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A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e


implicaes na subjetividade
(Vigilance in contemporary society: its meaning and implications on
subjectivity)
Angela Maria Pires Caniato
Merly Luane Vargas do Nascimento

Resumo
O presente trabalho constitui uma pesquisa bibliogrfica que
problematiza a questo da vigilncia como prtica social e ideologia,
disseminada nas relaes na sociedade e aceita pelos indivduos,
apesar de perigosas distores de significados construdos pela
indstria cultural. Aproximam-se e equiparam-se os significados
de vigilncia, cuidado, proteo e segurana. Essa equalizao
uma estratgia ideolgica da mdia para confundir os indivduos.
A fim de elucidar as diferenas de sentido entre essas categorias,
investigaram-se os significados lingstico e etimolgico desses
termos. Resgatando-se etimologicamente a palavra vigilncia, foi
possvel no s diferenciar vigilncia e segurana, mas tambm
identificar caractersticas da prtica social da vigilncia, o que
impossibilitou-nos encar-la como cuidado ou segurana da
populao. Analisamos, por fim, os mecanismos psquicos
envolvidos devido aceitao e reproduo da vigilncia pelos
indivduos. A violncia simblica est implicada nesse processo e
na repercusso de toda essa confuso simblica nas relaes sociais
e nos vnculos afetivos.
Palavras-chave: Vigilncia; Segurana; Cultura do medo;
Ideologia; Subjetividade.

ste trabalho, intitulado A vigilncia na contemporaneidade: seus

E significados e implicaes na subjetividade, surgiu a partir da constatao


dos vrios pesquisadores, pertencentes e no-pertencentes ao Projeto de
Pesquisa Interveno Phenix: A ousadia do renascimento da subjetividade

Texto recebido em maro/2007 e aprovado para publicao em maio/2007.

Professora do curso de Mestrado em Psicologia da Universidade Estadual de Maring, coordenadora do Projeto de


Pesquisa Interveno Phenix: A ousadia do renascimento da subjetividade cidad, e-mail: ampicani@onda.com.br

Psicloga, integrante do Projeto de Pesquisa Phenix: A ousadia do renascimento da subjetividade cidad, e-mail:
merlyluane@yahoo.com.br
O Processo editorial deste artigo foi acompanhado pelo Editor Responsvel e pelos membros da Comisso Executiva.

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cidado ao qual a atual pesquisa est vinculada , sobre a vigilncia ter se


tornado cada vez mais banalizada em nossa sociedade. Enquanto muitos
defendem seu uso, porque a identifica como proteo, grande parte da
populao sofre pela presena da violncia, dissimulada nas aes de vigiar, o
que vem a constituir mais um instrumento de controle da populao.
No decorrer das intervenes realizadas junto ao programa governamental
Agente Jovem de Desenvolvimento Social e Humano, pudemos perceber
que o discurso oficial (Governo Federal) caracteriza a populao pauperizada
como um risco social e, por esse motivo, prev e idealiza formas de controle
social que incluem aes de tutela (vigilncia) e de represlias contra tal
populao (Caniato et al., 2002).
O estudo do significado lingstico de vigilncia, bem como o estudo de
como a ao do vigiar tem sido realizada em nossas sociedades capitalistas, fez-
se necessrio para melhor entender esse fenmeno que parecia atingir a toda a
populao, mas no de modo idntico. Iniciamos nossa pesquisa com esse
estudo e, a partir disso, a investigao dirigiu-se a desvelar como a vigilncia
apresentava-se a cada classe social e quais suas conseqncias mais imediatas e
visveis em uma sociedade capitalista.
O recorte temporal e espacial que fizemos, ao investigar elementos referentes
ao cenrio estadunidense ps-11 de setembro, pareceu-nos de suma importncia
neste trabalho, j que o fato evidenciou para o mundo, seja pela mdia impressa
ou televisiva, um surto, por assim dizer, de vigilncia nos ltimos tempos. Esse
recorte histrico e geogrfico, bem como a anlise dos fatos a ele
correspondentes, compreendeu a segunda parte de nossa pesquisa e prestou-se
a constatao do carter predominantemente violento (e no protetor) da
vigilncia.
Por fim, dedicamo-nos a investigar como essa violncia implicada na
vigilncia assimilada, internalizada e apreendida (mesmo que em nvel
inconsciente) pela subjetividade do indivduo contemporneo. Nessa parte
de nossa pesquisa, trabalhamos com a relao indivduo-sociedade, j que
a viso de homem que permeia nossos estudos o concebe como ser que
constri e construdo na relao com o outro, via a mediao da cultura
(Leontiev, 1978).
Assim, iniciamos esta parte do trabalho discernindo as estratgias utilizadas
pela cultura do medo (Glassner, 2003) para fragilizar/confundir o indivduo.
Em seguida, mencionamos os mecanismos psquicos envolvidos nesses
processos, ou seja, como a violncia internalizada e, enfim, como ela
externalizada, ou seja, reproduzida pelo indivduo, dificultando a formao e a
manuteno de vnculos sociais e afetivos significativos e/ou duradouros.
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Para conduzir a investigao da mudana que ocorre na sociedade e nas


subjetividades no que concerne ao significado da vigilncia, pautamos no
mtodo de abordagem dialtica (Lakatos & Marconi, 1989), que compreende
o homem enquanto construtor da cultura por meio de sua atividade material
(o trabalho), ao mesmo tempo em que o considera como sustentculo subjetivo
da realidade objetiva na qual est inserido. Dessa forma, o mtodo permite-
nos historicizar os fenmenos sociais referentes prtica social da vigilncia e
relacionar as mudanas nas formas de compreender e empreender o vigiar em
relao s normas sociais que so os alicerces do ethos cultural em que vivemos.
A opo por esse mtodo de abordagem deve-se viso de homem que
permeia esse estudo (Leontiev, 1978). Como afirma Guinsberg (1994, p. 2),
[] cada marco social e histrico concreto determina y/o influye en las
caractersticas tambin concretas de los modelos de subjetividad predominantes
[] (p. 2). Percebemos que cada momento histrico tambm exige um modelo
de subjetividade para que possa se sustentar.
A tcnica utilizada para a realizao desse projeto foi a pesquisa bibliogrfica
que, segundo Lakatos e Marconi (1989), consiste no levantamento de
bibliografias publicadas que tenham relao com o objeto de estudo que o
possa fazer inteligvel e com o intuito de obter informaes para respaldar as
anlises que sero feitas.
Devido amplitude dos resultados obtidos com o desenvolvimento desta
pesquisa, pareceu-nos pertinente dividir esse contedo em quatro subitens.
Por ltimo, fazemos algumas consideraes de como a subjetividade
contempornea atingida pela vigilncia, em um contexto social que a torna
instrumento de controle e poder.

A vigilncia e seu significado lingstico


Para investigarmos o que vem a ser vigilncia, bem como a dimenso social
que foi alcanada por ela na atualidade, fez-se necessrio compreendermos as
modificaes histricas relativas ao seu significado lingstico, ou seja, o que
se entende por vigilncia desde que ela passou a ser empregada e entendida
pelos sujeitos como um elemento de sua prtica cotidiana, ao se relacionarem
uns com os outros no processo de construo social.
Entendemos a linguagem como materializao do pensamento e como uma
mediao dialtica por meio da qual o homem se orienta na produo de sua
cultura e de sua prpria vida, para que, assim, consiga se sujeitar s
transformaes sociais e histricas. Buscamos, igualmente, a derivao
etimolgica desse termo, pois pensamos ser esclarecedor identificar que tipo

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de significado e de prtica essa palavra serviu para nomear. Acreditamos, assim,


estarmos mais aptos para confrontar essas prxis com os significados das aes
de vigilncia atuais para entendermos como ela se insere e determina as relaes
na sociedade.
O verbo vigiar, no Novo Dicionrio Aurlio de Lngua Portuguesa (1986,
p. 673), possui, dependendo da funo com a qual seja empregado em uma
frase, diferentes significados. Assim, utilizado como verbo transitivo direto,
vigiar significa observar atentamente, estar atento a, atentar em, velar por,
procurar, campear, tomar cuidado, observar ocultamente, espreitar (p. 673).
J como verbo intransitivo, essa palavra significaria estar acordado ou atento,
estar de sentinela, estar alerta, velar (p. 673). Os supracitados significados
no so sinnimos como se poderia pensar. Quando nos deparamos com o
sentido de cada um deles, h uma divergncia entre si, no que tange s diferentes
implicaes que tais atos poderiam ter. Quando falamos em velar, remetemo-
nos a uma idia de cuidado e at de respeito, sendo este, inclusive, um termo
tambm utilizado para os rituais ps-morte. Por outro lado, h uma dimenso
de incurso e perigo implcita no significado de espreitar. Aquele que espreita,
ao contrrio de quem vela, geralmente, no ter sua ao permeada por amor
e cuidado, j que espreitar observar ocultamente, sem a permisso ou sequer
o conhecimento do observado. Desse modo, tratar-se-, de qualquer forma,
de uma invaso, ainda que no esteja envolvida no ato a inteno de ferir ou
prejudicar o outro. Podemos constatar certa incompatibilidade nos significados
de vigilncia, bem como a facilitao da prpria lngua portuguesa para que
tal contradio ocorra. No obstante, possvel encontrar um elemento comum
em todos os significados por meio da recuperao da etimologia dessa palavra.
Vigiar, de acordo com o Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira (1982),
deriva-se da palavra latina vig-lre, formada a partir do radical vig-l, que, por
sua vez, segundo o Dicionrio de Latim-Portugus (1983), forma tambm
outros verbetes latinos com significados semelhantes, tais como: o substantivo
feminino vig-l-a (viglia, insnia), o adjetivo vig-lns (atento) e o verbo vig-l
(velar, no dormir, estar acordado). Coerentemente, em relao aos seus
derivativos, vig-l um adjetivo e corresponde a estar bem vivo, bem acordado,
atento.
Podemos entender que vigilncia, definida como ao ou efeito do vigiar,
refere-se ao ato ou ao resultado de um indivduo ou um grupo estar em um
estado de alerta permanente. Sob essa perspectiva, mesmo os significados
supracitados como aparentemente opostos, parecem confluir para um mesmo
sentido, j que ambos (velar e espreitar) remetem-nos idia de permanecer
atento, seja no sentido de proteger o sujeito que se vigia, de precaver-se contra

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ele mesmo ou de conhecer suas fraquezas para melhor poder atac-lo. A


vigilncia, portanto, ter diferentes implicaes, dependendo de quem (ou o
qu) o vigilante, com que intuito vigia e quem vigiado.
Apesar disso, o que se observa quanto ao significado de vigilncia na
atualidade sua equiparao e identidade com a idia de segurana. Isso se
d, principalmente, nos anncios das empresas de private security e nas cada
vez mais numerosas notcias impressas ou televisivas sobre a violncia urbana.
Os produtos destinados vigilncia (cmeras, sistemas de identificao e
monitoramento via-satlite) so tidos como equipamentos de segurana, assim
como as empresas e os servios oferecidos autodenominam-se como segurana
privada. Do mesmo modo, os recursos de vigilncia empregados pelo Estado
so justificados pela segurana da populao a que, supostamente, destinar-se-
iam proporcionar. Sobre tal assunto, Abeche (2003, p. 151) afirma: A primeira
justificativa da proposta de uma vigilncia absoluta surge como um antdoto
para a insegurana e o medo advindos da violncia disseminada, no apenas
no mbito mais restrito, mas at em mbito global (p. 151).

Significado social da vigilncia: a insegurana ps-moderna e a ao


dos instrumentos miditicos na identificao da segurana com a vigilncia
Do mesmo modo, a mdia, como instrumento da indstria cultural (Adorno
& Horkheimer, 1985) e instncia privilegiada do poder simblico, capaz de
prescrever o nome adequado das coisas, de batizar, segundo os cnones da
modernidade tecnolgica e comercial (Sodr, 2002, p. 61), passa tambm a
empregar vigilncia como sinnimo de segurana, com eficcia suficiente
para incorporar tal prerrogativa no discurso social. A aceitao da vigilncia
como instncia ubqua em nossa sociedade comea ento a ser empreendida.
A importncia dessa equiparao entre vigilncia e segurana reside no fato
de que esta ltima configura-se como um dos bens de consumo mais prezados
no mundo contemporneo, de acordo com Bauman (1998). O autor afirma
que nossa poca, denominada ps-modernidade, est cada vez mais vivendo
sob a gide do medo e da insegurana, a qual no se refere apenas integridade
fsica e moral dos indivduos, mas, de forma geral, prpria configurao
poltica e econmica do planeta, a ponto de podermos afirmar que vivemos
em uma atmosfera do medo ambiente (Bauman, 1998, p. 33). Para o autor,
esse clima de insegurana crescente estaria associado ao modo de se viver atual,
que caracterizado pela exacerbao da liberdade individual e por sua elevao
condio de valor supremo, em detrimento do respeito ao outro. Ao mesmo
tempo, vive-se a desregulamentao universal do mercado, o desaparecimento
do emprego, uma organizao geopoltica cada vez mais ilgica e, assim,
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imprevisvel, levando, por ltimo, desintegrao dos laos afetivos e de


parentesco.
Para Bauman (1998) a coexistncia de todos esses fatores geraria um clima
de insegurana perene e, por esse motivo, a necessidade mais presente, em
nossa poca, segundo o autor, seria justamente a de estar seguro.
Simultaneamente, as dificuldades de satisfazer-se essa necessidade, entretanto,
estariam nas prprias caractersticas conjunturais e estruturais do sistema
socioeconmico que a geram. O capitalismo de consumo tal como esse sistema
se define hoje caracteriza-se pela escassez de emprego, bem como pelo
desaparecimento dos meios de amparo estatais.
Nesse clima, os consumidores so ajudados e favorecidos por um mercado
inteiramente organizado em torno da procura do consumidor e, vigorosamente,
interessado em manter essa procura permanentemente insatisfeita (Bauman,
1998, p. 23). Todos ns somos ento convidados a experimentar sensaes
sempre novas e cada vez mais intensas, por meio de produtos cuja criao
calculada para o mximo impacto e obsolescncia imediata (Bauman, 1998,
p. 127-128). Desse modo, a aflio da incerteza torna-se suficientemente atrativa
para induzir o sujeito a desejar sua permanncia nessa situao. Trata-se da
reeducao do desejo, agora por agncias extrafamiliares, das quais se destaca a
mdia como instncia simblica preponderante (Severiano, 2001).
Ocorre que esse grande engodo do capitalismo atinge a todos de maneira
ampla e eficaz. O poder de abrangncia da mdia suficiente para a criao de
um novo ethos (Sodr, 2002) e de uma nova moral: a do consumo, fundada na
possibilidade de auto-realizao e de felicidade, ideologicamente atribudas ao
mero ato de consumir (Severiano, 2001). Todavia, em uma sociedade de classes,
h aqueles privados do poder do consumo constante, aos quais Bauman (1998,
p. 24) denomina consumidores falhos (p. 24). Essas pessoas, segundo esse
autor, so consideradas a impureza dessa sociedade consumista, dada sua
incapacidade de responder aos atrativos do mercado de infinitas possibilidades,
constante renovao e livre comrcio que caracterizam esse capitalismo
turbinado (Luttwak, 2001, p. 49). Conforme esclarece Bauman (1998), todos
os esforos de manter-se a pureza dessa sociedade sero feitos no sentido de
separar esse refugo menos privilegiado do consumismo daquela parte mais
afortunada da populao.
Por esse motivo, as j citadas condies de vulnerabilidade, responsveis
pelo clima de insegurana s quais todo indivduo ps-moderno est sujeito,
obviamente, no atingiro a todos de maneira idntica. Apesar de a pobreza e
misria serem uma caracterstica indelvel de nosso sistema de produo, a
ptica imposta pelo Capitalismo (entenda-se pela classe dominante) faz que
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esse problema social passe a ser compreendido como conseqncia imediata


de vcios e malignidades inerentes aos indivduos pobres (Coimbra, 2001).
Essa estereotipizao social produz a criminalizao da pobreza e a
culpabilizao do indivduo por um problema construdo socialmente (Bauman,
1998). Com a transformao da classe trabalhadora em eminentemente
consumidora, em vez de mo-de-obra explorada (e, assim, produtora), a razo
econmica para a assistncia a essas pessoas extinta, de modo que a indstria
carcerria (Bauman, 1998, p. 49) substitui o antigo Estado de bem-estar social.
Os dispositivos da Previdncia, antes considerados um direito do cidado, so
hoje estigmatizados como um sorvedouro de dinheiro destinado a vagabundos
e incapazes. Concomitantemente, as classes, antes consideradas perigosas, so
redefinidas como classes de criminosos (Bauman, 1998, p. 57).
A indstria da priso (Nils Christie apud Bauman, 1998), assim como a
indstria do medo (Duclos, 2005), passam a ser encaradas, ento, como um
destinatrio necessrio de grande parte dos recursos estatais e privados das
sociedades ocidentais ps-modernas, bem como pontos-chave das plataformas
de campanhas polticas. De acordo com Bauman (1998), mesmo antes do
famigerado 11 de setembro e da subseqente implantao da chamada doutrina
Bush (Zizek, 2003, p. 12), vrios cones mundiais de poder, como Bill Clinton,
utilizaram a promessa de investimentos nesse setor para ganharem suas eleies
presidenciais.
Entretanto, dada a inviabilidade de trancafiar todos os pobres em
penitencirias, h de se lanar mo de outras alternativas. Nesse contexto
que as empresas de private security se instalam, com suas cmeras de vigilncia,
guardas armados, alarmes eletrnicos e toda a parafernlia que, supostamente,
destina-se a manter seguros os lares e empresas do consumidor amedrontado.
Segundo Duclos (2005), a estrutura do chamado capitalismo do medo
concentra no s poderes polticos, econmicos, jurdicos e simblicos
(miditicos), como tambm mobiliza a cincia e a tecnologia, na busca do
aprimoramento dessa nova e promissora fatia de mercado. Por meio de softwares
inteligentes, aparelhos de raios x, sistemas de identificao por radiofreqncia,
satlites e outros sistemas de rastreamento, os novos produtos da chamada
tecnologia de controle (p. 3, grifos nossos) prometem manter, sob vigilncia,
todo e qualquer indivduo. Enquanto isso, a ideologia dominante,
fundamentada em um clima de medo perene, promove a aceitao do controle
preventivo generalizado como nova normalidade da existncia humana.
Glassner (2003, p. 27) afirma, porm, que h duas classes de perigos que
permeiam essa atmosfera de medo na contemporaneidade: aqueles que
realmente ameaam nossa existncia ou nosso bem-estar e aqueles fabricados e
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veiculados pela mdia a fim de servirem a interesses especficos e ocultos da


maioria da populao. O autor afirma ainda que esses ltimos so justamente
aqueles que mais mobilizam nossos recursos, tanto economicamente (incluindo
os recursos pblicos) quanto psiquicamente. Aos perigos reais d-se uma
importncia secundria; sequer os mencionamos (p. 27).
A explicao para essa inverso de prioridade, segundo o autor que prefacia
a edio brasileira do livro de Glassner (2003, p. 18), leva em conta o pavor de
como a mudana vista em uma sociedade calcada em desigualdades sociais
profundas, de forma que continuamos a investir nossos medos nos alvos mais
improvveis, a dissimular o que efetivamente nos inquieta (p. 18). O autor
deixa bem claro, no entanto, que esse horror modificao da sociedade no
se refere a uma caracterstica inerente dos indivduos. A percepo do medo,
na atualidade, est altamente contaminada pela manipulao da propaganda
de carter essencialmente poltico.
Glassner (2003, p. 55) considera que esses embustes oferecidos pela mdia
constituem-se oportunidades de evitar problemas que no queremos enfrentar
(p. 55), ou porque parecem demasiadamente complexos ou porque so aceitos
como uma realidade imutvel. O autor deixa claro, entretanto, o papel do
poder poltico aliado ao poder econmico, para sustentar a chamada cultura
do medo, ainda que a maior parte dos argumentos possa ser falsa:
Se a maior parte dos exemplos era insustentvel, como os
conservadores conseguiram engendrar o pnico com tanto sucesso?
Dinheiro: eis uma resposta sumria, mas no incorreta [].
Algumas fundaes de direita, [] alm de pessoas fsicas e
jurdicas, financiaram uma rede nacional de organizaes [].
Com um oramento anual de quase US$ 1 milho, a NAS1 tinha
recursos necessrios para suprir continuamente os polticos e a
imprensa com discursos, declaraes, historietas e artigos op-ed.
(Glassner, 2003, p. 63)
Para continuarmos investigando a dimenso alcanada pela vigilncia no
cenrio contemporneo, faz-se necessrio mencionar outro fator importante
para a aceitao do vigiar em nossa poca: a fama, apontada por Abeche (2003,
p. 7) como edulcorante que encobre a violncia e o horror implcito na
vigilncia (p. 7).
A vigilncia, transformada em mercadoria espetacular por meio dos
chamados reality shows, encerra em si, concomitantemente, um meio e um fim

1
NAS refere-se National Association of Scholars, ou seja, a Associao Nacional de Acadmicos. Segundo o autor,
esta e outras associaes e grupos acadmicos dedicaram-se a pesquisas que visavam suprir os jornais e revistas
com artigos sobre a violncia urbana.

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no contexto do espetculo (Debord, 1997). Ao mesmo tempo em que vendida


como pr-condio para a fama, pois por meio do olhar onipresente e vigilante
do pbico que os indivduos-atores so vistos e conhecidos em sua suposta
intimidade, a vigilncia torna-se um espetacular por si mesma. So os holofotes,
a gravao e a transmisso de imagens em todo o territrio nacional, assim
como os altos ndices de audincia constatados (ou seja, a vigilncia exercida
pelo pblico), que conferem a esses programas o carter de conspicuous production
(Adorno & Horkheimer, 1985), ou seja, de superproduo glamourizada e
glamourizante.
Todo esse glamour, evidenciado nesses denominados shows da realidade,
corolrio de uma sociedade escpica, caracterizada por Abeche (2003, p. 147)
como aquela que impe uma existncia vinculada visibilidade e, para isso,
amplia cada vez mais a vigilncia e o controle sobre cada indivduo (p. 147).
Dessa forma, no somente se engendra a banalizao da vigilncia, como
tambm sua aceitao como algo bom e desejvel, como parecem querer fazer-
nos crer os anncios que se proliferam nas lojas, bancos e vrios lugares pblicos
e privados: Sorria, voc est sendo filmado!

A vigilncia como instrumento do Capital e do poder poltico


Neste ponto de nosso trabalho trataremos de um tipo especfico, de forma
alguma desconectado de outros tipos de vigilncia: aquela praticada pelos
Estados nacionais, dando especial destaque aos mais poderosos, sobretudo,
aos Estados Unidos. Destacaremos o papel da vigilncia como mantenedora
da dominao dos pases mais ricos sobre os demais, em um mbito global
(Bandeira, 2005), assim como da situao de criminalizao/tutela dos cidados
pelo Estado com objetivos predominantemente econmicos, visando a
manuteno do status quo (Ianni, 1981).
Quando falamos de vigilncia de carter poltico e em nvel mundial,
remetemo-nos ao maior projeto de vigilncia j empreendido nesse sentido: o
chamado Projeto Echelon, caracterizado por Rogrio Costa (2005, p. 4) como
um esforo de vigilncia jamais visto (p. 4) e que, segundo Delemos (2006),
coloca todos habitantes do planeta em uma situao semelhante a de um Big
Brother, ou seja, em um clima de vigilncia constante.
Segundo Azevedo (s. d.), a implantao do Echelon teve como ponto
histrico de partida o acordo feito durante o perodo da Guerra Fria, mais
precisamente em 1948, entre Estados Unidos e Reino Unido, com adeso
posterior do Canad, da Austrlia e da Nova Zelndia. Esse acordo foi
denominado Pacto Ukusa (Azevedo, s. d., p. 1) e tinha, durante esse perodo,

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Angela Maria Pires Caniato, Merly Luane Nascimento

como principal objetivo monitorar informaes provenientes do eixo sovitico


e de outros Estados inimigos, tais como Alemanha e Japo.
O Sistema Echelon refere-se a uma sofisticada mquina ciberntica de
espionagem (Azevedo, s. d., p. 1), sendo capaz, na atualidade, de interceptar
e decodificar praticamente qualquer informao transmitida por rdio, telefone,
fax e mesmo por e-mail, no mundo inteiro. Trata-se de uma poderosa
interconexo de todos os sistemas de escuta, cuja imensa massa de informaes
captadas so pr-selecionadas por meio de um sistema de inteligncia artificial.
Esse sistema programado com palavras-chave consideradas significativas, para
posterior avaliao dos agentes da NSA, em sua maioria matemticos,
engenheiros, lingistas, fsicos e oficias de segurana. Rogrio Costa (2004),
resumidamente, descreve o que seria a estrutura e o modo de funcionamento
do Echelon:
[] estaes de interceptao de sinais em todo o mundo capturam
todo o trfego de comunicaes via satlite, microondas, celular e
fibra tica, processando essas informaes em computadores de
alta capacidade. Isso inclui programas de reconhecimento de voz,
programas de reconhecimento de caracteres, procura por palavras-
chave e frases no dicionrio Echelon, que capacitam o computador
a marcar as mensagens, grav-las e transcrev-las para futuras
anlises. (Costa, R., 2004, p. 4)
A captao das informaes, conforme explica Delemos (2002), d-se por
meio de uma rede de 25 satlites, os quais so operados em cinco bases
principais, duas delas localizadas nos Estados Unidos, e as demais na Gr-
Bretanha, na Nova Zelndia e na Austrlia. As bases secundrias encontram-se
hoje espalhadas por 20 pases. As informaes provenientes da Amrica Latina
so processadas na estao de Sabana Seca, localizada em Porto Rico. Segundo
o autor, o Echelon constitui-se um sistema de vigilncia cuja abrangncia
sem precedentes, j que cerca de 95% de toda a comunicao global passam
por seus computadores.
Conforme nos afirma Rogrio Costa (2004), no obstante o Echelon ter
sido criado com fins de espionagem poltica, constituindo-se uma das mais
importantes armas de guerra das foras aliadas, e tendo, portanto, como guia
de suas atividades as questes militares e diplomticas, j a partir dos anos
1960, ele passa a ser utilizado tambm para interceptar informaes dos campos
econmico e cientfico. A respeito da vigilncia no mbito do comrcio
internacional, o autor declara:

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O governo Clinton, por exemplo, teria apoiado, em 1993, a


atuao das operaes de interceptao no plano comercial.
significativa a lista apresentada por Campbell das empresas
americanas que teriam vencido concorrncias graas interveno
do governo norte-americano e com a ajuda de informaes obtidas
pela NSA. (Costa, R., 2004, p. 4)
Um exemplo dessa vigilncia econmica realizada pelo projeto Echelon, no
qual o Brasil esteve diretamente envolvido, nos dado por Azevedo (s.d). Tratou-
se do episdio em que as comunicaes feitas entre o governo Fernando
Henrique Cardoso (em seu primeiro mandato) e a empresa francesa Thompson
foram interceptadas. O contedo dessas negociaes dizia respeito compra
de equipamentos de vigilncia para a implantao do projeto Sivam Sistema
de Vigilncia da Amaznia. Segundo o autor, a Thompson foi derrubada pela
empresa norte-americana Raytheon, com a ajuda dos dados obtidos pelo sistema
Echelon. De acordo com Faria (2006), os americanos tambm ficaram
responsveis por parte do financiamento necessrio execuo do Sivam.
Essa mudana de foco da vigilncia, viabilizada pelo Echelon, passando do
poltico ao econmico, no se configura como um fator isolado ou exclusivo
do governo de Clinton nos Estados Unidos, conforme nos permite compreender
Luttwak (2001), ao afirmar que, no mundo contemporneo, de forma geral, a
guerra travada entre os Estados nacionais eminentemente econmica. A
vigilncia econmica em nvel internacional seria, portanto, mais uma arma
utilizada nessa disputa. O autor faz uma analogia entre a guerra militar e essa
nova guerra, batizada por ele de geoeconomia, na qual:
[] o capital de investimento para a indstria fornecido ou
orientado pelo Estado equivale ao poder de fogo; o
desenvolvimento de produtos subsidiados pelo Estado o
equivalente da inovao armamentcia; e a penetrao de mercado
apoiada pelo Estado substitui as bases e as guarnies militares em
territrio estrangeiro. (Luttwak, 2001, p. 160)
Sodr (2002) tambm enfatiza a utilizao de sistemas informacionais
preconizados, no perodo da Guerra Fria, para receptar informaes teis s
grandes corporaes econmicas na atualidade. O autor menciona a utilizao
do Echelon para espionagens de carter econmico e industrial, em vrios
lugares do mundo, como China, Rssia, pases membros da Unio Europia e
Amrica Latina, caracterizando tal forma de vigilncia no como um ato de
proteo do Estado para com seus cidados, mas justamente o oposto disso,
ou seja, a descaracterizao do cidado poltico pela vigilncia contnua e
imobilizao deste na mera funo de consumidor. Designa essa forma de
vigilncia como infocontrole ou datavigilncia (Sodr, 2002, p. 15).
Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 13, n. 1, p. 41-68, jun. 2007 51
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Segundo Rogrio Costa (2004), a utilizao do Echelon pelo governo Bush


esteve mais voltada para o crime organizado e para grupos dos assim
denominados terroristas. A Estratgia de Segurana Nacional dos EUA,2
montada ainda em seu primeiro mandato, cerca de um ano aps os atentados
de 11 de setembro, denuncia a inteno de vigilncia absoluta do governo
estadunidense, usando o subterfgio da segurana e proteo contra o
terrorismo, como possvel perceber no seguinte trecho do documento,
traduzido por Vaz (2004):
Terroristas esto organizados para penetrar em sociedades abertas
[]. Para derrotar essa ameaa, ns devemos fazer uso de toda
ferramenta em nosso arsenal poderio militar, melhores defesas
do territrio, garantia de obedincia s leis, inteligncia e esforos
vigorosos para cortar o financiamento de terroristas. [] E como
um problema de senso comum e autodefesa, a Amrica vai agir
contra as ameaas desses inimigos antes que elas estejam totalmente
formadas. (Vaz, 2004, p. 1-2)
Como podemos perceber, a utilizao da vigilncia, inclusive internacional,
est implcita nesse trecho, pois os Estados Unidos no teriam como saber
sobre ameaas, antes mesmo de elas estarem prontas para agir, caso no utilizasse
seu poderoso arsenal tecnolgico, sobretudo, as tecnologias e sistemas de
vigilncia. A segurana nacional e a paz mundial so mencionadas nesse
documento como os objetivos principais a serem atingidos. No entanto,
conforme a anlise de vrios autores que apresentaremos em seguida, o objetivo
dessa vigilncia mostrou ser, predominantemente, de carter econmico.
De acordo com Bandeira (2005, p. 653), o sistema Echelon esteve
monitorando comunicaes entre Bin-Laden e a organizao chamada al-Qaeda
mesmo antes dos famigerados ataques que ocorreram no dia 11 de setembro
de 2001. Segundo o autor, a NSA teria interceptado 34 comunicaes de Bin-
Laden e enviara um relatrio ao presidente Bush no incio de agosto daquele
ano, informando acerca da possibilidade de seqestros de avies e atentados
em territrio norte-americano. Essas informaes, entretanto, de nada serviram
para evitar os referidos ataques ou proteger a populao, como ficou evidente;
exceto, claro, para os oficiais de alto escalo do Pentgono, que teriam
cancelado seus vos na noite anterior ao dia 11 de setembro (p. 653).
Por meio de uma extensa anlise da prpria documentao americana,
Bandeira (2005) chega concluso de que no somente os rgos de segurana
dos Estados Unidos sabiam que os ataques ocorreriam, como tambm se

2
A traduo da introduo desse documento encontra-se publicada na Folha de S. Paulo jojouoiyudo dia 29 de
outubro de 2002.

52 Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 13, n. 1, p. 41-68, jun. 2007


A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

conectaram para permitir que acontecessem. O autor afirma que no houve


falha alguma do sistema de segurana ou de inteligncia, mas sim um
entrelaamento de interesses que resultaram em uma espcie de voto de silncio,
totalmente conivente com a ocorrncia daquele atentado. A convenincia desse
episdio se expressa em diferentes resultados dele advindos, a saber: o
fortalecimento poltico do presidente e a represso aos movimentos que se
opunham sua duvidosa candidatura; o impulso dado s atividades da CIA,
que, desde 1994, encontrava-se ameaada de extino; a valorizao das aes
de vrias empresas controladas pelo Carlyle Group.
Segundo Freud (1929[1930]/1981), somente possvel unir um povo, por
meio de fortes laos libidinais, quando existe outro grupo a quem se destinem
os impulsos destrutivos, ou seja, o dio e a agressividade. Esse entendimento
permite-nos no s compreender melhor a exacerbao do nacionalismo
ocorrida nos Estados Unidos, aps os atentados, mas tambm o porqu de o
pnico gerado e disseminado pelos meios de comunicao constituir-se uma
ferramenta til para Bush empreender seu plano de dominao. O que ficou
oficialmente conhecido como USA Patriot Act, o qual previa o uso macio da
vigilncia e monitoramento eletrnico de qualquer cidado norte-americano,
representou, de acordo com Bandeira (2005, p. 646), uma investida contra os
direitos civis, com implicaes to amplas que poderia ser usado contra
qualquer tendncia poltica que praticasse a desobedincia civil (p. 646). Dessa
forma, qualquer oposio ao regime adotado por Bush estava passvel de ser
considerada uma manifestao antinacionalista, ou mesmo uma adeso ao
terrorismo. Segundo o autor, no somente os direitos civis, mas tambm os
direitos humanos dos americanos foram violentados, ao ponto de ter sido
permitido efetuar detenes de cidados sem acusao prvia ou julgamento
legalmente determinado. O Patriot Act representou, portanto, uma investida
contra as liberdades individuais e contra os cidados, e no a sua proteo,
como se pretendeu fazer acreditar.
Bandeira (2005), por vrias vezes, tece comparaes e analogias entre o
governo Bush e o regime totalitrio implantado por Hitler durante a Segunda
Guerra Mundial. O autor afirma que, do mesmo modo que o incndio do
Reichstag, ocorrido em 1933, levara Hitler a obter uma autorizao prevista
em lei (denominada Ermchtugungsgesetz (Bandeira, 2005, p. 645)), para
implantar o Estado totalitrio nazista, os atentados de 11 de setembro
oportunizaram a aprovao, praticamente unnime, do USA Patriot Act pelo
Congresso norte-americano. Esse ato, por sua vez, destinou-se a criar, conforme
observa Bandeira (2005, p. 646), condies para implantar um Estado policial
(p. 646) nos Estados Unidos, cujas caractersticas de restrio aos direitos civis,

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Angela Maria Pires Caniato, Merly Luane Nascimento

garantias individuais e liberdade pblica tambm lembram muito a Alemanha


nazista. Alm disso, a criao do OSI Office of Strategic Influence dentro do
Pentgono, pelo secretrio de defesa de Bush, Donald Rumsfeld, cumpriu a
funo de divulgar falsas informaes, transformando importantes jornais e
redes de televiso dos Estados Unidos em agncias de propaganda blica
(Bandeira, 2005, p. 707). Essa atuao governamental no contribuiu para a
informao e sim para a desinformao macia, tanto dos cidados norte-
americanos quanto os de outras naes, a fim de manipular a opinio pblica
favoravelmente em relao guerra contra o Iraque. Semelhante objetivo teria
o Ministerium fr Propaganda und Volksaufklrung, dirigido por Joseph Goebbels
durante o Terceiro Reich.
Essa aproximao entre Hitler e Bush feita tambm por Zizek (2003).
Segundo ele, a chamada Estratgia de Segurana Nacional, sustentada por
Bush, apia-se na lgica de que o poder americano deve permanecer
incontestvel, observando-se que os Estados Unidos teriam o direito, inclusive,
de empreender ataques preventivos, ou seja, sem que a ameaa esteja evidente
e sem necessitar, para tanto, sequer de uma aprovao internacional
representativa. O autor define a doutrina Bush (Zizek, 2003, p. 12) como
sendo de carter paranico e, ao mesmo tempo, violento. Destaca o fato de
que se viver em uma atmosfera de medo perene, apoiado em uma suposta
ameaa constante, pode ser considerado to terrvel ou mesmo pior que a
prpria catstrofe que se supe iminente. esse medo, juntamente com o
que chama de lgica da vitimizao (Zizek, 2003, p. 14) que, segundo o
autor, justificaro a ideologia dominante cunhada pelo establishment
conservador americano (Zizek, 2003, p. 13), seno com nenhum intuito de
impor o estilo de vida consumista norte-americano, de forma irrestrita e a
todo o mundo.
Sodr (2002) aponta a globalizao e o neoliberalismo como uma tendncia
poltico-econmica do sculo XX e afirma que isso seria uma conseqncia
necessria da expanso econmica vivenciada pelos Estados Unidos nessa mesma
poca. Afirma que seria vital para a economia norte-americana difundir seus
produtos e seu estilo consumista no apenas em mbito domstico, mas tambm
de forma global.
A vigilncia insere-se, nesse contexto, como um instrumento importante
para o capital monopolista estadunidense manter seu poderio sobre o mundo
e expandir-se para reas do globo ainda no conquistadas de forma efetiva.
Podemos concluir, alm disso, a partir do que expomos at aqui, que a cultura
do medo tem uma finalidade bem definida dentro desse sistema expansionista,
dentro e fora dos Estados Unidos. Do mesmo modo, a vigilncia, como corolrio

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A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

necessrio dessa cultura que usa o medo dos indivduos para mant-los
desunidos e acuados, constitui-se um poderoso instrumento de controle sobre
a populao (ou populaes) e de captura de informaes em mbito global.

A subjetividades em tempos de terror: o sofrimento psquico e o


desamparo do indivduo na sociedade vigilante
Aps termos contextualizado a vigilncia na contemporaneidade,
perpassando as estratgias sociais ligadas sua aceitao e reproduo, bem
como sua utilizao como instrumento de poder poltico e econmico,
passaremos a discutir os seus desdobramentos em nvel subjetivo. Abordaremos,
assim, algumas caractersticas do aparelho psquico que, segundo uma viso
psicanaliticamente orientada, estariam relacionadas com a aceitao/reproduo
da vigilncia pelos indivduos. Subseqentemente, discutiremos as
conseqncias da disseminao do vigiar no plano das relaes afetivas.
Como j explicamos anteriormente, a disseminao da prtica do vigiar no
tecido social est ligada chamada cultura do medo e associao contnua
e praticamente ubqua na mdia entre vigilncia e segurana. Mas seria essa a
funo do medo? Seria o medo o grande responsvel pelas polticas pblicas
destinadas ao policiamento da populao, assim como pela proliferao cada
vez mais evidente das empresas de private security e dos produtos destinados
vigilncia? Uma anlise mais cuidadosa a respeito desse sentimento demonstra-
nos que um sim a essas perguntas seria, no mnimo, uma resposta insuficiente,
para no dizer incorreta.
Freud (1921/1948a, p. 262-263) considera o medo, assim como o estado
afetivo que lhe acompanha, ao qual denomina ansiedade, como uma
manifestao do instinto de autopreservao, j que esse estado, caracterizado
como um aumento da ateno sensria e da tenso motora (p. 262-263), diz
respeito a uma resposta do organismo percepo de um perigo iminente. Ele
prepara o indivduo para fugir ou defender-se, conforme o que lhe for mais
pertinente na situao, ou seja, para combater a ameaa, segundo suas condies
fsicas. O autor constata, assim, que o medo uma caracterstica protetora do
ser humano e que sua ausncia poderia acarretar conseqncias desastrosas
tanto para o indivduo como para a nossa espcie.
Chau (1993, p. 61), ao referir-se cultura do medo, afirma que essa
tambm uma cultura de submisso suprema. Para a autora, devido ao medo, o
indivduo fica exposto s flutuaes de nimo e superstio, que se caracteriza
como maneira de viver, existncia entristecida que, na busca de alvio para o
medo, d ensejo ao desespero que, por seu turno, buscando alento, abre as
comportas da servido (p. 61).
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Chau (1993, p. 60) ainda esclarece o papel de cada classe nesse cenrio, j
que estamos nos referindo a uma sociedade capitalista. A servido suprema
(p. 60) vivenciada pela plebe (classe economicamente menos favorecida), j
que se encontra sob condies de flagrante vulnerabilidade psicossocial e, desse
modo, acuada e amedrontada. Esse medo, entretanto, pode levar tanto
obedincia e submisso de que nos fala a autora quanto a atitudes semelhantes
s sintetizadas por Bauman (1998, p. 42): [] atitudes bizarras, quebrando
normas, quebrando garrafas, janelas, cabeas, e lanando retricos desafios
lei (p. 42). foroso ressalvar, entretanto, que em nosso contexto social e
histrico, nenhuma dessas atitudes tem sido tomada no sentido de empreender
uma transformao social.
Bauman (1998, p. 41) apresenta uma concepo semelhante de Chau
(1993), ao afirmar que as pessoas pobres vivenciam o mundo como uma
armadilha, no como um parque de diverses (p. 41). Os prazeres e as diverses,
por sua vez, estariam destinados queles a quem sobram os recursos para ceder
seduo do mercado (Bauman, 1998, p. 55). A preocupao com a
perpetuao do deleite, entretanto, faz a classe dominante temer tambm a
classe mais desfavorecida, j que esta expressa, por sua prpria existncia, a
parte desagradvel e opressora das contradies inerentes ao sistema capitalista,
a saber: a produo concomitante da riqueza e da pobreza, guardando em si o
potencial de rebelar-se contra o sistema.
Por esse motivo, Chau (1993, p. 41) afirma que a cultura do medo
alicerada sobre o horror plebe (p. 41). O horror, todavia, no geraria a
mesma covardia obediente da classe menos privilegiada, pois os pilares da
moral da valentia erguem um edifcio onde coragem virtude natural dos
nobres e obedincia, virtude prpria da plebe (Chau, 1993, p. 41-42). Isso
significa que o discurso da classe dominante encoraja os que j esto no poder
a manter-se desse modo com bravura, enquanto determina que os subordinados
se mantenham em sua condio de sujeio ordem vigente.
Mas qual seria, ento, a forma assumida pela covardia da classe dominante
em reao ao seu horror plebe? De acordo com Bauman (1998, p. 25), a
tendncia mais comum frente preocupao com o que chama de pureza do
deleite ps-moderno (p. 25) seria a incriminao dos problemas socialmente
produzidos. Em outras palavras, frente ao medo da pobreza e dos pobres, a
classe dominante reage com a criminalizao deles. J no se trata de lhes
atribuir apenas periculosidade, o que seria lhes conferir um potencial perigoso,
mas sim de definir toda essa classe como classe de criminosos (Bauman,
1998, p. 57), como se a criminalidade fosse uma pr-condio para pobreza
ou sua conseqncia necessria.

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A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

O medo que os detentores de poder tm da plebe (aqueles que no detm o


poder), no que se refere ao seu potencial de rebeldia e transformao social,
considerado, assim, a mola propulsora para a classe dominante pretender torn-
la criminalizada e, desse modo, evitar a legitimidade das contestaes ordem
socioeconmica. Por esse motivo, Chau (1993, p. 41) observa que com a
plebe que surge o medo do inimigo interno, fantasma da inconfessada
percepo da ciso interna prpria sociedade (p. 41), o que faz nascer tambm
um crescente anseio por segurana. Esta ltima, entretanto, identificada com
a manuteno da ordem vigente, determina, assim, uma espcie de pavor de
tudo que seja capaz de perturb-la, ou seja, de tudo que tenha o potencial de
causar alguma transformao em nvel socioeconmico.
A pergunta que se nos afigura, dado o exposto, seria ento: Se o medo to
imprescindvel preservao da vida humana, como pode constituir-se tambm
um sustentculo de um sistema injusto para a maioria dos indivduos?
Responder apenas a essa pergunta parece-nos menos complicado nessas alturas
de nossa reflexo: no o medo em si que perfaz o supracitado sustentculo. A
explicao de como se constri este ltimo mais complexa e exige que voltemos
nossa ateno para como, normalmente, se d a percepo do medo: qual o
papel da mdia nesse processo quando falamos de um contexto de cultura do
medo.
Conforme concebe Freud (1916-1918/1948a, p. 262), a percepo de um
perigo e a correspondente gerao de ansiedade dependem do estado de
conhecimento da pessoa e de seu senso de poder vis--vis com o mundo externo
(p. 262). Dessa forma, um sujeito que tem conhecimento de um sinal de
perigo, bem como de suas capacidades de enfrent-lo, utiliza o sentimento de
medo e as alteraes corpreas a ele correspondentes para defender-se ou fugir
da fonte de ameaa, conforme o que lhe parecer mais apropriado na ocasio.
Entretanto, se esse conhecimento ocultado ou, de alguma forma, impedido
de ser vivido pelo sujeito, este permanecer desavisado e, dessa forma, vulnervel
ameaa. Do mesmo modo, falsos sinais de perigo mostram-se igualmente
inconvenientes, j que determinam alteraes fisiolgicas desnecessrias
proteo do sujeito que tendem a se repetir, sem que ele possa defender-se de
tal ansiedade. Freud (1916-1918/1948a) nos adverte que, dependendo da
intensidade da ansiedade, ela pode, inclusive, paralisar o indivduo, em vez de
prepar-lo para responder a uma ameaa. H tambm a possibilidade da
repetio desses estados de ansiedade excessiva e sem ao subseqente
determinar uma neurose ansiosa (em que a ansiedade denominada flutuante,
isto , sem objeto especfico) ou uma fobia (na qual a gerao de ansiedade
est condicionada a algum ou a alguns objetos ou situaes particulares).

Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 13, n. 1, p. 41-68, jun. 2007 57


Angela Maria Pires Caniato, Merly Luane Nascimento

Desse modo, o conhecimento, ou seja, a compreenso do indivduo acerca


da situao que vivencia apontada por Freud (1916-1918/1948a, p. 262)
como importante para determinar o tipo de ansiedade gerada, ou seja, se
essa ser uma ansiedade realstica (p. 262), definida como uma manifestao
do instinto de conservao que prepara o indivduo para ao de fugir ou
lutar; ou se essa ser inadequada em intensidade ou fim, no correspondendo,
assim, ao de defesa do organismo frente ameaa real externa,
constituindo-se, por esse motivo, no que o autor denomina ansiedade
neurtica (p. 264-265).
Ocorre que tal conhecimento depender do grau de preservao das funes
egicas do indivduo, j que o Ego o responsvel por exercer sobre o id as
exigncias do mundo externo, (Freud, 1921/1948b), ou seja, por manter o
contato com a realidade, representando o que comumente se entende por razo,
referente s capacidades de discriminar, julgar, escolher, discernir, entre outras.
Freud (1921/1948b) afirma ainda que a percepo est para o ego assim como
os instintos esto para o id. Se o ego est prejudicado, ou, por algum motivo,
impedido de exercer adequadamente suas funes frente s percepes falseadas
ou inteiramente ilusrias, a ansiedade no cumprir adequadamente sua funo,
determinada pelo instinto de conservao.
Como vimos, uma das principais caractersticas da chamada cultura do
medo, conforme descrita por Glassner (2003), a fabricao de medos por
meio da disseminao de notcias parcialmente ou mesmo inteiramente falsas,
que visam atender a interesses, normalmente de cunho poltico e/ou econmico,
de indivduos ou grupos especficos. Nesse caso, portanto, temos a manipulao
da percepo da realidade por meio da utilizao de instrumentos miditicos
de significativo poder simblico que, em ltima instncia, mentem, iludem e
manipulam a maior parte da populao.
Glassner (2003) esclarece, alm disso, que as mentiras referentes origem
das ameaas e perigos so publicadas e, na maioria das vezes, mantidas como
verdade, apenas e to-somente porque h um capital investido para que isso
ocorra. Quando o autor afirma que nos bastidores, milhes de dlares foram
gastos para gerar aquele nvel de barulho (Glassner, 2003, p. 63), evidencia-se
a existncia de interesses caracterizados pelos pesados investimentos que se
destinaram criao e a manuteno das mentiras e iluses veiculadas pela
mdia, com o propsito de disseminar medos convenientes, por assim dizer,
para o propsito de alguns detentores de poder.
Assim, podemos dizer que a mdia exerce a funo de veicular uma espcie
de medo ideolgico, pois est contaminada pela ideologia da classe dominante
e com o propsito definido de manter uma ordem social que lhe favorece.
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A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

Segundo Costa (1986, p. 53), a ideologia caracteriza-se como violncia


simblica, pois faz que os indivduos formem convices subjetivamente no
coercitivas, mas ilusrias, e que, por isso mesmo, passam a ser levados a gerar
um poder que pode ser usado contra esses mesmos participantes, no momento
que se institucionaliza (p. 53).
No objetivamos aqui fazer acreditar que no h nada a temer na vida
urbana contempornea, porque acreditamos exatamente no contrrio e
concordamos com a concepo psicanaltica, segundo a qual o medo
necessrio e tambm protetor do ser humano. O falseamento dos fatos da
realidade e sua veiculao pela mdia, como se verdades fossem, entretanto,
impede o exerccio apropriado das funes do ego no discernimento entre o
bem ou o mal, entre o que perigoso e inofensivo, entre quem vilo e
quem vtima. Finalmente, fica prejudicado o discernimento do que
realmente se constitui ameaa e do que no passa de embuste, deliberadamente
criado, para desviar a ateno da populao dos problemas sociais que de
modo efetivo comprometem e dificultam uma vida digna e relativamente
tranqila. O cidado fica, ento, exposto a uma condio de vulnerabilidade
psicossocial.
Glassner (2003) afirma que, enquanto os americanos de classe mdia e baixa
deviam estar preocupados com a taxa crescente de desemprego e com os ndices
igualmente alarmantes de desigualdade social e pobreza na dcada de 1990, as
notcias referentes violncia urbana proliferavam (ainda que os ndices de
criminalidade estivessem, na realidade, diminuindo) e a populao, cada vez
mais assustada, aprovava, em sua maioria, os altos investimentos do governo
no custeio da polcia e nas penitencirias, o que, alis, no parecia resolver o
problema: [] gasta-se mais em cadeias do que no ensino superior. [] a
transferncia dos recursos pblicos de programas de bem-estar infantil e
antipobreza para o sistema penitencirio no produziu nem mesmo redues
no medo relativo criminalidade (Glassner, 2003, p. 26).
H ainda o que Glassner (2003, p. 37) denomina pnico em relao
violncia contra crianas (p. 37), caracterizado pelo pavor, segundo ele
infundado, que passou a inundar os lares norte-americanos, quanto aos perigos
aos quais as crianas estariam expostas, que iam desde supostos professores
pedfilos at possveis pervertidos que colocavam lminas afiadas ou drogas
nos doces do Halloween. Para o autor, esse pavor nada mais do que uma
projeo da culpa de toda uma sociedade que no vem conseguindo oferecer
moradia, cuidados maternos e paternos, nutrio adequada, servios mdicos
e todos os cuidados, normalmente, necessrios ao crescimento e
desenvolvimento saudvel de suas crianas.

Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 13, n. 1, p. 41-68, jun. 2007 59


Angela Maria Pires Caniato, Merly Luane Nascimento

Ainda que deixemos parte, entretanto, a questo da projeo de culpa, o


fato que tal privao de cuidados atingiu, conforme observa o autor, um
nmero bem maior de crianas do que esses episdios isolados de pedofilia ou
crueldade. Muitos desses fatos foram denunciados como mentiras ao final de
sua apurao. Apesar disso, pelo grau de sensacionalismo e difuso das notcias,
esses poucos episdios mostraram-se com um potencial muito maior para
preocupar a maioria das pessoas do que os problemas sociais supracitados.
Para Glassner (2003, p. 27), esse um paradoxo caracterstico de uma cultura
do medo, a saber: que os problemas srios continuam a ser ignorados, ainda
que causem exatamente os perigos mais abominados pela populao (p. 27),
enquanto os recursos pblicos e privados e os medos da populao esto sendo
investidos em preocupaes substitutivas e/ou suprfluas, as quais so
instigadas e, de maneira mentirosa, sustentadas pela mdia.
A respeito das implicaes devastadoras da mentira no aparelho psquico,
Caniato (2007) afirma que esta tem uma dimenso tico-moral que vem sendo
internalizada e sustentada pelos indivduos. acolhida no mbito da
irracionalidade e dos afetos contaminados pela indiferenciao/inverso que o
mundo atual impe angstia e aos sentimentos dos indivduos. A autora
afirma que a afetividade dos indivduos usada em estratgias para confundi-
los e manipul-los, o que no ocorreria se eles pudessem usar sua racionalidade
para integrar a historicidade e a narrativa nos episdios do dia-a-dia. Ocorre,
entretanto, que, sob a ao da mentira e do segredo que oculta a realidade dos
fatos sociais e histricos, o monoplio de alguns os distorce ou mesmo os
esconde inteiramente da maioria da populao e, desse modo, a atividade
relacional da apreenso perceptivo-intelectual no se efetua e a representao
simblica do objeto feita de forma deformada (Caniato, 2007, p. 93). Essa
privao de informaes e o impedimento do uso das capacidades intelectivas/
discriminativas dos sujeitos so considerados pela autora como violncia contra
eles mesmos.
Costa (1986, p. 58) corrobora com essa idia, ao afirmar que a A linguagem
em seus contedos ou usos contextuais pode tornar-se um instrumento de
violncia (p. 58). Portanto, a linguagem da mdia, ao pretender enganar/
iludir ou mesmo desviar a ateno da populao de problemas sociais que
devem ser encarados e combatidos, est carregada de violncia. Podemos
considerar que essa violncia no fica restrita ao mbito da palavra, pois
tomada pelos indivduos como se verdade fosse, e, porque internalizada, passa
a ser encarada como convices prprias que determinam atitudes concretas
e observveis [] em suas relaes com os demais (Caniato, 2008). Isto quer
dizer que, apesar de a ideologia ser determinada socialmente, ela assimila-se

60 Psicologia em Revista, Belo Horizonte, v. 13, n. 1, p. 41-68, jun. 2007


A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

subjetividade do indivduo de modo que ele seja levado a acreditar que aqueles
valores so seus, passando a atuar de acordo com as premissas neles contidas.
A vigilncia pode ser considerada uma dessas aes concretas, pois a cultura
do medo, com a disseminao da insegurana, no apenas promove a aceitao
do vigiar do Estado ou de alguns grupos de poder, mas tambm acaba por
transformar o cidado vigiado em vigia do outro, medida que a ideologia
reinante a de que todo mundo potencialmente perigoso e, assim, precisa-se
ficar atento a tudo e a todos.
essencial ressaltarmos, entretanto, que tal clima de desconfiana mtua
no inaugurado pela cultura do medo e sim apenas intensificado e
manipulado por ela. O contexto atual do chamado turbocapitalismo
(Luttwack, 2001; Sodr, 2002), do qual a cultura do medo , alis, corolrio,
impinge nos indivduos seu iderio de competio exacerbada e individualismo
extremo, devido ao prprio modo de estruturao no qual h o fenmeno do
desaparecimento do emprego, a decadncia gradual e cada vez mais acentuada
do papel do Estado, no sentido de assegurar meios de amparo e sobrevivncia
digna do cidado.
Tendo em vista essa configurao de sistema socioeconmico, a ideologia
que o acompanha no poderia deixar de primar pela sua sobrevivncia a qualquer
custo. Para Bauman (2004), esse um imperativo em nossa poca, observando-
se que os meios usados para manter-se a sobrevivncia so postos fora de questo,
medida que alcanam esse fim. Esse autor afirma ainda que algumas formas
bsicas e solidrias de relacionar-se com o outro, tais como confiana, compaixo
e mesmo a colaborao gratuita (ou seja, sem obter qualquer benefcio prprio)
passam a ser tidas como fatores suicidas, sendo, desse modo, completamente
desencorajadas em nossa sociedade. A solido e o medo do outro passam a
preponderar de tal forma nesse contexto que determinam desde
comportamentos (incluindo-se a a vigilncia e os hbitos de consumo que
sustentam a chamada indstria do medo) at arquiteturas, como nos esclarece
o autor: Os lares de muitas reas urbanas do mundo agora existem para proteger
seus habitantes, no para integrar as pessoas a suas comunidades (Gumpert
& Drucker apud Bauman, 2004, p. 119).
A cultura do medo promove, portanto, o agravamento da j existente
dissoluo dos laos afetivos e sociais, reforando assim a velha representao
do mundo como uma selva, onde cada um tem de lutar como pode para
sobreviver (Costa, 1986, p. 119). Nesse ambiente hostil, a tendncia do
indivduo voltar-se cada vez mais para si mesmo, buscando, em uma defesa
de cunho narcsico, sua autopreservao e fortalecimento psquico. Essa
tentativa, entretanto, mostra-se, alm de infrutfera, tambm condutora a fins
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equivocados e indesejveis para o indivduo, j que, ao invs de fortalecer seu


ego, imprime-lhe tendncias regressivas, deixando-o ainda mais entregue
autoridade externa e represso social, como nos esclarece Costa (1986): []
este recentramento corpreo do individualismo repercute penosamente no
psiquismo do sujeito, levando-o compulsoriamente a recorrer cada vez mais a
agncias de controle (p. 120, grifo do autor).
Bauman (2004), do mesmo modo, defende a idia de que quanto mais os
indivduos se agarram a si mesmos, mais eles tendero a ficar indefesos e
desamparados. Podemos afirmar que isso ocorre, em primeiro lugar, porque,
conforme nos esclarece Severiano (2001, p. 124), o equilbrio psquico depende
de um balanceamento energtico entre os investimentos do ego e dos demais
objetos (p. 124), pois que, mesmo para a imagem unificada de corpo, necessria
constituio do ego, depende-se do olhar libidinizado e libidinizador do
outro. Alm disso, sozinho, o indivduo impotente para empreender mudanas
em si mesmo e em seu coletivo (Caniato, 2008), de modo que a tentativa de
prescindir do outro em busca de tornar-se todo-poderoso no pode resultar
seno em mais fragilidade para o sujeito e conseqente conformismo ordem
social posta (Enriquz, 2003).
A aceitao e reproduo da vigilncia pelos indivduos, por sua vez, tambm
se denuncia como uma estratgia infecunda, j que, exceto por breves perodos
e de forma, portanto, ilusria, a vigilncia no se mostra capaz de propiciar a
esperada segurana que se busca nela. Isso ocorre, principalmente, por dois
motivos: em primeiro lugar, a vigilncia realizada, tanto pelo Estado quanto
pelos grandes conglomerados econmicos, no objetiva proteger ou beneficiar
aqueles que so vigiados, mas utilizar as informaes em benefcio prprio
como meio de manter o poder. Ao exercer uma vigilncia de forma anloga
descrita por Foucault (1977, p. 153), que o autor denomina de poder disciplinar
o qual tem por fim adestrar para retirar e se apropriar ainda mais e melhor
(p. 153) , a vigilncia acaba por conduzir j mencionada estratgia de
atomizao dos indivduos como forma de obter tal adestramento. O segundo
motivo para a vigilncia no trazer a tranqilidade buscada pelos indivduos
refere-se ao prprio carter ideolgico dos medos nos quais ela se sustenta.
Tais medos, como j dissemos, no passam de medos substitutivos frente s
verdadeiras angustias que a configurao atual de nossa sociedade tende a
suscitar. A esse respeito, Bauman (2004) afirma:
A incerteza em relao ao futuro, a fragilidade de posio social
e a insegurana existencial ubquos acessrios da vida na
lquida modernidade de um mundo notoriamente enraizado
em lugares ermos e retirados do controle individual tendem a

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A vigilncia na contemporaneidade: seus significados e implicaes na subjetividade

se concentrar nos alvos mais prximos e a serem canalizadas para


as preocupaes com a segurana individual. (Bauman, 2004, p.
132, aspas do autor)
Desse modo, o clima reinante de insegurana na contemporaneidade no
dissipado, por mais ubquo e banalizado que o ato de vigiar possa tornar-se e por
mais pesadas que possam ser as punies para os bodes expiatrios eleitos pela
sociedade para canalizar seus medos e inseguranas. Bauman (2004, p. 129) afirma
que a lquida vida moderna tende a permanecer inconsistente e caprichosa, sejam
quais forem os apuros infligidos aos forasteiros indesejveis (p. 129, aspas do
autor) e, acrescentamos, a qualquer outro bode expiatrio que possamos escolher.
Dessa forma, podemos constatar que tanto a aquiescncia silenciosa em
relao vigilncia, seja do Estado ou de qualquer rgo ou empresa privada,
quanto sua prtica pelos indivduos em seu convvio social, referem-se a um
recurso estril, ao qual se recorre em busca de uma suposta segurana que
nunca parece ser atingida. Ao mesmo tempo, entretanto, esse recurso acaba
constituindo-se em uma armadilha para os prprios indivduos que a aceitam
e reproduzem, na medida em que a nica proteo proporcionada por essa
vigilncia est voltada para garantir a ordem vigente que a gera. O resultado
mais imediato dessa disseminao do vigiar , portanto, a manuteno de um
sistema econmico e de uma ordem social que, por produzir tanta ansiedade e
injustia para grande parte dos cidados, parece no poder se perpetuar, a no
ser por ardilosos e perversos meios, dos quais a vigilncia, alis, no seno
mais que um desses artefatos.

Consideraes finais
Com base nas leituras feitas durante a realizao desse trabalho, pudemos
diferenciar o significado de vigilncia e segurana, identificar situaes e
objetivos para os quais a vigilncia foi e ainda empregada, e, alm disso,
algumas conseqncias tanto da prtica da vigilncia como da ideologia que
a acompanha nas subjetividades de nosso tempo. Isso nos permitiu analisar
a vigilncia na contemporaneidade e identificar algumas finalidades de sua
prtica em nosso contexto socioeconmico.
Em primeiro lugar, constatamos que a palavra vigilncia no
necessariamente remete-se idia de cuidado ou proteo, apesar das
constantes aproximaes e mesmo equivalncias de significado entre esses
termos, via instrumentos miditicos impressos e televisivos da Indstria
Cultural (Adorno & Horkheimer, 1985).
Ao contrrio de proteo e cuidado, pudemos entender o vigiar como prtica
de uma sociedade de controle (Costa, R., 2004) que prima pela manuteno
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de seu sistema socioeconmico, ainda que, para isso, necessite ser opressora
para grande parte da populao, desenvolvendo, inclusive, sofisticadas
tecnologias para melhor realizar tal opresso. Desse modo, a proteo do
capital (e no da vida ou da subjetividade) que aparece como prioridade e
finalidade ltima da vigilncia e da ideologia a ela correlata.
Nessa conjuntura, o ser humano compreendido como algum cada vez
mais fragilizado e destitudo de seus direitos e necessidades, enquanto a vigilncia
torna-se um fator agravante dessa fragilidade, invadindo e desapropriando-o de
sua humanidade, o imobiliza sob a mera funo de consumidor (Sodr, 2002).
Alm disso, quando internaliza e reproduz a vigilncia, esse indivduo torna-se
tambm vigilante, ficando cada vez mais incapacitado para confiar e formar
vnculos com o outro. Como resultado, encontramos um ser humano solitrio,
atomizado e, portanto, mais frgil ainda em relao ao poder que o vigia.
O poder disciplinar , com efeito, um poder que, em vez de se
apropriar e de retirar, tem como funo maior adestrar []. Ele
no amarra as foras para reduzi-las [], leva seus processos de
decomposio at as singularidades necessrias e suficientes.
(Foucault, 1977, p. 153)

Abstract
This is a bibliographical research that problematizes the issue of
vigilance as a social practice and as an ideology, disseminated in
social relations and accepted by individuals, despite dangerous
distortions of meanings constructed by the cultural industry. The
meanings of vigilance, care, protection and security are equivalent.
Such similarity is an ideological strategy of the media to confuse
individuals. In order to elucidate differences in meaning between
those categories, the linguistic and etymological meanings of those
terms were investigated. Retrieving etymologically the word
vigilance, it was possible not only to make a difference between
vigilance and security, but also to identify characteristics of the
social practice of vigilance, which prevents us from considering it
the populations care or security. Finally, the psychic mechanisms
involved as a result of the acceptance and reproduction of vigilance
by individuals are analyzed. Symbolic violence is implied in that
process and in the repercussions of all that symbolic mess on social
relations and affective bonds.
Key words: Vigilance; Security; Culture of fear; Ideology;
Subjectivity.

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