O efeito de aquecimento do Sol maior no equador. A
de evaporar a gua e determinar a circulao da atmosfera e oce posio do Sol no meio do dia varia desde diretamente acima, nos
anos. Todos esses fatores criaram uma grande diversidade de trpicos, at prximo do horizonte, nas regies polares.
condies fsicas que por sua vez promovem a diversificao dos
ecossistemas.
Os ventos e as correntes ocenicas, as cadeias de montanha
e at as posies dos continentes criam padres climticos de
Os padres globais na tem p eratu ra escala fina. As mudanas ao longo do tempo seguem os ciclos
e na precipitao so estabelecidos astronmicos. A rotao da Terra sobre seu eixo causa ciclos
dirios de luz e escurido, e de temperatura; a revoluo da Lua
pela ra d ia o solar em torno da Terra cria ciclos lunares de 28 dias na amplitude das
A despeito de suas muitas variaes, o clima as condies mars; e a revoluo da Terra em tomo do Sol causa a mudana
meteorolgicas caractersticas que prevalecem num determinado sazonal. .
lugar exibe alguns padres amplamente definidos. O clima
da Terra tende a ser frio e seco em direo aos polos e quente e A distribuio da energia solar
mido em direo ao equador. Numa escala global, este padro em relao latitude
se origina na maior intensidade da luz do Sol no equador do que
nas altas latitudes. O Sol aquece mais a atmosfera, os oceanos e O equador est inclinado de 23'/2o em relao trajetria que a
a Terra quando se situa diretamente sobre ela (Fig. 4.1). Um raio Terra segue em sua rbita em tomo do Sol. Portanto, o Hemis
de luz se espalha sobre uma grande rea quando o Sol se apro frio Norte recebe mais energia solar do que o Hemisfrio Sul
xima do horizonte, e tambm viaja uma trajetria mais longa durante o vero setentrional, e menos durante o inverno seten
atravs da atmosfera, onde muito de sua energia refletida ou trional (Fig. 4.2). A variao sazonal na temperatura aumenta
absorvida e reirradiada de volta para o espao como calor. A com a distncia do equador, especialmente no Hemisfrio Nor
posio mais alta do Sol a cada dia (o seu znite) varia desde te, onde h menos rea de oceano para moderar as mudanas da
diretamente acima nos trpicos, at prximo ao horizonte nas temperatura (Fig. 4.3). Nas altas latitudes do Hemisfrio Norte,
regies polares; assim, o efeito de aquecimento do Sol diminui as temperaturas mdias mensais variam em torno de 30C ao
do equador para os polos. longo do ano, e os extremos variam em mais de 50C anualmen-
56 Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo

A noite dura 24 horas A luz do dia dura 24 horas


dentro do Crculo rtico. dentro do Crculo rtico.

Solstcio de inverno Solstcio de vero do


do Hemisfrio Norte Hemisfrio Norte
(22 de dezembro) (21 de junho)

Crculo
rtico

Crculo
Antrtico

A luz do dia dura 24 horas A noite dura 24 horas


dentro do Crculo Antrtico. dentro do Crculo Antrtico.

FIG . 4 .2 A inclinao do eixo da Terra causa a variao sazonal do clima. Devido inclinao, a orientao do eixo da Terra em re
lao ao Sol, e assim a radiao solar em cada latitude, muda medida que a Terra rbita em torno do Sol. A posio do equador solar
tambm muda com as estaes.

As temperaturas variam mais no


Hemisfrio Norte, onde a influncia
moderadora da gua menor.

FIG . 4 .3 A variao da temperatura anual maior


nas altas latitudes do Hemisfrio Norte. As temperaturas
mdias mensais (rea vermelha) variam mais ao longo
do ano no Hemisfrio Norte porque a influncia mode -10 0 10 20 30
radora da gua menor l. Temperatura (C)

te. Por exemplo, a 60 N, a temperatura no ms mdio mais frio O vapor de gua na atmosfera
de 12C e no ms mdio mais quente, de 16C, uma diferen
a de 28C. As temperaturas mdias dos meses mais quentes e Numa dada temperatura, a gua lquida tem uma certa ten
mais frios nos trpicos so muito mais altas, e diferem em to dncia em evaporar, e o vapor de gua tem uma certa tendn
pouco quanto 2-3C. cia em se condensar de volta ao estado lquido. A quantidade
A inclinao do eixo da Terra tambm resulta numa mudana de vapor de gua na atmosfera, quando essas duas tendncias
sazonal no cinturo latitudinal prximo ao equador que recebe esto equilibradas, denominada de presso de equilbrio
a maior quantidade de luz do Sol. Esta rea se move para o nor de vapor de gua. A presso de vapor de gua medida co
te e para o sul sazonalmente com o equador solar, que o pa mo a contribuio do vapor de gua para a presso total da
ralelo de latitude que est situado diretamente sobre o znite atmosfera, que aproximadamente de 100 quilopascals (kPa),
solar. O equador solar atinge 231/2 N em 21 de junho e 231/2 S ou 105 Pa, no nvel do mar. A presso de vapor de equilbrio
em 21 de dezembro. Essa variao provoca padres sazonais da gua aumenta com a temperatura, como mostrado na Fig.
complexos de precipitao nos trpicos, com nenhum ou no m 4.4. Assim, ar quente pode reter mais vapor de gua do que
ximo dois picos de precipitao por ano. ar frio.
Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo 57

5!
b Circulao de Hadley
&
33 Ar quente se expande, toma-se menos denso e tende a subir.
Sc medida que o ar se aquece, sua presso de equilbrio de vapor
de gua tambm aumenta, e a evaporao acelera, quase dobran
o do a cada 10C de aumento na temperatura. Vimos que o efeito
a.
g de aquecimento do Sol maior prximo do equador. Assim, o
u ar perto da superfcie da Terra nos trpicos se aquece e comea
lW
o a subir numa grande corrente de conveco para cima. Quando
c
a atinge as camadas superiores da atmosfera, de 10-15 km acima
da Terra, ele comea a se mover para norte e sul em direo s
latitudes mais altas. Esse ar tropical substitudo por baixo pelo
ar da superfcie se movendo das latitudes subtropicais, o que
forma os ventos alsios.
A massa de ar tropical ascendente, que se resfria medida
Temperatura (C) que se expande sob uma presso menor da atmosfera superior,
irradia calor para o espao. Quando esse ar atinge cerca de 30
FIG . 4 .4 A presso de equilbrio de vapor de gua aumenta com norte e sul do equador, toma-se denso o bastante para descer de
a temperatura. Dos dados de R. J. List, Smithsonian Meteorological Tables, volta para a superfcie da Terra e se espalhar em direo norte e
tlKed., Instituto Smithsoniano, Washington D.C. (1966|. sul, completando assim um ciclo dentro da atmosfera (Fig. 4.5).
Esse padro de circulao chamado de circulao de Hadley,
e o ciclo fechado de ascenso e descenso do ar nos trpicos
chamado de clula de Hadley.
Qualquer massa de ar pode conter menos vapor que a presso Uma clula de Hadley se forma imediatamente ao norte do
de vapor de equilbrio, em cujo caso a gua continuar a evapo equador e uma outra ao sul, como um par de cintures gigantescos
rar de superfcies midas em contato com o ar. Se a presso de envolvendo a Terra. O ar descendente das clulas de Hadley tro
vapor exceder o valor de equilbrio por exemplo, quando a picais cria clulas secundrias menos notveis, chamadas de c
temperatura do ar diminui rapidamente o vapor de gua em lulas de Ferrei, nas regies temperadas que circulam na direo
excesso (gs) se condensar e deixar a atmosfera como chuva oposta. A circulao das clulas de Ferrei nas latitudes temperadas
(lquida) ou neve (slida). Esta relao entre temperatura e pres (cerca de 30o60 norte e sul do equador) faz com que o ar suba
so de vapor de equilbrio controla os padres de evaporao e at cerca de 60 N e 60 S, o que por sua vez leva formao das
precipitao e, em combinao com as correntes de ar, estabe clulas polares. Toda essa circulao determinada pelo aqueci
lece as distribuies de ambientes midos e secos. mento solar diferencial da atmosfera nas diferentes latitudes.

Ar quente e mido sobe Clula de Ferrei


nos trpicos, que resulta
em chuvas abundantes.
Clula polar / Clula de Hadley
Clula de Ferrei

30 N

Clula de
0o Equador
Hadley

O Sol aquece
o ar no equador
30c S

Ar frio e seco desce para


a superfcie nas latitudes
subtropicais, criando
condies desrticas.

FIG . 4 .5 O aquecimento diferencial da superfcie da Terra cria a circulao de Hadley. Ar quente e mido sobe nos trpicos, e ar frio
e seco desce para os trpicos vindo das latitudes subtropicais para substitu-lo, formando as clulas de Hadley. Este padro de circulao
determina as clulas secundrias de Ferrei e as clulas polares nas latitudes mais altas.
58 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

O efeito Coriolis e as correntes de ar rente de jato semelhante e mais poderosa se forma onde as c
lulas Ferrei e polares se encontram, medida que o ar da super
No Hemisfrio Norte, os ventos alsios sopram de nordeste fcie com momentum oeste-leste obtido nas latitudes mais baixas
para sudoeste. No incio do sculo 18, George Hadley (de quem (os ventos de oeste, westerlies) sobe para a atmosfera superior.
a Circulao de Hadley recebeu o nome) aplicou o princpio As correntes de jato que se formam nessas latitudes mais altas
que conhecemos agora como efeito Coriolis para explicar por deslocam-se em mdia a 55 km/h no vero e 120 km/h no inver
que eles fazem isso, em vez de fluir direto para o norte e para no, com velocidades mximas registradas de 400 km/h. Estas
o sul. correntes de ar rpidas, que se formam e se dissipam, podem
Em geral, os ventos se desviam para a direita em sua direo viajar para norte ou para sul e tm uma influncia enorme e um
de viagem no Hemisfrio Norte, e para a esquerda no Hemisf tanto quanto imprevisvel no tempo.
rio Sul. Como Hadley percebeu, isso uma consequncia direta
da rotao da Terra e da conservao de momentum. medida
que a Terra gira, um ponto na superfcie no equador est viajan A Convergncia Intertropical e o
do de oeste para leste a uma velocidade de 1.670 km/h relativo cinturo subtropical de alta presso
a um ponto fixo digamos, diretamente sob o Sol. Esta tam
A regio onde as correntes de superfcie de ar dos subtrpicos
bm a velocidade da atmosfera na superfcie da Terra (felizmen
do norte e do sul se encontram prximo ao equador, e comeam
te. o solo sob a atmosfera est se movendo mesma velocidade!).
a subir sob a influncia do aquecimento do Sol, definida como
A 30 N, contudo, a circunferncia da Terra menor, e um pon
a Convergncia Intertropical. A medida que o ar tropical car
to na superfcie est viajando de oeste para leste a somente 1.447
regado de umidade sobe e comea a se esfriai; a umidade se
km/h. Assim, o ar que est subindo no equador est viajando
condensa para formar nuvens e precipitao. Assim, os trpicos
mais de 200 km/h mais rpido para leste do que o ar descenden
so midos no porque h mais gua nas latitudes tropicais do
te para a superfcie a 30 N. Correspondentemente, embora este
que em outra parte, mas porque a gua cicia mais rapidamente
ar inevitavelmente perca algum de seu momentum por atrito e
atravs da atmosfera tropical. O efeito de aquecimento do Sol
turbulncia, ele chega muito mais para leste relativo superfcie
faz com que a gua se evapore e aquea as massas de ar para
da Terra quando se move em direo ao norte.
subir; o resfriamento do ar medida que sobe e se expande cau
O oposto acontece na jornada em direo ao sul dos ventos
sa precipitao, porque ar mais frio tem uma presso de vapor
alsios na superfcie da Terra. A medida que se movem para o
de gua de equilbrio menor.
sul, eles caem atrs da rotao da Terra, e portanto tendem a se
As massas de ar movendo-se alto na atmosfera para o norte
desviar para oeste (Fig. 4.6). Analogamente, os ventos de super
e para o sul, para longe da Convergncia Intertropical, j perde
fcie se movendo para norte a cerca de 30 N nas clulas de Fer
ram muito de sua gua para a precipitao dos trpicos. Devido
rei desviam-se para leste, tomando-se ventos de oeste. Assim, o
a esse ar ter se resfriado, torna-se mais denso e comea a afun
tempo nas latitudes temperadas tende a se mover de oeste para
dar. Essa massa descendente de ar pesado cria uma alta presso
leste.
atmosfrica, e assim as regies no norte e no sul do equador so
A medida que a massa de ar tropical quente, movendo-se pa
conhecidas como cintures de alta presso subtropical. me
ra longe do equador na atmosfera superior, converge com o ar
dida que o ar afunda e comea a se aquecer novamente nas lati
mais frio movendo-se para o equador de altas latitudes, tende a
tudes subtropicais, sua presso de vapor de gua de equilbrio
formar uma corrente de ar oeste-leste de movimento rpido, a
aumenta. Descendo para o nvel do solo e se espraiando para o
corrente de jato, subtropical, cerca de 10 km acima da superf
norte e para o sul, o ar captura umidade, criando zonas de clima
cie da Terra. Embora a formao da corrente de jato no seja
rido centradas em aproximadamente 30 norte e sul do equador
completamente compreendida, ela est associada com o encon (Fig. 4.7). Os grandes desertos do mundo o Arbico, o Saara,
tro em altas altitudes das clulas de Hadley e Feirei. Uma cor- o Kalahari e o Namib, da frica; o Atacama, da Amrica do Sul;
o Mojave, o de Sonora e o Chihuahuan, da Amrica do Norte; e
o Australiano todos se encontram dentro dos cintures de al
ta presso subtropicais.
Descrios frios'' x60 N

/
Flore
orestas A s c o rre n te s o c e n ic a s d is trib u e m o c a lo r
30 N
/ Desertos quentes Alsios do nordeste As condies fsicas nos oceanos, como as da atmosfera, so
y y Florestas
y y .m -
1 complexas. A variao das condies marinhas causada par
cialmente pelos ventos, que impulsionam as grandes correntes
0o Equador
de superfcie do oceano, e parcialmente pela topografia das ba
N N N NSM / cias ocenicas. Alm disso, correntes de guas profundas se es
tabelecem por diferenas na densidade da gua do oceano cau
30 S sadas pelas variaes na temperatura e salinidade. Nas grandes
bacias ocenicas, a gua superficial fria circula em direo aos
trpicos ao longo da costa ocidental dos continentes, e as guas
quentes de superfcie circulam em direo aos polos ao longo da
costa oriental dos continentes (Fig. 4.8). A direo da circulao
FIG . 4 . O efeito Coriolis faz as correntes de ar se desviarem ocenica uma outra manifestao do efeito de Coriolis: as cor
para a direita no Hemisfrio Norte e para a esquerda no Hemis rentes ocenicas tendem a se desviar para a direita (sentido ho
frio Sul. Isso cria os padres prevalecentes de ventos de superfcie rrio) no Hemisfrio Norte e para a esquerda (anti-horrio) no
conhecidos como os ventos alsios e os ventos de oeste. Hemisfrio Sul.
As correntes ocenicas e as A despeito da neve e do Climas tropicais midos Os desertos subtropicais
montanhas criam grandes gelo prevalecentes, as esto associados com formam-se em reas de alta
precipitaes em algumas regies polares tm pouca massas de ar ascendentes presso associadas com massas
reas temperadas. n rp rin ib r n r\ A C o n t / p r o p n r i ^ I n f r p r f r n n i r a l
de ar seco descendentes.

I As florestas pluviais Iropicais


I tambm ocorrem em latitudes
Precipitao anual: Menos de 250 mm Mais de 1.500 mm mais altas por causa das mones
I I Desertos W B Florestas pluviais tropicais e subtropicais asiticas, um vento do norte no
J Desertos polares I I Florestas pluviais temperadas vero impulsionado pelo aquecimento
das grandes massas de terra asiticas.

F1G. 4 . 7 A distribuio dos grandes desertos e das reas midas da Terra estabelecida pela circulao de Hadley.

FIG. 4 .8 As grandes correntes de superfcie ocenicas so criadas pelos ventos e pela rotao da Terra. Segundo A. C. Duxbury, The
zarth and Its Oceans, ddison-Wesley, Readng, Mass. (1971).
60 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

FIG . 4 .9 Correntes de ressurgncia frequentemente


sustentam uma alta produtividade biolgica. A cor
rente de Benguela para fora da costa oeste da frica
d o Sul tem uma zona de ressurgncia e sustenta um
importante pesqueiro. O s atobs-do-cabo nesta densa
colnia de n id ifica o se alimentam dos pequenos
peixes nas guas adjacentes frias e ricas de nutrientes.
O guano acumulado ocasionalmente raspado das
rochas fora da estao de acasalamento e usado co
mo fertilizante. Fotografia de R. E. Ricklefs.

As correntes de superfcie tm efeitos profundos no clima das se torna ainda mais densa e comea a afundar, formando uma
massas continentais. Por exemplo, a corrente fria do Peru do corrente conhecida chamada de a gua Profunda do Atlntico
Oceano Pacfico leste, que se move em direo ao norte do Oce Norte (APAN, ou NADW). Correntes analogamente descenden
ano do Sul, ao longo das costas do Chile e do Peru, cria ambien tes so formadas em torno das margens da Antrtida no Oceano
tes frios e secos ao longo da costa ocidental da Amrica do Sul do Sul. Essas guas densas ento fluem atravs das profundezas
por toda a rea do equador. Em consequncia, as costas do nor abissais das bacias ocenicas de volta para as regies equatoriais,
te do Chile e do Peru tm alguns dos desertos mais secos da depois emergem como correntes de ressurgncia em cantos dis
Terra. Inversamente, a corrente do Golfo, quente, que emana do tantes do globo. De acordo com uma estimativa, parte da APAN
Golfo do Mxico, proporciona um clima ameno at bem longe faz seu caminho at o Pacfico Norte, atravs da frica do Sul e
ao norte, para dentro da Europa Ocidental e Ilhas Britnicas (ve do Oceano ndico, aps uma jornada de mais de um milnio.
ja a Fig. 1.3). A circulao termoalina causa uma extensiva mistura dos oce
Qualquer movimento para cima na gua do oceano deno anos e, mais importante, distribui energia trmica dos trpicos
minado ressurgncia. A ressurgncia ocorre sempre que guas para as latitudes mais altas. O movimento em direo ao sul da
superficiais divergem, como no Oceano Pacfico ocidental tro APAN rumo aos trpicos tambm crucial para o movimento em
pical. A medida que as correntes de superfcie se dividem, ten direo ao norte da Corrente do Golfo na superfcie. E por isso
dem a arrastar gua para cima, vindas das camadas mais profun que os oceangrafos s vezes se referem ao padro de circulao
das. Zonas de ressurgncia forte so tambm estabelecidas na termoalina global como o Cinturo de Transporte do Oceano.
costa ocidental dos continentes, quando as correntes de superf
cie se movem em direo ao equador, e ento se desviam das O desligamento da circulao
margens continentais. A medida que a gua de superfcie se
move para longe dos continentes, substituda por gua que so termoalina e o D ryas Recente
be de reas mais profundas. Como a gua profunda tende a ser Uma das preocupaes dos cientistas que estudam a mudana
rica em nutrientes, as zonas de ressurgncia so frequentemente do clima e seu atual aquecimento, em particular, que a acele
regies de alta produtibilidade biolgica. As mais famosas des rao do derretimento da placa de gelo da Groenlndia e do ge
tas sustentam os ricos pesqueiros da Corrente de Benguela, ao lo do mar do Oceano rtico inundar o Atlntico Norte com
longo da costa oeste da frica do Sul (Fig. 4.9), e da Corrente guas superficiais de baixa salinidade e impedir a formao
do Peru, ao longo da costa ocidental da Amrica do Sul. da gua Profunda do Atlntico Norte. O desaparecimento desta
corrente eficientemente desligar a Corrente do Golfo como um
Circulao termoalina cinturo de transporte de calor vindo dos trpicos. O efeito no
clima da Europa seria devastador.
As correntes de superfcie e de profundidade so tambm deter H algumas evidncias de que tal evento aconteceu no fim do
minadas pelas mudanas na densidade da gua causadas pelas ltimo perodo glacial, h cerca de 12.700 anos. medida que
variaes de temperatura e salinidade. Essa circulao termo as temperaturas subiram, e as geleiras cobrindo grande parte do
alina responsvel pelo movimento global de grandes massas norte da Europa e da Amrica do Norte comearam a se derreter,
de gua entre as grandes bacias ocenicas. Como as correntes de vastas quantidades de gua doce fluram para o mar, e provavel
superfcie geradas pelo vento, como a Corrente do Golfo, se mo mente desligaram a circulao termoalina do Atlntico Norte. A
vem em direo s latitudes mais altas, a gua se esfria e toma- ruptura resultante da Corrente do Golfo precipitou o perodo de
se mais densa. Bem ao norte, em direo Islndia e Groen tempo frio na regio o Perodo de Dryas Recente durando
lndia, a superfcie do oceano se resfria no inverno. Como os 1.300 anos, mesmo quando o clima global da Terra j estava
sais so excludos do gelo quando este se forma no mar, a con deixando o perodo glacial para trs. Devido forma como o
centrao de sal das guas subjacentes aumenta. Esta gua fria perodo frio do Dryas Recente coincidiu no tempo com a origem
Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo 61

da agricultura, no que hoje o Oriente Mdio, alguns autores o inverno, a Convergncia Intertropical passa longe do sul de
especulam que o desenvolvimento da agricultura foi uma con Mrida, e o clima local entra na influncia do Cinturo Subtro
sequncia inevitvel desta mudana climtica. Os climas mais pical de Alta Presso (CSAP). O Rio de Janeiro, na mesma lati
frios teriam tomado a caa to improdutiva para o crescimento tude de Mrida, mas ao sul do equador, tem sua estao chuvo
da populao humana naquela poca, que ela se voltou para a sa durante o inverno do Hemisfrio Norte, aproximadamente 6
agricultura e a criao de animais, e portanto o estabelecimento meses aps Mrida. Prximo ao equador, em Bogot, Colmbia,
de colnias permanentes. a Convergncia Intertropical passa por cima duas vezes por ano,
A despeito das foras que moldaram o desenvolvimento ini no perodo dos equincios, resultando em duas estaes chuvo
cial da civilizao humana, est claro que o clima est sujeito a sas, com pico de precipitao em abril e outubro. Assim, me
variaes em muitas escalas de tempo. Os padres climticos dida que as estaes mudam, as regies tropicais altemadamen-
globais podem lentamente mudar ao longo de perodos muito te ficam sob a influncia da Convergncia Intertropical, o que
mais longos do que at mesmo aqueles dos perodos glaciais. traz chuvas pesadas, e dos cintures subtropicais de alta presso,
Por dezenas de milhes de anos, por exemplo, eles foram in que trazem cus claros.
fluenciados pela deriva continental, que abre ou fecha conexes Mais para o norte, fora dos trpicos, o clima cai sob a influ
entre bacias ocenicas e altera o fluxo das correntes ocenicas, ncia dos ventos de oeste que sopram nas latitudes mdias. Aqui,
mudando a distribuio de calor sobre a superfcie da Terra. No as temperaturas, assim como a chuva, variam entre o inverno e
outro extremo, em escalas de tempo muito mais curtas, experi o vero. A diferena do clima entre as regies tropicais e subtro
mentadas por indivduos durante o seu tempo de vida, o clima picais pode ser ilustrada pelos grficos de precipitao e tempe
influenciado por fatores mais previsveis, particularmente ao ratura de trs locais no norte do Mxico e a sudoeste dos Estados
longo do curso das estaes a cada ano. Unidos (Fig. 4.11). A 25 N, no Deserto Chihuahuan no Mxico
Central, a precipitao chega somente durante o vero, quando
a Convergncia Intertropical atinge seu limite norte. Durante o
O deslocam ento latitudinal d o znite resto do ano, esta regio cai dentro do CSAR A chuva de vero
se estende ao norte at o Deserto de Sonora no sul do Arizona e
solar causa v a ria o sazo nal no clim a
do Novo Mxico, a 32 N. Esta rea tambm recebe umidade,
Nos trpicos, o movimento sazonal para norte e sul do equador durante o inverno, do Oceano Pacfico, carregada pelos ventos
solar determina quando a estao chuvosa comea. A Conver de sudoeste que se originam do CSAP bem ao sul. Assim, o de
gncia Intertropical segue o equador solar, produzindo um cin serto de Sonora experimenta tanto um pico de chuva no inverno
turo mvel de precipitao. Portanto, as estaes secas e midas quanto no vero. O sul da Califrnia, na mesma latitude, fica a
so mais pronunciadas nos grandes cintures latitudinais que oeste do cinturo de chuva do vero e tem um clima de vero
jazem a cerca de 20 norte e sul do equador. seco e inverno chuvoso, frequentemente denominado de clima
Mrida, localizada na Pennsula Mexicana de Yucatn, fica a mediterrneo. Nomeado segundo a regio mediterrnea da Eu
cerca de 20 ao norte do equador. A Convergncia Intertropical ropa, que tem o mesmo padro sazonal de temperatura e chuva,
atinge Mrida somente durante o vero do Hemisfrio Norte, os climas mediterrneos so tambm encontrados na frica do
que a estao chuvosa para aquela regio (Fig. 4.10). Durante Sul Ocidental, no Chile e na Austrlia Ocidental todas as re-

Mrida, Mxico, tem uma nica


estao chuvosa e uma estao
marcadamente seca.

180

i n
Bogot, Colmbia, tem
SIS 23N 1 ' duas estaes chuvosas
>
3
S / \ e duas estaes
S 180 moderadamente secas.

nnjiH n '
Rio de Janeiro, Brasil,
23 S tem uma nica estao
FIG. 4 . 1 0 O movimento do Convergncia Inter- 180 p seca e uma nica estao
tropical afeta os padres de precipitao. O mo
chuvosa por ano.
vimento sazonal latitudinal do equador solar (veja
Fig. 4 .2 ) resulta em duas estaes de pesada pre
cipitao no equador e uma nica estao chuvosa ____ OnnnJ
J F M A M J J A S O N D
alternada com uma pronunciada estao seca nos
imites dos trpicos. Meses
62 Variaao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

(a) corpos de gua, como nos oceanos e grandes lagos, assim como
160 nos ambientes terrestres situados prximo a ele. Por outro lado,
pequenos lagos mdio-continentais na zona temperada respon
dem rapidamente s mudanas das estaes (Fig. 4.12). Neles,
120 as mudanas da temperatura provocam mudanas na densidade
da gua, o que determina o padro de mistura da gua do lago.
Onde os invernos so frios e os veres quentes, o lago passa
80 por dois perodos de mistura vertical e dois perodos quando a
coluna de gua estratificada, com pouca mudana vertical. Du
rante o inverno, esse lago apresenta um perfil de temperatura
40 invertido; isto , gua mais fria (0C) situa-se na superfcie, exa
tamente abaixo do gelo. Como a densidade da gua aumenta
entre o ponto de congelamento e 4C, a gua mais quente neste
intervalo afunda, e a temperatura aumenta cerca de 4C em di
reo ao fundo do lago.
No incio da primavera, o sol aquece a superfcie do lago gra
dualmente. Mas at que a temperatura da superfcie exceda 4C,
a gua superficial, aquecida pelo sol, tende a afundar para dentro
das camadas mais frias imediatamente abaixo. Esta mistura ver
tical distribui calor atravs da coluna de gua da superfcie para
o fundo, resultando num perfil de temperatura uniforme. Ao mes
mo tempo, os ventos criam correntes de superfcie que podem
fazer as guas do fundo subirem, num modo semelhante ao das
correntes de ressurgncia nos oceanos. Esta troca da primave
ra traz nutrientes dos sedimentos do fundo para a superfcie e
oxignio da superfcie para as profundezas.
No fim da primavera e incio do vero, medida que o Sol
sobe mais alto a cada dia e o ar acima do lago se aquece, as ca
madas superficiais de gua aquecem-se mais rpido do que as
mais profundas, criando uma zona de mudana abrupta de tem
peratura na profundidade intermediria chamada de termoclina.
Uma vez que a termoclina se estabeleceu, a gua no se move
120 atravs dela, porque a gua superficial menos densa literalmen
te flutua sobre a gua mais fria e densa abaixo. Essa condio
conhecida como estratificao. A profundidade da termoclina
varia com os ventos locais e com a profundidade e turbidez do
lago. Ela pode ser encontrada em qualquer nvel entre 5 e 20 m
abaixo da superfcie; lagos com menos de 5 m de profundidade
normalmente no apresentam estratificao.
A camada superior de gua quente acima da termoclina
chamada de epilmnio, e a camada mais profunda de gua fria
abaixo, de hipolmnio. A maior parte da produo do lago ocor
re no epilmnio, onde a luz do Sol mais intensa. O oxignio
Ms
produzido pela fotossntese suplementa o oxignio que entra no
FIG . 4 .1 1 Os padres climticos sazonais diferem entre as loca lago pela sua superfcie, mantendo o epilmnio bem aerado, e
lidades subtropicais, (a) O deserto de Chihuahuan no Mxico cen assim adequado para a vida animal. Contudo, as plantas e algas
tral tem uma estao chuvosa no vero, (b) O deserto de Sonora tem frequentemente deplecionam o suplemento de nutrientes mine
um padro climtico combinado, com chuvas no vero e no inverno, rais dissolvidos no epilmnio. Ao fazer isso, elas reduzem sua
(c) San Diego, na costa do Pacfico, e o deserto de Mojave tm um prpria produo. A termoclina isola o hipolmnio da superfcie
padro climtico (Mediterrneo) de inverno chuvoso e vero seco. do lago, e assim animais e bactrias que permanecem abaixo da
termoclina, onde h pouca ou nenhuma fotossntese, podem de-
plecionar o oxignio da gua, criando condies anaerbicas. O
oxignio encontra-se especialmente em baixa quantidade na par
gies situando-se ao longo dos lados ocidentais dos continentes
te profunda de lagos produtivos que geram abundante matria
a cerca da mesma latitude norte ou sul do equador.
orgnica no epilmnio. As bactrias no fundo do lago consomem
qualquer oxignio disponvel ao decompor a matria orgnica
que vem da superfcie. Durante o fim do vero, a produtividade
M u d an as induzidas p ela tem p eratu ra dos lagos temperados pode se tomar severamente deplecionada.
na d en sid ade d a g u a im pulsionam medida que os nutrientes necessrios para sustentar o cresci
ciclos sazonais nos lagos tem perados mento das plantas so deplecionados na superfcie e o oxignio
necessrio para a vida animal deplecionado no fundo.
Como vimos, a gua ganha e perde calor lentamente. Esta pro Durante o outono, as camadas superficiais do lago se esfriam
priedade tende a reduzir as flutuaes de temperatura em grandes mais rapidamente que as profundas, tornando-se mais densas do
Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo 63

No inverno, a gua menos densa


abaixo de 4C sobe para a
Gelo
superfcie, onde o gelo se forma. Ventos sazonais causam
movimentos verticais da gua,
trazendo nutrientes dos
sedimentos para cima e levando
oxignio para as guas profundas.
Vento Vento

22"

Uma estratificao trmica se desenvolve A profundidade na qual a


no vero e impede a mistura entre o temperatura muda mais
epilmnio e o hipolmnio. rapidamente a termoclina.

FIG. 4 .1 2 As mudanas sazonais no perfil de temperatura de um lago temperado influenciam a mistura vertical das camadas de
gua. A mistura vertical intensificada pelas correntes geradas pelos ventos quando a temperatura da gua uniforme da superfcie at
o fundo do lago.

que a gua subjacente, e comeam a afundar. Esta mistura ver gua rica em oxignio para as profundezas e traz nutrientes mi
tical, chamada de troca de outono, persiste at o fim do outono, nerais para a superfcie, sustentando uma alta produtividade glo
at que a temperatura da superfcie do lago caia abaixo de 4C bal. Nas zonas temperadas, os lagos profundos so muitas vezes
e a estratificao de inverno se estabelea. A troca de outono permanentemente estratificados, e podem ser muito improduti
acelera o movimento de oxignio para as guas profundas e de vos. Uma preocupao nas regies tropicais que o aquecimen
nutrientes para a superfcie. Nos lagos onde o hipolmnio se tor to climtico aumentar a temperatura das guas superficiais dos
na quente no meio do vero, uma mistura vertical profunda po lagos e criar uma termoclina em pequenas profundidades, blo
de ocorrer no fim do vero, quando a temperatura permanece queando a mistura vertical e reduzindo a produo do lago. J
favorvel para o crescimento das plantas. A infuso de nutrientes h evidncia de que isso est ocorrendo no Lago Tanganyika.
resultante nas guas superficiais pode causar uma exploso na
populao de fitoplncton o bloom de outono. Em lagos frios
e profundos, a mistura vertical no atinge todas as profundidades O clim a e o tem po passam p o r m udanas
at o fim do outono ou incio do inverno, quando as temperatu
ras da gua esto muito frias para sustentar crescimento do fito irregulares e frequentem ente im previsveis
plncton. Todo mundo sabe que o tempo difcil de prever com muita an
A sazonalidade da mistura vertical muito menos dramtica tecedncia. Frequentemente notamos que um certo ano foi par
nos lagos no expostos a climas continentais. Nos lagos tropicais ticularmente seco ou frio comparado com outros. Os furaces
e subtropicais (e aqueles nos climas temperados mais prximos recentes e intensos ao longo da costa do Golfo, nos Estados Uni
aos oceanos), as temperaturas da gua no caem abaixo de 4C. dos, causaram inundaes na Europa e sul da sia, e seca na
Estes lagos no se estratificam na estao fria, e muitos tm so frica tudo isso demonstrando os caprichos da natureza. Tais
mente um evento de mistura por ano, que se segue estratifica extremos ocorrem infrequentemente, mas afetam os sistemas
o do vero. ecolgicos desproporcionalmente.
Em alguns lagos tropicais, um perfil de temperatura uniforme A rica indstria pesqueira peruana prospera com os abundan
toma possvel aos ventos de superfcie promover a mistura ver tes peixes das guas frias e ricas em nutrientes da Corrente do
tical profunda. Por exemplo, as bacias do Lago Tanganyika, um Peru. A Corrente do Peru flui para o norte, ao longo da costa
grande lago tropical no leste da frica, tm mais de 1.000 m de ocidental da Amrica do Sul, e por fim se desvia para fora da
rrofundidade, embora a temperatura da gua nessas bacias va costa no Equador,1em direo oeste para o Arquiplago de Ga-*
rem em menos do que 1C de uma profundidade de 100 m at
rrximo ao fundo. Em ambas as profundidades, a temperatura
r cerca de 23C. A mistura vertical profunda em tais lagos leva !N.T.: Refere-se ao pas.
64 Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo

(a) Ano norma] (b) A no de El Nino 2 Ar quente sobe no


Pacfico central, viaja
para leste e oeste e
3 0 ar quente sobe r* y * * 1 r ------------ ento desce.
no Pacfico oeste e Ciclo convectivo | 1 A superfcie do
viaja para leste e j
2 A corrente do 1 mar quente no
ento desce sobre a A Peru se move para I Pacfico central e
Amrica do Sul. l K j | oeste e se aquece. no Pacfico leste.
1

Equador

A corrente fria do Peru |


flui ao longo da costa da
Amrica do Sul.

120L 80O 120L 80O

(c) El N ino v e r s u s La Nina

Z *
4>
'2 3

.2
> "O
a

F IG . 4 . 1 3 Os eventos El Nino-Oscilao Sul (ENOS) resultam em dramticas mudanas climticas, (a) As temperaturas da superfcie
do mar, a termoclina ocenica e os padres de vento durante as condies normais no Pacfico, quando as guas superficiais mornas so
empurradas para leste, (b) Condies durante um evento ENOS, quando os ventos alsios enfraquecem e as guas mornas se aproximam
da costa da Amrica do Sul. (c) Os eventos ENO S so marcados por grandes anomalias positivas no ndice ENO S de multivariveis, que
calculado a partir de uma com binao de presso atmosfrica ao nvel do mar, velocidade do vento, superfcie do mar e temperaturas
da superfcie do mar, e frao de cobertura de nuvens do cu medida em vrias localidades do Pacfico. |a, b) Cortesia do NOAA/Pafic
Marine Environmental Laboratory/Tropical Atmosphere Ocean |TAO) project; (c) cortesia de NOAA/ESRL/Physical Science Division (http://www.cdc.noaa.
g o v/E N S O /enso. meijndex. html).

lpagos. Ao norte deste ponto, as guas tropicais costeiras pre ar ascendente centrado no oeste (Fig. 4.13a). A diferena da
valecem ao longo da costa. A cada ano, uma contracorrente quen presso atmosfrica ao longo deste gradiente tem tradicional
te conhecida como El Nino (o menino, em espanhol, nome mente sido medida entre o Tahiti e Darwin, Austrlia. Tipica
relacionado com o menino Jesus devido a ocorrer por volta do mente, as condies so mais frias e mais secas no Pacfico
Natal) se move para baixo na costa em direo ao Peru. Em al equatorial leste, mais prximo costa da Amrica do Sul, e mais
guns anos, ela flui com fora e longe o bastante para o sul, for quentes e midas no oeste.
ando a Corrente do Peru para longe da costa e destruindo a Todo evento El Nino parece ser disparado por uma reverso
indstria pesqueira local. dessas reas de presso (a assim chamada Oscilao Sul) e os
Durante os anos normais entre eventos El Nino, as guas ventos que sopram entre elas. Em consequncia, as correntes
frias da Corrente do Peru se aquecem medida que se movem equatoriais para oeste so interrompidas ou at mesmo revertem,
para oeste ao longo do Oceano Pacfico equatorial. A tempera a ressurgncia para fora da costa da Amrica do Sul se enfraque
tura na superfcie do mar assim aumenta de leste para oeste. ce ou cessa, e gua quente a corrente do El Nino se acu
Esta diferena de temperatura cria um vento de superfcie cons mula ao longo da costa da Amrica do Sul (Fig. 4.13b). Os re
tante soprando ao longo do Oceano Pacfico equatorial central gistros histricos da presso atmosfrica no Tahiti e Darwin e as
na mesma direo, de uma rea de alta presso atmosfrica e ar temperaturas da superfcie do mar na costa peruana revelam pro
descendente no leste, para uma rea com uma temperatura de nunciados eventos El Nino-Oscilao Sul (ENOS) e intervalos
superfcie de gua mais quente e menor presso atmosfrica e irregulares de 2 a 10 anos (Fig. 4.13c).
Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo 65

FIG. 4 .1 4 Os eventos ENOS tm efeitos de longo alcance, (a) Desvios


nas mdias de longo prazo da precipitao e produo de milho em
Zim bbue esto correlacionados com as temperaturas da superfcie do
mar no O ceano Pacfico equatorial leste. Neste grfico, as condies
de El N ino esto indicadas pelos valores abaixo da mdia, jb) As reas
afetadas pelos eventos ENO S de dezembro at fevereiro num ano tpi
co E N O S. Zim bbue est lo ca liza d o numa rea am arela no sul da
frica, (a) De M. A. Cane, G. Eshel e R. W . Buckland, Nature 37 0:20 4-2 05
(1994-); (b) de NOAA Climate Predicfion Center.

Os efeitos climticos e oceanogrficos do ENOS se estendem bbue para o perodo de 1970-1993 mostram uma variao no
para muitas outras partes do mundo, afetando ecossistemas em tvel na produo de milho. Como seria de esperar, essas varia
reas to distantes quanto a ndia, a frica do Sul, o Brasil e o es estavam correlacionadas com as variaes na precipitao,
oeste do Canad. O forte ENOS de 1982-1983 acabou com os porm, mais surpreendente ainda, estavam tambm correlacio
pesqueiros e destruiu os leitos de algas kelp da Califrnia, causou nadas com as temperaturas da superfcie do mar no Oceano Pa
uma ruptura reprodutiva das aves marinhas no Oceano Pacfico cfico tropical oriental (Fig. 4.14). Pode-se ver os efeitos exten
central e matou amplas reas de recifes de coral do Panam. A sivos dos eventos El Nino de 1982-1983 e de 1991-1992 nestes
precipitao tambm foi dramaticamente afetada em muitos ecos dados.
sistemas terrestres. Os desertos do norte do Chile, normalmente Os eventos de El Nino tambm tm consequncias previsveis
o lugar mais seco da Terra, receberam seu primeiro registro de para o clima da Amrica do Norte. As guas tropicais quentes
chuva em mais de um sculo. que dominam o Oceano Pacfico leste durante os eventos El Nino
O evento ENOS de 1982-1983 atraiu a ateno do mundo criam uma forte circulao das clulas de Hadley, resultando
para os extensos efeitos das mudanas oceanogrficas e atmos numa corrente de jato subtropical persistente que traz tempesta
fricas em muitas partes do mundo. Por exemplo, dados de Zim des frias e midas para o sul dos Estados Unidos e o norte do
66 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

Mxico. A corrente de jato polar se enfraquece e se aquece, e a distribuio e a abundncia dos organismos e suas respostas
condies secas se estabelecem nos estados do norte e no sul do evolutivas s condies ambientais. Os cientistas esto agora
Canad e no Alasca. passando para estudos de istopos para obter um quadro direto
Os eventos El Nino-Oscilao Sul so frequentemente segui da mudana de clima de longo prazo do nosso mundo dinmico.
dos de outro, o La Nina, um perodo de fortes ventos alsios que Esses estudos esto baseados em medidas sensveis das propor
acentuam as correntes de ressurgncia e de superfcie do oceano es de istopos estveis de oxignio, carbono e outros elementos
nos sedimentos ocenicos, ncleos de gelo, recifes de coral, es
e trazem tempos extremos de tipos diferentes dos ENOS para a
talactites em cavernas, e outras formaes datveis.
maior parte do mundo. O La Nina caracterizado por chuvas
Os sedimentos que se acumulam em camadas no fundo de um
pesadas em muitas regies dos trpicos, secas nas regies tem
lago ocenico conservam um registro das condies locais atravs
peradas do norte, e um aumento de atividade de furaces no do tempo. Os sedimentos das bacias ocenicas profundas con
Oceano Atlntico norte. As guas mais frias no Pacfico leste sistem amplamente em conchas de carbonatos de clcio de pe
enfraquecem a corrente de jato subtropical e fortalecem a cor quenos protistas conhecidos como foraminferos (Fig. 4.15). As
rente de jato polar. conchas dessas criaturas mortas h muito agem como pequeninos
termmetros permanentes, que proporcionam o registro de longo
prazo das flutuaes da temperatura. Os foraminferos proporcio
ECLOGOS Um registro climtico de meio milho de anos.
nam este registro porque incorporam oxignio na forma de carbo
Os humanos tm registrado o clima sistema
EM CAMPO ticamente por cerca de 2 0 0 anos, e espora
nato em suas conchas. A maior parte do oxignio na biosfera tem
o peso atmico 16 e denominado pela sua forma, ou istopo,
dicamente por vrias centenas de anos antes. A variao na es
lO . O oxignio tambm ocorre como um istopo com dois nu
pessura do crescimento dos anis das rvores estende o registro
trons adicionais, que tem um peso atmico 1 8 . O oxignio -1 8 , ou
do clima em algumas regies pelo menos do ponto de vista de
lsO , relativamente raro, compondo somente 0 , 2 % do oxignio
uma rvore para trs at milhares de anos. Se um registro cli
da biosfera. O tomo do ,sO mais pesado incorporado menos
mtico abrange dcadas, sculos ou milnios, pode-se ver tanto
rapidamente nas conchas de carbonato de clcio do que o ,O.
os ciclos climticos regulares quanto as flutuaes irregulares. E
Esta diferena representada como um valor delta de lsO,
sobre os perodos mais longos? Sabemos da evidncia geolgica
que o Hemisfrio Norte passou por mltiplos ciclos glaciais du (,80 / ,60 - ,80 / 160 . 9ua )
rante os ltimos milhes de anos, e que esses ciclos refletem pa g ] 8Q ] 000 X ' moslra________

dres mais amplos de mudana de clima global, que influenciam ' l80/,6
'
0.agua

que a diferena proporcional em concentrao de istopo, ex


pressada em partes por milhar, onde a "amostra" se refere ao
Foraminferos carbonato da concha e a "gua" se refere Agua do Oceano
1Perodos glaciais M dio Padro (AOMP, ou S M O W ), uma medida usada como
n n n Perodos interglaciais uma referncia internacional. Como a proporo de lsO nas con
chas dos foraminferos menor do que a proporo dissolvida
Temperaturas mais quentes na gua do mar, os valores de 8 lsO so negativos nessas anli
ses. Mais importante para nossos propsitos aqui, a proporo
,0 de lsO incorporado nas conchas aumenta com a temperatura de
aproximadamente uma parte por milhar (isto , uma unidade de
N . p a c h y d e n n a (pelgico)
8 18O j para cada aumento de 4C na temperatura.
Jerry McManus e seus colegas do Instituto Oceanogrfico de
Woods Hole analisaram o ncleo sedimentar de 65 metros retira
do do fundo do Oceano Atlntico norte, a noroeste da Irlanda.
O registro de valores de S180 do ncleo sedimentar mostrado
na Fig. 4 .1 5 . Como seria de esperar, as temperaturas indicadas
pelas conchas dos foraminferos Neogloboquadrina pachyderma
habitantes da superfcie esto vrios graus mais altas do que
aquelas indicadas pelos habitantes do fundo, os C ibicidoides
wuellerstorfi (desculpe, eles no tm nomes comuns). As conchas
de ambas as espcies, contudo, exibem ciclos de temperatura de
1 0 0 . 0 0 0 anos, correspondentes aos ciclos climticos glaciais e
interglaciais. As mudanas de temperatura no fundo do oceano
acompanham as da superfcie, confirm ando que nenhum lugar
na Terra escapa s variaes do clima. Sobrepostas aos ciclos de
temperatura de longo prazo, existem numerosas variaes de
durao mais curta. Essas variaes correspondem a uma ampla
FIG . 4 .1 5 As variaes nas temperaturas marinhas so registra gama de padres climticos globais resultantes de variaes pe
das pelos foraminferos nos sedimentos de fundo. As variaes nas ridicas na forma da rbita da Terra, que traz a Terra ligeiramen
propores dos istopos de oxignio incorporados nas conchas dos te mais prxima ou afastada do Sol. |
foraminferos nos sedimentos d o O ceano Atlntico norte durante os
ltimos 5 0 0 mil anos. O valor de lsO se torna mais negativo me
dida que a temperatura da gua onde o foraminfero viveu diminui. Caractersticas topogrficas causam
O registro mostra claramente cinco perodos quentes interglaciais se
variaes locais no clim a
parados por perodos glaciais frios. SegundoJ. F. McManus, D. W. Oppo,
e J. L. Cullen, Science 283:971-975 (1999). Insero: Conchas de vrias Os padres primrios globais no clima da Terra resultam do
espcies de foraminferos. Fotografia de Charles Gellis/Photo Researchers. aquecimento solar desigual da superfcie da Terra do equador
Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo 67

Crista
2.000 da Serra
Nevada 5.000

4.000
Great
1.000
Basin
3.000 f
o.

2.000
2 500
Central
V
1.000

Perfil da Serra Nevada mostrado 0 0


0 100 200
no grfico.
Oeste Quilmetros Leste

FIG. 4 .1 6 Cadeias de montanhas influenciam os padres de precipitao local. N a Serra Nevada da Califrnia, o vento prevalecen-
te vem de oeste atravs do vale central da Califrnia. A medida que o ar carregado de umidade defletido para cima pelas montanhas,
se resfria, e sua umidade se condensa, resultando em pesadas chuvas na encosta ocidental. A medida que o ar corre para baixo pela
encosta oriental, se aquece e comea a reter umidade, criando condies ridas na Great Basin ("Grande Bacia"). Segundo E. R. Pianka,
Evolutionary Ecology, 4th ed., Harper & Row, New York (1988).

para os polos. Contudo, as posies das massas de Terra conti vm do norte e do leste, o clima do Panam mais mido no
nentais exercem efeitos secundrios importantes sobre a tempe lado norte (Caribe) do istmo do que no lado sul (Pacfico). As
ratura e a precipitao. Por exemplo, em qualquer dada latitude, montanhas interceptam a umidade vinda da costa caribenha e
a chuva cai mais copiosamente no Hemisfrio Sul porque os produzem uma sombra de chuva (Fig. 4.17). De fato, as terras
oceanos e lagos cobrem uma proporo maior de sua superfcie
(81%, comparado com 61% no Hemisfrio Norte). A gua eva
pora mais rapidamente de superfcies expostas de corpos de gua
do que do solo e da vegetao. Pela mesma razo, o interior de
um continente normalmente experimenta uma precipitao me
nor do que a sua costa, simplesmente porque se situa mais afas
tado das grandes reas de evaporao de gua, a superfcie dos
oceanos. Alm disso, os climas costeiros (martimos) variam
M A R D O C A R IB E
menos do que os climas interiores (continentais) porque as ca
pacidades de armazenamento de calor das guas ocenicas re Panam
duzem as flutuaes de temperatura prximo costa. Por exem ) C '
plo, as temperaturas mensais mdias mais quentes e mais frias Costa Rica ' 'Colmbia
prximo costa do Pacfico da Amrica do Norte em Portland,
Oregon, diferem de somente 16C. Mais para o interior, esta va
riao aumenta para 18C, em Spokane, Washington; 26C em
Helena, Montana; e 33C em Bismark, Dakota do Norte.

Ventos de superfcie e sombras de chuva


Os padres de vento globais interagem com outras caractersticas
da paisagem para criar precipitao. As montanhas foram o ar
para cima, fazendo-o se resfriar e perder sua umidade em forma
de precipitao no lado de barlavento. medida que o ar desce
a encosta de sotavento e viaja por sobre as terras baixas alm,
captura umidade e cria ambientes ridos chamados de sombras
de chuva (Fig. 4.16). Os desertos da Great Basin (Grande Ba FIG . 4 . 1 7 Os ventos alsios criam uma sombra de chuva na Am
cia) do oeste dos Estados Unidos e o Deserto de Gobi na sia rica Central. Esta imagem de satlite artificialmente colorida do oeste
esto nas sombras de chuva de grandes cadeias montanhosas. do Panam durante a estao seca mostra uma floresta densa (marrom)
O Panam se situa a 10o N e, como outras reas na parte nor ao norte da divisa continental, onde os ventos prevalecentes sopram
te dos trpicos, passa por um inverno seco e ventoso sob a influ o ar mido do M ar do Caribe. Ao sul da divisa continental, no lado
ncia dos ventos alsios, e por um vero mido e chuvoso sob a do Pacifico do istmo, a cor verde indica pastos e florestas secas. Cor
influncia da Convergncia Intertropical. Como os ventos alsios tesia de Marcos A. Guerra, Smithsonian Tropical Research Institute.
68 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

FIG . 4 .1 9 A topografia pode modificar o ambiente numa escala


local. A exposio influencia a vegetao nas encostas das monta
nhas de San Gabriel, perto de Los Angeles, Califrnia. A encosta
norte mais fria ( esquerda] sustenta uma floresta de pinheiros e car
valhos, enquanto a vegetao de chaparral xerfila arbustiva cresce
na encosta sul ( direita). Fotografia de R. E. Ricklefs.

temperatura, causada pela expanso do ar nas presses atmosf


ricas mais baixas e altitudes mais altas, denominada resfria
mento adiabtico. Suba alto o bastante, mesmo nos trpicos, e
voc encontrar temperaturas congelantes e neves eternas. Nas
FIG . 4 .1 8 Muitas rvores soltam suas folhas durante a estao
regies onde a temperatura no nvel do mar tem uma mdia de
seca. Estas rvores esto crescendo na sombra da chuva na encos
30C, temperaturas congelantes so encontradas acima de cerca
ta do Pacfico do Panam. Fotografia de R. E. Ricklefs.
de 5.000 m, a elevao aproximada da linha de neve nas monta
nhas tropicais.
Nas latitudes temperadas do norte, uma queda de 6C na tem
peratura a cada 1.000 metros de elevao corresponde mudan
baixas do Pacfico so to secas durante os meses de inverno, a de temperatura encontrada num aumento de 800 km na lati
que a maioria das rvores perdem suas folhas para evitar o es tude. Em muitos aspectos, o clima e a vegetao dos locais de
tresse de gua (Fig. 4.18). alta elevao se assemelham queles das localidades no nvel do
mar em latitudes mais altas. Mas, a despeito destas semelhanas,
os ambientes de montanha usualmente variam menos de estao
Influncias topogrficas no clima para estao do que em suas contrapartes mais baixas nas lati
tudes mais altas. As temperaturas dos ambientes de montanha
A topografia e a geologia podem modificar o ambiente numa
tropicais variam menos sazonalmente do que aquelas dos am
escala local nas regies que de outra forma teriam um clima uni
bientes de montanha em latitudes mais altas (embora possam
forme. Em reas de relevo, a encosta da Terra e sua exposio
variar significativamente entre o dia e a noite), e algumas dessas
ao sol influenciam a temperatura e o contedo de umidade do
reas permanecem sem gelo durante o ano todo, o que toma pos
solo. Os solos em encostas ngremes podem ter boa drenagem,
svel para muitas plantas e animais tropicais viverem em am
causando estresse de seca para as plantas na encosta, ao mesmo
bientes frios encontrados l.
tempo em que gua satura os solos das terras baixas vizinhas.
Nas montanhas do sudoeste dos Estados Unidos, as mudanas
Em regies ridas, as guas correntes baixas e os leitos de rios
nas comunidades vegetais com a elevao resultam em cintures
sazonalmente secos podem sustentar florestas riparianas bem
mais ou menos distintos de vegetao, o que o naturalista C. Hart
desenvolvidas, que acentuam a contrastante desolao do deser
Merriam do sculo 19 denominou de zona de vida. O esquema
to circundante. No Hemisfrio Norte, as encostas voltadas para
de Merriam de classificao inclui cinco amplas zonas, que ele
o sul recebem mais luz solar, e o seu poder de aquecimento e de
denominou, da mais baixa para a mais alta elevao (ou do sul
secagem limita a vegetao a formas xricas, arbustivas e resis
para o norte), Sonora inferior, Sonora superior, Transio, Ca
tentes seca. As encostas adjacentes voltadas para o norte per
nadense (ou Hudsoniana) e Alpina (ou rtico-Alpina) (Fig.
manecem relativamente frias e midas e hospedam uma vegeta
4.20). Em baixas elevaes encontra-se uma associao de cac
o msica que exige umidade (Fig. 4.19).2
to e arbusto de deserto, caracterstica do deserto de Sonora do
A temperatura do ar diminui cerca de 6-10C para cada 1.000 m
norte do Mxico e sul do Arizona. Nas florestas riparianas ao
de aumento na elevao, dependendo da regio. Esta reduo na
longo de leitos de rio, as plantas e os animais tm um distinto
odor tropical. Muitos beija-flores e papa-moscas, gatos-de-cau-
da-anelada, jaguares e queixadas fazem sua nica apario em
2N.T.: Observar que o contrrio ocorre no Hemisfrio Sul, com encostas norte zonas temperadas nessa rea. Na zona Alpina, 2.600 m acima,
mais secas e encostas sul mais midas. encontra-se uma paisagem que lembra a tundra do norte do Ca-
Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo 9

Zona do Sonora inferior

Zona do Sonora superior, fronteira superior Zona de transio

Zona canadense Zona alpina

FIG . 4 .2 0 A vegetao muda com a altitude nas montanhas do Arizona. Nas reas mais baixas (fotos de cima) a zona inferior do So
nora sustenta em sua maior parte cactos saguaro, pequenas rvores de deserto, como o paloverde e a Prosopis, numerosas herbceas
anuais e perenes, e pequenos cactos suculentos. O s agaves e as gramneas so elementos abundantes do Sonora superior, e os carvalhos
aparecem na direo da fronteira superior. N as partes mais altas, grandes rvores predominam: pinheiro ponderosa na zona de transio,
espruce e abeto na zona canadense. Estas rvores gradualmente d o lugar a arbustos, salgueiro, herbceas e liquens na zona alpina aci
ma da linha das rvores. Fotografias de Tom Bean/DRK Photo.

nad e do Alasca. Desse modo, ao subir 2.600 m, experimentam- ra crescimento das plantas disponveis. Desse modo, sua variao
se mudanas no clima e vegetao que ocorreram no curso de fornece uma chave para o entendimento das distribuies das es
uma jornada de 2.000 km ou mais para o norte ao nvel do mar. pcies vegetais e da produtividade das comunidades biolgicas.
O solo desafia a elaborao de uma simples definio, mas
podemos descrev-lo como a camada de material alterado qu
O clim a e o leito rochoso subjacente mica e biologicamente que recobre a rocha ou outros materiais
inalterados na superfcie terrestre. Ele inclui minerais derivados
interagem p a ra diversificar os solos
da rocha matriz, minerais modificados formados dentro do solo,
O clima afeta a distribuio de plantas e animais indiretamente matria orgnica fornecida pelas plantas, gua e ar dentro dos
atravs de sua influncia no desenvolvimento do solo, que propor poros, razes vivas de plantas, micro-organismos, e os vermes e
ciona o substrato no qual as razes das plantas crescem e muitos artrpodes maiores que fazem do solo sua casa.
animais se alojam. As caractersticas do solo determinam sua ca Nos lugares em que um corte recente para uma estrada ou
pacidade em reter a gua e em tomai' os minerais necessrios pa uma escavao expe o solo numa seo transversal, pode-se
70 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

(a) (b)
FIG . 4 .2 1 Os perfis do solo podem apresentar diferentes camadas, ou horizontes, (a) Este solo de pradaria de Nebraska intempesH
zado at uma profundidade de cerca de 9 0 cm, onde o subsolo encontra o material parental, que consiste em sedimentos depositadaJ
pelo vento, ricos em clcio, pouco agregado (/oess). O horizonte B (entre as setas) contm menos material orgnico que as camadas a c ir d
dele. A precipitao em Nebraska no abundante, mas suficiente para lixiviar rpida e completamente os ons solveis do solo. Dessa
forma, no h redeposio destes ons no horizonte B. O horizonte C tem cor clara e foi lixiviado parcialmente de seu clcio, (b) Nes
solo de pradaria do Texas, o horizonte A tem apenas cerca de 15 cm de espessura. O horizonte B se estende at o fundo da camcac
escura, que representa material orgnico redepositado do horizonte A. Bastante clcio foi redepositado na base do horizonte B e no hceH
zonte C abaixo dele. Como estes solos se formaram em climas secos, nenhum dos perfis tem um horizonte E bem definido. Cortesia oJ
U. S. Department of Agriculture, Soil Conservation Service.

frequentemente notar camadas distintas, chamadas de horizon mesmo depois que atingem propriedades estveis, permaneceu
tes (Fig. 4.21). Um perfil de solo genrico e um tanto quanto num estado de fluxo constante. A gua do subsolo remove alge
simplificado tem diversas divises que, de cima para baixo, so mas substncias; outros materiais penetram no solo pela vege-j
denominadas horizontes O, A, E, B, C e R (Tabela 4.1). Cinco tao, pela precipitao, como poeira que se deposita e da rocha
fatores determinam as caractersticas do solo: o clima, o material matriz subjacente. Com pouca chuva, a rocha matriz se decom
parental (rocha matriz, rocha subjacente), a vegetao, a topo pe lentamente e a produo vegetal apresenta poucos detritos
grafia local e, at certo ponto, a idade. Os horizontes de solo orgnicos ao solo. Assim, as regies ridas possuem tipicame:-
revelam a influncia decrescente dos fatores climticos e biticos te solos mais rasos, com o leito rochoso situando-se prximo z
medida que a profundidade aumenta. superfcie. Os solos podem nem mesmo chegar a se formar nes
Os solos existem em estado dinmico modificando-se me lugares onde o leito rochoso decomposto e os detritos so eroc-
dida que se desenvolvem sobre rochas recentemente expostas. E dos to rapidamente quanto se formam. O desenvolvimento ool

TBELA 4.1 | Caractersticas dos principais horizontes de solo


H o riz o n te d e solo C a ra c te rstic a s

O Principal serapilheira orgnica morta. A maioria dos organismos do solo habitam esta camada.
A Uma camada rica em hmus, consistindo em material orgnico parcialm ente decomposto misturado com solo
mineral.
E Uma regio de lixiviao de minerais do solo. Como os minerais so dissolvidos pela gua ou seja,
mobilizados nesta camada, as razes das plantas frequentem ente se concentram aqui. Eluviao (da o
horizonte E) se refere ao movimento para baixo de material suspenso ou dissolvido no solo por lixiviao.
B U m a regio de pouco material orgnico, cuja composio qum ica se assemelha quela da rocha subjacente. Os
minerais de argila e xidos de alumnio e ferro lixiviados para fora do sobrejacente horizonte E por vezes so
depositados aqui (iluviao).
C Principalmente material pouco alterado, semelhante ao material parental. Carbonatos de clcio e magnsio se
acumulam nesta camada, especialmente em regies secas, formando s vezes camadas duras e impenetrveis
ou p a n s (panelas).
R M aterial parental (matriz) inalterado.
Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo 71

TABELA 4.2 Tipos de solos, suas caractersticas e sua distribuio


Alfissolos Solos minerais midos e moderadamente
intemperizados
Aridossolos Solos minerais secos com pouca lixiviao e
acmulos de carbonato de clcio
Entissolos Solos minerais recentes sem
desenvolvimento de horizontes de solo
Histossolos Solos orgnicos de pntano de turfas;
estrume
Inceptissolos Solos jovens, fracamente intemperizados
M olissolos Solos bem desenvolvidos, com alto teor
de m atria orgnica e clcio; m uito
produtivos

Oxissolos/Andissolos Solos laterticos, profundamente Ultissolos Solos altamente intemperizados,


intemperizados dos trpicos midos de climas midos e quentes,
(sem representao nos Estados Unidos com abundantes xidos
continental) de ferro
I Spodossolos Solos cidos podzolizados de climas Yertissolos Alto contedo de argilas
frequentemente frios e midos, com trgidas desenvolvendo
horizontes rasos lixiviados e uma camada profundas fendas nas
de deposio mais profunda estaes secas

solo tambm interrompido cedo nos depsitos aluviais, onde as Os gros de feldspato e mica consistem em aluminossilicatos
camadas frescas de silte depositadas a cada ano pelas inundaes de potssio, magnsio e ferro. Os ons de hidrognio percolando
soterram o material mais antigo. No outro extremo, a formao atravs do granito deslocam os ons de potssio e magnsio, e o
do solo avana rapidamente em parte dos trpicos midos, onde ferro, o alumnio e o silcio remanescentes formam novos mate
as alteraes qumicas da rocha matriz podem se estender at a riais insolveis, particularmente partculas de argila. Essas par
profundidade de 100 m. A maioria dos solos das zonas tempera tculas so importantes para a capacidade dos solos em reter gua
das tem profundidades intermedirias, estendendo-se a uma m e nutrientes. Quando o magnsio (Mg2+) deslocado pelo hidro
dia de cerca de 1 metro. As variedades de tipo de solo, suas ca gnio (H+), uma partcula de argila ganha uma carga negativa;
ractersticas e distribuies so apresentadas na Tabela 4.2. quando o alumnio (Al3+) deslocado pelo ferro (Fe2+) ou mag
nsio, a partcula de argila ganha outra carga negativa. Essas
Intemperismo cargas negativas se acumulam na superfcie externa da partcula
de argila, onde retm ctions bsicos ons positivamente car
O intemperismo alterao fsica e qumica do material ro regados, tais como clcio (Ca2+), magnsio (Mg2+), potssio (K+)
choso prximo superfcie da Terra ocorre onde quer que as e sdio (Na+). A capacidade de um solo de reter esses ctions,
guas superficiais penetrem. O repetido congelamento e descon- chamada de capacidade de troca catinica, proporciona um
gelamento da gua nas fendas quebra fisicamente a rocha em ndice de fertilidade do solo. Os solos jovens tm relativamente
pedaos menores e expe uma rea maior de superfcie ao poucas partculas de argila e pouco material orgnico adiciona
qumica. A alterao qumica inicial da rocha ocorre quando a do, tal que o seu perfil pouco desenvolvido e a fertilidade do
gua dissolve alguns de seus minerais mais solveis, especial solo relativamente baixa. A fertilidade do solo aumenta com o
mente o cloreto de sdio (NaCl) e o sulfato de clcio (CaS04). tempo at um certo ponto. Em ltima instncia, contudo, o in
Outros materiais como xidos de titnio, alumnio, ferro e silcio temperismo decompe as partculas de argila, a capacidade de
se dissolvem menos prontamente. troca catinica diminui e a fertilidade do solo cai.
O intemperismo do granito exemplifica alguns processos b De onde vem o hidrognio envolvido no intemperismo? Ele
sicos da formao do solo. Os minerais responsveis pela textu deriva de duas fontes. Uma delas o cido carbnico, que se
ra granulosa do granito feldspato, mica e quartzo consistem forma quando o dixido de carbono se dissolve na gua das chu
em vrias combinaes de xido de alumnio, ferro, silcio, mag vas (veja o Captulo 2). Nas regies no afetadas pela poluio
nsio, clcio e potssio, juntamente com outros compostos me cida, a concentrao de ons de hidrognio na gua da chuva
nos abundantes. A chave para o intemperismo est no desloca produz um pH em torno de 5. A outra fonte de ons de hidrog
mento de certos elementos desses minerais notavelmente o nio a oxidao de matria orgnica no prprio solo. O meta
clcio, o magnsio, o sdio e o potssio por ons de hidrog bolismo de carboidratos, por exemplo, produz dixidos de car
nio, seguido da reorganizao dos xidos remanescentes em no bono, e a dissociao do cido carbnico resultante gera ons
vos minerais. Este processo qumico proporciona a estrutura b hidrognios adicionais. Na floresta experimental de Hubbard
sica do solo. O quartzo, um tipo de slica (Si02), relativamen Brook de New Hampshire (veja o Captulo 24), esses processos
te insolvel sob condies frias e temperadas e permanece pou internos so responsveis por cerca de 30% dos ons de hidro
co alterado como gros de areia no solo derivado da rocha matriz gnio usados para o intemperismo do leito rochoso; o restante
grantica. vem da precipitao.
72 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

Localidade e rocha de origem


Dibase de Massachussetts Diorita de Guiana

Total

50 100 0 50 100
Percentual restante no solo

O intemperismo da rocha matriz


mais intenso com temperaturas
tropicais e alta precipitao.

FIG . 4 . 2 2 O intemperismo mais severo nos trpicos do que nos


climas temperados. Um intemperismo diferencial resulta na remoo
diferenciada de minerais de rochas matrizes granticas em Massa
FIG . 4 .2 3 Solos podzolizados tm fertilidade reduzida. Este per
chussetts (42N) e na Guiana (N). As barras mostram a quantida
fil de 1 metro de profundidade de um solo podzolizado no norte de
de de cada mineral remanescente no solo como uma percentagem
Michigan apresenta uma forte lixiviao do horizonte A. O horizon
da quantidade de mineral (xido de alumnio ou xido de ferro) as
te E de colorao clara e o horizonte B de colorao escura imedia
sumido como o componente mais estvel do solo na sua regio (ro
tamente abaixo dele formam faixas distintas. Compare a ausncia
tulado de padro). Segundo E. W. Russell, SoilConditions andPlantGrowth,
geral de razes do horizonte E fortemente eluviado com sua presena
9th ed., Wiley, New York (1961).
no horizonte B iluviado abaixo dele. Fotografia de R. E. Ricklefs.

As mudanas na composio qumica medida que o gra pouco material formador de argila transportado para cima a
nito se intemperiza da rocha para o solo em diferentes regies partir do leito rochoso intemperizado abaixo.
climticas mostra que o intemperismo mais severo sob con Na Amrica do Norte, a podzolizao avana ainda mais lon
dies tropicais de alta temperatura e precipitao (Fig. 4.22). ge sob as florestas de espruce e abeto na Nova Inglaterra e na
Os solos tropicais altamente intemperizados tendem a ter bai regio dos Grandes Lagos, e tambm num grande cinturo ao
xas capacidades de troca catinica e pouca fertilidade natural. sul e oeste do Canad. Um perfil tpico de um solo altamente
A alta produtividade de algumas florestas tropicais fluviais podzolizado (Fig. 4.23) revela notveis faixas correspondentes
depende mais da rpida ciclagem de nutrientes prximo su s regies de lixiviao (eluviao) e redeposio (iluviao). O
perfcie do solo do que do contedo de nutrientes do solo pro horizonte A escuro e rico em matria orgnica. Embaixo dele
priamente dito. existe um horizonte E de cor clara, do qual foi lixiviada a maior
parte do contedo de argila. Em consequncia, o horizonte E
consiste principalmente em material estrutural arenoso que no
Podzolizao retm gua nem nutrientes. Normalmente, encontra-se uma fai
Sob condies amenas e temperadas de temperatura e precipita xa escura imediatamente abaixo do horizonte E. Esta a cama
o, os gros de areia e partculas de argila resistem ao intem da superior do horizonte B, onde xidos de ferro e alumnio so
perismo e formam componentes estveis do solo. Em solos ci redepositados. Outros minerais com maior mobilidade podem
dos em regies frias e midas da zona temperada, no entanto, as se acumular em alguma extenso nas partes inferiores do hori
partculas de argila se decompem do horizonte E, e seus ons zonte B, que ento se transforma quase imperceptivelmente no
solveis so transportados para baixo e depositados no horizon horizonte C, e por fim na rocha matriz (horizonte R).
te B mais abaixo. Este processo, conhecido como podzolizao,
reduz a fertilidade das camadas superiores do solo. Laterizao
Os solos cidos ocorrem principalmente nas regies frias,
onde rvores e folhas aciculadas dominam as florestas. A lenta Os solos se intemperizam a grandes profundidades nos climas
decomposio da serapilheira de folhas depositadas por rvores quentes e midos de muitas regies tropicais e subtropicais.
de espruce (spruce) e abeto (fir) produz cidos orgnicos, que Umas das mais notveis caractersticas do intemperismo sob
promovem altas concentraes de ons de hidrognio. Alm dis essas condies a decomposio das partculas de argila, que
so, a precipitao geralmente excede a evaporao em regies resulta na lixiviao do silcio do solo, deixando os xidos de
de podzolizao. Sob essas condies midas, devido gua ferro e alumnio predominando no perfil do solo. Este processo
continuamente se mover para baixo atravs do perfil do solo, chamado de laterizao, e os xidos de ferro e alumnio do
Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo 73

(a) (b) (c)


FIG. 4 . 2 4 Os solos loterticos tm pouca argila e retm poucos nutrientes, (a) Um corte de estrada recente na Bacia Amaznica no
Equador mostra um perfil de solo tipicamente latertico. (b) N ote as razes no alto do horizonte B numa cam ada de material orgnico iluviado.
(c) Solos muito oxidados e profundamente intemperizados so tambm encontrados no sudeste dos Estados Unidos, como nesta rea erodida
do oeste do Tennessee. Fotografias (a) e (b) de R. E. Ricklefs; fotografia (c) cortesia do U. S. Department of Agriculture, Soil Conservation Service.

aos solos laterticos sua colorao avermelhada caracterstica fil do solo, impedindo o movimento para cima dos nutrientes.
(Fig. 4.24). Mesmo que uma rpida decomposio de material Em geral, quanto mais profundas as fontes primrias de nutrien
orgnico nos solos tropicais contribua com abundantes ons de tes no leito rochoso inalterado, mais pobres sero as camadas
hidrognio, as bases formadas pela decomposio das partculas superficiais. Os solos ricos, contudo, de fato se desenvolvem em
de argila os neutralizam. Consequentemente, os solos laterticos muitas regies tropicais, particularmente em reas montanhosas
no so cidos, mesmo que sejam profundamente intemperiza onde a eroso continuamente remove as camadas superficiais
dos. A laterizao intensificada em certos solos que desenvol pobres em nutrientes, e em reas vulcnicas onde a rocha matriz
vem rocha matriz deficiente em quartzo (S i0 2), mas rica em da cinza e da lava frequentemente rica em nutrientes como o
ferro e magnsio (basalto, por exemplo); esses solos contm potssio.
pouca argila para comear o processo porque no possuem sil A formao do solo enfatiza o papel do ambiente fsico par
cio. A despeito da rocha matriz, o intemperismo atinge mais ticularmente o clima, a geologia e o relevo em criar as incr
fundo e a laterizao vai mais longe nos solos baixos, como os veis variedades de ambientes para a vida que existem na super
da Bacia Amaznica, onde as camadas superficiais altamente fcie da Terra e em suas guas. No prximo captulo, veremos
intemperizadas no so erodidas e os perfis de solo so muito como esta variedade afeta a distribuio das formas de vida e a
antigos. aparncia das comunidades biolgicas.
Uma das consequncias da laterizao que muitos solos
tropicais tm uma baixa capacidade de troca catinica. Na au
EC LO GO S que veio primeiro, o solo ou o floresta?
sncia de argila e matria orgnica, os nutrientes minerais so FM C A M P O Q u ando as geleiras regrediram na m aior
rapidamente lixiviados do solo. Onde os solos so profundamen 1 parte da Europa e da Am rica do N orte,
te intemperizados, logo os materiais formados pela decomposi comeando cerca de 1 8 .0 0 0 anos atrs, mudanas dramticas
o do material parental esto simplesmente muito longe da su na vegetao e no solo se passaram atravs da paisagem. Na
perfcie para contribuir com a fertilidade do solo. Alm disso, Europa Central, estepes frias e secas foram substitudas por flo
uma forte precipitao mantm a gua descendo atravs do per restas conferas e depois pelas florestas decduas que ocorrem

(a) (b) (c)


FIG . 4 .2 5 Gros de plen de tipos diferentes de plantas tm padres de superfcie diferentes que lhes permitem serem identificados.
Estas micrografias eletrnicas de varredura (X 5 0 0 ) mostram gros de plen de trs plantas subtropicais da Amrica do Norte: (a) Callirhoe
involucrata, (b) Ceanothus americanus e (c) Polygonella americana. Fotografias (a) e (b) de T. Nutall, J. Torrey e A. Gray; fotografia (c) de F. von
Fischer e C. von Meyer.
74 Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo

por toda a regio hoje. Aproxim adam ente na mesma poca da


transio das conferas para a floresta decdua, houve uma mu
dana de solos fortemente podzolizados para ricos solos marrons
de floresta (alfissolos). Porm, como a ecloga britnica Kathy
W illis e seus colegas da Universidade de Cam bridge pergunta
ram, "O que veio primeiro? O aquecimento clim tico resultou
em uma transformao de um tipo de solo em um outro, o que
por sua vez resultou numa mudana na composio da floresta,
ou a vegetao mudou prim eiro e subsequentemente alterou o
solo?"
A resposta, pelo menos para uma rea do nordeste da Hun
gria, veio de uma amostra de sedimentos removidos do pequeno
e raso lago Kis-Mohos T. Os gros de plen (Fig. 4.25) ficam
aprisionados nos sedimentos do lago, como os minerais carrega
dos pelas guas dos solos que circundam o lago. O plen e os
minerais contam a histria das mudanas na vegetao e nos
solos atravs do tempo.
O que a amostra de sedimento do lago Kis-Mohos T revela?
Primeiro, o registro de plen nos conta que a floresta local mudou
de confera para decdua em poucos sculos. Voc pode ver na
Fig. 4 .2 6 que o espruce, o pinheiro e a btula, rvores tpicas
das florestas boreais, desapareceram abruptamente da regio h
cerca de 9 .5 0 0 anos, e foram logo substitudas por uma floresta
decdua de carvalho-hornbeam . At o momento desta transio,
a maior parte do sedimento do lago era inorgnica, sugerindo
que a rea era fria e improdutiva. O alumnio, o potssio e o
magnsio em abundncia, no ncleo do sedimento, sugerem uma
rpida decomposio e lixiviao das partculas de argila nos
solos do entorno, tpicas de uma rea altamente podzolizada. A
prim eira indicao de mudana foi uma liberao de grande
quantidade de estrncio e brio no lago. As rvores de espruce
preferencialmente retiram esses elementos do solo em vez de cl
14.000 12.000 10.000 8.000
cio. O estrncio e o brio so depositados nas acculas do espru
ce e depois se acumulam como uma camada espessa de serapi Milhares de anos atrs
lheira no cho da floresta. W illis e seus colegas interpretaram a FIG . 4 . 2 6 As camadas de sedimentos em lagos preservam a
liberao desses elementos no solo e nas guas superficiais fluin histria das mudanas ambientais na bacia circundante. O conte
do para o lago Kis-Mohos T como um resultado da rpida de
do de um ncleo de sedimento do Lago Kis-Mohos T, na Hungria,
composio da serapilheira do espruce. _
mostra a substituio de florestas de acculas por florestas decduas
O que desencadeou essa rpida decomposio? E difcil sa
de folhas largas e as mudanas correspondentes nos solos h cerca
ber com certeza, mas novamente o ncleo do sedimento fornece
uma pista na forma de um aumento contemporneo nas partcu de 10.000 anos. De K. J. W illis et a l Ecology 78(3):740-75o!
las de carvo que entram no lago. Os modelistas de clima su (1997).
gerem que a Europa Central passou por um perodo quente e
seco entre 1 0 .0 0 0 e 9 .0 0 0 anos atrs, aps o fim do Dryas
Recente. Esse clima pode ter prom ovido incndios naturais que
dizim aram as camadas de serapilheira das florestas conferas.
O aparecimento de carvo nas amostras dos sedimentos tambm
est associado com um pico de esporos de samambaias, o que
um sinal seguro de incndios frequentes. As samambaias co
lonizam rapidamente reas queimadas e produzem um cresci
mento luxuriante poucos anos depois de um incndio ter varrido
por completo uma floresta (Fig. 4 .2 7 ). Os incndios marcam a
transio de florestas de conferas para decduas porque os pi
nheiros desaparecem e so substitudos por carvalhos nesse
momento.
Depois que as rvores decduas de folhas largas se estabele
ceram, grandes quantidades de ferro, magnsio e fsforo foram
liberadas no lago durante outro perodo curto. Isto representa um
perodo de lixiviao desses elementos sobre as condies ainda
cidas do solo das florestas, provavelmente acompanhada por
uma reduo transitria na fertilidade do solo. A fase final da
transio marcada por um aumento do clcio na amostra do
sedimento. O clcio no particularmente abundante na rocha
subjacente naquela regio, mas as rvores decduas, como os FIG . 4 . 2 7 As samambaias crescem abundantemente em reas
carvalhos, preferencialmente o retiram do solo e comeam a en recentemente queimadas. O solo desta floresta de Aspen recente
riquecer o contedo de clcio das camadas superiores atravs da mente queimada no norte de M ichigan est coberto de samambaias.
queda anual de suas folhas. Fotografia de R. E. Ricklefs.

K
Variao no Ambiente: Clima, gua e Solo 75

Ento, o que mudou primeiro? O solo ou a floresta? Claramen te como ignio, por assim dizer, os climas mais quentes e secos,
te, o solo reteve sua natureza cida e podzolizada at bem depois que eram menos favorveis para o espruce e causaram incndios
do estabelecimento da vegetao decdua, ento, aparentemen que criaram clareiras nas florestas de pinheiros. Estas clareiras
te, a mudana de vegetao causou a mudana de solo nesse permitiram que o carvalho e outras espcies de folhas largas in
caso, ilustrando a contribuio da vegetao para o desenvolvi vadissem. |
mento do solo. A mudana da vegetao em si teve evidentemen

RESUMO
1. Padres climticos globais resultam de uma entrada dife estaes pronunciadamente chuvosas e secas. Em latitudes mais
rencial de radiao solar em diferentes latitudes e da redistribui- altas, as estaes so principalmente expressadas como ciclos
o da energia trmica pelos ventos e correntes ocenicas. anuais de temperatura.
2. Os ciclos climticos peridicos seguem os ciclos astron 8. O aquecimento e o resfriamento sazonal influenciam as ca
micos, incluindo a rotao da Terra sobre seu eixo (diria), a ractersticas dos lagos na zona temperada que passa por conge
revoluo da Lua em torno da Terra (aproximadamente mensal) lamentos na superfcie durante o inverno. Durante o vero, tais
e a revoluo da Terra em torno do Sol (anual). Variaes na lagos se tomam estratificados, com uma camada superficial quen
circulao atmosfrica e ocenica ocorrem em perodos longos te (epilmnio) separada de uma camada profunda fria (hipolm-
de dezenas a muitos milhares de anos. nio) por uma termoclina bem definida. Na primavera e no outo
3. A radiao solar e os ventos so responsveis pela evapora no, o perfil de temperatura se torna mais uniforme, permitindo
o e circulao de vapor de gua na atmosfera e assim pelos uma mistura vertical.
padres globais e sazonais de precipitao. A presso de vapor 9. As variaes irregulares e imprevisveis do clima, como os
de equilbrio da gua aumenta com a temperatura. eventos El Nino-Oscilao Sul, podem causar grandes mudanas
4. 0 ar aquecido e sobe no equador, onde a radiao solar na temperatura e precipitao e interromper comunidades bio
mais intensa, e ento se resfria e desce a cerca de 30 norte e sul, lgicas numa escala global.
formando as clulas de Hadley sobre os trpicos. O ar descen 10. A topografia e a geologia se sobrepem a uma variao lo
dente das clulas de Hadley provoca clulas secundrias, cha cal nas condies ambientais em padres climticos mais gerais.
madas de clulas de Ferrei, sobre as zonas temperadas, que por As montanhas interceptam a chuva, criando sombras de chuva
sua vez criam clulas polares em latitudes mais altas. Este padro variadas nos seus lados de sotavento. Em latitudes altas, as en
global conhecido como circulao de Hadley. costas voltadas para o norte e para o sul recebem diferentes quan
5. A variao nas condies marinhas estabelecida numa es tidades de luz solar. Como a temperatura diminui cerca de 6C
cala global pelas correntes ocenicas determinadas pelo vento. para cada 1.000 m de elevao, as condies em locais elevados
Estas correntes redistribuem o calor sobre a superfcie da Terra se assemelham s condies em latitudes elevadas.
e afetam fortemente os climas do planeta. As correntes de res- 11. As caractersticas do solo refletem as influncias do material
surgncia, causadas pelos ventos, pela topografia da bacia oce parental do qual se forma bem como o clima e a vegetao. A
nica e pelas variaes na densidade da gua relacionadas com intemperizao da rocha matriz resulta na decomposio de al
a temperatura e a salinidade, trazem guas frias e ricas em nu guns de seus minerais e sua incorporao nas partculas de argi
trientes para a superfcie em algumas reas. la, que se mistura aos detritos orgnicos, penetrando no solo a
6. A circulao termoalina, causada pelas diferenas na densida partir da superfcie. Esses processos normalmente resultam em
de das massas de gua, move massas de gua em grandes profun horizontes de solo distintos.
didades entre as bacias ocenicas. Esse padro de circulao pode 12. As partculas do solo tm cargas negativas em suas superf
ser interrompido por mudanas climticas que derretam o gelo gla- cies, que retm ctions. A capacidade de troca catinica de um
cial ou marinho, mudando a salinidade das guas de superfcie. solo determina a sua fertilidade.
7. A sazonalidade nos ambientes terrestres causada pela in 13. Em solos cidos (podzolizados) de regies frias e midas
clinao do eixo de rotao da Terra em relao ao Sol. Nos da zona temperada e em solos tropicais profundamente intem-
trpicos, o movimento para norte e sul da Convergncia Inter- perizados (laterticos), as partculas de argila se decompem e a
tropical, que segue o movimento do equador solar, resulta em fertilidade do solo muito reduzida.

Q U E S T E S DE R E V I S O
1. Por que a entrada de energia solar maior prximo do equa 6. Se as zonas de ressurgncia so importantes para a produo
dor do que nos polos? de pesca marinha, o que voc preveria acerca do efeito do even
2. Explique os fatores que dirigem o movimento do ar nas c to El Nino sobre as populaes de peixes ao largo da Costa do
lulas de Hadley, nas clulas de Ferrei e em clulas polares. Peru?
3. Dado que a posio do equador solar se move durante o ano, 7. Por que muitas cadeias de montanha tm alta precipitao
o que sua posio variante sugere acerca da localizao da Con de um lado e baixa do outro?
vergncia Intertropical ao longo do ano? 8. Por que voc deveria esperar encontrar plantas semelhantes
4. Baseado no nosso conhecimento do cinturo de transporte vivendo em montanhas em baixas latitudes e em terras baixas
ocenico, como poderia o derretimento do gelo no Oceano r em altas latitudes? .
tico afetar o clima da Europa? 9. Compare e confronte os processos de intemperizao do so
5. Que processos causam a troca de primavera e de outono em lo de podzolizao e laterizao.
lagos na zona temperada?
76 Variao no Ambiente: Clima, Agua e Solo

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