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Lucien Febvre

Le Machiavel d'Augustin Renaudet


In: Mlanges d'histoire sociale, N4, 1943. pp. 21-28.

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Febvre Lucien. Le Machiavel d'Augustin Renaudet. In: Mlanges d'histoire sociale, N4, 1943. pp. 21-28.

doi : 10.3406/ahess.1943.3086

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_1243-2571_1943_num_4_1_3086

PROBLMES ET BILANS

== LE MIACHAVEL
D'AUGUSTIN RENAUDET

autour
morale
C'est
de
et un
de
l'Humanisme
cette
beau construction
priple,
europen.
en vrit,
intellectuelle,
Autour,
que leveux-je
priple
galement
dire,
d'Augustin
considrables
de cette Renaudet
conqute
tou

tes deux, et dont l'histoire exige de qui veut l'crire tant de connaissances
et de dons qui ne se trouvent plus communment aujourd'hui dans le
bagagei d'un historien moderne.
L'histoire de ce grand mouvement des esprits et des consciences, de
cette fcondation de la pense moderne par 1 pense antique, il ne saurait
tne question pour un homme, si savant soit-il, et si puissamment outill,
de l'embrasser aujourd'hui dans sa totalit. Un homme ne peut connatre
au sens vrai du mot connatre et tout la fois, le Paris, d'Ablard
et ses clameuirs de disputes ; l'Italie, ou dj, si l'on veut, l'Europe de
Ptrarque ; enfin, pour faire court, l'univers d'Erasme, citoyen du monde,
et le proclamant firement : ego civis muvdi esse cupio.
Ces aspects divers d'une grande volution historique, ils sont bien
sduisants tous. Mais aux hommes de nos gnrations, quand ils avaient
vingt ans et qu'ils rvaient d'histoire ceux-l semblaient avant tout
sduisants qu'offrait nos curiosits la prestigieuse poque qu'au Collge
de France, dans* son cours de i84o, Michelet a baptise la Renaissance. Et
voil pourquoi on vit paratre, il y a un quart de sicle c'tait exact
ement en 1916 un livre, un gros livre de 800 pages, depuis longtemps
introuvable, et qui s'intitulait : Prrforme et Humanisme Paris pen
dant les premires guerres d'Italie. C'tait la thse de doctorat^d 'Augustin
Renaudet. ,
Or, rarement, dans une vieille province de l'histoire intellectuelle et
religieuse, parut livre aussi bousculant. Rappelons-nous qu'aux environs
de 1900, on allait toujours rptant, en France, la vieille histoire arrange
une fois pour toutes par les controversistes l'histoire d'une Rforme
protestante ne, par gnration spontane, sur un terrain rigoureusement
^asBptis sut un terrain radicalement dbarrass de tout microbe re
ligieux.
Radicalement dbarrass ? Allont donc ! Renaudet nous montrait les
clotres remplis. Et d'hommes d'lite, qui y prenaient l'habit au soir d'une
longue vie de mditation, pour se rapprocher un peu plus de leur idal.
Renaudet nous montrait les puissances et les corps acharns rformer
les monastres, soutenir de leurs deniers et de leur influence les moines
puratours dans leurs tentatives. Lentement, minutieusement, parce qu'il
fallait que la vrit ft, aprs tout ce labeur, vraiment acquise ce par
fait crivain nous montrait la besogne les rformateurs, d$ Minimes de
saint Franois de Paule aux Auguetins, aux Carmes, aux Cordeliers et
des Clunisiens de Saint-Martin des Champs aux Bndictine de Saint-
Germain des Prs. Reprenant ce qu'il avait dit dj, dans un mmorable
tude sur Standonck, le rformateur de Montaigne, il faisait enfin l'his
toire mais fond, cette fois de ces missionnaires ardents : jacobins de
22 ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE

Hollande ou religieux de Windesheim, qui vinrent des Pays-Bas imposer


nos monastres leur ascse et leur mystique. Et ce n'tait pas tout...
Pas plus que la France alors, pas plus que Paris ne se dsintressait d'une
rforme orthodoxe de l'Eglise par l'Eglise pas plus la France alors, pas
plus le milieu parisien ne se dsintressait de la pense des matres qui,
au xii9, au , au xiv* sicles, avaient fait la grandeur et la fore des
coles parisiennes. Et Renaudet, entre le Moyen Age et la Renaissance
pour user de ces faons commodment absurdes de parler Renaudet ne
constatait pas plus de ruptures, dans son domaine, que Pierre Duhem dans
le domaine de la physique, et des sciences qui n'taient point encore
exactes . L'agent de ces liaisons, c'tait l'imprimerie : ces centaines
d'incunables dont Renaudet ne se contentait pas de citer les titres, dont
il avait dchiffr un un les feuillets gothiques. L'imprimerie qui, avant
de propager l'esprit moderne, a servi la thologie et la philosophie mdiv
ale,et fourni aux libres esprits du xvr3 sicle leur base de dpart et leur
sol nourricier.

Un livre, un grand livre, et tant de bouleversements ? Ainsi, dans


un champ aussi battu et rebattu, en apparence, que le champ de l'hur
manisme mdival il y avait place pour d'tranges renouveaux. En
fait, point de domaine qui, depuis vingt-cinq ans, ait connu de pareils
bouleversements d'ides et de conceptions point de domaine qui re
quire davantage l'arbitrage lucide d'un matre incontest.
C'est autour de deux grands problmes essentiellement que s'est orga
nise ainsi, dans ces derniers temps, la recherche : le problme d'Erasme,
et le problme d'Italie.
Erasme : sujet capital. Adoptez de son attitude telle interprtation ;
c'est toute la reprsentation que nous pouvons nous faire de l'histoire
intellectuelle et religieuse du xvr3 sicle qui se trouve modifie. Radicale*
ment modifie. En fait, Erasme est camp aux avenues de tout un sicle.
D'un sicle au moins. Car on le tue un peu vite, quand on le fait dispa
ratre dans les brumes du Rhin, cras d'un seul coup par l 'irrsistible
Luther. Non. Il a t, en fait, ce qu'on pourrait nommer l'un des grands
docteurs d'outre-tombe du Concile de Trente. En mme temps qu'install
en effigie soir le manteau d'une chemine par Gui Patin l'atrabilaire (et
par tant d'autres de son temps), il faisait figure de Dieu lare au foyer de
ceux dont le credo n'tait pas charg de beaucoup d'articles : Credo in
unum Deum Jesu-Christum crucifixum. Pour le reste... de minimis non
curt praetor !
Mais Erasme, tel que nou le voyons aujourd'hui Erasme, notre
Erasme c'est chronologiquement parlant (et c'est, non moins, substan
tiellement parlant), l'Erasme de Renaudet. Ayant rencontr l'auteur des-
Adages Paris, dans ses prgrinations sur la Montagne Sainte-Genevive,
Renaudet ne l'a pas lch. Il l'a tudi. Il l'a traduit. Il l'a annex dfin
itivement l'histoire intellectuelle de notre pays, de i5oo 1617 et aprs.
Il a dress le bilan de son oeuvre dans toute une suite de travaux mmorab
les, dont le dernier, les Etudes Erasmiennes, de 199, couronne tout
l'difice1. Bref, l encore, il a t l'artisan d'une grande rvolution. Il a
1. Erasme, uvres choisies. Paris, Renaissance du Livre, s. d. [1919], in-ia.
Erasme, sa pense reliqieme et son action d'aprs sa correspondance. '
Alcan, 926, in-ia. Etudes Erasmiennes, P., E. roz, 199, in-8. (Cf. L. Febvrp,
Aug. Renaudet et ses tudes erasmiennes, Annotes d'histoire sociale, I, )
MACHIAVEL 23

marqu de sa marque toute une province d'histoire intellectuelle, morale


et religieuse.

Cependant, l'Italie ne cessait aux historiens de poser des problmes.


Des nigmes. Et d'abord aux historiens de l'art.
Au temps o Stendhal, avec des pages entires pilles dans Lanzi et
ailleurs, composait cette Histoire de la Peinture en Italie, qui risque d'tre,
cependant, l'un des plus Stendhaliens de tous ses crits au temps mme
o Michelet, prparant son Histoire romaine, parcourait de nuit, en dil
igence, l'Italie de 180 et, toute la journe, dvorait les Muses et les Dmes
il n'y avait point de question. L aussi, c'tait la thorie du terrain
aseptique qui triomphait. Pas le plus petit microbe pictural, en tout cas,
en France, jusqu'au jour o, brusquement, l'pe du Roi ouvrit les monts,
o l'arme de Charles VIII dfila dans Pise la demi-morte, dans la Florence
des Savonarole et d.ans la Rome des Borgia... Et ce mythe, depuis un
demi-sicle, s'est effondr. Mais dans l'histoire des ides ?
L aussi, un grand dbat est ouvert. Quel a t le rle vritable, dans
l'volution de la culture europenne, de cet humanisme italien, qui nous
surprend souvent, et nous dconcerte, pour ce qu'il a, la fois, de subtil
et de direct, de nuanc et de brutal, de hardi et de prudent ? A-t-il t
le v promoteur ->, dans le domaine intellectuel, comme l'art italien passait
pour l'avoir t dans le domaine artistique ? N'y aurait-il pas lieu de retour'
ner les termes du problme et de se demander si la France la France
qui connut de si bonne heure, ds le xne sicle, une vie si foisonnante et si
effrne, la France qui sut exprimer alors, avec tant de puissance, son
individualisme religieux dans la pense des mystiques comme dans le
nationalisme disciplin, mais inquiet, d'Ablard la France qui lisait
les anciens dans les coles cathdrales, et d'une manire que les latinistes
du Quattrocento n'eussent point dsapprouve la France, cette France
qui nourrissait dj ses uvres littraires de substance catholique, pendant
que ses clercs errants chantaient sans chastet les forces ternelles de la
vie n'y aurait-il pas lieu de se demander si, ce moment, ce ne fut
point elle, en vrit, la matresse du chur ? Et s'il est vrai que les sculp
teurs de Reims, voire mme de Chartres, n'ont pas attendu les Pisan.9
pour voir la nature avec des yeux d'anciens ne pourrait-on donner,
aprs tout, la Divine Comdie pour une synthse puissante du savoir pari
sien, Ptrarque pour le dernier des grands troubadours et Boccace pour
l'authentique hritier du moyen ge franais et de sa veine raliste ?
Et puis, et puis... L'humanisme italien, critique, agressif, paen, anti-
chrtien : mais voil Toffanin1 qui prtend y voir une suite de contre-
rformes ininterrompues, et qui nous montrant en lui une barrire, un
frein contre les imaginations nordiques, htrodoxes et romantiques,
dnonce Erasme comme le chef des Barbares, un rationaliste, un alli
de l'hrsie rejet, en tant que tel, par les Italiens. Erasme ? mais n'a-t-
il pas bien au contraire, recueilli dje l'hritage italien les deux parte les
plus prcieuses : l'enthousiasme de Ptrarque et la critique aigu de
Valla ?

i. Gins. Toffanin, Cinquecento, MiSlan, 1929, ia-8*. Che cosa /u Vumane-


? Horence, igag, in-8. Storia dcll'wnanesimo, dal XIII al XVI secolo.
Naples, 19, jn-8.
24 ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE

Or, ces grands problmes italiens voici qu'aprs les problmes pari
siens, voici qu'aprs les problmes rasmiens, ils requirent l'attention
d'Augustin Renaudet1. Ainsi, sur tous les points o s'engage un combat
dans son vaste domaine, on est certain de le retrouver, arm et lucide,
critique et constructif la fois. Et courageusement, c'est par Machiavel
qu'il aborde ces problmes, simplement et sans peur. Car il faut du courage
pour affronter cet homme et cette ceuvre, l'une de celles qui ont le plus
suggr de sottises aux amateurs comme aux professionnels. Et de plus,
Machiavel : c'est par bien des cts, non pas une des illustrations, mais
une des rfutations vivantes de cet humanisme quoi Renaudet, depuis
l'origine, consacre ses travaux et loue ses talents. Ainsi, en ayant dfini
les grandeurs avec Erasme, il en marque les limites avec Machiavel.
Point d'encombrant bagage d'rudition. Le livre2 veut tre lu par le
plus grand nombre possible* de lecteurs cultivs. Il enterre ses fondations.
Il ne rvle que le dessin d'un plan simple et net. Deux partis : l'Homme,
la Doctrine. L'homme et sa fonction ; l'homme et ses expriences ; l'homne
et ses illusions ou ses incertitudes ; l'homme, disciple non des livres, mais
des faits, observant le monde avec des yeux sans lunettes, et fondant par
l mme la source positive et raliste de la politique. La doctrine et ses
aspects divers : thorie du gouvernement, de la force, de la guerre, de
l'opinion publique. Un remarquable chapitre sur l'esprit de Machiavel
clt l'enqute. Comment dire assez tout ce qu'elle apporte de richesses,
tout ce qu'elle fournit d'lments nos rflexions ?
N'apportons qu'un exemple. Machiavel, ce politique : mais d'o lui
vient cette politique, sa politique ? et quel en est l'esprit ? Human
isme, disions-nous en commenant : la politique de Machiavel serait-elle
donc une politique humaniste ? Non certes Bien au contraire, souligne
Renaudet. A l'heure o l'humanisme triomphe partout ; l'heure o,
cependant que dcline la Scolastique parisienne, et la mystique, il de
meure la seule force spirituelle vraiment neuve qui anime le vieux monde
l'heure o il tmoigne, tout la fois, de sa richesse et de sa fai
blesse : car s'il rend aux hommes tout le ncessaire pour recommencer
sur des bases nouvelles l'ducation de leur espTit, il ne sait par contre
dfinir avec prcision les principes d'analyse et d,e synthse, de recherche
et de construction que l'esprit humain cherche confusment ; l'heure
o il rvle en mme temps que ses prestiges, sa vraie faiblesse : le man
que irrmdiable d'un Discours de la Mthode quelqu'un se dtourne
de lui, non sans ddain ; quelqu'un s'isole et se rserve. Quelqu'un qui
n'esir-point hellniste, ni de fait, ni de dsir, ni d'enthousiasme : et pas
plus que la Rpublique de Platon la Politique d'Aristote ne trouvera j
amais l'audience de son esprit. Quelqu'un qui, d,e Rome, n'aime que la
Rpublique et rejette l'Empire avec violence, duret et parti-pris. Et quant
au christianisme, quelqu'un encore qui ne le comprend pas. Ne l'aimie
pas. a Bien avant Frdric Nietzsche, crit Renaudet, Machi&vel affirme

1. Sur tout l'eneemible de cette histoire intellectuelle, inutile de rappeler


l'existenoe du pwcieux volume que Renaudet a donn (en collaboration avec Henri
) la collection Peuples et Civilisations : iLe-s dbuts de l'ge moderne,
t VIII, P., Alcan, 1929 in-S". Qf- galement les deux volumes intituls La fin du
Moyen Age, P , 191.
2. Machiavel. Etude d'histoire des doctrines politiques. Paris, Gallimard, ig4a ;
ift-8, pp.
MACHIAVEL 25

que Rome catholique, par son exaltation de l'humilit, a dtruit dans le


mond|e moderne l'nergie agissante. Nietzsche ? Mais pourquoi ne pas
se reporter sa tte de chapitre, je veux dire ce grand, pntrant et
troit Beyle P- En fait, sa politique, Machiavel ne l'emprunte personne.
Il se la fait lui-mme, avec son exprience. Et il la fait originale et
novatrice.
Car l'Etat de Machiavel (qui est aussi, peu prs, l'Etat de Guichardin)
ce n'est plus la Cit Antique. Ce n'est plus la commune mdivale. Ce n'est
plus la tyrannie italienne du XIVe, du xve sicle. Pas davantage, ce n'est
la monarchie de France et d'Angleterre, cette monarchie qu'a vu fonc
tionner Machiavel au cours de ses voyages diplomatiques, cette monarchie
dj moderne par certains de ses traits, mais dans l'ensemble toute mdiv
aleencore, et qui continue d'invoquer le droit fodal et le devoir u> vas
sal envers son suzerain. L'Etat de Machiavel se fonde sur un fait histo
rique, d'ordre la fois spirituel et matriel : il se fonde sur la Nation.
L'auteur du Prince entrevoit dans ses rves un Etat encore confusment
dfini, assez fort cependant dj pour attirer tous les peuples d'Italie, les
grouper, les conduire, repousser les annexions et sauvegarder ainsi cette
patrie italienne dont Ptrarque dj entrevoyait l'image. Cette partie que
Guichardin, dans son histoire, a le premier traite comme une ralit.

Comparer Machiavel, comparer Guichardin, thoricien de l'Etat


National, leurs contemporains, Erasme ou Th. 'More rien de plus
instructif, pour qui veut se reprsenter vraiment ce que fut l'humanisme
et ce qu'il prconisa. Erasme, certes, ni More, le Rotterdamois pas plus
que le Londonien, ne ngligent la leon des faits politiques1. Ceux des
Pays-Bas, sa patrie, parlent aux oreilles d'Erasme : on s'en aperoit sans
trop de peine. Et ceux de son pays aux oreilles de l'Anglais, pris de
libert, soucieux d'indpendance, et, en mme temps, si fort au courant
de la vie et des transformations conomiques de son pays. Mais l'un comme
l'autre, Erasme et More, ne cessent d'admettre que la morale chrtienne
doit discipliner, ncessairement, les rapports des souverains, soit avec les
autres souverains, soit avec leurs sujets. L'un comme l'autre continuent
se poser la question du bon gouvernement et, chrtiens, en demander
l'thique chrtienne la solution. Machiavel et Guichardin, ce dur et ce
sceptique, rduisent, eux, toute politique l'art de capter, de cultiver et
d'ordonner des forces. En dehors de toute considration morale. De toute
thique chrtienne ou paenne. Position trop extrme pour qu'ils fussent
suivis. Mme un Monta'ign se cabre3 quand il Guichardin. Ce pess
imisme radical le dconcerte. Quoi ? la corruption partout ? Ne serait-ce
point qu'il aurait estim di'aultruy selon soy ? Guichardin mais
que dire alors de Machiavel, le sandaleux par excellence ? Pour mieux le
camper dans son originalit debout, mprisant, rejet en arrire
comme le Balzac de Rodin Renaudet voque Dante, la Divine Comdie
et le De Monarchia. Dante, qu'il connat, qu'il pratique de 'longue date.
Dante, qui sera consacr, prcisment, son prochain livre : un Dante
humaniste, dont ce que nous disons permet, ds maintenant, de
saisir la porte.
1. Sur tout ceci, cf. le chapitre III des Etudes Erasmietines : la critique du
gouvernement et de la socit
2. Essais, II, io. Cf. Renaudet, Machiavel, pp. n-ia.
26 ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE

Dante c'est toujours le problme moral du bon gouvernement. Et


pas limit la seule Florence. Le problme qu'il se pose, c'est celui du
rgime qui convient au monde chrtien tout entier. Car sa pense en chasse
l'universel. Et ce rgime qu'il cherche, c'est tout la fois une rforme et
une restauration. Rforme de l'individu, clair par la doctrine de saint
Thomas, illumin par la thologie mystique de saint Bonaventure, instruit
par l'encyclopdie d'Aristote, conduit par l'ascse et la mditation jusqu'au
seuil des grces d'oraison accordes saint Bernard et aux matres fran
ciscains. Restauration des deux pouvoirs chargs d.e guider dans les voies
temporelles, dans les voies spirituelles, le monde chrtien : je veux dire
l'Empire, et la Papaut. La Sainte-Ligue et le Saint-Sige.
Entre Dante et Machiavel, entre la Divine Comdie et le Prince, point
d'accord possible. Ici, un politique positif, ^'installant sans prjugs au
cur de la Socit humaine telle qu'elle est et btissant avec les mat
riaux qu'elle lui offre le plan d'un Etat national italien. L, un rforma
teur visionnaire, qui mprise le inonde rel et, ddaigneux des nations,
reconstruit l'aide des pures ides un abri ternel pour toute la chr
tient. Fidle l'Empereur, il damne ternellement Brutus et Cassius, ces
Judas. Mais Machiavel, qui hait l'Empereur romain pour son despotisme,
exalte Catilina et lui soumet Csar. Et, lorsque Dante compte sur le Saint-
Sige pour restaurer finalement l'ordre chrtien il rejette, lui, la
Papaut comme incapable d'entretenir dans les passions autre chose que
faiblesse et que division. Comparaison qui n'a rien d'un parallle sco
laire. Renaudet remarque fort bien que c'est Dante qu'il faut remonter
si l'on veut saisir l'originalit de la pense politique de Machiavel. Et,
d'une faon gnrale, des contemporains de Machiavel puisque entre
112 et i5i2, il s'est opr dans la pninsule un revirement complet des
ides politiques. Le xvr3 sicle italien a vnr Dante. Et s'il a pens
contre lui bien souvent, c'tait une manire encore de penser avec lui.
Le problme du bon gouvernement : Renaudet note excellemment,
plusieurs reprises, que c'tait l vraiment le nud de la question. Le bon
gouvernement : c'avait t le rve des anciens, celui des ecolastiques, et
c'tait encore des humanistes. D'abord les hommes, leurs besoins et
leurs droits. Machiavel ? Gouverner d'abord, voil ce qui compte. Et
tout le problme est l. Il n'est pas de satisfaire celui-ci, ou celui-l les
besoins de celui-c^, les dsirs de celui-l. Tu regere populos imperio...
Machiavel est Romain par tout son esprit. Et peut-tre est-ce par cette
indiffrence foncire aux besoins des hommes, l'intrt des hommes que
s'expliquent sa grande carence, son tonnante lacune. Machiavel sait, ou
croit savoir la politique, la lgislation, la diplomatie, la guerre mme. Et
il ignore l'conomie. Lui, le Florentin. Lui qui, sous les yeux, avait
l'exemple permanent des Mdicis, prcurseurs des Fugger. Lui qui, comme
Tite-Live, ou Polybe, n'a d'yeux dans l'histoire que pour le drame des
vnements politiques, diplomatiques et militaires. Erasme, sur ce
point-l, est singulirement plus moderne que lui, Erasme qui a su voir
les quais d'Anvers, et tout ce qui naissait de leur#mouvement frntique...

Nous avons pris Machiavel, la suit de Renaudet, par le biais de la


politique. Nous aurions pu le prend.re avec Renaudet toujours de bien
d'autres faons. Et, par exemple, par le biais de la religion.
Ici encore, au dpart, il y a Dante et Machiavel. Or, ce dernier a vu,
MACHIAVEL . 27

de ses yeux vu, le christianisme asctique de Dante renatre Florence avec


Savonarole. Il a jug l'exprience. Il a condamn. Et cet idologue d'avant
Cabanis, cet anticlrical d'avant Beyle a dress son dilemme. Ou bien, ou
bien... Ou*bien fidles et prtres ne sont pas srieux ; et alors comment
l'Etat tiendrait-il compte d'une religion qui n'est que fantasmagorie ? Ou
bien de leur croyance, prtres et fidles tirent un idal, qui est de perfec
tionasctique et de renoncement. Alors, 1,'Etat ?
* communion
La saintet
mystique
catholique,
P il faut
Machiavel
voir avec
l'estime
quelle
peu.scheresse
L'union avee
il parle
Dieu, de
la
Savonarole, aux effusions de qui le peuple croyait sans en avoir jamais
vu aucune preuve extraordinaire . On songe ce quelque chose a d'inexal-
table que Beyle, courant l'Italie, dnonait comme la grande tare floren
tine. Pour Machiavel, la vertu, c'est l'nergie.. Souffrir, expier, s tour
menter soi-mme, et se chtier : non. Placer le souverain bien dans l'hu
milit, l'abjection, le mpris des paroles toujours non. Machiavel ne
se sent pas plus de got que, plus tard, Stendhal, pour toute cette ascse.
Non du reste qu'il proclame sa rupture avec le christianisme. Les temps ne
sont pas venus. Et surtout, Machiavel applique son principe : un bon poli
tique respecte toujours la religion parce que celle-ci seule a le pouvoir
d'imposer aux hommes les sacrifices ncessaires ceux que rclame l'Etat.
Et donc l'homme d'Etat renforce la religion ne ft-elle qu'imposture.
Il la renforce pour s'en mieux servir. Pour mieux, par elle, courber les
sujets sous son joug. Qu'on ne lui parle pas de sparation. Pour l'Etat,
l'Eglise est de trop bonne prise. Indiffrent ses dogmes, il ne l'est pas
son action. Il la veut unique pour qu'elle agisse mieux. Pour qu'elle
abtisse mieux. Conclusion stendhalienne.
Stendhal : plusieurs reprises dj, ce nom est revenu sous ma plume.
Non point par hasard, certes. Qu'il y ait des familles d'esprit, ce n'est plue
une dcouverte depuis Sainte-Beuve. Mais que l'homme de Cularo, le fils
du Btard et le rejeton des Machiavei, de Montespertoli en Toscane
soient d'une mme famille, par beaucoup de leurs traits, voil qui ne
me parat point ngligeable. Voil qui claire l'un, comme l'autre, des
deux hommes. Voil qui nous aide situer Machiavel. Ce raliste. Cet
amoureux des faits, qui et contresign des deux mains la lettre Pauline
de i8o4 : J'ai besoin d'exemples, de beaucoup, de beaucoup de faits !
donne-moi donc beaucoup, beaucoup e faits !... Des faits, des faits...
vite, vite, Vite ! Et encore, Machiavel, cet antimystique total et forcen,
ce positiviste anticlrical, cet amant passionn de l'energte et qui. ga
lement, des deux mains, eut contresign la phrase de Rome, Naples et
Florence1 : Un jour viendra, qu'on admirera et historiera la grandeur
de caractre partout o elle se trouve. Mme au bagne. Car elle se trouve
souvent chez les bandits. Plus souvent chez les bandits que chez les prfets
de la Restauration...
Machiavel, cet isol. Cet incompris. Vou, lui aussi, ne faire appel
qu' la plus tardive des postrits. Machiavel, ce solitaire, cet homme qui
cuit sa pense longuement chez lui, en lui, par lui. Et qui s'isole volontiers
du milieu qui volontiers se refuse suivre les grands courants. Ma
chiavel ds lors : ce sujet, ce grand sujet la mesure d'Augustin Renaudet.
Son livre, qui illumine tant d'aspects du monde moderne naissant
son livre est d'une tonnante richesse. Tout en profondeur, la manire
habituelle d'un auteur qui n'extriorise gure. Il creuse, il se contente de

i. Ed. Champion, t. I, p. 17.


28 ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE

creuser et quand il a trouv le tuf, de s'y asseoir, fortement. Aucun*


sacrifice au pittoresque. Aucun la peinture des milieux. Re
naudet prend son Machiavel corps corps. Lui, ses ides et ses
conclusions compares aux ides et aux conclusions de ses con
temporains. Mais il ne profile pas, derrire l'homme, si sduisante soit-
elle, la ville la Florence des Mdicis. Personne qui la connaisse
mieux que lui cependant1. Personne qui l'voque moins. Renaudet est un
historien, des ides et des hommes dans la mesure o ils ont des ides.
Je ne dirai pas qu'il se dfend d'tre autre chose On ne se dfend que^
contre qui vous assige. Simplement, il n'entre pas dans son plan lui,
dans son plan de pense, qu'on puisse comparer les gens autrement, faire
plus de part la chair, la vie, au mouvement accrocher les ides
aux faadjes des maisons, comme des rayons de soleil. Il reproduit (p. 72)
cette admirable lettre que Machiavel adresse le 10 de dcembre i5i3, de
son exil de San-Casciano, son vieil ami Vettori. Install l'auberge, le
disgraci tuait le temps comme il pouvait, en jouant d'interminables par
ties de trictrac avec l'hte, un meunier et detix boulangers. Disputes pour
un sou, invectives au gagnant, pouillerie, clameurs, jurons. Apre
quoi, le soir venu, l'ancien secrtaire d'Etat se dirigeait lentement vers sa
librairie. Parvenu sut le seuil, il se dbarrassait de ses vtements boueux.
Il s'habillait comme pour paratre la cour des princes. Car c'tait chez
des princes qu'il allait frquenter : chez les plus grands esprits d'autrefois,
qui le recevaient avec amiti et qui, pendant des heures conversant
avec lui, allaient le rtablir dans sa dignit. Dialogues d'esprits. Ceux
que prfre Augustin Renaudet, lui aussi. Et quelquefois, on voudrait que
les esprits s'incarnent un peu plus, que les dcors se prcisent, que le bruit
des rues se peroive, et le galop des chevaux, et la joie de vivre sous le
ciel florentin... Mais on coute les dialogues. Et on ne pense plus ses
regrets.
Lucien Febvre.
1. Cf. son Laurent de Mdicis, dans Hommes d'Etat, P., Deecle et de Brou-
wer, ig36, t. II, p. 4o5.