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Nos trabalhos de planejamento e gesto de projetos, sobretudo nas reas educacional e social,
escrever bem um fator crucial de sucesso. Em tais projetos, a formulao e comunicao de ideias
so elementos fundamentais. O profissional que trabalha com projetos necessita adestrar-se na arte
de escrever. On Writing Well uma obra internacionalmente reconhecida de boas orientaes para o
exerccio de escrever e por isso elaboramos o seu resumo que apresentamos a seguir.

RESUMO DO LIVRO
ON WRITING WELL
DE WILLIAM ZINSSER
POR EDUARDO F. BARBOSA SETEMBRO DE 2011

INTRODUO
A leitura do livro On Writing Well edio de 30. aniversrio foi to
interessante que decidi fazer este resumo. Ao faz-lo, tive em mente duas finalidades:
marcar os pontos que mais chamaram minha ateno na leitura e exercitar a
aplicao de mtodos e tcnicas que o livro apresenta. O resumo minha
interpretao do que o livro ensina, com alguns poucos comentrios relacionados
com minha experincia de escrever. Exclu do resumo os captulos 13, 17 e 18. No
porque sejam pouco importantes, mas por uma questo de menor interesse pessoal,
neste momento. , portanto, um resumo parcial e de uso pessoal.
Pela quantidade de exemplos e sugestes apresentadas, o autor demonstra
generosidade ao disponibilizar sua experincia como escritor. Neste ponto, encontrei
forte afinidade com William Zinsser. Ao longo da minha experincia como professor,
adotei o princpio de ensinar tudo que sei. E isso que Zinsser faz nesse livro.
Alm de aspectos tcnicos, Zinsser trata, nesta edio, de fatores intangveis
da boa escrita, como a confiana, a alegria, propsito e integridade. Para aqueles que
pensam em escrever suas memrias, o autor adverte: a maioria fica paralisada com o
tamanho da tarefa. Para quem j escreveu livros de no-fico e tem uma ideia do
trabalho que d e quer escrever suas memrias, bom planejar bem e preparar o
nimo para sustentar o esforo que requer a execuo de um projeto desse porte.
Com os recursos tecnolgicos atuais, o processo de escrever se tornou mais
fcil e as pessoas esto escrevendo mais. Mas isso no significa que todos esto
escrevendo melhor. Os que esto agora escrevendo mais, ainda no sabem que a
essncia da boa escrita a re-escrita. Na prtica, vrios conselhos, mtodos e tcnicas da
boa escrita se resumem nessa simples afirmao: escrever bem re-escrever.
Os processadores de texto produziram dois efeitos opostos: os bons escritores
ficaram ainda melhores e os ruins ficaram piores. Os bons ficaram melhores porque
usam bem os vrios recursos de edio eletrnica. Os ruins ficaram piores porque se
tornaram verborrgicos. Escrever ficou to fcil e suas frases parecem to bonitas
quando impressas ou exibidas na tela que, para eles, difcil imaginar que seus
textos no sejam perfeitos.
Atualmente, milhes de e-mails so enviados por dia no mundo corporativo,
onde muitos negcios dependem de informaes trocadas entre as pessoas. Podemos
imaginar quantos prejuzos podem causar uma quantidade igualmente grande de
textos mal escritos? Apesar dos modernos recursos da informao, a comunicao,
nos dias de hoje, ainda baseada na escrita. Podemos esperar que, no futuro, os
recursos tecnolgicos vo facilitar ainda mais a tarefa de escrever. Mas difcil
imaginar que esses recursos tornaro a escrita muito melhor. A boa escrita ainda vai
continuar dependendo do que sempre dependeu: do esforo que requer o ato de pensar.
PARTE I PRINCPIOS
CAPTULO 1 A OPERAO (The Transaction)
Zinsser reafirma que a essncia da boa escrita a re-escrita. Escritores
profissionais re-escrevem suas sentenas muitas e muitas vezes, o que vai contra a
imagem idealizada de que os escritores profissionais produzem seus textos de uma
nica vez, fluentemente, sem necessidade de reviso.
Escritores profissionais devem ter um horrio de trabalho dirio e segui-lo
risca. Escrever um ofcio artesanal e no uma arte no sentido de que depende
apenas de inspirao e quem foge deste ofcio porque no tem inspirao est
enganando a si mesmo.
Existem vrios tipos de escritores e de mtodos para escrever. Qualquer
mtodo que ajude voc a dizer o que quer dizer o mtodo certo para voc. Uns
gostam de escrever durante o dia, outros noite. Uns precisam de silencio, outros se
sentem bem ouvindo msica. Uns escrevem um longo trecho de uma nica vez e
depois fazem a reviso. Outros no conseguem passar para o segundo pargrafo
antes de deixar o primeiro bem revisado. O problema que todos os mtodos so
vulnerveis e todos colocam um pouco de tenso no escritor. Geralmente, a pessoa
que senta para escrever fica em um nvel de tenso que se manifesta at no que pe
no papel. Nesse estado, ter dificuldades para se expressar com naturalidade.
Em ltima instncia, o produto que qualquer escritor tem que vender no o
objeto sobre o qual escreveu, mas quem ele . s vezes sinto-me atrado em ler sobre
assuntos que normalmente no so do meu interesse imediato. Provavelmente fao
isso movido pelo entusiasmo de quem escreveu o texto, seu conhecimento, seu estilo.
Esta a operao pessoal que est no corao da boa escrita de no-fico.
Como resultado disso, surgem duas das mais importantes qualidades sobre as quais
vamos falar neste livro: benevolncia (humanity) e cordialidade (simpatia, afeto,
warmth). A boa escrita tem uma vivacidade (aliveness) que mantm o leitor lendo de
um pargrafo para o prximo, com intenso envolvimento na leitura.
Ser que esses princpios de boa escrita podem ser ensinados? Talvez no. Mas
a maior parte deles pode ser aprendida.

CAPTULO 2 SIMPLICIDADE
Confuso a doena da escrita Americana. Se os americanos que, em geral,
escrevem bem, produzem confuso, imaginemos ns, brasileiros seria a confuso

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elevada ensima potncia. Somos uma sociedade sufocada por palavras
desnecessrias, construes circulares, pomposas e jarges sem nenhum sentido.
Quem pode entender facilmente os memorandos, os relatrios, as
comunicaes corporativas, as instrues de uso de equipamentos e outros textos que
usamos diariamente? At o aviso do comandante de um avio quando anuncia aos
passageiros que dentro de alguns instantes devemos experimentar um considervel
aumento na precipitao pluviomtrica, quando deveria dizer simplesmente: pode
chover, est dando um exemplo de texto e fala obscuros e incompreensveis.
O segredo da boa escrita reduzir cada sentena a seus componentes mais simples.
Toda palavra sem funo, toda palavra longa que pode ser trocada por uma menor,
todo advrbio que tem o mesmo sentido do que j est no verbo, toda construo
passiva que deixa o leitor inseguro sobre quem est fazendo o que, tudo isso adultera
e tira fora de uma sentena.
Como evitar confuso na escrita? A resposta simples: tirar a confuso da mente.
O pensar com clareza leva a uma escrita clara. Um no pode existir sem o outro.
impossvel para pensador confuso, obscuro, escrever em bom portugus. Pode
conseguir se sair bem em um ou dois pargrafos, mas logo o leitor estar perdido. Por
outro lado, o esforo de escrever com clareza, ajuda a organizar idias e pensamentos. Uma
boa sugesto de ttulo alternativo para On Writing Well seria ON THINKING WELL.
Quem esta criatura ardilosa, o leitor? O leitor algum com uma ateno que
dura uns 30 segundos uma pessoa sujeita a muitas foras que puxam sua ateno
em vrias direes: jornais, revistas, imagens, telefone, comunicao virtual,
navegao na Web, conversas, jogos. E se o leitor est perdido e desligado da leitura,
pode ser que o escritor no teve os cuidados necessrios para manter sua ateno.
Quem escreve deve se perguntar constantemente: o que estou tentando dizer?
surpreendente ver que muitos no sabem o que esto querendo dizer. Depois deve
ler o que escreveu e perguntar: eu disse isso? Isso est claro para algum que toma contato
com este assunto pela primeira vez?
Pensar com clareza um ato consciente que escritores devem forar em si
mesmos, como se estivessem trabalhando em qualquer outro projeto que requer
lgica, esforo, conhecimento, clareza de raciocnio e persistncia. Boa escrita no
vem naturalmente, apesar de que a maioria das pessoas pensa o contrrio. Escrever
um trabalho pesado. Uma sentena clara no vem por acaso e muito poucas saem
corretas na primeira, ou mesmo na segunda ou terceira vez em que so escritas.

CAPTULO 3 CONFUSO
Lutar contra a confuso na escrita a mesma coisa que lutar contra ervas
daninhas. difcil acabar com elas. Crescem da noite para o dia e em poucas horas se
espalham pelo mundo afora. Zinsser cita como exemplo um discurso do ex-
presidente Nixon que usou a expresso neste ponto no tempo (at this point on time)
no lugar de agora. A escrita melhora na mesma proporo em que conseguimos
manter fora as palavras que no deveriam estar nos textos que escrevemos.

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Alguns exemplos de palavras que podem ser substitudas por palavras
menores: assistncia (ajuda), numeroso (muitos), implementar (fazer),
constitui (). H, ainda, muitas expresses que podem ser simplificadas e at
eliminadas, como: Eu gostaria de acrescentar que, ou importante mencionar
que, ou interessante notar que. Ora, se voc quer acrescentar alguma coisa,
ento acrescente; se acha importante mencionar algo, ento mencione; se quer
mostrar algo interessante, ento mostre. Ainda h outras, como: com uma possvel
exceo de (exceto), ou devido ao fato de que (porque), ou com o propsito de
(para). Assim, uma primeira verso pode ser reduzida em 50%, sem perda de
informao. Portanto, a regra de ouro : simplifique, simplifique, simplifique.

CAPTULO 4 - ESTILO
Poucas pessoas tm noo de como escrevem mal. Talvez ningum tenha
mostrado a elas o quanto so verborrgicas ao escrever ou quo nebuloso seu estilo
e como isso dificulta entender o que esto querendo dizer.
Um erro comum e fatal no ser voc mesmo ao escrever. O leitor notar
que voc no est se dirigindo a ele com autenticidade. Da uma regra fundamental
ao escrever: seja voc mesmo.
Entretanto, nenhuma outra regra to difcil de ser seguida como essa. Ser
voc mesmo requer do escritor duas condies difceis de praticar ao mesmo tempo:
relaxar e ter confiana. Normalmente, quem escreve carrega um pouco de tenso e
at de rigidez antes de iniciar sua tarefa. comum aparecer vrias desculpas para
evitar ter de escrever: visitas freqentes geladeira, vrios cliques no controle da TV,
do som, enfim, tudo para manter-se longe do desafio de escrever.
Zinsser relata como difcil relaxar para escrever. Em geral, os trs ou quatro
primeiros pargrafos e at uma pgina inteira ficam muito aqum do desejvel.
S depois disso que o texto comea a fluir com mais naturalidade. a partir da que
voc comeou a ser voc mesmo. Para ser mais natural, o melhor escrever na
primeira pessoa: eu, ns. Mesmo onde o uso da primeira pessoa no recomendado
(como em um artigo cientfico), interessante pensar na primeira pessoa e escrever
no estilo impessoal. Isso pode ajudar a tornar seu texto mais cordial e amigvel.

CAPTULO 5 A AUDINCIA
Depois de ter enfrentado a questo de ser voc mesmo, a prxima questo :
Para quem estou escrevendo?
Essa uma questo fundamental e tem uma resposta tambm fundamental:
voc est escrevendo para voc. No fique imaginando sua audincia como uma
multido. Essa multido no existe, pois cada leitor uma pessoa diferente. No
tente adivinhar o que seu editor quer publicar ou o que os leitores esto a fim de ler.
Editores e leitores s sabem o que querem ler depois de ler alguma coisa.
Isso parece um paradoxo. Comparando o que foi dito antes sobre o leitor se
sentir ligado na leitura com a afirmao de que o escritor escreve para ele mesmo,

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parece contraditrio. Para Zinsser, so duas coisas diferentes. Uma questo sobre a
habilidade (craft) e a outra sobre atitude. Em termos de habilidade, no h desculpa
de perder os leitores por descuidos na parte tcnica da escrita. A a culpa sua. Mas,
na questo do leitor gostar do que voc escreve, da sua maneira de escrever,
concordar com voc ou ter afinidade com seu senso de humor ou com sua viso da
vida, a ento, quem escreve no deve dar ao leitor nenhuma preocupao. Voce o
que voc , ele quem ele . Ou voc tem sucesso com o leitor, ou no.
Talvez o que foi dito ainda parea um paradoxo: como voc pode pensar com
todo cuidado para no perder o leitor e ainda desprezar sua opinio? Para Zinsser,
so dois processos distintos.
O primeiro processo requer trabalhar duro para alcanar maestria no uso das
ferramentas da boa escrita. O segundo tem a ver com a expresso de quem voc .
Relaxe e diga o que quer dizer. Como o estilo tem a ver com quem voc , voc s
precisa ser sincero consigo mesmo. Lembre-se que, assim como a descoberta de quem
voc requer tempo, a descoberta do prprio estilo tambm requer algum tempo.

CAPTULO 6 PALAVRAS
Para no ser um escritor medocre preciso cuidar muito bem das palavras.
Uma sugesto: cultivar o hbito de ler o que est sendo escrito hoje e o que foi escrito
no passado pelos mestres da escrita. Escrever se aprende por imitao dos melhores
modelos na arte de escrever bem.
Outra sugesto importante ter o hbito de usar o dicionrio. Tenha tambm
em conta que ao escolher palavras e coloc-las em uma sentena, importante ver
como as palavras soam. Parece absurdo, porque lemos com os olhos. Mas um fato
que ao ler, tambm ouvimos as palavras que lemos. Portanto, a questo do ritmo e
aliterao (repetio de fonemas no incio, meio ou fim de vocbulos prximos) so
vitais para toda sentena. Zinsser diz que escreve sempre de ouvido e l em voz alta
tudo que escreve, antes de publicar. Alguns recursos para ganhar ritmo e sonoridade:
inverter ordem de uma sentena, usar palavras menores ou que tenham melhor
sonoridade, alterar o tamanho da sentena. Frases curtas de vez em quando no texto
tm um impacto enorme. Elas ficam no ouvido do leitor.

CAPTULO 7 USO (Usage)


A discusso sobre boas palavras e palavras no to boas traz tona a questo
do uso no sentido de costume, hbito ou prtica de usar palavras de uma lngua.
Porque algumas palavras so melhores que outras? No h respostas, pois o
uso da lngua tem fronteiras no muito bem definidas. A lngua como uma fbrica
que pode mudar de uma semana para outra o que produz, acrescentando ou tirando
objetos de sua linha de produo.
Zinsser mostra vrios exemplos na lngua inglesa, no aplicveis ao
portugus. O importante, nesta questo, ater-se ao que est definido como
linguagem corrente, o que diminui os riscos de usar palavras inadequadas ou em

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desuso. De novo, aqui vale a regra de ter sempre mo um bom dicionrio. O bom
senso, as leituras atualizadas de bons autores, certamente contribuiro para fazer
bom uso das palavras.

PARTE II MTODOS
CAPTULO 8 UNIFORMIDADE (Unity = homogeneidade, integridade)
Aprendemos a escrever, escrevendo. Nada mais simples e bvio. Mas o fato de
saber que bvio no significa a prtica desta obviedade. O nico jeito de aprender a
escrever esforar-se para produzir uma quantidade de texto regularmente.
Escrever uma questo de resolver um problema. Pode ser, por exemplo, o
problema de onde obter material sobre o que vou escrever ou como organizar esse
material. Pode ser um problema de abordagem ou escolha de estilo. Qualquer que
seja o problema, o fato que ele tem que ser encarado e resolvido.
Uniformidade (integridade) a ncora da boa escrita. a qualidade do texto
capaz de manter os leitores ligados ao que esto lendo e no se perderem na falta de
ordem, organizao e estrutura adequada.
Um exemplo de uniformidade a escolha de pronomes: voc vai escrever na
primeira pessoa, como um participante, ou na terceira pessoa, como um observador?
Outra escolha do tempo verbal. A maioria das pessoas escreve no passado. No
importa o tempo, o que importa no ficar mudando de tempo a todo momento.
Algumas questes devem ser respondidas antes de comear a escrever: Em
que nvel vou me dirigir ao leitor? (Como provedor de informao? Como homem
comum?). Que pronome e tempo verbal vou usar? Qual estilo?(Impessoal?
Pessoal, mas formal? Que atitude vou adotar diante do assunto? (Envolvido?
Indiferente? Distante? Julgador? Irnico?). Que extenso do tema vou tratar? Que
pontos quero tratar e aprofundar?
As duas ltimas questes so muito importantes. A maioria dos escritores de
no fico tem um complexo de definitividade (definitiveness). Sentem como se
tivessem a obrigao de ter a ltima palavra sobre o assunto que esto tratando.
uma boa inteno, mas esta ltima palavra simplesmente no existe. Algo que
definitivo hoje pode no ser amanh. Portanto, o projeto de um novo texto deve ser
reduzido a dimenses administrveis pelo autor, antes de comear a escrever.

CAPTULO 9 O INCIO E O FECHAMENTO (The Lead and the Ending)


A sentena mais importante de qualquer artigo a primeira. Se ela no induz o
leitor a prosseguir para a segunda, ento seu artigo est morto na raiz. O primeiro
pargrafo o lead do artigo e sua funo motivar o leitor para ir em frente na leitura.
Todo leitor quer saber logo o que tem de interessante para ele no texto que
comea a ler. O incio deve capturar o leitor imediatamente e lev-lo a continuar
lendo. Isso pode ser conseguido de diversas maneiras: trazendo uma novidade,

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mostrando um paradoxo, com humor, com algo surpreendente, fora do comum, com
uma idia nova, um fato interessante, ou mesmo uma pergunta instigante.
O incio deve tambm fornecer detalhes sobre o porque aquilo foi escrito e
porque o leitor deve l-lo. essencial cuidar bem da sentena final de cada
pargrafo, pois ela deve levar o leitor para o prximo, at o final.

CAPTULO 10 PARTES E COMPOSIO LITERRIA (Bits and Pieces)


VERBOS
Use verbos ativos. A diferena entre um verto na forma ativa e passiva, em
termos de clareza e vigor, pode ser a diferena entre a vida e a morte para o escritor.
Os verbos so as ferramentas mais importantes ao escrever. Verbos na forma
ativa puxam com firmeza a sentena para frente; verbos na forma passiva puxam aos
trancos. Verbos ativos ajudam a visualizar uma ao, uma atividade. Da a
importncia de usar verbos que descrevam com preciso a ao que se quer
transmitir.

ADVRBIOS
A maioria dos advrbios desnecessria. Seu uso pode causar confuso e
irritar o leitor se voc usar um verbo que tem um significado especfico e acrescentar
um advrbio que tem o mesmo sentido. Exemplo: no diga que algum gritou alto,
pois o nico jeito de gritar falando alto. Ou ento: ele ficou totalmente perplexo. J
imaginou algum que tenha ficado apenas parcialmente perplexo?

ADJETIVOS
A maioria dos adjetivos tambm desnecessria. Muitas vezes os adjetivos so
usados quando esquecemos que o conceito j est no substantivo.

PEQUENOS QUALIFICADORES
Corte as pequenas palavras que qualificam como voc se sente, como voc
pensa e como voc v. Por exemplo: um pouco, tipo de, muito, tambm, no
sentido de, e muitas outras. O uso dessas expresses enfraquece o estilo e a
persuaso.
No diga que voc estava um pouco confuso e, tipo assim, cansado; ou um
pouco alegre ou um pouco feliz. Fique confuso. Esteja cansado. Fique alegre. Fique
feliz. A idia no limitar sua fala pela timidez ou falta de confiana no que quer
realmente dizer. Da mesma forma, no diga que algum muito metdico. Ou a
pessoa metdica ou no . Ou ento foi um evento muito espetacular ou muito
extraordinrio. Algo que espetacular ou extraordinrio no tem como ser medido.

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O uso de pequenos qualificadores reduz a confiana do leitor. O leitor espera
encontrar um escritor que confia em si mesmo e no que est dizendo. No diminua
essa expectativa. No seja, tipo assim, corajoso. Seja corajoso.

PONTUAO
O Ponto. No tem muito a ser dito sobre o ponto, a no ser que muitos
escritores demoram muito a chegar nele. Se voc est escrevendo uma sentena
longa, talvez esteja querendo expressar mais de uma idia de uma vez. A melhor
maneira de resolver isso dividir a sentena em duas ou em at trs sentenas
menores. No h nenhum tamanho mnimo de sentena que seja aceitvel ao olhos
de Deus. Entre os bons escritores, prevalecem as sentenas pequenas, a menos que
voc seja um gnio. Se voc quer escrever sentenas longas, ento seja um gnio.
O Ponto de Exclamao. No deve ser usado, a menos que se queira dar algum
efeito especial. Resista ao seu uso para mostrar ao leitor que voc est fazendo uma
piada ou sendo irnico. O leitor se irrita se voc tiver que lembrar a ele que deve rir
de um momento cmico em seu texto. Alm disso, o leitor pode se sentir defraudado
de ter tirado dele a chance de descobrir por si mesmo a graa do texto. melhor
deixar que o momento de humor seja descoberto pela compreenso da leitura.
O Ponto e Vrgula. Pode ser usado para adicionar um pensamento ou idia
adicional a uma sentena. Ou para dar ao leitor uma pausa entre duas sentenas. Use
com discrio, pois pode reduzir muito o ritmo da leitura. Em seu lugar, prefira o
ponto e o travesso.
O Travesso. usado de duas maneiras. A primeira para ampliar, enfatizar
ou justificar, na segunda parte da sentena, um pensamento que foi expresso na
primeira parte. Por exemplo: Decidimos continuar a viagem eram apenas mais 100
kilmetros e poderamos chegar antes do jantar. A segunda usa dois travesses, que
funcionam como parnteses em uma sentena longa.
Dois Pontos. Muitas funes dos dois pontos foram transferidas para o
travesso. Entretanto, pode ser usado como uma pequena pausa antes de entrar em
uma lista de itens.

MODIFICADORES DE ESTADO
Lembre-se de alertar ao leitor, o mais cedo possvel, sobre qualquer mudana
no estado mental ou psicolgico, ou mesmo de mudana de estado de nimo, a partir
da ltima sentena. H muitas palavras que podem cumprir esta funo: mas,
ainda, porm, no obstante, contudo, todavia, entretanto, apesar
disso, ainda, j, ao invs de, portanto, Ento, Enquanto, agora, mais
tarde, hoje, e vrias outras. Comear uma sentena com Mas, muito til para
avisar ao leitor que estamos mudando de estado, de posio, mostrando algo oposto.

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SUBSTANTIVOS CONCEITO
um erro usar um substantivo que expressa um conceito no lugar do verbo.
Por exemplo: A hostilidade atual no campus um sintoma de mudana. No diz
quem faz o que. O leitor no seria capaz de ver algum fazendo alguma atividade
nesta sentena. Todo o significado est no conceito de hostilidade. A idia colocar
pessoas fazendo alguma coisa, como: fcil notar a mudana voc pode ver como
os estudantes esto irritados.
EXAGERO
Exagerar afirmaes sobre fatos, coisas, pessoas, pode ser um pssimo hbito
na escrita. Todo leitor sabe que voc est passando dos limites e pode se irritar com o
uso abusivo dessa prtica. Se sua inteno exagerar para fazer humor, melhor
deixar que este venha quase sem ser notado, sem exageros.
CREDIBILIDADE
No inflar o relato de algo s para torn-lo notvel. Se o leitor pega voc em
uma nica declarao falsa que voc tenta passar como verdade, tudo que vem a
seguir recebido com desconfiana. um risco que no vale a pena correr.

ESCREVER NO UMA COMPETIO


Todo escritor parte de um ponto diferente e tem um ponto de chegada,
tambm diferente. Mesmo assim, muitos se sentem paralisados pelo pensamento de
que eles esto competindo com outros escritores e imaginam que todos os demais
esto escrevendo melhor que ele. Esquea a competio e caminhe no seu ritmo. Sua
nica competio com voc mesmo.

O TRABALHO INVISVEL DA MENTE


O trabalho que a mente realiza fora dos limites da nossa percepo maior do
que imaginamos. s vezes dormimos com uma dificuldade em um ponto do
trabalho e, na manh seguinte, acordamos com uma soluo. A mente do escritor
est sempre trabalhando.

O CONSERTO MAIS RPIDO


s vezes um problema difcil com uma sentena pode ser resolvido
simplesmente eliminando-a. Infelizmente, essa soluo normalmente a ltima que
ocorre a um escritor, durante um bloqueio mental. Vale a pena tentar esta tcnica,
pois costuma ser a soluo mais rpida e a melhor em muitos casos.

PARGRAFOS
Os pargrafos devem ser curtos. Escrever tambm produzir algo visual. Por
isso, pargrafos curtos tornam o visual do texto mais leve e mais atrativo. Longos
blocos de texto desaminam o leitor. Evite, porm, o extremo de fazer pargrafos de

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uma ou duas linhas, dando uma idia de um texto fragmentado, sem estrutura. Os
pargrafos do aos leitores uma noo do trajeto que o texto est seguindo e mostra
como as idias esto organizadas. Escritores de no fico tendem a pensar em
termos de unidades de pargrafos, ao invs de unidades de sentenas. Cada
pargrafo tem sua prpria integridade de contedo e estrutura.

REESCRITA
A reescrita a essncia da boa escrita: a onde voc ganha ou perde o jogo. Essa
idia difcil de ser aceita. Temos um vnculo emocional com a primeira coisa que
escrevemos; no acreditamos que possa ter nascido imperfeito. O curioso que, na
maioria das vezes, nasceu sim, imperfeito. A maioria dos escritores no diz, na
primeira vez, o que queriam realmente dizer ou o fazem da melhor forma possvel.
Normalmente as primeiras sentenas quase sempre tm algo de errado. No
esto claras. So verborrgicas. Esto confusas. No tm ritmo, e por a vai. Muitas
pessoas pensam que os escritores profissionais no tm que reescrever. exatamente
o contrrio: escritores profissionais no conseguem parar de remexer em seus
escritos. Reescrever no uma carga pesada. Ao contrrio, uma oportunidade de
melhorar o que escrevemos e devemos ser gratos por isso. Voc no vai escrever bem
enquanto no compreender que escrever um processo evolutivo e no um produto
acabado.
O que devemos entender por reescrever? Reescrever no fazer um
rascunho e ento fazer outra verso diferente, depois outra, depois uma terceira.
Reescrever consiste em rever, ajustar e melhorar o que foi escrito da primeira vez.
Neste ponto importante colocar-se no lugar do leitor.

USANDO O COMPUTADOR PARA ESCREVER


O computador uma ddiva da tecnologia para reescrever e organizar textos.
Sua grande vantagem permitir constantes mudanas, reorganizao, cortes,
colagens e todo tipo de formatao que facilita muito a atividade de escrever. Mas,
como j dito, essencial que o processo criativo se desenvolva sob controle e de
forma organizada. Tenha cuidado com a falsa sensao de que lidar facilmente com o
processador de texto um sinal de boa escrita. Em muitos casos, pode ser exatamente
o contrrio.

CAPTULO 11 NO-FICO COMO LITERATURA


Aqueles que esto tentando escrever bem sobre o mundo em que vivem, ou
tentando ensinar aos estudantes a escrever bem sobre o mundo em que eles vivem,
ficam presos em um tnel do tempo, onde literatura, por definio, ainda na forma
em que era classificada como literria no sculo 19: romances, estrias curtas e
poemas. Mas, atualmente, a maioria dos escritores escrevem textos de no-fico.
Essa mudana ocorreu aps a Segunda Guerra Mundial, quando sete milhes
de americanos foram enviados para o front de batalha, abrindo seus olhos

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realidade. Essa tendncia de escrever no-fico foi reforada com o advento da
televiso. As pessoas que viam cenas da realidade todas as noites nos noticirios
comearam a achar muito devagar o ritmo dos romancistas. Da noite para o dia a
Amrica tornou-se uma nao de mentes ligadas aos fatos.
Hoje no existe nenhuma rea da vida que no esteja acessvel aos leitores
comuns, por meio de homens e mulheres que esto escrevendo com muita seriedade
e elegncia de estilo.
Isso no quer dizer que a fico est morta. Cada escritor deve seguir o
caminho que sente ser o mais confortvel. Para a maioria das pessoas que esto
aprendendo a escrever, esse caminho a no fico. Essa opo permite que se
escreva sobre o que se sabe ou sobre o que pode ser observado. Isso especialmente
verdadeiro para jovens estudantes. Eles se sentem mais dispostos a escrever sobre o
que sabem ou sobre o que est tocando suas vidas do que escrevendo fico.

CAPTULO 12 ESCREVENDO SOBRE PESSOAS A ENTREVISTA


Ponha as pessoas para falar. Aprenda a formular perguntas que provoquem
respostas sobre o que mais interessante em suas vidas. Nada anima mais a escrever
do que algum dizendo o que pensa ou o que faz em suas prprias palavras.
Em suas prprias palavras ser sempre melhor do que em suas palavras. Elas
trazem a inflexo de sua fala e a idiossincrasia da construo de sua fala,
representam seu regionalismo e transmitem o entusiasmo do interlocutor. a pessoa
falando diretamente ao leitor, e no atravs do filtro do escritor. Assim que o escritor
entra no meio, toda a experincia vinda dos demais se torna algo de segunda mo.
Portanto, aprenda a conduzir uma entrevista. Qualquer que seja a forma de
no-fico que voc escreve, ela se tornar mais viva e interessante na proporo em
que o nmero de citao voc consiga intercalar em seu texto.
Em geral, as pessoas tm muita informao aprisionada em suas mentes e a
funo de um bom escritor de no-fico trazer tona esse contedo. A melhor
maneira de praticar isso partir para entrevistar pessoas. A entrevista, em si, uma
das mais populares formas de no-fico. Da a importncia de dominar esta tcnica.
Para comear, selecione como entrevistado algum que possa ter informaes
interessantes para o leitor e faa a entrevista como se fosse uma situao real, ou seja,
voc vai produzir um texto para uma revista importante.
As ferramentas bsicas para uma entrevista so papel e lpis. Se for usar um
notebook, mantenha fora do alcance at o momento em que for precisar dele. A
presena de um notebook pode gerar tenses que s atrapalham. O contato inicial
deve ser cordial e descontrado, para deixar o entrevistado vontade.
Um conselho importante: nunca v para uma entrevista sem conhecer dados e
informaes relevantes sobre a pessoa (e sua instituio) que ser entrevistada. Faa
uma lista das perguntas mais adequadas. bom ter uma lista longa, talvez com mais
perguntas do que as que realmente sero feitas.

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Sobre o uso de gravadores, considere que podem no funcionar no momento
em que mais precisamos dele: na gravao ou na reproduo do que foi gravado.
Estritamente falando, se vamos publicar apenas as perguntas e as respostas, tal como
foram obtidas, isso no exatamente escrever. simplesmente reproduzir o que foi
dito por outra pessoa em resposta s nossas perguntas.
Ao transformar suas anotaes em um texto pronto, lembre-se que sua funo
destilar a essncia do que o entrevistado disse. No se preocupe em manter literalmente
o que foi dito. Ressalte os trechos mais importantes, selecione afirmaes que mais
interessam, caso contrrio, voc ter que deixar esse trabalho todo para o leitor. Sua
entrevista ser forte na medida em que captar os pontos principais e explicit-los para o
leitor. Se na pgina 5 de suas anotaes h um comentrio que explica o que foi anotado
na pgina 2, voc deve colocar esses dois pontos juntos em benefcio da clareza e
facilidade de leitura. Faa bom uso das citaes, selecionando, redistribuindo, etc., desde
que voc o faa com justia, sem mudar em nada o sentido do que foi dito.
s vezes voc pode cair na armadilha de tentar ser muito verdadeiro ao
entrevistado, registrando em seu artigo exatamente as palavras que foram ditas.
Depois, editando o que foi escrito, voc descobre que muitas citaes no fazem
sentido. No fique prisioneiro de suas citaes. Se necessrio, volte ao entrevistado e
pea para refazer uma ou outra frase, ou para saber se pode incluir/excluir algo do
que foi dito na entrevista, para tornar o texto mais claro, explicativo e interessante.
Se voc cita uma pessoa em trs ou quatro pargrafos seguidos pode ficar
montono. As citaes so mais vivas e atraentes quando aparecem periodicamente,
tendo voc na sua funo de guia. Voc ainda o escritor. No abra mo do controle.
Ao usar uma citao, comece a sentena com ela. Veja o exemplo a seguir:
Ruim: O Sr. Silva disse que ele gostava de ir ao centro uma vez na semana e
fazer um lanche com alguns de meus velhos amigos.
Bom: Eu normalmente gosto de ir ao centro uma vez na semana, disse o Sr.
Silva, e fazer um lanche com alguns de meus velhos amigos.
A primeira sentena algo sem vida e no atrai em nada o leitor.
Mas necessrio ter cuidado quanto a onde quebrar a citao. Faa-o o mais
cedo possvel, de modo que o leitor saiba quem est falando, mas no onde a
quebra ir destruir o ritmo ou o sentido. Veja a ocorrncia deste tipo de
problema nas trs sentenas seguintes:
Eu normalmente gosto, disse o Sr. Silva, de ir ao centro uma vez na semana
e fazer um lanche com alguns de meus velhos amigos.
Eu normalmente gosto de ir ao centro, disse o Sr. Silva, uma vez na semana
e fazer um lanche com alguns de meus velhos amigos.
Eu normalmente gosto de ir ao centro uma vez na semana e fazer um
lanche, disse o Sr. Silva, com alguns de meus velhos amigos.

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PARTE III FORMAS
CAPTULO 14 ESCREVENDO SOBRE VOCE MESMO
Dentre os assuntos sobre os quais voc pode escrever, aquele que voc mais
conhece sobre voc mesmo: seu passado, seu presente, suas idias, seus
pensamentos e suas emoes. Mesmo assim, talvez seja um dos assuntos que voc
mais vai tentar evitar.
Escrever sobre a prpria vida tem relao com quanto tempo voc j viveu.
Mas em qualquer idade, o ato de escrever um poderoso mecanismo de busca.
surpreendente a recordao de fatos do passado quando se escreve sobre si mesmo.
A memria individual sempre uma boa fonte de motivos para escrever. Zinsser
chama a ateno para um ponto interessante e que deve ser tido em conta: Escrever
em excesso sobre voce mesmo pode ser prejudicial sade do escritor e do leitor. A linha
divisria entre o ego e a egolatria (presuno, vaidade) muito tnue. Valorizar a si
mesmo saudvel e nenhum escritor pode ir muito longe sem seu ego. Egolatria,
no entanto, um obstculo que pode prejudicar muito o que escrevemos.
importante cuidar para que toda memria sobre a qual escrevemos tenha uma
finalidade til, oportuna e cause uma boa impresso no leitor. Escrever sobre si
mesmo algo que deve ser feito com confiana e prazer.
Um dos cuidados essenciais manter os fatos, pessoas, pensamentos, idias e
sentimentos bem organizados e fluindo bem dentro do texto. Outro cuidado limitar
a multiplicidade de assuntos que surgem na reviso da prpria vida. Portanto,
prefervel pensar dentro de certos limites, pois suas memrias no so um resumo de
sua vida, mas uma janela na sua vida. mais parecido com uma fotografia do que
um filme de longa metragem. Uma memria da prpria vida no uma citao
interminvel de eventos dos quais recordamos, mas sim uma construo intencional.
uma arte de re-inventar a verdade.

CAPTULO 15 CINCIA E TECNOLOGIA


Geralmente, as pessoas resistem em escrever sobre temas de cincia e
tecnologia. Mas, como escrever o pensar manifestado no papel, qualquer um que pense
com clareza pode escrever claramente sobre qualquer assunto.
Um dos problemas comuns ao escrever sobre cincia e tecnologia produzir
material que seja de fcil entendimento por pessoas no especializadas. Zinsser
admite que possvel tornar acessvel temas tcnicos e cientficos para o pblico
leigo. Segundo Zinsser, escrever sobre cincia e tecnologia apenas uma questo de
por uma sentena depois da outra. O depois, contudo, que crucial. Em nenhuma
outra situao to importante e s vezes to difcil escrever de maneira linear.
No h lugar para saltos da imaginao ou verdades implcitas. Trabalhar com fatos
e dedues faze parte da regra bsica neste terreno.
Um exerccio interessante descrever como o processo alguma coisa
funciona: um equipamento eletrnico, uma mquina, um instrumento de medida, e
vrios outros itens comuns ao ambiente tcnico e cientfico. H dois benefcios neste
exerccio. Primeiro, fora voce a entender como alguma coisa funciona. Depois fora
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voc a levar o leitor a percorrer a mesma sequncia de idias e dedues que
tornaram o processo claro para voc. O princpio bsico para escrever sobre cincia e
tecnologia guiar o leitor que no sabe nada, passo a passo, a entender um assunto
que ele pensava que no tinha capacidade de entender.
O princpio da escrita sequencial ou linear aplica-se a qualquer campo
onde o leitor precisa de acompanhamento para superar dificuldades de
entendimento em um novo terreno.
Imagine que escrever sobre cincia como construir uma pirmide invertida.
Comece de baixo com um fato que o leitor deve conhecer antes de aprender mais
sobre o assunto. A segunda sentena amplia o que foi dito na primeira, tornando a
pirmide mais larga, e a terceira sentena amplia a segunda e assim por diante. No
h limite da largura que esta pirmide pode chegar a ter. O importante que o leitor
possa ampliar seu entendimento a partir de um fato conhecido e familiar.

CAPTULO 16 ESCREVENDO NO AMBIENTE DE TRABALHO


Assim como no campo da cincia e tecnologia, grande parte do problema aqui
a ansiedade. Pensar com clareza e benevolncia (humanity) grande parte da soluo.
Os princpios da boa escrita no so apenas para escritores. Eles se aplicam a
todos que tm que escrever alguma coisa como parte de sua atividade profissional. No
ambiente de trabalho, h vrias formas de escrita: o memorando, a carta comercial, o
relatrio, a anlise financeira, a proposta de marketing, o e-mail, e muitos outros.
Todas essas formas devem ser levadas a srio. Muitas carreiras prosperam ou
fracassam em funo da habilidade ou inabilidade de expor um conjunto de fatos,
resumir um encontro ou apresentar uma idia com coerncia.
importante pensar que muito do que se escreve no ambiente corporativo vai
tambm a pblico: circular para clientes, carta aos consumidores, relatrios e outros
documentos pblicos. Neste ponto importante lembrar que o uso de jarges gria
profissional devem ser evitados a todo custo. Nada pode irritar mais um leitor do
que deparar com termos e expresses altamente tcnicas como siglas, p. ex. que no
consegue entender. Por isso, muitas instituies devem passar por um processo de
desjargonizar suas expresses, antes de enviar seus escritos para o pblico.
Textos do mundo dos negcios esto saturados de jarges, gerando muita
confuso e pouco entendimento. H muita obscuridade e pouca clareza. Enquanto
escrevia este resumo, entrei no portal do Ministrio da Educao em busca de algum
exemplo interessante e, logo na primeira pgina, encontrei o seguinte pargrafo:
Caminhos do MERCOSUL busca promover, entre os jovens de 16 e 17 anos,
uma conscincia favorvel integrao regional por meio de uma experincia
formativa na qual os participantes alm de ampliarem seus conhecimentos,
desenvolvem uma vivncia que permita valorar a identidade regional
respeitando a diversidade cultural. (www.mercosur.int/edu - visto em 30/9/2011)
Promover uma conscincia favorvel (existe alguma conscincia desfavorvel
a alguma coisa?), integrao regional, experincia formativa, vivncia que

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permita valorar, identidade regional, diversidade cultural. O que tudo isso
significa, exatamente? to difcil escrever em linguagem acessvel a pessoas normais?
Pargrafos assim merecem o prmio da confuso escrita.
Ainda vai demorar muito at que uma linguagem simples seja adotada no
mundo dos negcios. H muita vaidade no meio do caminho. Executivos de todos os
nveis esto prisioneiros da noo equivocada de que um estilo mais simples reflete
uma mente pouco capaz. Na realidade um estilo simples o resultado de trabalho
pesado e de muito exerccio do pensar. Um estilo confuso reflete uma mente confusa,
ou uma pessoa muito arrogante, estpida ou preguiosa para organizar seus
pensamentos. Lembre-se de que o que voc escreve geralmente a nica chance que
voc ter de se apresentar para algum que tem o negcio, o dinheiro ou os servios
dos quais voc precisa. Se o que voc escreve muito ornamentado, pomposo ou
confuso, assim que voc vai ser percebido. Quem l o que voc escreveu no tem
nenhuma outra chance de perceber algo melhor do que isso. Zinsser chama ateno
para a situao em que muitos executivos se encontram: de tanto usar jarges, eles
mesmos j no conseguem entender o que esto dizendo entre si.
O conselho final o seguinte: seja voc mesmo ao escrever. Voc vai parecer uma pessoa
real no meio de uma multido de robs e seu exemplo pode convencer a muitos
mudarem seu estilo na forma de se expressar.

CAPTULO 19 - HUMOR
Humor a arma secreta do escritor de no-fico. Secreta, porque poucos
escritores percebem que o humor , com frequncia, sua melhor ferramenta e
algumas vezes a nica ferramenta para falar sobre algo importante.
Fazer humor no brincadeira. coisa muito sria. E difcil. Um bom cartoon
que no fcil de fazer pode valer mais do que uma centena de editoriais srios. Eu
tenho uma coleo de cartoons e h muitos que valem por um tratado completo do
comportamento humano.
O uso de humor requer controle. No use nomes cmicos. No repita o mesmo
tipo de piada duas ou trs vezes os leitores j ficam satisfeitos com a primeira vez
que voc contou a piada.
Escrever com humor requer, antes de tudo, escrever bem em outros contextos.
No queira forar gargalhadas no leitor. O humor construdo a partir da surpresa e
voc s consegue surpreender o leitor de vez em quando. No d para fazer surpresa o
tempo todo. Um conselho: ler os especialistas e os mestres da literatura de humor.

PARTE IV ATITUDES
CAPTULO 20 O SOM DE SUA VOZ
Cada um tem um estilo ao escrever que o identifica univocamente entre todos
os demais. No altere sua voz para se ajustar ao assunto. Desenvolve uma voz que os

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leitores iro reconhecer quando a ouvirem na pgina escrita, uma voz agradvel, na
sua linha musical, no seu tom.
Nunca hesite em imitar outro escritor. Imitao parte do processo criativo
para quem est aprendendo uma arte ou uma habilidade. Encontre o melhor escritor
no campo em que estiver interessado e leia seus trabalhos em voz alta. No se
preocupe pelo fato de que, ao imit-los, voc perde sua prpria voz e sua prpria
identidade. Em pouco tempo voc ficar livre dessas vestimentas e ser quem voc
deve ser.
Para ser eloqente preciso ser simples. Escritos duradouros, em geral usam
palavras curtas e fortes. Palavras que do sono so aquelas com trs, quatro ou cinco
slabas, a maioria de origem latinas. Na lngua inglesa mais fcil encontrar palavras
curtas. Em mdia, palavras em portugus so vinte por cento mais longas que palavras
na lngua inglesa.

CAPTULO 21 ALEGRIA, MEDO E CONFIANA


Zinsser diz que fez da alegria um cultivo permanente em sua atividade como
escritor e como editor. Escrever um ato to solitrio que requer um pouco de alegria
para animar o escritor. Se alguma coisa me parece engraada enquanto estou
escrevendo, eu simplesmente coloco isso no texto para alegrar-me.
Certa vez, em uma de suas aulas, Zinsser convidou o humorista S. J. Perelman
para falar a seus alunos. Um aluno perguntou: O que necessrio para se tornar um
escritor de humor? Ele disse: necessrio audcia, exuberncia e jbilo (graa), e o
mais importante de tudo a audcia. E acrescentou: O leitor tem que sentir que o
escritor est se sentindo bem. Mesmo que no esteja, concluiu. E nisso o prprio
Perelman foi exemplo. Sua vida foi marcada por lutas intensas, inclusive contra a
depresso. Mesmo assim, ia para sua maquina de escrever todos os dias e ali punha a
lngua inglesa para danar.
A tarefa de escritor requer um aquecimento inicial que no menos nem menor
do que fazem os atores, danarinos, pintores e msicos. H escritores que nos
movimentam de forma to vigorosa com sua energia, que imaginamos que quando
eles vo trabalhar, as palavras simplesmente vm como um fluxo contnuo. Ningum
pensa no esforo que eles tm que fazer todas as manhs para ligar a chave e dar a
partida. Voc tambm tem que ligar sua chave. Ningum vai fazer isso para voc.
Infelizmente, uma corrente negativa o temor est trabalhando contra ns. O
medo de escrever implantado na maioria dos Americanos desde a infncia,
normalmente na escola, e nunca ficamos totalmente livres dele. Nada to paralisante
e ameaador como uma folha de papel em branco ou a tela vazia do editor de texto,
esperando ser preenchida com nossas palavras.
Talvez o maior medo do escritor de no-fico o de que no vai dar conta de
sua tarefa. Eles se sentem infinitamente responsveis pelos fatos, pelas pessoas e pelos
temas sobre os quais escrevem. Alm disso, esto em constante risco de perder o leitor,
confundi-lo, desinteress-lo. Como superar esses temores? Uma maneira agir com

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confiana em si mesmo, escrevendo sobre assuntos de seu interesse e que voc
domina.

CAPTULO 22 A TIRANIA DO PRODUTO FINAL


H pessoas que dizem que vo escrever um artigo sobre determinado assunto e
j imaginam o texto formatado, ilustrado, impresso e publicado em sua verso final. A
nica coisa que fica faltando mesmo escrever o texto.
Esta fixao no artigo pronto, acabado, traz para quem escreve uma srie de
problemas. Um deles o desvio da ateno que deveria dar aos inmeros detalhes de
preparar e de fato escrever o artigo. Este um problema que tem razes na cultura
em que vivemos: a adorao do resultado vencedor, o que inclui a melhor nota na
escola, o primeiro lugar no campeonato de futebol e por a vai. Esquecemos que ao
longo do caminho at a vitria ou fracasso - h ganhos de valor como: aprendizagem,
crescimento pessoal, confronto com o fracasso, confiana em si mesmo. Esses ganhos
menos glamorosos, mas no menos importantes no so tratados com o mesmo
respeito que o resultado vencedor, simplesmente porque no recebem pontuao.
Escrever tem muita relao com o carter. Se seus valores so consistentes, sua
escrita tambm o ser. Tudo comea com um propsito, um objetivo. Descubra o que
voc quer fazer e como voc quer faz-lo. Trabalhe com benevolncia (humanity) e
integridade para completar seu texto. A, ento, voc chegou ao produto final.

CAPTULO 23 DECISES DE UM ESCRITOR


H muitas decises a serem tomadas no ato de escrever. Algumas decises so
grandes (Sobre o que vou escrever?) e outras so pequenas (Qual palavra mais
curta devo usar?). Mas todas so importantes.
Aprender a organizar um longo artigo to importante como aprender a
escrever um pargrafo com clareza e preciso. Todas suas sentenas claras e precisas
vo desmoronar se voc esquecer que escrever um processo linear e sequencial e que a
lgica o adesivo que mantm tudo junto. Deve haver uma conexo firme entre as
sentenas e de um pargrafo para o seguinte e de uma seo para a prxima. S assim
os leitores se mantero ligados, sem perceber que esto sendo guiados. A nica coisa
que o leitor deve perceber que existe um plano que d direo ao que voc escreveu.
Anlogo a uma jornada bem planejada, cada passo na jornada da leitura deve parecer
inevitvel. O leitor deve sentir que o escritor escolheu o melhor caminho possvel.
A deciso mais difcil sobre um artigo como come-lo. O incio deve prender
o leitor com uma idia provocativa e continuar com cada pargrafo para mant-lo
firmemente ligado, por meio de informaes que vo sendo agregadas.
necessrio pensar e fazer. Decida o que voc quer fazer. Depois decida faz-lo.
Finalmente, faa-o.

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CAPTULO 24 ESCREVENDO HISTRIA DA FAMLIA E LIVRO DE MEMRIAS
Uma das aspiraes comuns nas famlias o desejo de ter conhecido mais sobre
nossos antepassados: pai, me, avs. De maneira especial, gostaramos de saber como
nossos pais pensavam e que histrias tm para nos contar, inclusive da nossa infncia.
Este captulo sobre como deixar escritas as recordaes valiosas da famlia.
Esses escritos podem ter vrios formatos, desde um livro de memrias formal at uma
histria informal sobre membros da famlia. Qualquer que seja o formato, um tipo de
escrita importante. Geralmente as memrias morrem com seus donos e, com
freqncia, o tempo parece ir embora muito rpido.
importante lembrar que voc no deve ser um escritor ao escrever suas
memrias. Seja voc mesmo e seus leitores o seguiro ao longo de suas histrias. Em
outras palavras: neste contexto, seu produto voc. A operao principal em um livro
de memrias e histrias pessoais entre voc e as experincias das quais se recorda,
com as emoes que evocam.
A parte mais difcil organizar todo o material disponvel. A maioria que
embarca na jornada de fazer um livro de memrias se v paralisada diante do
tamanho da tarefa. O que devo colocar? O que deixar de fora? Onde comear? Onde
parar? Como dar forma histria? Por causa da ansiedade que gera, muitos livros de
memrias se prolongam por vrios anos escritos pela metade, ou nem isso.
O que pode ser feito? Comear tomando decises para reduzir a dimenso da
tarefa. Por exemplo: num livro de famlia, decidir por escrever apenas sobre uma
parte, sem a pretenso de querer abarcar a tudo e a todos, ou pretendendo alcanar a
vrias geraes no passado. Em uma palavra: pense pequeno. Vale lembrar tambm
que mais importante do que voc fez como voc o fez, o que voc viveu e como o que
voc viveu transformou voc na pessoa que hoje.

CAPTULO 25 ESCREVA TO BEM QUANTO VOC POSSA


Ao contrrio da medicina e outras cincias, no h nenhuma descoberta nova
nem extraordinria sobre como escrever bem. Dificilmente veremos na primeira
pgina de um jornal uma manchete dizendo que foi feita uma importante descoberta
sobre como escrever uma boa sentena em portugus. Esta informao j conhecida
h sculos. Sabemos que verbos tm mais vigor do que substantivos, que verbos ativos
so melhores do que verbos passivos, que palavras e frases curtas so mais fceis de
ler, que detalhes concretos so mais fceis de entender do que abstraes vagas.
Podemos ter novas tecnologias que ajudem na composio do texto, mas, no
geral sabemos tudo que precisamos. Estamos todos trabalhando com as mesmas
palavras e os mesmos princpios.
Ento, onde esto os limites? Noventa por cento da resposta est no domnio
das ferramentas discutidas neste livro. Acrescente alguns pontos de dom natural como
um bom ouvido musical, um senso de ritmo e um feeling para as palavras e voc ter o
que precisa para escrever cada dia melhor.

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CONCLUINDO
Li o livro On Writing Well em poucos dias. Achei a leitura leve e agradvel
apesar da densidade do contedo tcnico e ainda me dispus a transformar trezentas
e vinte pginas neste resumo de dezoito pginas. um feito pouco comum na minha
experincia. Minha explicao que Zinsser realmente entende do que est falando e
fez um excelente trabalho. No por acaso que o livro vem sendo reeditado h mais de
35 anos e j vendeu mais de um milho de exemplares.
Zinsser ilustra com exemplos o que ensina. E mais, ele mesmo, ao escrever, d
exemplo dos mtodos e tcnicas tratados ao longo do livro. Seu estilo agradvel,
ameno, alegre, fluente, preciso, claro, estimulante, e tem um excelente ritmo de leitura.
Poderia resumi-lo em sete palavras: Reescreva. Simplifique. Pense bem e escreva melhor.

Belo Horizonte, 30 de setembro de 2011

Eduardo Fernandes Barbosa eduardo@tecnologiadeprojetos.com.br

Referncias:
1. Zinsser, William On Writing Well, Collins, New York, 2006.
2. Barbosa, Eduardo F. Anotaes pessoais, Belo Horizonte, 2011.

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