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Rev Bras Psiquiatr 2003;25(Supl II):12-20

A construo da ateno a partir da


memria
Building attention from memory
Andr Frazo Helene e Gilberto Fernando Xavier
Departamento de Fisiologia do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo. So Paulo, SP, Brasil

Resumo Os processos que levam seleo de certas categorias de informao para processamento preferencial, que
caracterizam a ateno, dependem no apenas da histria prvia do sistema selecionador, isto , suas memrias,
como tambm de expectativas geradas com base em memrias sobre regularidades passadas e planos de ao.
Defende-se neste trabalho que a associao conceitual envolvendo memria e ateno vantajosa pois permite
oferecer explicaes parcimoniosas sobre diversos fenmeros revelados em estudos sobre ateno, alm de
gerar previses testveis sobre os efeitos da experincia prvia no desempenho em testes de ateno. Apresen-
ta-se aqui um modelo sobre a influncia de memrias (representadas por vias facilitadas no sistema nervoso) na
atividade da rede nervosa e nos processos atencionais durante o desempenho de determinados tipos de tarefas.

Descritores Ateno. Memria. Modularidade funcional. Sistema atencional supervisor. Memria operacional. Memria
explcita. Memria implcita.

Abstract The processes that lead to the selection of information for additional processing, which characterizes attention,
depend upon previous experiences and expectancies generated in the light of stored past experiences
regularities and plans for action. It is proposed that conceptual association between memory and attention
brings advantages for explaining a diversity of attentional phenomena and allow to generate testable
predictions relating past experiences and performance in tests for attention. A model is presented relating the
trained neural network (memories) and attention during performance of behavioral tasks.

Keywords Attention. Memory. Functional modularity. Supervisory attentional system. Working memory. Explicit memory.
Implicit memory.

Introduo cia desses eventos, o sistema nervoso passa a gerar previses


Memria corresponde ao processo pelo qual experincias (probabilsticas) sobre o ambiente. Ento, passa a agir
anteriores levam alterao do comportamento. Ateno cor- antecipatoriamente e a selecionar as informaes que sero pro-
responde a um conjunto de processos que leva seleo ou cessadas um processo de cima-para-baixo o que confere
priorizao no processamento de certas categorias de informa- grande vantagem adaptativa.1 Uma das conseqncias desse
o; isto , ateno o termo que refere-se aos mecanismos processo o desenvolvimento de intencionalidade; ou seja, como
pelos quais se d tal seleo. resultados almejados podem ser previstos com base em registros
O sistema nervoso, em seu processo histrico de interao sobre regularidades passadas, o sistema nervoso pode (1) gerar
inicial com o ambiente, reage no apenas a estmulos, mas tam- aes que levem aos resultados desejados e (2) atuar no sentido
bm s contingncias espaciais e temporais entre os estmulos, e de selecionar determinados tipos de informao para
tambm destes com suas respostas, num processo de aprendiza- processamento adicional, isto , direcionar sua ateno.
gem que leva a modificaes no seu funcionamento, caracteri- indiscutvel que esse processo de seleo atencional de-
zando alteraes de-baixo-para-cima. Com o acmulo desses pende no apenas da histria prvia do sistema selecionador,
registros sobre ocorrncias anteriores memrias no sentido envolvendo suas memrias e portanto o significado pessoal e
amplo da palavra e a identificao de regularidades na ocorrn- emocional dos estmulos, mas tambm de expectativas geradas

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sobre a pendncia de eventos futuros com base (1) nas mem- mento de associaes arbitrrias mesmo aps uma nica expe-
rias sobre regularidades passadas e (2) nos seus planos de rincia. De acordo com esses autores, memria explcita seria
ao, que dependem tambm de memrias sobre os resultados flexvel e prontamente aplicvel a novos contextos, sendo o
de aes anteriores e seu significado afetivo. Assim, surpre- tipo de memria prejudicada em pacientes amnsicos, estando
endente que a literatura sobre ateno raramente faa refern- associada ao funcionamento das estruturas do lobo temporal
cia literatura sobre memria pois diversos fenmenos medial (o hipocampo, o crtex entorrinal, o crtex parahipo-
atencionais parecem ser manifestaes diretas do funcionamen- campal e o crtex perirrinal), diencfalo, prosencfalo basal e
to dos sistemas de memria (ver adiante). crtex pr-frontal.5,7
Nesse contexto, parece haver grandes vantagens conceituais Memria implcita, de acordo com Schacter,8 revelada quan-
em aproximar essas duas abordagens. Postula-se aqui que a do a experincia prvia facilita o desempenho numa tarefa que
associao conceitual envolvendo memria e ateno permite no requer a evocao consciente ou intencional daquela expe-
no apenas oferecer explicaes parcimoniosas sobre uma di- rincia (p. 501). Cohen 4 acrescenta que a aquisio de conhe-
versidade de fenmenos usualmente investigados em estudos cimento implcito depende de mudanas cumulativas que ocor-
sobre ateno, como tambm gerar previses testveis sobre o rem a cada ocasio em que o sistema acionado. Isso implica
desempenho de pessoas em testes que envolvem ateno, con- que a aquisio deste tipo de conhecimento requer treinamento
siderando a familiaridade dessas pessoas com o material utiliza- repetitivo e que a aquisio ocorre de forma gradual ao longo
do no teste, possveis efeitos de treinamento sobre o desempe- de diversas experincias, estando ligada situao de aquisi-
nho ou mesmo explicar a influncia da motivao. o original; seria, portanto, inflexvel e pouco acessvel a ou-
tros sistemas. Este tipo de conhecimento inclui (1) habilidades
Memria(s) perceptuais, motoras e cognitivas, e hbitos, todos relaciona-
O estudo de processos de memria vem se beneficiando do dos ao funcionamento do estriado,9-11 (2) pr-ativao, relacio-
conceito de modularidade de funes, isto , da noo de que nada funo do neocrtex,12,13 (3) condicionamento clssico
memria compreende um conjunto de habilidades mediadas por simples, relacionado ao funcionamento da amgdala no que se
diferentes mdulos do sistema nervoso, que funcionam de for- refere s respostas emocionais14-16 e ao cerebelo no que se refe-
ma independente, porm cooperativa.2,3 O processamento de re s respostas da musculatura esqueltica,17-23 e (4) aprendiza-
informaes nesses mdulos dar-se-ia de forma paralela e dis- gem no-associativa relacionada s vias reflexas.24
tribuda, permitindo que um grande nmero de unidades de
processamento influencie outras em qualquer momento no tem- Memria Operacional
po, e que uma grande quantidade de informaes seja proces- Memria operacional um conceito hipottico que refere-se ao
sada concomitantemente. arquivamento temporrio da informao para o desempenho de
uma diversidade de tarefas cognitivas. Embora ela seja usualmente
Memria de longa durao identificada com (e mesmo tratada como sinnimo de) memria de
Estudos de dissociao envolvendo pacientes neurolgicos curta durao, esta ltima mostrou-se por demais simples para
levaram Cohen,4 Squire & Zola-Morgan5 e Squire6 a proporem a lidar com os tipos de reteno de informao por curtos perodos
distino entre memria explcita (ou declarativa) e memria de tempo, evidenciados experimentalmente. Assim, desenvolveu-
implcita (ou de procedimentos), ambas consideradas como se o conceito de memria operacional como um sistema de capaci-
memrias de longa durao (Figura 1). dade limitada e com mltiplos componentes.25
Memria explcita refere-se reteno de experincias sobre De acordo com o modelo inicial de Baddeley & Hitch,26 me-
fatos e eventos do passado, ou seja, o indivduo tem acesso mria operacional compreenderia uma central executiva auxilia-
consciente ao contedo da informao, e envolve o arquiva- da por dois sistemas de suporte responsveis pelo arquiva-
mento temporrio e manipulao de informaes, um de nature-
za vsuo-espacial e outro de natureza fonolgica. Posteriormente,
para lidar com a associao entre as informaes mantidas nos
sistemas de suporte e promover sua integrao com informa-
es da memria de longa durao, Baddeley27 inseriu um quar-
to componente no modelo, denominado retentor episdico, que
corresponderia a um sistema de capacidade limitada no qual a
informao evocada da memria de longa durao tornar-se-a
consciente (Figura 2).
A central executiva, com capacidade limitada, proporcionaria a
conexo entre os sistemas de suporte e a memria de longa dura-
o e seria a responsvel pela seleo de estratgias e planos. 25
Como forma de explicar o funcionamento da central executiva,
Baddeley28 adotou o modelo neuropsicolgico de Norman &
Figura 1 - Taxonomia dos sistemas de memria de longa durao (adapta-
Shallice, 29 segundo o qual o controle da ao se d atravs de um
do de Squire & Knowlton)24. Sistema Atencional Supervisor (SAS)30 (Figura 3). De acordo com

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esquemas. No primeiro caso, a deficincia no funcionamento


do SAS em decorrncia da leso frontal implicaria numa omis-
so necessria inibio do esquema hiperativo; no segundo
caso, a disfuno do SAS impossibilita a seleo de uma ao
que ocorreria pela ativao seletiva de um esquema e inativao
dos demais esquemas.
Diferentes tipos de tarefas vm sendo empregadas para in-
vestigar as caractersticas da central executiva. Por exemplo, na
tarefa de gerao aleatria de letras, o participante deve gerar
seqncias de letras em ordem to aleatria quanto possvel.38
Os resultados indicam que (1) quanto mais rpida a demanda,
Figura 2 - Modelo de memria operacional proposto por Baddeley. 27 As
menos aleatria a sada (isto , mais letras ordenadas em algum
reas em branco representam os componentes atencionais e de reteno tipo de sequncia so geradas) e (2) quanto maior a quantidade
temporria de informaes, e as reas em cinza, os sistemas de reteno
de longa durao (adaptado de Baddeley)27.
de itens envolvidos na escolha, mais lenta a taxa mxima de
gerao aleatria, sugerindo que essa atividade depende de um
sistema de capacidade limitada.
Shallice, 30 aes aprendidas e automatizadas pelo treinamento O desempenho da tarefa de gerao aleatria de letras
extensivo so guiadas por esquemas adquiridos por treina- concomitantemente ao de uma segunda tarefa, de classificao
mento prvio (no contexto da presente discusso corres- de cartes, que requer memria operacional, leva produo de
ponderiam s memrias implcitas) disparados por conjuntos uma seqncia menos aleatria. Norman & Shallice29 propuse-
de estmulos ou contextos. Por exemplo, andar de bicicleta envol- ram a existncia de duas instncias de controle da ao: (1)
ve esquemas que ativam sub-rotinas como pedalar, inclinar, virar, esquemas estabelecidos por comportamentos bem treinados
equilibrar e brecar. Ao se andar de bicicleta, essas sub-rotinas que atuariam em associao com (2) um Sistema Atencional
tornam-se pr-ativadas; um obstculo frente seria um estmulo Supervisor (SAS), um controlador de ateno capaz de inibir
ambiental suficiente para acionar um esquema para brecar ou padres de respostas habituais quando um novo comporta-
para desviar. Eventuais conflitos entre as atividades (em curso) mento requerido. De acordo com esta concepo, a gerao
de diferentes esquemas seriam solucionados rotineiramente por de uma lista de letras seria controlada pelo esquema (bem trei-
um catalogador de conflitos, tambm treinado previamente. nado em indivduos alfabetizados) de gerao da seqncia
Porm, quando atividades novas esto envolvidas, ou quando alfabtica. Assim, para gerar uma seqncia aleatria, haveria a
um estmulo urgente ou ameaador apresentado, o SAS assu- necessidade da participao constante do SAS de modo a ini-
me o controle da ao. Este sistema teria a prerrogativa de inibir bir a gerao da seqncia alfabtica produzida pelo esquema
e de ativar esquemas diretamente, e sua atividade predominaria previamente treinado. Presumivelmente, uma tarefa de classifi-
sobre a do catalogador de conflitos. cao de cartes em categorias tambm demanda a participa-
Congruente com essa concepo, Helene31 mostrou que o do SAS. Assim, requerido para o desempenho da segunda
possvel adquirir esquemas (conhecimento implcito) por mera tarefa, seu controle sobre o esquema (previamente treinado) de
ao do SAS (controle atencional), sem o treinamento real da gerao de letras menor, resultando numa seqncia menos
atividade; interessantemente, o curso temporal dessa aquisi-
o similar quele observado na aquisio real do esquema,
sugerindo a equivalncia entre os processos.
H evidncias sugestivas de que o SAS (ou central executi-
va) pode ser fracionado,32-34 embora essa questo seja, ainda,
controversa.35 Do ponto de vista neurobiolgico, a funo do
SAS estaria relacionada atividade dos lobos frontais.30,33,34,36,37
Aparentemente, as funes executivas envolvem diversos sub-
componentes, possivelmente associados com diferentes aspec-
tos do funcionamento dos lobos frontais. Danos nesta regio
nervosa usualmente levam perseverana comportamental e/
ou ao aumento da distratibilidade. 30 De acordo com Shallice, 30 a
perseverana comportamental apareceria em decorrncia da
preponderncia da atividade em um esquema ativado, que ini-
biria a atividade dos demais esquemas da a ao repetitiva
correspondente ao esquema ativado; diferentemente, a
Figura 3 - Modelo do controle da ao por ativao de esquemas pr-
distratibilidade surgiria da ativao concomitante de diversos treinados. Estmulos ambientais especficos ativam seus esquemas cor-
esquemas, sem a preponderncia da atividade de um deles so- respondentes (de baixo-para-cima); estes, por sua vez, emitem as res-
postas pr-treinadas. Quando mais de um esquema ativado, o Sistema
bre a dos demais. Em ambos os casos, trata-se de uma dificulda- Atencional Supervisor (S.A.S.) assume o controle da ao inibindo a ativi-
de no gerenciamento da atividade concomintante de diversos dade de alguns dos esquemas (modificado de Shallice)30.

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aleatria e mais estereotipada.28 Esse tipo de resultado favore- sentido esta proposio similar sugesto de Posner &
ce interpretaes de que os recursos de processamento do SAS Peterson 44 sobre o redirecionamento atencional visual, que re-
teriam capacidade limitada. quer o desengajamento atencional em relao ao foco anterior.
Interpretao similar aplica-se ao Efeito Stroop, em que a Em favor desta noo, Kolodny & Duncan 45 mostraram que a
velocidade de nomeao da cor de letras impressas fica produo de uma seqncia aleatria de letras dramaticamente
lentificada quando essas letras constituem o nome de uma cor prejudicada pelo desempenho concorrente de uma tarefa em que
diferente daquela usada na impresso das letras (por exemplo, a os participantes tinham que produzir seqncias previsveis, mas
palavra amarelo impressa com tinta vermelha).39 Acredita-se alternadas, de respostas verbais (por exemplo, A, 1, B, 2, C, 3 etc)
que deva haver uma inibio da leitura, que automatizada em (note que esta tarefa, embora simples, requer o freqente
pessoas alfabetizadas, para o direcionamento da ateno para a redirecionamento atencional entre as letras e os nmeros).
cor das letras impressas.40
Esses resultados so similares aos observados em estudos Ateno e a seleo de informaes
envolvendo o tempo de reao a conjuntos de estmulos. Por O debate sobre em qual estgio do processamento de infor-
exemplo, Baddeley35 mostrou que o tempo de reao ao apareci- maes ocorre a seleo e como se d esse processo faz parte
mento de um crculo apresentado em associao com um tom da prpria histria das pesquisas sobre ateno46 (Figura 4).
irrelevante (que deveria ser ignorado) substancialmente maior Broadbent47 props a teoria do filtro atencional, segundo a
do que quando o crculo apresentado isoladamente. O tempo qual estmulos seriam selecionados com base em caractersticas
de reao tambm foi maior quando os participantes deveriam fsicas pr-especificadas, para receberem processamento adicio-
mudar a resposta ao crculo ou ao tom mediante o aparecimento nal; estmulos filtrados no teriam prioridade de acesso aos
de uma dica; este ltimo efeito foi particularmente evidente na sistemas de processamento. Porm, estudos de escuta dictica
primeira resposta aps a mudana. Quando esse mesmo teste foi mostraram que essa seleo e priorizao depende do significa-
realizado com estmulos da mesma modalidade, por exemplo, (1)
emitir a resposta ao crculo, mas ignorar um tringulo irrelevante
ou (2) mudar a resposta entre o crculo e o tringulo (ou entre um
tom de alta e de baixa freqncia), mediante o aparecimento de
uma dica, o tempo de reao foi ainda maior. Portanto, h uma
lentificao da resposta quando estmulos irrelevantes esto pre-
sentes, particularmente quando esses estmulos pertencem
mesma modalidade do estmulo imperativo (ao qual se deve rea-
gir).41 Essa lentificao da resposta diante da presena de est-
mulos irrelevantes particularmente evidente em idosos; isso
levou Hasher & Zacks42 sugesto de que com o avano da
idade h uma limitao ao uso da inibio para ajustar o foco
atencional e limitar a quantidade de distrao.
Baddeley35 especulou que esse processo de inibio parti-
cipa da focalizao da ateno nas caractersticas que especi-
ficam o estmulo imperativo. Segundo esse autor, pode-se
represent-lo como uma distribuio Gaussiana, tendo o est-
mulo imperativo no centro. Quanto mais prximas forem as
caractersticas de um estmulo em relao ao ponto focal, mais
ateno ele receber e, portanto, mais rapidamente ser pro-
cessado. Estmulos com caractersticas totalmente distintas,
situadas fora da distribuio, sero ignorados. J os estmu-
los com caractersticas prximas aos limites da distribuio
demandaro processamento adicional antes de serem rejeita-
dos. Idosos, devido s suas dificuldades de inibio para ajuste
do foco atencional, teriam uma distribuio mais ampla e com
pico mais baixo, da um maior efeito de estmulos irrelevantes.
Depreende-se, assim, que os sistemas de capacidade limita-
da envolvidos nos testes de gerao aleatria de letras e de
Figura 4 - Modelos representativos de filtros seletivos de informaes, (A)
tempo de reao partilham caractersticas comuns. com filtro simples, que impede a passagem de informaes no
Vem aumentando o nmero de evidncias em favor da noo selecionadas e deixa apenas os estmulos selecionados alcanarem n-
veis superiores de processamento, (B) com filtro atenuador, que restrin-
de que a central executiva pode ser fracionada em processos ge, mas no impede a passagem de informaes no selecionadas. Dessa
executivos distintos. 43 Nesse sentido, Baddeley35 props que a forma, permite que as informaes selecionadas cheguem com maior
intensidade relativa nos sistemas de processamento e (C) com filtro am-
capacidade para redirecionar a ateno poderia (potencialmente) plificador, em que as informaes selecionadas tm sua atividade
constituir-se num componente da central executiva; em certo amplificada pelo filtro.

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do do estmulo e mesmo do contexto de sua apresentao, o que seu surgimento inesperado (ou sua incongruncia com o meio)
envolve processamento substancial.48 Nesse contexto, Deutsch per se atrai a ateno. Neste ltimo caso, no h um esforo
& Deutsch 49 propuseram a teoria atencional da seleo da res- consciente e voluntrio no direcionamento atencional, mas ape-
posta, segundo a qual a seleo para processamento ocorre tar- nas uma reao de captura da ateno gerada pelo estmulo,
diamente, de modo a influenciar a resposta e o arquivamento da denominada ateno automtica; posteriormente, tambm a
informao na memria, mas no a percepo. Assim, tanto a ateno voluntria pode ser deslocada para essa fonte de
teoria do filtro como a teoria da seleo da resposta admitem a estimulao, como forma de obter mais informaes.
existncia de um selecionador; de acordo com esta ltima, a sele-
o ocorre proximamente ao sistema de processamento que emi- Processos controlados
te a reao (seleo tardia), enquanto a primeira prope que a Diferentemente, processos voluntrios de direcionamento
seleo realizada nos estgios iniciais do processamento (sele- da ateno demandam recursos de processamento, razo pela
o inicial). Ambas admitem que informaes submetidas a qual o desempenho concomitante de duas tarefas resulta em
processamento pr-atencional competem pelo acesso a siste- interferncia (ou seja, prejuzo no desempenho das tarefas em
mas de processamento de capacidade limitada; dependendo curso). Alm disso, o controle voluntrio da ateno apresen-
das intensidades relativas das informaes processadas nos sis- ta um componente consciente para sua realizao e , geral-
temas pr-atencionais e da influncia de expectativas sobre in- mente, usado para tarefas mais complexas ou no familiares,
formaes relevantes, ganhariam acesso ao sistema de capaci- requerendo assim mais tempo para a execuo. Norman &
dade limitada, tornando-se conscientes e contribuindo para o Shallice50 propuseram que os recursos atencionais controla-
controle da resposta. Isto , para que uma informao se torne dos so necessrios quando as tarefas: (a) requerem planeja-
consciente ela deve ganhar acesso a um sistema de capacidade mento ou tomada de decises; (b) envolvem componentes de
limitada e, assim, contribuir para o controle da resposta. soluo de problemas; (c) so mal-aprendidas ou contm se-
qncias novas; (d) so perigosas ou tecnicamente difceis; e
Processos automticos (e) requerem a superao de uma resposta habitual forte, como
Admite-se que processos automticos de captao da aten- na tarefa de Stroop, na qual o indivduo deve superar a
o sejam velozes e no requeiram controle ativo por parte da resposta automtica de nomear a palavra escrita e responder
pessoa, podendo, por isso mesmo, ocorrer concomitantemente cor das letras impressas.
a outros processamentos, com pouca interferncia; alm disso, Shiffrin & Schneider 51 tentaram mostrar essas distines em
eles podem ser desencadeados prontamente, de forma quase um experimento de busca visual. Participantes normais deveri-
inevitvel, por eventos inesperados, surpreendentes ou incon- am decidir, o mais rapidamente possvel, se alguns itens vistos
gruentes no ambiente, mesmo que o participante no esteja, previamente (denominados alvos) apareciam tambm num pai-
inicialmente, prestando ateno fonte da estimulao. o que nel, misturados com diversos estmulos novos (denominados
acontece, por exemplo, quando um objeto aparece inesperada- distratores). Numa condio experimental denominada
mente no campo visual ou quando um estmulo discrepante mapeamento consistente, os alvos eram sempre consoantes
em relao aos que os rodeiam (Figura 5); antes mesmo de ha- e os distratores eram sempre algarismos. Numa segunda condi-
ver uma deciso consciente de atender ao objeto ou estmulo, o experimental, denominada mapeamento variado, alvos e
distratores eram misturas de consoantes e algarismos. Verifi-
cou-se que o tempo de reao na situao de mapeamento con-
sistente era independente do nmero de itens presentes no
painel, como se a busca ocorresse em paralelo. A interpretao
dos autores foi que esse desempenho refletia um processo au-
tomtico; segundo eles, o alvo salta aos olhos, como uma
face familiar na multido.52 Diferentemente, na condio de
mapeamento variado, o tempo de reao no apenas foi maior
que na condio de mapeamento consistente, como tambm
aumentava em funo do nmero de distratores presentes no
painel, levando sugesto de que a busca ocorria de maneira
serial, indicando um processo controlado (voluntrio).
Posteriormente, outros autores tentaram refinar esses con-
ceitos, envolvendo ateno automtica e ateno voluntria
para o funcionamento do sistema visual. Propuseram, ento, as
expresses orientao exgena e orientao endgena, fa-
Figura 5 - Esquema ilustrativo de uma dupla dissociao. Nela, um tipo zendo referncia, respectivamente, aos processos de orienta-
de leso prejudica o desempenho de uma dada funo A deixando o
desempenho de outra funo B intacto, ao passo que um segundo tipo
o automtica e voluntria da ateno.53-55
de leso produz o efeito oposto, i.e., o desempenho da funo A est Bases neurofisiolgicas
intacto enquanto o da funo B est prejudicado. A dupla dissociao
sugere que h uma relativa independncia entre mdulos funcionais do
Evidncias de estudos neuropsicolgicos sugerem que os
sistema nervoso. mecanismos neurais envolvidos nesses dois tipos de orienta-

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o da ateno so distintos. Por exemplo, pacientes com ne- processamento do o que e do onde,60 que seriam parte de
gligncia unilateral (ver descrio adiante) exibem maior pre- um sistema atencional cortical.61 provvel que a ateno
juzo de desempenho em tarefas que demandam orientao direcionada a objetos ou a locais do ambiente esteja relacio-
automtica da ateno do que em tarefas que demandam ori- nada ativao dessas duas vias, respectivamente. Alm dis-
entao voluntria da ateno. Esse resultado sugere que a so, Posner62 props que a via dorsal seria parte de um siste-
dificuldade maior desses pacientes est relacionada a proces- ma atencional posterior que alimentaria com suas represen-
sos de seleo de estmulos salientes para alocao da aten- taes espaciais o lobo frontal. Este, por sua vez, faria parte
o.56 Tambm nos pacientes com leso supranuclear progres- de um sistema atencional anterior, envolvido na escolha
siva (SPP), que afeta o mesencfalo, estmulos exgenos so das aes convenientes (ver adiante).
menos eficientes que os endgenos para captar a ateno.
Essas dissociaes, isto , prejuzos de desempenho de algu- Criao de esquemas: automatizao
mas tarefas em contraposio a um desempenho normal em Indivduos treinados so capazes de desempenhar concomi-
outras tarefas, so apontados como evidncia da existncia tantemente tarefas complexas que supostamente se utilizam dos
de diferentes sistemas neurais subjacentes. Interessantemente, mesmos recursos de processamento, com pouca ou nenhuma
o resultado oposto observado em pacientes com leso na interferncia no desempenho. Esse tipo de resultado sugere
juno temporo-parietal; ou seja, h uma deficincia relativa que o treinamento repetitivo alivia a carga atencional, suposta-
na orientao endgena da ateno (portanto, uma dissociao mente em decorrncia da automatizao. Assim, o desempenho
de desempenho oposta descrita acima envolvendo pacien- lento, serial e mediado verbalmente (que demanda grande quan-
tes com SPP). Tomados em conjunto, esses resultados carac- tidade de recursos), usualmente observado nos estgios inici-
terizam uma dupla dissociao, sugestiva de que os siste- ais da aquisio de uma habilidade, gradualmente substitudo
mas neurais envolvidos na orientao endgena e exgena da pelo desempenho rpido, paralelo e que requer pouco esforo e
ateno so independentes (embora, provavelmente, coope- controle voluntrios (demandando relativamente poucos recur-
rem entre si)55 (Figura 6). sos).63 Xavier 2 sugeriu que esse processo acompanhado pela
No que se refere a informaes da modalidade visual, a ori- criao de novas sub-rotinas de controle no sistema nervoso.
entao exgena ou automtica da ateno parece envolver Assim, possvel que esse processo de automatizao pos-
uma via filogeneticamente antiga (a via retino-tectal que se sibilite a identificao de determinados estmulos ambientais
projeta da retina para os colculos superiores), enquanto a (pessoalmente significativos para o indivduo) atravs de pro-
orientao endgena ou voluntria parece envolver controle cessos pr-atencionais procedimentalizados sob a forma de sub-
cortical.55 O sistema visual cortical de primatas formado prin- rotinas, portanto, independentes de ateno controlada. H,
cipalmente por duas vias que se originam no crtex visual porm, restries a essa interpretao, j que aumento no
primrio.57-59 A via ventral (ou occipito-temporal) se projeta automatismo da deteco no necessariamente acompanha-
para o lobo temporal inferior e relaciona-se identificao de do pelo aumento do processamento pr-atencional.64
objetos e anlise de suas qualidades (representao
perceptual). A via dorsal (ou occipto-parietal) inclui o lobo Um modelo das relaes entre memria e ateno
parietal posterior e est envolvida na apreciao das relaes O debate sobre a ocorrncia de seleo (1) nos estgios
espaciais entre objetos, bem como em desempenhos motores iniciais de processamento, antes do ingresso da informao
que dependem da percepo visual. Assim, as vias ventral e nos supostos sistemas de capacidade limitada, ou (2) no pr-
dorsal vm sendo, respectivamente, denominadas de vias de prio sistema de capacidade limitada, atravs da escolha dos
estmulos que influenciaro a resposta, enfatiza a existncia
de dois domnios de processamento. O primeiro parece operar
em paralelo e requerer pouco ou nenhum esforo consciente;
o segundo operaria serialmente, requerendo esforo e
destinao de recursos de um sistema atencional de capaci-
dade limitada. Porm, em processamentos guiados pela
especificao (expectativa) do objeto a ser selecionado, ha-
veria seleo nos estgios iniciais.
Aparentemente, a seleo perceptual leva filtragem de in-
formaes, deixando entrar no sistema apenas aquelas relevan-
tes para o indivduo, mesmo quando no atendidas. Isto , in-
formaes retidas na memria e s quais se atribui relevncia
Figura 6 - Esquema ilustrando os mecanismos de captao automtica da (por exemplo, o prprio nome) recebem prioridade no processa-
ateno. Numa condio em que um estmulo homogneo apresentado mento e captam a ateno automaticamente (um processo de-
(A) h ativao regular da rede de processamento sem atividade discre-
pante em qualquer de seus setores. Nessa condio, a ateno no
baixo-para-cima). Similarmente, mas talvez em nvel diferente,
captada por qualquer setor especfico da fonte de estimulao. Diferente- o processamento de certos estmulos poder ganhar mais ou
mente, numa condio em que o estmulo possui um elemento discrepan-
te (B) h uma atividade diferencial no setor correspondente da rede ner-
menos prioridade em funo da atividade na qual a pessoa es-
vosa o que per se capta a ateno para aquele setor. teja engajada. Por exemplo, durante o ato de dirigir um carro,

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estmulos como luzes vermelhas devem receber prioridade no sistemas atencionais (Figura 7). Neste caso, a captao da
processamento em relao ao mesmo tipo de estmulo, por exem- ateno depender do contexto em que o organismo se encon-
plo, quando se joga tnis. Em termos neurais, o desempenho de tra (por exemplo, provvel que luzes vermelhas captem a aten-
certas atividades treinadas previamente (ou talvez de forma mais o quando se dirige um carro, mas no quando se joga tnis).
ampla, o contexto) deve pr-ativar redes neurais, de modo que como se os sistemas superiores tivessem condies de
o fruto de seu processamento passe a ter prioridade para os pr-ativar, de-cima-para-baixo, sistemas de processamento,
dando maior ou menor prioridade para os resultados do seu
processamento em funo do contexto. Neste caso, se o est-
mulo especfico aparecer no ambiente, dada essa pr-ativao,
haver a captao da ateno para o mesmo, de-baixo-para-
cima. Portanto, esto envolvidos tanto processos de-baixo-
para-cima como processos de-cima-para-baixo nesse tipo
de seleo. A escolha de caractersticas especficas para filtragem
em tarefas de busca visual (por exemplo, um retngulo vertical
entre retngulos horizontais ou uma cor especfica entre outras
cores, ou ainda a busca de uma letra especfica entre vrias
outras) provavelmente envolve processos similares. Da mesma
forma que isso parece possvel em relao a estmulos especfi-
cos do ambiente, tambm ocorre em relao ao espao e ao
tempo. Neste caso, o engajamento da ateno ocorreria previa-
mente estimulao, em funo da expectativa do participante
de que algo relevante ocorrer numa poro do ambiente ou
num futuro prximo; seguramente, processos de-cima-para-
baixo esto envolvidos neste caso.
Nem sempre um estmulo que contribui para a resposta torna-
se necessariamente consciente 65. O tornar-se consciente pode
ser um efeito a posteriori, como no exemplo em que o motoris-
ta freia em funo de um farol que fechou e somente depois de
Figura 7 - Modelo sobre a influncia de memrias (representadas por vias executar a ao, percebe o que se passou. bem verdade que o
facilitadas) na atividade da rede nervosa e nos processos atencionais. (A) Um
estmulo novo ou inesperado, suficientemente intenso, gera atividade na sistema para deteco desse estmulo devia estar pr-ativado
rede nervosa (representada pela cor vermelha) o que leva captao autom- (em prontido) pelo ato de dirigir (com conseqente facilita-
tica da ateno; (B) um estmulo relevante (e.g., o prprio nome da pessoa),
ainda que de baixa intensidade (estmulo A), ativa a rede pr-treinada em
o da captao da ateno para luzes vermelhas), para que a
seu processamento, levando captao da ateno; um estmulo de mesma ao frear fosse desempenhada prontamente ao aparecimen-
intensidade, mas para o qual no h treinamento da rede nervosa (e.g., o
nome de outra pessoa) (estmulo B), no leva captao da ateno; (C) o
to do farol vermelho. Mas isso no implica no fato de que a
direcionamento da ateno para certas pores do ambiente ou a busca de informao deva tornar-se consciente.
estmulos especficos pr-ativa setores da rede nervosa relacionados ao importante ressaltar que esse tipo de conceituao permite
processamento de informaes correspondentes. Isso leva identificao e
processamento de estmulos ainda que de baixa intensidade (representados explicar tanto processos de seleo nos estgios iniciais de
pelos estmulos A e C) que no seriam identificados e processados sem processamento como nos estgios tardios. Permite tambm ex-
a pr-ativao da rede por processos atencionais (como representado pelo
estmulo D); (D) o desempenho de certas atividades previamente treinadas
plicar como uma informao relevante no atendida capta auto-
(e.g., dirigir um automvel) pr-ativa setores da rede nervosa relacionadas maticamente a ateno, uma vez que todos esses processos
quela atividade de modo que o limiar para a deteco de estmulos relacio-
nados a essa atividade (e.g., um farol vermelho) diminudo facilitando sua
dependem do treinamento prvio da rede nervosa e, portanto,
captao e ao correspondente (representado pelo estmulo A). de suas memrias.

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Correspondncia: Andr Frazo Helene ou Gilberto Fernando Xavier


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