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DIFERENAS OU DESIGUALDADES: QUE CONDIES SOCIO-HISTRICAS PARA A PRODUO DE CAPITAL CULTURAL?

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DIFERENAS OU DESIGUALDADES: QUE CONDIES SOCIO-HISTRICAS


PARA A PRODUO DE CAPITAL CULTURAL?

Bernard Lahire
Socilogo, Professor na cole Normale Suprieure de Lyon, director do Groupe de Recherche sur la Socialisation (CNRS)
(bernard.lahire@univ-lyon2.fr)
Traduo de Sofia Lai Amndio

Resumo

Nem todas as diferenas culturais so interpretveis como desigualdades culturais. Para que uma
diferena produza uma desigualdade, preciso que todos (ou pelo menos tanto a maioria dos
privilegiados como a dos lesados) considerem que a privao de uma actividade, de um saber,
do acesso a um determinado bem cultural ou a um dado servio constitua uma falha, um handi-
cap ou uma injustia inaceitvel. por esta razo que a distribuio socialmente diferenciada de
certas competncias tcnicas ou especficas no produz necessariamente injustias ou desigual-
dades sociais: as nossas crenas colectivas no as identificam como recursos essenciais, como
capitais, nem a ausncia dessas mesmas competncias como uma falha crucial ou um handicap
scio-cultural inaceitvel. Neste artigo reflecte-se sobre as condies histricas que fazem que
as diferenas culturais possam ser experimentadas pelos actores e interpretadas pelos socilogos
como desigualdades sociais.

Palavras-chave: desigualdades, diferenas, capital cultural, crenas colectivas.

Abstract

Not all cultural differences are interpretable as cultural inequalities. For a difference to produce
an inequality, it is necessary that all (or at least as most of the privileged as the injured)
consider that deprivation of an activity, knowledge, access to a particular cultural or a particular
service constitutes a failure, a handicap or an unacceptable injustice. It is for this reason that the
distribution of certain socially differentiated or specific technical skills does not necessarily produce
injustices or inequalities: our collective beliefs do not identify them as essential resources such as
capital, nor the absence of these same powers as a crucial failure or an unacceptable socio-cultural
handicap. In this article we reflect on the historical conditions that make cultural differences that
can be experienced by actors and interpreted by sociologists as social inequalities.

Keywords: inequalities, differences, cultural capital, collective beliefs

O que produz a diferena e o que produz aos objectos, s prticas e s competncias sem
a desigualdade: os no-ditos na medida grande valor, ou mesmo desvalorizadas, do ponto
das desigualdades sociais perante a escola de vista das crenas colectivas mais commumente
partilhadas.
Quando se trata de analisar situaes de desi- Por exemplo, enquanto a educao familiar
gualdade social, importante comear por perguntar quotidiana na infncia for colectivamente considerada
em que condies histricas uma pequena diferena como uma tarefa difcil e ingrata, permanecer invisvel
social ou cultural se pode transformar numa desi- e sem grande benefcio material ou simblico, ser
gualdade social ou cultural. Isto porque nem todas impossvel interpretar a diviso clssica dos papis
as diferenas so interpretveis em termos de desi- educativos como uma apropriao do monoplio do
gualdade social nem produzem sistematicamente exerccio da educao infantil por parte das mulhe-
um sentimento de injustia. Basta, para tal, aludir a res e, correlativamente, como uma injustia social
mltiplos casos e considerar as diferenas relativas experimentada pelos homens dela afastados, ou

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seja, como uma desigualdade de gnero no acesso como altamente desejveis. Se, em geral, no se
educao das crianas. Inversamente, os homens fala de desigualdade social nos jogos de cartas, na
renunciam facilmente s designadas tarefas meno- costura ou nas tarefas domsticas, porque essas
res/desvalorizadas (o trabalho sujo para utilizar prticas (competncias, saberes ou saberes-fazer),
a expresso de E. C. Hughes (1996), de forma a cuja distribuio diferencial podemos constatar
investirem em universos profissionais, pblicos, objectivamente no mundo social, so globalmente
remunerados em capital econmico, mas tambm entendidas como prticas especializadas (mais do
em capital simblico amplamente reconhecido. No que gerais) e secundrias ou subalternas (mais do
entanto, quando os pais se juntam em associaes que primordiais ou nobres). Assim, s podemos
para reivindicar o direito de custdia igual aps o falar de desigualdade porque/quando h uma forte
divrcio e contestar a gritante desigualdade entre desejabilidade colectivamente definida. As dese-
mes e pais (sendo que os juzes nas questes jabilidades cultivadas no interior de sub-grupos
matrimoniais pouco mais fazem do que seguir os ou de pequenas comunidades nunca constituem
costumes familiares, que, at data, fazem da me as condies de possibilidade das desigualdades
o actor principal da educao dos filhos, confiando sociais. Para que isso acontea, necessrio que a
frequentemente, salvo quando se estima incapaci- vontade de aceder a uma srie de bens ou prticas
dade maternal, a custdia do filho me), como especficas anime e motive uma populao bastante
o caso em Frana desde h j algumas dcadas, mais vasta.
eles contribuem simbolicamente para a transfor- Ora, tambm neste caso, as condies sociais
mao de uma diferena social de gnero em uma necessrias para que uma vasta populao seja
desigualdade perante o direito de educar os filhos. abrangida por uma determinada categoria de bens,
Para que uma diferena produza desigualdades, de saberes ou de prticas, so particulares. Relati-
necessrio que todos (ou pelo menos a maioria vamente educao, o paradoxo reside no facto de,
dos privilegiados e dos lesados) considerem num pas como a Frana, as diferenas sociais rela-
que a privao de uma actividade, de um saber, tivas aos saberes escolares eram muito mais fortes
do acesso a um determinado bem cultural ou a um antes da transformao discursiva dessas diferenas
dado servio constitui uma falha, um handicap ou em desigualdades (Lahire, 1999). Foi necessrio que
uma injustia inaceitveis. toda uma populao fosse escolarizada e submetida
por esta razo que a distribuio socialmente escolaridade obrigatria para que, num contexto
diferenciada das competncias tcnicas no domnio, econmico onde o acesso s posies profissionais
por exemplo, da ourivesaria, da mecnica ou da cos- mais privilegiadas depende cada vez mais da obteno
tura, no produz injustia nem desigualdade social: de altas qualificaes, as diferenas dos percursos
as nossas instituies e as nossas crenas colectivas escolares fossem colectivamente interpretadas em
no fizeram dessas competncias especficas atri- termos de desigualdades escolares.
butos primordiais nem fizeram da no-deteno/ Assim, apenas quando a cultura escolar se
/ausncia dessas competncias uma falha intolervel transforma num valor social colectivalmente parti-
ou um handicap scio-cultural insuportvel. tam- lhado e condio de acesso a posies particulares na
bm por esta razo que, no sistema escolar francs, diviso social do trabalho se pode instaurar o discurso
a passagem histrica do latim matemtica como sobre as desigualdades sociais de acesso educa-
meio privilegiado de seleco escolar contribuiu para o. Isto recorda-nos o carcter fundamentalmente
fazer da cultura literria clssica (humanista) uma histrico (e mutvel) dos sentimentos colectivos
cultura colectivamente menos invejvel e social- da alta desejabilidade de determinada categoria
mente menos desejvel que no passado. Poderemos de bens, de actividades ou de saberes e obriga o
assim assistir, num futuro mais ou menos prximo, investigador que mede habitualmente diferentes tipos
transformao de uma desigualdade no acesso de desigualdades a tomar conscincia das crenas
cultura literria e artstica numa simples diferena colectivas que constituem as condies simblicas de
social, com as questes escolares centrais centradas existncia dessas desigualdades e dos sentimentos
nos plos mais cientficos (Lahire, 2004). de injustia. Em vez de medir, sem reflexividade,
A questo da desigualdade , por isso, cla- a distncia entre grupos sociais, classes sociais ou
ramente indissocivel da questo da crena da categorias sociais, convertendo automaticamente
legitimidade de um bem, de um saber ou de uma todas as diferenas em desigualdades, o socilogo
prtica, ou seja, indissocivel do que poderamos deve, antes de mais, tomar como objecto a gnese
designar o seu grau de desejabilidade colectiva. dessas crenas colectivas, os processos de legiti-
De facto, o que traa a distino entre a diferena mao, de des-legitimio ou de re-legitimao dos
social e a desigualdade social de acesso a toda uma diferentes tipos de bens, actividades ou saberes,
srie de bens, prticas, saberes, instituies, etc., e, no fundo, as lutas pela definio social do que
o facto de, nesta segunda situao, estarem em conta, do que tem valor, em suma, do que um
causa objectos colectiva e amplamente definidos capital aos olhos da maioria.

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A metfora do capital cultural (ou escolar) uti- mento nos pares) ao desenvolvimento do modo
lizada por Pierre Bourdieu e Jean-Claude Passeron escolar da educao. No sculo XVIII, no
(1970) mostra bem como, desde os anos 1960-70, havia correspondncia entre a fronteira social
a sociologia francesa d conta do facto de que a e a fronteira da educao escolar. As pessoas
cultura legtima, e nomeadamente a que selecciona de qualidade, pouco ou nada escolarizadas,
a educao como sendo digna de ser transmitida, dificilmente se distinguiam das pessoas do
funciona, em formaes sociais altamente escolariza- povo pela linguagem: isto atesta o carcter
das, como uma moeda de troca que desigualmente secundrio da legitimao letrada da posio
distribuda e que, por esta razo, permite aceder social e explica a funo de indicador social
aos mais diversos e variados privilgios. Com base reservado a outros simbolos, por exemplo:
na metfora do capital cultural, podemos perguntar roupa, costumes quotidianos ou militares.
como este se transmite ou herda1 de gerao em (Passeron, 1991: 101).
gerao, atravs de que processo este monopoli-
zado por uma elite, em que situaes pode perder Passeron sublinha assim o risco associado
valor (por exemplo, num contexto de inflao de ao sucesso relativo da educao (escolarizao
diplomas), ser reconvertido (noutras formas de generalizada, aumento geral do nvel individual de
capitais, nomeadamente econmicos), transformado formao escolar, massificao universitria), que
(passando, por exemplo, de uma forma literria a pode levar esta instituio a fornecer uma moeda
uma forma cientfica) pelas mudanas da estrutura de troca cada vez mais desvalorizada. No futuro,
dos mercados, etc. o diploma poder deixar de funcionar como uma
Porm, os investigadores estavam demasiado moeda (ou um capital) e dar lugar a outros meios
absorvidos pela sua prpria luta cientfica contra as sociais de distino mais raros, e neste sentido
ideologias da educao democrtica (a educao mais eficazes:
democrtica, dado que trata todos os estudantes,
seja qual for a sua origem social, cultural, geogrfica, () Devemos tambm considerar que
o seu sexo, etc., de igual forma), da meritocracia ao banalizar a formao escolar, o sistema
escolar (o sucesso escolar depende do esforo e escolar tende a dispersar, do mesmo passo,
do trabalho de cada aluno), e mesmo da ideologia a relevncia do diploma ou da durao dos
do dom (os talentos de uma populao so distri- estudos como indicador social e, consequen-
budos desigualmente de forma natural), para se temente, a enfraquecer o seu efeito prprio
perguntarem o que faz do diploma um capital. Eles de legitimao das posies sociais, dado que
no se questionaram sobre as condies histricas deixa de poder beneficiar de um salto simblico
que fizeram da escola uma instituio passvel de to forte como o tudo ou nada pelo qual os
fornecer uma moeda particular: os ttulos escolares. sistemas fechados da universidade tradicional
Desta forma, tenderam a universalizar um momento traavam claramente uma fronteira inequ-
particular da histria das sociedades ocidentais, voca e impossvel de transgredir (...) entre a
altura em que a educao passou a desempenhar incultura naturalmente escolhida pelas massas
um papel central na reproduo das relaes entre e a glria cultural, ao mesmo tempo nativa
as classes sociais. e merecida, da elite diplomada. (Passeron,
Devemos a Jean-Claude Passeron, dezas- 1991:102).
seis anos aps a publicao de La Reproduction,
este no-dito do perodo dos primeiros trabalhos Ao longo dos ltimos trinta anos assistimos
sociolgicos sobre a desigualdade social perante inclusivamente perda de valor social da cultura
a educao. Num artigo publicado inicialmente literria e artstica em detrimento de uma cultura
na revista Esprit, intitulado Hegel ou le passager cientfica. Poderemos tambm vir a conhecer, num
clandestin. La reproduction sociale et lhistoire, futuro mais ou menos prximo, um mundo social
Passeron lembra que a instituio escolar nem onde ler literatura e conhecer as artes no ser
sempre cumpriu essa funo, e que ela foi durante nem mais nem menos valorizante e distintivo do
muito tempo objecto de resistncia social por parte que fazer costura ou mecnica.
de uma parcela das elites:
A quebra do valor esprito: Paul Valrie
Ao longo da institucionalizao e do cres- enquanto socilogo da cultura
cimento dos sistemas de ensino existiu uma
tenso especfica, com fortes consequncias Tantas vezes considerado como a referncia
tanto na historia social como na histria dos potica e terica formalista por excelncia, Paul
costumes, resultado da resistncia oferecida Valry tambm o autor que props, num notvel
pela educao nobre (fundada sob uma texto de 1939 intitulado La libert de lesprit2
direco fisica e moral e acorrendo ao investi- (Valry, [1939]1988), um modelo de interpretao

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dos factos culturais que no pode deixar de fazer O autor comea por explicar por que motivo
lembrar aquele que Pierre Bourdieu construiu qua- emprega o termo valor do esprito como se do
renta anos mais tarde. A sociologia da legitimidade valor do petrleo, do trigo ou do ouro se tratasse:
cultural muitas vezes louvada ou criticada por ser Digo valor porque h aqui uma avaliao, um jul-
uma sociologia objectivista e crtica que, exterior ao gamento de importncia, e tambm uma discusso
seu objecto, impe aos actores da cena literria e sobre o preo que estamos dispostos a pagar por
artstica uma viso que est longe de ser a sua. A esse valor: o esprito. Podemos investir nesse valor;
leitura do texto de Paul Valry, acadmico e eminente podemos persegui-lo, como dizem os homens da
actor da vida intelectual francesa da primeira parte Bolsa; podemos observar as suas flutuaes, sob
do sculo XX, convida a revisitar este julgamento no sei que cota da opinio geral do mundo sobre
que assenta no pressuposto da existncia de uma ele. (Valry, [1939] 1988: 211). Falar de valores,
viso endgena, relativamente ingnua, comum ao assim tomar conscincia da forte concorrncia
conjunto dos actores. entre valores heterogneos e da possibilidade de
Paul Valry constata que as pessoas da sua gera- ver alguns deles desvalorizarem-se na concorrncia
o puderam observar ao longo das suas vidas uma entre si. Podemos ver, nesta cota que est presente
mudana profunda do estado do mundo: Elas admi- em todas as pginas de jornal, como que ela entra
raram coisas que hoje no admiramos; especularam, em competio, aqui e ali, com outros valores. Pois
em suma, sobre valores cujo declnio era to evidente, existem valores concorrentes. (....) Todos esses
explcito e ruinoso para as suas esperanas e crenas, valores que sobem e descem constituem o grande
como a perda de valor dos ttulos e das moedas tidos mercado de negcios humanos. Entre eles, esse
outrora como valores inabalveis (Valry, [1939] pobre esprito, o valor esprito no cessa de baixar.
1988: 207). Para pensar essas transformaes, o (Valry, [1939] 1988: 211).
autor teceu uma metfora econmica: valor esprito, Valry imagina assim o espao de confronto entre
capital cultura ou civilizao, preo ou cota de produtos os gostos e as cores (pois contrariamente ao provrbio
feitos para o esprito, dinheiro essencial, mercado de que diz os gostos no se discutem, o autor insiste no
negcios humanos, investimento, interesse, quebra facto de os indivduos o fazerem constantemente na
ou baixa do valor do esprito, flutuao de valores, Bolsa, em inmeros jris, nas Academias, nas pginas
produo, consumo, oferta, procura, troca, comrcio dos jornais) como um mercado onde, em funo do
de espritos, concorrncia e negociao em torno estado da concorrncia, os valores se fixam nesse
dos gostos, da economia ou riqueza espiritual, etc. mesmo instante, apenas por um instante (Valry,
Valry insiste ao afirmar que a analogia econmica [1939] 1988: 214). No entanto, ao contrrio do valor
que utiliza no seu raciocnio de tal modo impres- dos produtos materiais claramente objectivvel nos
sionante que ela mexe com a identidade e que uma preos (em valores quantificveis), a economia do
vez apercebida esta semelhana quase impossvel esprito apresenta fenmenos muito mais difceis de
no a perseguir ao limite. (Valry, [1939] 1988: definir, pois estes no so geralmente mensurveis,
212) No pensem que me divirto com uma simples nem so mais observados por organismos ou institui-
comparao, mais ou menos potica, e que passo es especializados para esse efeito (Valry, [1939]
da ideia de economia material ideia de economia 1988: 214). Podemos dizer que a economia material
espiritual ou intelectual atravs de meros artifcios se objectiva permanentemente em valores quantifi-
retricos. (Valry, [1939] 1988: 215). cveis, enquanto a economia espiritual se objectiva
Alm do mais, o objectivo de Valry no ape- frequentemente nos julgamentos verbais (e nomea-
nas cognitivo (compreender melhor os fenmenos damente nos adjectivos qualificativos, qualificantes
culturais), tem tambm uma dimenso fortemente ou desqualificantes) que podem ser divergentes e
normativa. Trata-se claramente de alertar os leito- contraditrios, e raramente nos prmios (literrios,
res para o possvel declnio dos valores culturais e musicais, cinematogrficos, etc.) ou nos ttulos.
espirituais tradicionais face aos valores materiais e Podemos ainda diferenciar os actores da socie-
utilitrios3, mas tambm face aos valores culturais dade em funo da relao que eles mantm com
modernos. A mensagem que Valry pretende trans- esses diferentes valores. Por exemplo, a propsito do
mitir que se tomarmos conscincia do carcter valor esprito, h quem aposte tudo neste, todas as
social e histrico (e por isso frgil e efmero) dos suas expectativas, todas as suas economias de vida,
valores intelectuais, que podem sofrer uma depres- de alma e corao (aqueles cuja existncia social
so e declinar, apercebemo-nos em seguida de depende o mais amplamente do capital cultural); h
tudo o que necessita de valores fortes: o apoio s quem se afeioe de modo medocre, quem fique
coisas culturais (monumentos, arquivos, biblio- indiferente s suas oscilaes e o considere como
tecas, museus, laboratrios, conservatrios, etc.) um investimento sem grande interesse; quem
e a manuteno da formao dos hbitos culturais no aposte o seu dinheiro de sobrevivncia nesse
que permitem a apropriao das coisas culturais negcio, e, enfim, quem faa o possvel para o
em questo. reduzir (Valry, [1939] 1988: 212).

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A Cultura ou a Civilizao , assim, para Valry, juzes apaixonados e incorruptveis, para os


um capital que se forma, que se aplica, que se quais ou contra os quais valia a pena trabalhar.
conserva, que aumenta, que arruna, tal como todos [] A vida intelectual e artstica mais desin-
os outros capitais (Valry, [1939] 1988: 222). teressada e mais ardente era a sua razo de
Interrogando-se sobre a matria de que feito este existir. No havia espectculo, exposio, ou
capital cultura ou civilizao, o autor fornece uma livro ao qual eles no prestassem uma escru-
resposta muito prxima daquela dada pelo socilogo pulosa ateno. (Valry, [1939] 1988: 224).
contemporneo: de um lado, as coisas, os objec-
tos materiais (para o socilogo, o capital cultural Para alm do mais, os novos hbitos intelectuais
objectivado), do outro, as pessoas e os seus corpos, ou culturais (Valry no empregaria estes qualifica-
com os seus hbitos, uma disciplina intelectual, e as tivos que ns nos habitumos colectivamente a utili-
convenes (capital cultural incorporado): zar) veiculados nesta poca so opostos aos hbitos
necessrios apropriao de obras culturais (como
Este antes de mais constitudo por coi- o distanciamento, a recusa de sensaes incoeren-
sas, por objectos materiais livros, quadros, tes ou violentas, Valry, [1939] 1988: 254): poca
instrumentos, etc., que tm a sua durao caracterizada por uma agitao geral do mundo,
provvel, a sua fragilidade, a sua precariedade. propagada, desenvolvida pelo exagero de todos os
Mas este material no basta. No mais do que mdia, poca tomada por perptuas agitaes, por
um lingote de ouro, um hectare de boa terra, um nervosismo generalizado, pela instabilidade,
ou uma mquina. Estes no so capitais, na pelas novidades e pelas notcias (Valry, [1939]
ausncia de pessoas que necessitem de cul- 1988: 223), poca da moda e do efeito quotidiano,
tura e que se saibam servir dela. Notem-se da futilidade e da confuso dos valores; poca da
estas duas condies. Para que o material da diversidade da incoerncia e da intensidade das
cultura seja um capital, este exige, tambm notcias, dos espritos perturbados, agitados ou
ele, a existncia de pessoas que dele neces- irrequietos (Valry, [1939] 1988: 224).
sitem, e que se possam servir dele ou seja, Contraindo tais hbitos, as pessoas desta poca,
pessoas que tenham sede de conhecimento e uma boa parte das quais no podia consagrar muito
de poder de transformaes interiores, sede tempo cultura fora das suas vidas de trabalho,
de desenvolver a sua sensibilidade, e que deixam de estar em condies para apreciar os
saibam, por outro lado, adquirir ou exercer bens culturais clssicos. Elas so assaltadas pelos
os seus hbitos, uma disciplina intelectual, produtos culturais mais comerciais da indstria
convenes e prticas necessrias para utilizar cultural e pela imprensa5, verdadeiros concorrentes
o arsenal de documentos e de instrumentos no mercado cultural, no sendo este seno um sub-
acumulados ao longo de sculos. (Valry, mercado includo no grande mercado das questes
[1939] 1988: 222). humanas:

No h, pois, capital sem crena e sem com- Quem tem um emprego, quem ganha a
petncias: se assim fosse as coisas culturais seriam vida e quem pode consagrar uma hora por
reduzidas a um stock disforme e inerte sem pes- dia leitura, seja em casa, no elctrico, ou no
soas que acreditam na importncia dessas coisas, metro, esta hora acaba por ser consumida por
conferindo-lhes um valor e tendo constitudo os episdios criminais, por disparates incoerentes,
hbitos necessrios sua apropriao (consumo, a conversa da treta e os pequenos faits divers,
avaliao, compreenso, etc.). So precisamente os onde a profuso e a abundncia parecem feitas
fundamentos do valor Cultura que Valry v ame- para confundir e simplificar grosseiramente os
aados poca em que escreve este texto. Desde espritos. Os homens afastam-se irremedia-
logo, o autor considera que esto a desaparecer os velmente dos livros Isto fatal e ns somos
amadores esclarecidos que, sem serem eles prprios impotentes perante esta fatalidade (Valry,
produtores intelectuais, constituam at ento o [1939] 1988: 225). Valry conclui: Tudo isto
pblico privilegiado das obras culturais: tem como consequncia uma reduo real da
cultura (Valry, [1939] 1988: 225).
Eu assisti ao desaparecimento progressivo
de seres extremamente preciosos formao Uma baixa mensurvel
regular do nosso capital ideal, to preciosos
como os seus prprios criadores. Assisti ao Somos assim levados a constatar que, global-
desaparecimento progressivo desses conhe- mente, a intensidade da f na cultura artstica e
cedores, desses inestimveis amadores que, literria legtima tem diminudo sensivelmente ao
mesmo no sendo os criadores dessas obras, longo dos ltimos trinta anos. , em todo o caso,
ou do verdadeiro valor a elas associado, eram o que vrios inquritos estatsticos permitem sus-

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tentar. Assim, comparando o inqurito Lazeres 1993a: 126; 1993b: 27-38). Se no for comedido
realizado pelo INSEE em 1967 e em 1987-1988 na resposta, o adolescente corre no risco de ser
junto de indivduos com 14 ou mais anos, Franoise julgado pretensioso. Este desinteresse, porm,
Dumontier, Franois de Singly e Claude Thlot (1990) no se reflecte apenas na leitura. Ele abrange todo
demonstram a significativa reduo da proporo um conjunto de sectores culturais classicamente
dos leitores assduos (pelo menos 3 livros por ms) muito legtimos:
entre os estudantes (de trs quartos para pouco mais
de um tero) ou entre os quadros, seja qual for a A frequncia de teatros e de concertos,
sua origem social. No mesmo sentido, sucessivos segundo o nosso indicador (ir ao teatro pelo
inquritos do Ministrio da Cultura sobre as prticas menos uma vez por ano), conheceu uma
culturais dos franceses indicam uma reduo geral evoluo comparvel da leitura de livros.
e regular das percentagens de leitores assduos, Desde logo, observamos uma mdia estvel,
como o caso dos operrios no qualificados e o que significa que, embora o nvel mdio
dos quadros e profisses intelectuais superiores, de escolaridade na sociedade francesa tenha
num perodo de 24 anos. A tal ponto que podemos aumentado, esta prtica diminuiu: no geral,
encontrar mais leitores assduos entre os operrios os franceses vo tanto ao teatro e a concertos
no qualificados em 1973 (30%) do que entre os como dantes, mas, para um dado nvel de
quadros actualmente (29%). qualificao, vo menos. Sobretudo, junto

Quadro 1 Leitores que leram 25 livros ou mais, ao longo dos ltimos 12 meses (%)

1973 1981 1988 1997


Quadros e profisses intelectuais superiores 48 34 33 29
Operrios no qualificados, manobras, pessoal de servio 30 23 18 7
Total da populao 31 25 22 14

Fonte: Inquritos Prticas culturais dos Franceses, Ministrio da Cultura.

Da mesma forma, quando pedimos aos estu- dos diplomados mdios... que a reduo da
dantes de liceu, no final dos anos 80, para listarem prtica mais sensvel. [] Assim, a evoluo
actividades por ordem de preferncia (brincar, da leitura de livros assume formas que encon-
fazer desporto, ver televiso, ouvir msica, ler), tramos [] noutras prticas culturais legtimas.
apercebemo-nos do relativo desinteresse geral por (Dumontier, Singly e Thlot, 1990: 73).
uma actividade como a leitura: As variaes espe-
radas segundo o meio social da famlia no devem Se os dados dos inquritos no permitem um
ocultar o facto de que a leitura no se encontra no discurso de lamentao do declnio cultural ou da
topo da hierarquia. Enquanto um dcimo dos jovens derrota do pensamento, estes assinalam transforma-
de meio superior atribuem o primeiro lugar a esta es significativas relativas relao dos franceses
actividade cultural, cerca de um quinto no hesi- com a cultura.
tam, num inqurito explicitamente centrado sobre
a leitura, a declarar que a actividade que mais Notas
rejeitam. (Singly, 1990: 76). As bandas desenha-
das esto no topo do gnero de leitura preferida ( 1
Pierre Bourdieu refere-se lei social () que estabe-
frente dos romances), seja qual for a origem social lece que o capital cultural vai ao capital cultural e que
permite analisar a eliminao escolar das crianas mais
dos adolescentes.
desprovidas de capital cultural (Bourdieu, 1982: 20).
O adolescente que se fecha nas suas leituras e
descura a participao em formas elementares da
2
As pginas da obra esto indicadas, entre parnteses,
no corpo do texto.
vida de grupo causa a desconfiana dos colegas.
Para defender a ideia de que o leitor est isolado, os
3
Num outro texto que data de 1937, Paul Valry escreve:
evidente que, por outro lado, as novas formas de
jovens fazem referncia a uma partilha desequilibrada
sociedade que se esboam hoje no fazem da existncia
do tempo livre. Se se trata de um jovem bulmico, do luxo intelectual uma das suas condies essenciais. O
se no espao escolar ele l, sinal de que os outros intil no pode nem deve, sem dvida, interessar-lhes
espaos so secundrios. Os constrangimentos da (Valry, 1988: 203).
vida escolar (de toda a vida social?) exigem um 4
Paul Valry descreve noutro contexto as virtudes inte-
certo investimento pessoal no apenas nas relaes lectuais mais elevadas e mais importantes do seguinte
ntimas mas tambm em relaes banais. (Singly, modo: a ateno, o poder meditativo e crtico, e aquilo

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a que podemos chamar o pensamento de grande estilo, a LAHIRE, B. (1999), LInvention de l illettrisme. Rh-
investigao aprofundada e conduzida expresso mais torique publique, thique et stigmates, Paris,
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Sociolgico
FORUM

N. 18 (II Srie, 2008)


pp. 79-85