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Fundao Casa de Rui Barbosa

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Provrbios, adgios e refres


Isabel Lustosa

ASSIM QUE TIVE NAS MOS O DICIONRIO DE PROVRBIOS, da Lacerda Editores, fui
logo procurar os que usei em minha tese de doutorado sobre a imprensa da Independncia.
Pois muito me impressionara o uso que todos os que escreviam nos jornais daquele tempo
de Hiplito da Costa, passando por Gonalves Ledo e o Visconde de Cairu at chegar aos
jornalistas mais populares, como Joo Soares Lisboa e Lus Augusto May faziam dos
refres, adgios, provrbios ou aforismos. Nomes que, com ligeiras variaes de sentido,
designam aquela expresso sucinta, quase sempre doutrinal ou sentenciosa, cuja
legitimidade se baseia na antigidade e na aprovao pelo senso comum. De onde vinha
esta predileo partilhada por gente to diversa pela frmula singela de resumir situaes
representada pelo provrbio?

De muito longe, afirma Don Jos Maria Sbarbi, presbtero premiado pela Biblioteca
Nacional de Espanha, em 1871, por sua monografia sobre Los refranes, adagios e
proverbios castellanos. Aristteles j os definia como "preciosas relquias da venervel
antigidade preservadas pela memria dos homens". Atribui-se a Horcio aquele que se
usa at hoje: "quando vires as barbas do teu vizinho arder, deita as tuas de molho". E a
Sneca, um de que muita gostava o Visconde de Cairu: "Quem d primeiro, d duas
vezes". Os que mais apareciam nos jornais brasileiros de 1822, eram mesmo os de
origem obscura: "palavras loucas, orelhas moucas"; "quem no tem padrinho morre
mouro"; "quem seus inimigos poupa nas mos lhes morre"; "na barba do tolo aprende o
barbeiro novo"; "cada louco com sua teima..." etc.


Autora de Insultos impressos: a guerra dos jornalistas na Independncia (tese de doutorado em Cincia
Poltica/IUPERJ).
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Analisando a cultura do sculo XVI, na Europa do Norte, Natalie Zemon Davis mostra
que, apesar da distncia que havia entre a linguagem clerical e/ou literria e a fala do
homem do campo, elas tinham algo em comum: ambas compartilhavam o uso do
provrbio. Isso se deveria, entre outras coisas, ao fato de que o nvel de alfabetizao
entre os leigos na Europa do Norte se conservara baixo at o sculo XV. O provrbio
mnemnico era apreciado no apenas porque escritores antigos o tinham elogiado
como recurso retrico, mas porque ele era necessrio a muitas das atividades sociais.

Para os padres, os provrbios comuns eram uma maneira de invocar um universo de


discurso familiar e de ajudar as pessoas a lembrarem a mensagem do sermo. Os
advogados, por sua vez, se encantavam com a estrutura harmoniosa e a brevidade,
acreditando que, por sua densidade, os provrbios ajudavam a persuadir. Mas, segundo
Davis, com o advento do Racionalismo e do Iluminismo, os provrbios foram postos de
lado: passaram a ser vistos como produto de falsas associaes. No sendo passveis
de provas adequadas, no se recomendavam nem por sua conciso nem por sua
familiaridade, tampouco por sua longa existncia.

Talvez seu uso no tenha sido to deixado de lado assim. Prova sua presena no
jornalismo que nasceu no Brasil da Independncia. E, vindo mais perto, nos
surpreendemos ao verificar que Rui Barbosa parece ter sido seno um estudioso pelo
menos um colecionador de obras que tratavam do assunto. De sua admirvel biblioteca
constam 15 ttulos relacionados a aforismos, provrbios ou refres. Um deles, de
Gustave Le Bom.

Acreditava Don Jos Sbarbi que o imprio dos provrbios era universal e to antigo
como o mundo e que sua durao alcanaria at o fim das geraes. Decerto esse
imprio no to poderoso hoje quanto em seu tempo. Mas o dicionrio da Lacerda
Editores, ao estabelecer as diversas formas que um mesmo provrbio pode assumir em
vrios idiomas, vem provar sua universalidade. E seu surgimento, no apagar das luzes
do segundo milnio, atualiza a boa f com que aquele presbtero os escolhera como
campo de estudos. Monsenhor Sbarbi acreditava que estudar os provrbios era adquirir

ISABEL LUSTOSA: Provrbios, adgios e refres 2


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cincia de modo ms llevadero, consumando el difcil maridaje de lo til com lo


agradable.

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