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A LINGUSTICA, O TEXTO E O ENSINO DA

LNGUA: notas para continuar o debate


Jos Carlos de AZEREDO 1

RESUMO
A lingustica contempornea se caracteriza por uma ampliao generosa de seus objetos de estudo,
comprovada, especialmente, pelo deslocamento do foco, antes concentrado no sistema, e hoje tambm
dirigido aos eventos discursivos. Sabe-se que a lingustica estrutural saussuriana se notabilizou pelo avano
terico nos domnios da fonologia e da morfologia, e que a sintaxe teria seus dias de glria graas gramtica
gerativa de Noam Chomsky. O limite, contudo, ainda era a frase. Pensado incialmente como uma unidade de
sentido maior que a frase, o texto inspira o desenvolvimento de uma nova corrente de anlise: a Lingustica
Textual. Os estudos textuais so impulsionados luz de novos conceitos como enunciao, polifonia,
gnero, coeso, coerncia tomados a correntes distintas, mas integrados em propostas que prometem o
aperfeioamento do ensino da lngua, tradicionalmente dominado pela anlise gramatical. O ensaio presente
focaliza a relevncia da reflexo sobre o funcionamento da linguagem e da conscientizao de seus processos
estruturadores para a pedagogia da lngua materna, com vista ao desenvolvimento da competncia lingustica
dos estudantes.

PALAVRAS-CHAVE: texto, lingustica textual, papel da gramtica, texto e ensino da lngua materna.

ABSTRACT
Contemporary linguistics is characterized by an expansion of its field of study, verifiable especially by shifting
of focus, that once was on the system and today is also directed to discursive events. Saussures structural
linguistics distinguished itself by theoretical advances in the areas of phonology and morphology, and syntax
had its glory days thanks to the generative grammar of Noam Chomsky. The boundary to these studies,
however, was the sentence. The text, which was initially conceived as a semantic unit larger than the
sentence, inspired the development of a new analytic framework: Textual Linguistics. Textual studies have
been developed in the light of new concepts enunciation, polyphony, genre, cohesion, coherence from
different currents, integrated into proposals that promise the improvement of language teaching, traditionally
dominated by grammar analysis. This paper focuses on the relevance of reflection on the functioning of
language and awareness of its structuring processes for the teaching of mother tongue, so that the students
linguistic competence can be developed.

KEYWORDS: text, text linguistics, role of grammar, text and mother language teaching.

1 Professor Associado de Lngua Portuguesa do Instituto de Letras da UERJ. Mestre e Doutor em Letras pela UFRJ. Procientista
(FAPERJ) e bolsista de produtividade em pesquisa (CNPq). Autor de Iniciao Sintaxe do Portugus (J. Zahar) e de Gramtica
Houaiss da Lngua Portuguesa (Publifolha/Instituto Houaiss). Coordenou o Mestrado em Lngua Portuguesa da UERJ no binio
1999-2000 e organizou os volumes intitulados Lngua Portuguesa em Debate (Vozes: 2000) e Letras e Comunicao: uma parceria
no ensino de lngua portuguesa (Vozes: 2001).

IDIOMA, Rio de Janeiro, n. 26, p. 15-21, 1. Sem.: 2014


Jos Carlos de Azeredo

PRIMEIRAS PALAVRAS
O texto ganhou finalmente o lugar que lhe cabe como objeto da cincia da linguagem, e o interesse
que vem despertando tem contribudo para reduzir sensivelmente a distncia que separa as duas pontas da
formao do saber na sociedade: a pesquisa e o ensino. O texto sempre foi objeto e meta do ensino da lngua,
como pode ser comprovado pela proliferao e constante edio de antologias ao longo de todo o sculo XX.
verdade que a atividade de leitura, no espao da escola, costumava se resumir ao reconhecimento, pelo
olhar, da matria impressa, ou sua reproduo oral (muitas vezes com revezamento dos alunos), limitando-
se os comentrios ao vocabulrio desconhecido do estudante-leitor e s construes gramaticais menos
comuns, com vista aquisio dos recursos da escrita padro.
Remonta ao ano de 1899 a publicao, em primeira edio, de uma obra destinada ao ensino da
escrita, da autoria do poeta Olavo Bilac e do historiador Manoel Bonfim. No prembulo se l o seguinte:
No existia, na literatura escolar brasileira, um guia de composio, que servisse de
modelo para prtica da linguagem escrita. [...] O aluno pode perfeitamente estar
senhor de todas as regras da gramtica, e no saber dizer o que pensa e o que sente. A
gramtica seca, abstrata e rida, com que se cansa o crebro das crianas, no ensina
a escrever (BILAC; BONFIM: 1930, p. XI).

Essa importncia pedaggica tradicionalmente conferida ao texto, e realada na crtica que os


autores j faziam ao modelo de ensino gramatical, certamente explica o maior entusiasmo do professor de
lngua em relao contribuio atual da lingustica, em que se revela uma maior sensibilidade dos linguistas
para as questes relacionadas leitura e expresso.

A LINGUSTICA E O TEXTO
A lingustica alcanou entre ns um alto nvel de maturidade, haja vista o volume de anlises do uso
brasileiro da lngua portuguesa, seja na perspectiva da diversidade regional (cf. os atlas lingusticos), seja do
ponto de vista da variao social (cf. projeto de pesquisa da norma culta falada nos centros urbanos).
Tivemos um longo, mas necessrio, perodo de assimilao e processamento de teorias, de certo modo
coincidente com o processo de criao e consolidao dos programas de ps-graduao pelo pas afora, entre
os anos 1960 e 1980. No incio de sua fase moderna, que se confunde com a obra produzida por J. Mattoso
Cmara Jr., a lingustica brasileira foi uma lingustica da palavra (fonologia e morfologia). O interesse pela
sintaxe ganharia expresso a partir de meados dos anos 1970, com a gramtica gerativa, em especial.
Estruturalistas e gerativistas compartilham, no geral, uma concepo de lngua como um sistema constitudo

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A lingustica, o texto e o ensino da lngua

de unidades e de regras que as combinam para formar palavras e frases. O propsito da investigao
descrever esse sistema de regras. Para uns e outros, o acontecimento comunicativo mediante o uso da lngua
(a parole, segundo Saussure, ou a performance, segundo Chomsky) sofre a influncia de fatores externos ao
sistema. Como estes podem perturbar a compreenso do prprio sistema, devem ser descartados na anlise.
A dcada de 1980 marcaria uma acentuada correo de rumo, graas ao crescente interesse pela
explicao dos fatos lingusticos luz dos fatores sociais (sociolingustica) e interacionais (anlise da
conversao). O binmio enunciao/enunciado, conforme a formulao de mile Benveniste, circula ainda
hoje como chave explicativa do vnculo entre o texto e o ato de produzi-lo. Sob essa orientao, as anlises
deixaram de ver na lngua um mero sistema de unidades e regras (ponto de vista estruturalista) e passaram a
buscar nos fatores propriamente externos o espao-tempo da ao comunicativa, o contexto do evento
comunicativo, a identidade social dos interlocutores e seus propsitos/motivaes interativos o fundamento
das escolhas feitas pelos usurios. Estamos agora no territrio do funcionalismo, em que a forma no vista
como um meio de dar corpo a um sentido pr-concebido e latente, mas como algo malevel a servio do
evento interativo em curso e dos interesses comunicativos de seus atores.
nesse quadro que se desenvolvem as pesquisas da lngua em uso e ganham espao a anlise do
discurso, a anlise da conversao e a lingustica textual 2. O texto se tornou uma unidade de anlise,
definvel por critrio de ordem funcional unidade de sentido e de comunicao e reconhecvel pelo
respectivo gnero, expresso de seu papel nas mltiplas demandas da vida sociocultural.
Estou ciente de que a exposio cronologicamente linear que venho adotando s muito
superficialmente corresponde aos fatos, j que o conceito de gnero que inspira essa abordagem remonta
obra do russo M. Bakhtin, produzida na primeira metade do sculo XX, mas de fato difundida nos meios
acadmicos brasileiros entre os anos 1980 e 1990, com a publicao de Marxismo e filosofia da linguagem.
Podemos, assim, afirmar que a histria recente dos estudos lingusticos no Brasil comporta um captulo
substancioso em que se destaca a preocupao com o texto.
Por muito tempo, o texto foi considerado objeto dos estudos retricos (p. ex.: qualquer modalidade
de discurso produzida para influenciar/convencer um auditrio) e dos estudos literrios (obras de fico e de
poesia), uns e outros radicados na Arte Retrica e na Arte Potica de Aristteles. A novidade do foco
contemporneo no texto est em reconhecer que ele a verdadeira unidade da anlise lingustica e que, para

2 Para uma viso de conjunto, consultar MUSSALIM, Fernanda; BENTES, Anna Christina (Org.). Introduo lingustica. So Paulo:
Cortez, 2001/2004. 3v.

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Jos Carlos de Azeredo

explicar adequadamente o seu funcionamento, necessrio tomar em considerao o papel das variveis do
evento comunicativo: quem o enuncia, para que fim o faz, a quem destinado etc.
O contato com a obra de M. Bakhtin traria novos subsdios gestao de uma lingustica de texto
em marcha na Europa como nos Estados Unidos, com os sempre previsveis reflexos no Brasil. Antes de sua
influncia, praticamente a nica tentativa de eleger o texto como objeto de anlise lingustica esteve
circunscrita estilstica, que, entre ns, se notabilizou como uma tcnica de investigao dos efeitos
expressivos das escolhas lingusticas na construo da obra literria 3. A estilstica teve o mrito de dotar a
anlise do texto literrio de um instrumental novo, mas a nfase que dava ao fato singular e expressividade
das escolhas verbais impedia que ela se firmasse como um modelo consistente de lingustica do texto, visto
que deixava de fora os textos comuns e estritamente utilitrios, ordinariamente produzidos em funo da
rotina da vida social.
Atualmente, o estudo lingustico do texto conta, no Brasil, com um espectro variado de reflexes
tericas e de propostas de modelos amplamente difundidas em obras destinadas aos professores de lngua
portuguesa dos trs nveis de ensino 4.

A GRAMTICA, O TEXTO E O ENSINO DA LNGUA


Feitas essas observaes elementares sobre o estatuto do texto como objeto da anlise lingustica,
apresento na sequncia alguma reflexo sobre o lugar do conhecimento gramatical na leitura e comentrio do
texto. Para tanto, meu ponto de partida um trecho da autoria do Prof. Joo Wanderley Geraldi, figura de
destaque em uma fase da histria recente dos estudos lingusticos no Brasil, por seu empenho em dar um
rumo novo ao ensino da lngua portuguesa:
O ensino tradicional de lngua portuguesa investiu, erroneamente, no conhecimento
da descrio da lngua supondo que a partir deste conhecimento cada um de ns
melhoraria seu desempenho no uso da lngua. Na verdade, a escola agiu mais ou
menos como se para aprender a usar um interruptor ou uma tomada eltrica fosse
necessrio saber como a fora da gua se transforma em energia e esta em claridade

3 Alguns ensaios representativos da abordagem estilstica da expresso literria: Ensaios machadianos, de J. Mattoso Cmara Jr.;
Subconscincia e afetividade na lngua portuguesa, de Jesus Belo Galvo; Esfinge clara, de Othon M. Garcia; A seta e o alvo, de
Oswaldino Marques.
4 Alguns ttulos: ANTUNES, Irand. Lngua, texto e ensino. So Paulo: Parbola, 2009.BENTES, Anna Christina. Lingustica textual.
In: MUSSALIM, Fernanda; BENTES, Anna Christina. Introduo lingustica: domnios e fronteiras 1. So Paulo: Cortez, 2000.
FIORIN, Jos Luiz. Elementos de anlise do discurso. 14 ed. So Paulo: Contexto, 2006. KOCH, Ingedore G. Villaa.
Desvendando os segredos do texto. So Paulo: Cortez, 2002. MARCUSCHI, Luiz Antnio. Produo textual, anlise de gneros e
compreenso. 3. ed. So Paulo: Parbola, 2008. NEVES, Maria Helena de Moura. Texto e gramtica. So Paulo: Contexto, 2006.

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A lingustica, o texto e o ensino da lngua

na lmpada que acendemos. Obviamente, h espao para saber estas coisas todas e
h aqueles que a elas se dedicaram e as sabem. Se precisar de uma informao, posso
consult-los. Mas o nmero de conhecimentos disponveis na humanidade imenso e
muitas das tecnologias de que dispomos hoje ns sabemos usar, embora no saibamos
como elas se produziram nem saibamos explic-las. Ningum mais capaz de
dominar o conhecimento global disponvel. Mas tambm no temos com as coisas
uma relao mgica: sabemos que as coisas podem ser explicadas ou podero ser
explicadas um dia (h muito a saber sobre o mundo). Cada um de ns, em sua rea
profissional, tem conhecimentos e pode transmiti-los a outros, mas nenhum de ns
imagina que todos queiram saber os conhecimentos que caracterizam a nossa
profisso. preciso saber usar eficientemente, e os conhecimentos suficientes para
tanto lhe bastam. Ningum precisa tornar-se especialista em tudo! (GERALDI: 1996, p.
71)

Sou adepto da tese geral do prof. Joo Wanderley, resumida na frase final do trecho citado. Mas essa
adeso no inclui a concluso a que ele chega e a que pretende levar seus leitores: que a anlise gramatical
intil, ou pelo menos desnecessria, como estratgia para o ensino da lngua.
O Prof. Geraldi nos legou at o momento uma obra originalssima e deu uma contribuio muito
valiosa para a renovao do ensino da lngua, mas, pelo menos nesse texto que aqui vem citado, ele revela
uma concepo redutoramente utilitria do conhecimento, e contrape perigosamente a posse explcita do
conhecimento e o exerccio das habilidades que decorrem dele. Sem qualquer exame dos fundamentos de
sua tese, o Prof. Geraldi nega que o domnio terico e analtico do que est por trs das coisas seja capaz de
propiciar um melhor proveito funcional delas.
bvio que as pessoas aprendem a se comunicar na respectiva lngua materna sem jamais parar
para observar como as palavras se combinam e como se diferenciam. Tambm certo que a aprendizagem
da nomenclatura gramatical e dos procedimentos de anlise morfolgica ou sinttica no pr-requisito para
um domnio proficiente da lngua como meio de interao social. Tambm bvio que no necessitamos de
saber como a eletricidade se transforma em luz na hora em que acionamos o interruptor na parede.
O que no bvio, porm, o fundamento para a equivalncia entre o ato de acender lmpadas e o
ato de produzir e compreender enunciados numa lngua. Uma pessoa pode adquirir conhecimentos tcnicos
sofisticados sobre a cadeia que liga a gerao de energia numa hidroeltrica e o acendimento de uma
lmpada no teto de sua sala, mas o ato de acionar o interruptor, de to simples e banal, no pode ser mais ou
menos bem executado por conta daquele conhecimento. A comunicao entre as pessoas, por sua vez,
envolve intenes, clculos de sentido, avaliaes que condicionam suas escolhas. verdade que praticamos
muitos atos comunicativos que se assemelham a reflexos condicionados; verdade que grande parte de

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Jos Carlos de Azeredo

nossos enunciados cotidianos so frmulas estereotipadas de expresso que empregamos um tanto


mecanicamente. Tambm verdade, por outro lado, que ningum investe tempo para aprender ou ensinar o
que pode ser assimilado pelo simples convvio e, sobretudo, o que apenas espelha a acomodao e a inrcia
do esprito.
Outra a histria, porm, quando queremos ultrapassar nossa condio de seres movidos pela
engrenagem do cotidiano ou de seres que aprendem pela fora estrita do treinamento e da mera repetio de
comportamentos alheios. Muitos linguistas e educadores compartilham a tese de que a aprendizagem e a
prtica da anlise gramatical no tm qualquer influncia na ampliao e aperfeioamento da competncia
lingustica do estudante; eles argumentam que a leitura e a escrita so habilidades que se adquirem sem
necessidade de teorizao, simplesmente com a prtica. Essa tese praticamente to antiga quanto a que
apregoa o contrrio dela, mas sempre contou com um nmero maior de simpatizantes. A promessa de
aprender com a prtica, sem teoria ou terminologia, sempre sedutora, porque se trata de um modelo de
aprendizagem em que se confundem processo e produto, isto , em que o esforo exigido sempre
compensado pela comprovao de sua funcionalidade na presena de resultados concretos. Impossvel
questionar seus atrativos e vantagens. Com certeza, desse modo se aprende para o gasto, dispondo daquelas
informaes bsicas que qualquer pessoa tem a cozinhar, a danar, a fazer instalaes eltricas. Ser que
tambm se aprende a ler e a escrever com desenvoltura?
Prtica, treinamento so conceitos mgicos, que implicam rapidez e eficincia. So indispensveis
como estratgias de consolidao das habilidades lingusticas, mas no suficientes, sob pena de concebermos
o ensino da lngua nos mesmos termos e moldes em que se procede ao treinamento de focas e chimpanzs
para sesses de espetculo circense. Chimpanzs e focas revelam admirveis habilidades quando submetidos
a tais modelos de aprendizagem, mas nem o mais inteligente dos primatas capaz de processar a mais
elementar explicao sobre a agilidade de um salto. De uma perspectiva puramente biolgica, esses animais
so perfeitos e aptos a atingir a plenitude das respectivas capacidades. No nos esqueamos, contudo, de que
jamais transcendero um certo estgio de aprendizagem por iniciativa prpria, mas dependero sempre da
assistncia e interveno do amestrador e instrutor, j que no h como esperar deles o exerccio da
introspeco e a anlise do prprio desempenho.
De minha parte, alinho-me com os que defendem a importncia dessa introspeco como
fundamento da qualidade da leitura e do desempenho da expresso. Segundo este ponto de vista, nossa
competncia na lngua materna se amplia quando a promovemos do papel de mero instrumento de
comunicao ao de objeto de observao, quando ela deixa de ser apenas uma ferramenta de uso cotidiano e

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A lingustica, o texto e o ensino da lngua

se torna, alm disso, uma fonte de possibilidades. Quando algum passa a entender como a lngua se
organiza para desempenhar suas funes, seguramente se torna muito mais apto a extrair significados de suas
formas, seja como leitor, seja como enunciador. D-se, desse modo, um salto qualitativo no relacionamento
do indivduo com sua lngua.
Concluo com mais uma citao, agora de Carlos Franchi:
No verdade que a gramtica nada tem a ver com a produo e a compreenso do
texto: ela est na frasezinha mais simples que pronunciamos. Mas preciso conceb-
la de um modo diferente: como o conjunto das regras e princpios de construo e
transformao das expresses de uma lngua natural que as correlacionam com o seu
sentido e possibilitam a interpretao (FRANCHI: 2006, p. 99).

Isto s possvel se o professor de lngua entender que o objeto do seu trabalho em sala de aula a
prpria lngua, no como um conjunto de exemplos de fatos que classificamos por meio de rtulos
(substantivo, verbo, pronome, sujeito, predicado, composto por aglutinao, derivado por sufixao,
narrao, descrio etc.), mas um conhecimento cuja ampliao equivale prpria ampliao da capacidade
de compreender, de dizer e de criar.

REFERNCIAS

BILAC, Olavo; BONFIM, Manoel. Livro de composio para o curso complementar das escolas primrias. 9
ed. revista e aumentada. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1930.
GERALDI, J. Wanderley. Linguagem e ensino: exerccios de militncia e divulgao. So Paulo: Mercado de
Letras, 1996.
MUSSALIM, Fernanda; BENTES, Anna Christina (Org.). Introduo lingustica. So Paulo: Cortez,
2001/2004. 3v.
FRANCHI, Carlos. Criatividade e gramtica. In: Srio Possenti (Org.). Mas o que mesmo gramtica? So
Paulo: Parbola, 2006.

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Data de submisso: jul./2013.
Data de aprovao: jul./2013.

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