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A Educao Superior

e o resgate intelectual
O Relatrio de Yale de 1828
A Educao Superior

e o resgate intelectual
O Relatrio de Yale de 1828
A Educao Superior e o resgate intelectual O Relatrio de Yale de 1828
1 edio novembro de 2016 CEDET.

Ttulo original: The Yale Report of 1828.

Os direitos desta edio pertencem ao


CEDET Centro de Desenvolvimento Profissional e Tecnolgico
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CEP: 13084-060 Campinas, SP
Telefone: (19) 3249-0580
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Editor:
Diogo Chiuso
Editor-assistente:
Thomaz Perroni
Traduo:
Giovanna Louise
Reviso ortogrfica:
Andreia Medrado
Capa & Diagramao:
Laura Barreto

FICHA CATALOGRFICA
Yale, Universidade de
A Educao Superior e o resgate intelectual: o Relatrio de Yale de 1828 /
Universidade de Yale; traduo de Giovanna Louise Campinas, SP: Vide
Editorial, 2016.
ISBN: 978-85-95070-01-1
1. Educao 2. Educao Liberal. 3. Educao Superior / Universidade
I. Ttulo II. Autor
CDD 370
370.112
378
NDICES PARA CATLOGO SISTEMTICO
1. Educao 370
2. Educao Liberal 370.112
3. Educao Superior / Universidade 378

Conselho Editorial:
Adelice Godoy
Csar Kyn dvila
Diogo Chiuso
Silvio Grimaldo de Camargo
Thomaz Perroni

VIDE Editorial www.videeditorial.com.br

Reservados todos os direitos desta obra.


Proibida toda e qualquer reproduo desta edio por qualquer meio ou forma, seja ela
eletrnica ou mecnica, fotocpia, gravao ou qualquer outro meio de reproduo, sem
permisso expressa do editor.
SUMRIO

APRESENTAO . . . 9

PREFCIO
Educao Liberal e vida acadmica . . . 19

RELATRIOS SOBRE O ENSINO NA


FACULDADE DE YALE por um comit da
corporao e pelo corpo docente acadmico . . . 23

RELATRIO DO CORPO DOCENTE

PARTE I
Apresenta uma viso concisa do programa
de ensino da faculdade . . . 29

PARTE II
Contm extratos daquela parte do
relatrio do corpo docente em que a
resoluo da corporao mais
especificamente considerada . . . 99

RELATRIO DO COMIT DA CORPORAO


para a corporao da Faculdade de Yale . . . 153
APRESENTAO

Foi preciso esperar at o comeo do sculo XX


para que se presenciasse um espetculo incrvel:
o da peculiarssima brutalidade e agressiva estupidez
com que se comporta um homem quando sabe muito
de uma coisa e ignora desde a base todas as demais.

Ortega y Gasset em A misso da universidade.

Este relatrio da Universidade de Yale,


publicado em 1828, se no teve a inten-
o de ser um alerta quanto aos pro-
blemas educacionais que desafiam hoje,
no s os Estados Unidos, mas o mundo
todo, com certeza poderia ter sido consi-
derado como tal.
No incio do sculo XIX, a Revoluo
Industrial chegava aos Estados Unidos,
embora no causando ainda o mesmo
impacto que causava na Europa. As uni-

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

versidades americanas no tinham, como


logo constatou-se, a tradio de formar
profissionais para atender a demandas in-
dustriais. No se formavam mdicos, en-
genheiros, advogados ou economistas. A
formao oferecida nessas universidades
era, por assim dizer, ampla: os currculos
incluam o aprendizado do latim, do gre-
go, do hebraico, do siraco, do caldaico;
da filosofia, da histria, da retrica, da li-
teratura, da matemtica etc.
Todas essas disciplinas eram ensinadas
sem que houvesse um objetivo prtico
ou profissional; em vez disso, o objeti-
vo era a formao de pessoas melhores,
portadoras de um conhecimento vasto e
consistente e mais: que fossem capazes
de transmitir tal conhecimento de forma
precisa e eficaz, a fim de favorecer o de-
senvolvimento da sociedade.
Mas foi o desenvolvimento da indstria
que logo passou a pressionar as universi-
dades para que oferecessem um currculo,
por assim dizer, mais prtico isto , fo-
cado nas novas necessidades de mercado.

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

dentro desse cenrio que surge este


relatrio, elaborado pela Universidade
de Yale para mostrar quo absurdo seria
transformar o ensino superior em uma
escola profissional.
O relatrio demonstra que, se as uni-
versidades tivessem como objetivo prin-
cipal a formao de mdicos, engenhei-
ros, e outros profissionais, a nica coisa
a ser ensinada (e, portanto, a nica que
seria aprendida) seria como trabalhar.
Mas seria essa a nica misso do indi-
vduo na sociedade: atender ao merca-
do de trabalho? No teriam as pessoas
obrigaes com suas famlias, com a
sua comunidade local? O indivduo no
teria nenhuma obrigao de compreen-
der questes polticas, econmicas e hu-
manas mais amplas? A nica coisa ne-
cessria aos homens seria mesmo saber
como trabalhar?
Como diz o relatrio, rebaixar o en-
sino superior a um mero instrumento de
formao profissional coloca em risco a
prpria democracia:

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

Diminua-se o valor de uma educao aca-


dmica, e a difuso de conhecimento entre
as pessoas cessaria, o nvel geral de valor
intelectual e moral cairia, e nossa liberdade
civil e religiosa seria colocada em risco por
causa da desqualificao ltima de nossos
cidados para o exerccio do direito e do
privilgio da democracia.

***

Primeiro, a formao das pessoas; de-


pois, a profissionalizao.
Este pensamento foi mantido durante
bom tempo na Amrica, mas no perodo
posterior guerra civil, a presso em fa-
vor do ensino superior profissionalizante
aumentou, e acabou prevalecendo.
Uma conseqncia incontornvel des-
sa alterao de orientao o embruteci-
mento do ser humano. Inicialmente, tem-
-se a impresso equivocada de uma subida
de nvel na qualificao, pois a especiali-
zao profissional leva o recm-formado
a saber mais sobre a sua rea justamente

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

por ele dispor mais do seu tempo para se


aprofundar nos detalhes relativos a ela.
Por isso, tem-se a impresso de uma me-
lhoria na formao. Mas, a longo prazo,
a situao se inverte. A amplitude da edu-
cao se torna fundamental para o avan-
o do profissional em sua prpria rea e
os benefcios sociais so evidentes:

Quando um homem d incio prtica de


sua profisso, as energias de sua mente de-
vem ser dedicadas principalmente aos deve-
res prprios do ofcio. Mas, se seus pensa-
mentos nunca exploram outros assuntos, se
ele jamais circula pelos vastos domnios da
literatura e da cincia, haver certa estreiteza
em seus hbitos de pensamento, uma pecu-
liaridade de carter que por certo o marcar
como um homem de opinies e conheci-
mentos limitados. Caso se destaque em sua
profisso, sua ignorncia de outros temas e
as imperfeies de sua educao estaro ain-
da mais expostas observao pblica. Por
outro lado, aquele que no s eminente na
vida profissional, mas tambm possui uma

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

mente ricamente abastecida de conhecimen-


tos gerais, tem uma elevao e uma dignida-
de de carter que lhe confere uma influncia
poderosa na sociedade, e uma esfera muits-
simo ampla de utilidade. Sua situao per-
mite-lhe difundir a luz da cincia em meio a
todas as classes da comunidade.

Nos dias de hoje, vive-se o fenmeno


do fcil acesso e do excesso de in-
formao pela Internet. Uma quantidade
incomensurvel de dados, textos, estats-
ticas, anlises etc., est disposio. Po-
rm, o fenmeno da especializao obri-
ga a que o profissional foque-se cada vez
mais em um mesmo assunto ou atividade.
inevitvel que a maior parte do con-
tedo produzido seja desprezado, que se-
quer se tome conhecimento da existncia
de boa parte dos assuntos importantes
em discusso. Surge ento uma situao
paradoxal em que uma pessoa inteli-
gentssima dentro de um campo limitado
do conhecimento, e um completo incapaz
quando se trata, inclusive, s vezes, de

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

coisas banais, que dizem respeito ao co-


tidiano comum.

***

Mas por que no alterar essa situao?


Existe algum impedimento para que se
volte a uma educao mais ampla?
O fato que qualquer tentativa nesse
sentido se torna cada vez mais invivel
economicamente. A necessidade de au-
mentar a produtividade e gerar riquezas
exige cada vez mais especializao e mais
profissionalizao. At mesmo na questo
do aprendizado, criam-se mtricas para
aumentar a produtividade (entenden-
do produtividade como a capacidade de
absorver mais informao voltada para a
formao profissional).
Est demonstrado que uma educao
personalizada faz um indivduo aprender
duas vezes mais rpido. Tal educao per-
sonalizada feita atravs de computado-
res; o objetivo expandir o conhecimento

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

(tcnico, claro) da pessoa. Mas, de se


perguntar: qual o objetivo dessa expan-
so? No outro alm de faz-la, no fim
das contas, render mais no trabalho. Nin-
gum est preocupado em fazer uma pes-
soa duas vezes melhor, mas em fazer uma
pessoa duas vezes mais produtiva.

***

A educao superior foi hoje substitu-


da por uma educao para o trabalho.
E, o que pior, iniciativas de mudana
tais como uma educao para a cidada-
nia ou uma educao para dignidade
levam apenas a caminhos to deletrios
quanto o atual.
A libertao da educao s se d
quando se a direciona, antes de tudo,
para o seu propsito real: uma edu-
cao que liberte o homem de sua ig-
norncia. O relatrio de Yale de 1828
um documento valioso para que se
compreenda isto.

16
O novo brbaro, atrasado em sua poca,
arcaico e primitivo em comparao com a
terrvel atualidade dos seus problemas.
Esse novo brbaro principalmente o profissional,
mais sbio que nunca, porm mais inculto tambm
o engenheiro, o mdico, o advogado, o cientista.
Ortega y Gasset em A misso da universidade.
PREFCIO

Educao Liberal e vida acadmica

Um dos documentos mais influentes


da histria da educao superior nor-
te-americana foi O Relatrio de Yale
de 1828 [The Yale Report of 1828]. O
relatrio era composto de duas partes:
uma discusso geral sobre a natureza
da educao liberal, e uma argumenta-
o favorvel manuteno das litera-
turas grega e latina na grade curricular
da faculdade. Este traslado da primeira
parte do Relatrio de Yale foi prepara-
do pelo website da Collegiate Way, por-
que um dos temas tratados no relatrio
a importncia da vida acadmica em
si para o desenvolvimento do aluno. A
segunda parte do relatrio, referente s

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

lnguas clssicas, tem enfoque mais li-


mitado, como tambm foi reproduzida
com vistas inteireza do documento.
O contexto histrico em que o Rela-
trio de Yale foi escrito era complexo.
Ele abrangia a ascenso da democracia
jacksoniana nos Estados Unidos, o cres-
cente poder econmico da jovem repbli-
ca norte-americana, o prestgio cada vez
maior das universidades da Alemanha e
a fundao da Universidade de Londres.
O relatrio serviu tanto de material de
apoio para os crticos das faculdades
norte-americanas como proteo para os
defensores das instituies acadmicas. O
livro The American College and Univer-
sity: A History [A Faculdade e a Universi-
dade Norte-Americanas: Uma Histria],
obra clssica de Frederick Rudolph, ana-
lisa detalhadamente a influncia do Rela-
trio de Yale e uma excelente fonte de
informaes adicionais.
O que pode se perder em uma anlise
isolada, porm, em que medida o relat-
rio revela que a vida acadmica atual a

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

vida corporativa de pequenas sociedades


acadmicas no assim to diferente,
em muitos aspectos, daquela de 175 anos
atrs. Os tempos mudaram? evidente
que sim primeiro, porque os estudantes
modernos raramente vo para a univer-
sidade aos dezesseis anos de idade. No
entanto, quem quer que j tenha lecio-
nado para estudantes universitrios de
hoje e tenha ouvido lamentos sobre como
terrivelmente difcil para eles estuda-
rem uma matria da qual no gostam,
tal como matemtica (ou biologia, ou
filosofia, ou histria, ou poesia, ou fran-
cs, ou qumica), sentir-se- em casa em
meio ao corpo docente da Yale de 1828,
que estava bastante convencido de que
nossos estudantes no so to deficientes
intelectualmente como, por vezes, profes-
sam ser. E, conquanto, por muitos anos,
tenha sido moda ridicularizar a doutrina
do in loco parentis [em lugar dos pais]
como obsoleta e opressiva, qualquer lei-
tura imparcial do Relatrio de Yale mos-
trar que a atitude do corpo docente com

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

relao aos estudantes da poca era afe-


tuosa, humana e prtica. Embora os tem-
pos tenham mudado, muitos aspectos da
vida acadmica permaneceram os mes-
mos. Membros residentes de faculdades
que estejam em busca de um documento
provocativo para ler em um grupo de dis-
cusses para estudantes ou como tutorial
para novatos, talvez encontre neste anti-
go relatrio a escolha ideal.

R.J. OHara

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RELATRIOS SOBRE O ENSINO
NA FACULDADE DE YALE

Por um comit da corporao,


e pelo corpo docente acadmico1

1 New Haven: impresso por Hezekiah Howe, 1828.


E
m uma Reunio entre o Presiden-
te e os Membros do Colegiado da
Faculdade de Yale, realizada em
11 de setembro de 1827, aprovou-se a se-
guinte resoluo:
Que Sua Excelncia, o Diretor Tomlin-
son, o Reverendo e Presidente Day, o Re-
verendo Dr. Chapin, o Honorrio Noyes
Darling, e o Reverendo Abel McEwen,
em comit, analisem a convenincia de
alterar o ensino regular desta faculdade,
de modo a excluir de tal ensino o estudo
das lnguas mortas, substituindo-o, por-
tanto, por outros estudos; bem como de
no mais exigir um conhecimento ade-
quado de tais lnguas como condio de
admisso na faculdade e oferecer instru-
o nas mesmas para aqueles que optem

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

por estud-las aps sua admisso; e que o


referido comit seja instado a apresentar
suas concluses na prxima reunio anu-
al desta corporao.
Este comit, em sua primeira reunio,
no ms de abril de 1828, aps ter ponde-
rado sobre a questo a ele submetida, so-
licitou que o Corpo Docente da faculda-
de expressasse seus pontos de vista com
relao ao tema da resoluo.
A convenincia da manuteno das
lnguas antigas como parte essencial de
nosso ensino est to obviamente relacio-
nada ao objeto e ao programa de ensi-
no da faculdade que no se poderia fazer
justia ao tema especfico de que trata
a resoluo sem uma sucinta exposio
sobre a natureza e a organizao das di-
versas ramificaes do sistema como um
todo. Desse modo, o relatrio do cor-
po docente foi dividido em duas partes:
uma delas apresenta uma viso concisa
do programa de ensino da faculdade; e
a outra, uma anlise da convenincia de
insistir no estudo das lnguas antigas.

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

Tal relatrio foi lido ao comit, em sua


reunio no ms de agosto. O comit sub-
meteu suas concluses corporao, em
sua sesso no ms de setembro, e esta vo-
tou pela aceitao do relatrio, ordenan-
do que fosse impresso, juntamente com
os documentos lidos diante do comit, ou
as partes deles que, a seu critrio, o co-
mit e o corpo docente julgassem conve-
niente publicar.

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RELATRIO DO CORPO DOCENTE

PARTE I

Apresenta uma viso concisa


do programa de ensino da faculdade
T
endo o comit da corporao,
ao qual foi encaminhada a mo-
o para anlise da convenincia
de abandonar o estudo das lnguas anti-
gas como parte do ensino regular desta
faculdade, solicitado a opinio do cor-
po docente a respeito do assunto, vimos
respeitosamente apresentar as seguintes
consideraes.
Decididamente partilhamos da opinio
de que nosso atual programa de ensino
passvel de aperfeioamentos. Temos
conscincia de que o sistema imperfeito:
e acalentamos a esperana de que algu-
mas de suas falhas possam ser remedia-
das sem demora. Cremos que, de tempos
em tempos, mudanas podem ser feitas
com proveito, a fim de atender s diversas

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

demandas da comunidade, adequar o en-


sino ao rpido avano do pas no tocante
a populao, refinamento e prosperidade.
No temos dvidas de que importantes
melhorias podem ser sugeridas pela ob-
servao atenta das instituies acadmi-
cas da Europa e pelo sincero esprito de
pesquisa que hoje to predominante na
temtica da educao.
Os guardies da faculdade parecem
ter sempre agido segundo o princpio de
que ela no deve ser estacionria, mas
antes avanar continuamente. Assim,
algumas alteraes vm sendo propos-
tas, quase que todos os anos, a partir de
seu primeiro escalo. Portanto, com
grande surpresa que ocasionalmen-
te ouvimos a insinuao de que nosso
sistema inaltervel; de que, em sua
origem, as faculdades foram planeja-
das nos dias da ignorncia monstica; e
que, estando atadas, imveis, ao mes-
mo lugar, elas servem to somente para
mensurar a rpida torrente de avanos
que passa por elas.

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

No poderia ser mais oposto a tudo


isso o real estado de coisas nesta e nas
demais instituies de ensino dos Esta-
dos Unidos. Nada mais comum que
ouvir aqueles que tornam a visitar a fa-
culdade, aps uns poucos anos de au-
sncia, expressando sua surpresa diante
das mudanas que foram feitas desde
sua graduao. No s a grade cur-
ricular e os mtodos de ensino foram
bastante modificados como cincias in-
teiras foram introduzidas pela primei-
ra vez: qumica, mineralogia, geologia,
economia poltica, etc. Elevando-se o
nvel das qualificaes necessrias para
admisso, o nvel de aprendizado tam-
bm foi elevado. Alteraes to abran-
gentes e freqentes constituem prova
satisfatria de que, se aqueles a quem
confiada a superintendncia da institui-
o ainda aderem firmemente a alguns
aspectos originais, isso se d antes pela
observncia de um princpio superior
que por oposio cega a reformas salu-
tares. Temos f de que aperfeioamentos

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

continuaro a ser feitos, com a rapidez


possvel, sem o risco de perder aquilo
que j foi conquistado.
Contudo, talvez tenha chegado o mo-
mento em que devemos parar e indagar
se promover mudanas graduais ser su-
ficiente, como o foi at aqui, e se no
prefervel desmantelar todo o sistema e
substitu-lo, criando um sistema melhor
em seu lugar. De diversos lugares temos
ouvido a insinuao de que nossas fa-
culdades devem ser remodeladas; de que
no esto adaptadas ao esprito e s ne-
cessidades desta poca; que logo sero
abandonadas, a menos que se ajustem ao
carter empresarial da nao. Como este
argumento pode ser de grande relevncia
para a questo ora submetida ao comi-
t, gostaramos de pedir sua indulgncia
enquanto tentamos explicar, detalhada-
mente, a natureza e o objetivo do atual
programa de ensino da faculdade.
Em vo tentaremos decidir sobre a con-
venincia da manuteno de nossa atual
sistemtica de ensino sem termos uma

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

compreenso clara do objetivo de uma


educao acadmica. Um plano de estudo
pode ser muito til para um propsito es-
pecfico, mas pode no ser adequado para
outros propsitos diferentes. Universida-
des, faculdades, instituies acadmicas
e de formao profissional no se devem
constituir com base no mesmo modelo,
mas, antes, devem ser to diversas quan-
to necessrio para atingirem os fins que
respectivamente tm em vista.
Qual , ento, o objetivo adequado a
uma faculdade? No necessrio identifi-
car aqui o que que, em cada caso, confe-
re a uma instituio o status de faculdade.
Todavia, se no tivermos compreendido
muito mal o intento dos patronos e guar-
dies desta faculdade, seu objetivo lan-
ar os alicerces de uma educao superior:
e isso deve ser feito em um perodo da vida
em que necessrio fornecer um substitu-
to da superviso dos pais. A base de uma
educao meticulosa e completa deve ser
ampla, profunda e slida. Para uma edu-
cao parcial ou superficial, o suporte

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

pode consistir de materiais menos rgidos,


e erigir-se de maneira mais apressada.
As duas grandes qualidades que se ad-
quirem com a cultura intelectual so a dis-
ciplina e o aparato da mente, expandindo
suas capacidades e cumulando-a de co-
nhecimento. A primeira delas , talvez, a
mais importante das duas. Por conseguin-
te, deve ser objetivo peremptrio de um
curso acadmico convocar as capacidades
do estudante a um exerccio vigoroso e
dirio. Devem-se prescrever aquelas disci-
plinas e adotar aqueles mtodos de ensino
que sejam mais aptos a ensinar a arte de
concentrar a ateno, direcionar a linha
de raciocnio, analisar um tema proposto
para investigao; de seguir, com discerni-
mento preciso, o desenvolvimento de uma
argumentao; de sopesar adequadamente
os indcios e provas apresentados apre-
ciao; de despertar, elevar e controlar a
imaginao; de organizar com habilida-
de os tesouros que a memria ajunta; de
despertar e guiar os potenciais do talento.
Tudo isso no se alcanar com uma gra-

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A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

de curricular leve e apressada; com a lei-


tura de uns poucos livros, a participao
em umas poucas palestras, e uns poucos
meses de assiduidade a uma instituio
acadmica. Os hbitos de pensamento de-
vem ser formados por dedicao prolon-
gada, contnua e minuciosa. As jazidas da
cincia precisam ser escavadas at muito
abaixo da superfcie para que comecem a
revelar seus tesouros. Se, em muitas das
artes mecnicas, o desempenho habilidoso
das operaes manuais requer um apren-
dizado de anos, com ateno diligente,
tanto mais o treinamento das capacidades
da mente exige um esforo vigoroso, cons-
tante e sistemtico.
No lanamento das bases de uma edu-
cao meticulosa e completa necessrio
que todas as faculdades mentais mais im-
portantes sejam postas em exerccio. No
basta que uma ou duas sejam cultivadas,
enquanto outras so negligenciadas. No
se deve deixar que um edifcio suntuoso
repouse sobre uma nica coluna. Quando
certos dotes mentais recebem uma cultu-

37
O RELATRIO DE YALE DE 1828

ra muito mais elevada que outros, ocorre


uma distoro do carter intelectual. A
mente nunca atinge total perfeio a me-
nos que suas diversas capacidades sejam
treinadas de modo a alcanarem as justas
propores que lhes designou a natureza.
Se o estudante exercita to somente suas
habilidades de raciocnio, ser carente de
imaginao e refinamento, de eloqn-
cia ardente e fascinante. Se restingir sua
ateno a provas tangveis, no estar
apto a decidir corretamente em casos de
probabilidade. Se contar, sobretudo, com
sua memria, suas habilidades inventi-
vas ficaro debilitadas pelo desuso. Na
sistemtica de ensino desta faculdade,
um dos objetivos tem sido manter uma
proporo tal entre as diferentes discipli-
nas de literatura e cincia que promova
no estudante um adequado equilbrio de
carter. Da pura matemtica ele aprende
a arte do raciocnio ilustrativo. Ao lidar
com as cincias fsicas, ele se familiariza
com fatos, com o processo de induo e
com as variedades de indcios provveis.

38
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

Na literatura antiga ele encontra alguns


dos modelos mais primorosos de requin-
te. Pela leitura do ingls ele descobre o
poder da lngua em que dever falar e es-
crever. Por meio da lgica e da filosofia
da mente, ele aprende a arte de pensar;
e com a retrica e a oratria, a arte de
falar. Pelo exerccio freqente da compo-
sio escrita, ele adquire riqueza e exa-
tido de expresso. Graas discusso
de improviso, ele se torna gil, fluente
e dinmico. importantssimo que elo-
qncia e aprendizado slido caminhem
juntos; que aquele que tenha acumulado
os mais preciosos tesouros do pensamen-
to possua as mais elevadas habilidades de
oratria. De que vale um homem ter-se
feito profundamente versado se no tiver
capacidade alguma de comunicar seu co-
nhecimento? E qual a utilidade de uma
demonstrao de elegncia retrica por
parte de algum que saiba pouco ou nada
que valha a pena comunicar? Est enim
scientia comprehendenda rerum plurima-
rum, sine qua verborum volubilitas ina-

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O RELATRIO DE YALE DE 1828

nis atque irridenda est. Cic. [Ccero, De


Oratore, Livro I: Sem conhecimento de
muitas coisas, a abundncia de palavras
vazia e mesmo absurda.] Nosso curso,
pois, tem por objetivo uma unio entre
cincia e literatura, entre slidos conheci-
mentos e habilidade na arte da persuaso.
Nenhum aspecto de um sistema de
educao intelectual tem maior impor-
tncia que uma combinao de deveres e
motivos que efetivamente faa com que o
estudante lance mo dos recursos de sua
prpria mente. Sem isso, todo o aparato
de bibliotecas, instrumentos, espcimes,
aulas expositivas e professores no bas-
taro para assegurar exmia excelncia.
O estudante deve formar a si mesmo, por
seus prprios esforos. As vantagens ofe-
recidas por uma residncia na faculdade
pouco podem fazer alm de incentiv-lo
e auxili-lo em seus esforos pessoais.
As habilidades criativas devem ser espe-
cialmente engajadas em vigoroso exer-
ccio. E ainda que sejam abundantes os
conhecimentos de um estudante, se no

40
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

tiver talento para formar novas combi-


naes de pensamentos, ele ser obtuso
e ineficiente. Os esforos mais sublimes
do gnio humano consistem nas criaes
da imaginao, nas descobertas do inte-
lecto, nas conquistas pelas quais os do-
mnios da cincia se expandem. Porm,
o cultivo das faculdades criativas no o
nico objetivo de uma educao liberal.
A mais talentosa das inteligncias no
pode promover grandes acrscimos ci-
ncia para a qual a sabedoria de eras tem
contribudo. Se fosse possvel que um jo-
vem tivesse suas faculdades cultivadas ao
mximo, sem o conhecimento oriundo
de outras pessoas ele estaria pouco quali-
ficado para a vocao produtiva da vida.
disciplina da mente, portanto, deve ser
associada a instruo. O mtodo analti-
co deve ser combinado com o sinttico.
A anlise mais eficiente no direciona-
mento das capacidades de inveno; mas
demasiado lenta em seu progresso para
ensinar, em um espao de tempo razo-
vel, o crculo das cincias.

41
O RELATRIO DE YALE DE 1828

Em nossa estrutura de transmisso de


conhecimento, bem como em disciplina
intelectual, tais disciplinas devem ser en-
sinadas de modo a produzir a adequada
simetria e equilbrio de carter. Duvida-
mos que as capacidades da mente possam
ser desenvolvidas, em suas mais justas
propores, pelo estudo exclusivo de ln-
guas, ou de matemtica, ou de cincia na-
tural ou poltica. Assim como a estrutura
corporal levada a sua mxima perfei-
o no por uma movimentao simples
e uniforme, mas por uma variedade de
exerccios, tambm as faculdades mentais
expandem-se, fortalecem-se e adaptam-se
umas s outras mediante a familiaridade
com diferentes divises da cincia.
Um aspecto importantssimo das fa-
culdades deste pas que os estudantes
geralmente se encontram em uma ida-
de que exige um substituto da super-
viso dos pais. Quando saem de casa e
so expostos s cenas de tentao nun-
ca dantes enfrentadas, necessrio que
um guardio confivel e afetuoso os leve

42
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

pela mo e guie-lhes os passos. Esse fator


determina a espcie de governana que
deve ser mantida em nossas faculdades.
Sendo um substituto das normas de uma
famlia, ela deve aproximar-se do car-
ter de controle parental tanto quanto o
permitam as circunstncias do caso. Ela
deve ser fundamentada em mtua afeio
e confiana. Deve buscar a realizao de
seu propsito principalmente por influ-
ncia gentil e persuasiva, no totalmente
ou, sobretudo, pela restrio e pelo terror.
No obstante, por vezes, punies podem
ser necessrias. Pode haver membros per-
versos em uma faculdade, bem como em
uma famlia. Pode haver aqueles a quem
nada, seno o brao da lei pode alcanar.
O carter parental da governana de
uma faculdade exige que os estudantes
sejam to unidos entre si que constituam
uma nica famlia; que o relacionamen-
to entre eles e seus instrutores [sic a todo
tempo] possa ser freqente e familiar.
Isso torna necessrio o fornecimento de
prdios adequados para a residncia dos

43
O RELATRIO DE YALE DE 1828

estudantes: falamos agora de faculdades


no interior, cujos membros, em sua maio-
ria, vm de longe. Em uma cidade gran-
de, onde os estudantes possam residir
com os pais, apenas dormitrios pbli-
cos so necessrios. Esse tambm pode
ser o caso em instituies de formao
profissional, nas quais os estudantes tm
idade mais avanada e, portanto, no
demandam superviso minuciosa por
parte de seus instrutores.
Tendo assim declarado o que enten-
demos ser o objetivo caracterstico da
educao nesta faculdade, a saber, lan-
ar um alicerce slido em literatura e ci-
ncia, pediramos agora permisso para
acrescer umas poucas observaes quan-
to aos meios que se empregam para rea-
lizar tal objetivo.
Ao se ministrar o ensino, pretende-se
seja observada uma proporo adequa-
da entre aulas expositivas e os exerccios
que so comumente chamados sabatina
oral; ou seja, exames do conhecimento
de um compndio. A grande vantagem

44
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

das aulas expositivas que, ao mesmo


tempo em que exigem os mximos es-
foros do expositor e aceleram seu pro-
gresso eminncia profissional, elas do
ao tema aquela luz e aquele esprito que
faz despertar o interesse e o ardor do es-
tudante. Elas podem colocar diante dele
os princpios da cincia com a atraente
vestimenta da vvida eloqncia. Quan-
do se devem explicar instrumentos, rea-
lizar experimentos ou exibir espcimes,
elas constituem o mtodo apropriado
de comunicao. No obstante, estamos
longe de crer que todos os propsitos do
ensino possam ser atendidos da melhor
forma possvel apenas por aulas exposi-
tivas. Elas nem sempre impem ao estu-
dante uma tarefa premente e definida. Ele
pode permanecer em seu assento e pr-se
a ouvir passivamente o expositor sem se-
quer colocar em exerccio as habilidades
ativas de sua prpria mente. Esforamo-
-nos para remediar essa deficincia, em
parte, com freqentes exames sobre os
temas das aulas expositivas. Alm disso,

45
O RELATRIO DE YALE DE 1828

importante que o estudante tenha opor-


tunidades de recolher-se consigo mesmo
e dar um direcionamento mais assertivo
a seus pensamentos do que quando est
ouvindo a instruo oral. Assegurar seus
esforos constantes e sinceros o grande
objetivo dos exames ou sabatinas orais
dirias. Nesses exerccios, o guia nor-
malmente um compndio. Exige-se o es-
tudo de uma parcela especfica dele para
cada encontro. Apenas dessa maneira a
tarefa pode ser suficientemente definida.
Se ela estiver distribuda entre diversos li-
vros sobre o mesmo assunto, a diversida-
de de afirmaes neles dar ao estudante
uma desculpa para a inexatido de suas
respostas. Ademais, no conhecemos m-
todo mais eficaz de desorientar e confun-
dir o aluno, ao iniciar o estudo de uma
cincia nova, que lhe indicar meia dzia
de autores diferentes, para serem lidos ao
mesmo tempo. Ele correr o risco de no
aprender nada efetivamente. Quando vier
a ocupar-se do estudo de sua profisso,
poder encontrar seu caminho em meio

46
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

ao labirinto e estabelecer com firmeza as


prprias opinies, dedicando dias ou se-
manas ao exame de cada ponto distinto.
Desse modo, compndios j no so to
necessrios nesse nvel avanado da edu-
cao como o so durante a faculdade,
onde o tempo destinado a cada discipli-
na , raras vezes, mais que suficiente para
que o estudante se familiarize com seus
princpios elementares. Estes, com poucas
excees, no so pontos novos e contro-
versos, mas j h muito estabelecidos; e
so apresentados em seus aspectos mais
positivos no estilo consistente e peculiar
de um autor eminente.
No obstante, a nossas turmas dada
a oportunidade de uma completa inves-
tigao e discusso de temas especficos
nos debates por escrito e naqueles de
improviso, que constituem uma parte
importante de nosso programa de exer-
ccios. Na medida em que o estudante
tenha tempo para ampliar suas investi-
gaes para alm dos limites de seu com-
pndio, j estudado com afinco, seu ins-

47
O RELATRIO DE YALE DE 1828

trutor poder prestar-lhe grande auxlio


indicando os diversos autores que tratam
dos pontos mais importantes das lies e
propondo correes, exemplos e comen-
trios prprios. Dessa forma, grande par-
te de nossos exerccios dirios tornam-se
aulas expositivas informais e de impro-
viso. No entanto, a atividade de explicar
e comentar excede-se sempre que subs-
titui a necessidade de esforo por parte
do aluno. Se no nos enganamos, certa
parcela da popularidade de uma instru-
o oral demasiado copiosa deve ser atri-
buda satisfao do estudante em esca-
par da exigncia de esforo mental. a
fim de assegurar o incessante e vigoroso
exerccio das faculdades intelectuais que
se atribuem responsabilidades to cons-
tantes e particulares ao estudante. Para
isso que foram criados nossos exames
semestrais. Estes, junto com os exames
dos alunos do ltimo ano, ocupam de
doze a quatorze dias por ano. Cada tur-
ma dividida em dois grupos, que so
avaliados em salas separadas, ao mesmo

48
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

tempo, por sete ou oito horas por dia.


Na ocasio, faz-se presente um comit
composto por cavalheiros de erudio e
distino, vindos de diferentes partes do
estado. O grau de correo com que cada
estudante responde s perguntas que lhe
so postas sobre as diversas disciplinas
anotado ali mesmo, e depois lanado em
um registro permanente, mantido pelo
Corpo Docente. Aos instrutores, porm,
as avaliaes dirias nas salas de saba-
tina oral so um teste menos falvel de
aprendizado que esses exames pblicos.
Os ltimos servem ao propsito de satis-
fazer as indagaes de estranhos.
Consideramos indispensvel a um ade-
quado ajuste de nosso sistema acadmi-
co que haja nele tanto Professores como
Tutores. Com isso busca-se, por um lado,
a experincia daqueles que h muito so
residentes na instituio e, por outro, as
informaes ainda frescas e minuciosas
daqueles que, mais recentemente inseri-
dos no meio dos estudantes, tm a clara
lembrana de suas impresses, seus pre-

49
O RELATRIO DE YALE DE 1828

conceitos e seus hbitos de pensamento


peculiares. No comando de cada grande
diviso da cincia necessrio que es-
teja um Professor para supervisionar o
departamento, formular o plano de en-
sino, regular o mtodo de conduzi-lo e
lecionar as partes mais importantes e di-
fceis da matria. Mas os estudantes de
uma faculdade que acabam de ingressar
no estudo dos primeiros elementos da
cincia, no tm por ocupao principal
os pontos mais obscuros e controversos
dela. Sua ateno no se deve voltar ex-
clusiva ou principalmente s mais recen-
tes descobertas. Primeiro, preciso que
aprendam os princpios que estiveram
presentes no curso de investigaes ao
longo de pocas sucessivas e, hoje, torna-
ram-se menos complicados e fixos. Antes
de chegar a regies ainda inexploradas,
eles devem atravessar o campo cultivado
que as antecede. O Professor frente do
departamento pode, assim, em algumas
partes do programa de ensino, receber o
auxlio daqueles que no so to profun-

50
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

damente versados como ele em todas as


complexidades da cincia. Na verdade,
no cremos que os princpios elementa-
res sejam sempre ensinados com o mxi-
mo proveito por aqueles cujas pesquisas
j os levaram to alm dessas verdades
mais simples que, ao voltarem a elas, fa-
zem-no com relutncia e desagrado. Teria
Sir Isaac Newton superado todos os seus
contemporneos no ensino das regras co-
muns da aritmtica? Em geral, os jovens
so dotados do maior ardor na transmis-
so de princpios familiares e na soluo
daquelas dificuldades menores do aluno
que, h no longo tempo, pontuavam seu
prprio caminho.
Quanto poltica interna da institui-
o, como os estudantes renem-se em
uma nica famlia, considera-se medida
essencial que alguns dos tutores consti-
tuam uma parcela dessa famlia, estando
sempre presentes junto aos estudantes,
no apenas em suas refeies e durante
as atividades do dia, mas nas horas des-
tinadas ao descanso. Assim, os prdios

51
O RELATRIO DE YALE DE 1828

de nossa faculdade foram projetados de


modo que no h dormitrio ocupado
por estudantes que no fique prximo
aos aposentos de um dos tutores.
Mas o aspecto de nosso sistema que
torna indispensvel um nmero conside-
rvel de tutores a subdiviso de nossas
turmas e a atribuio de cada parcela ao
encargo particular de um homem. Cada
uma das trs turmas iniciais divida em
dois ou trs grupos, e cada grupo con-
fiado superviso de um tutor. Embora
no esteja restrito instruo apenas de
seu prprio grupo, mas possa fazer trocas
com outros tutores, de modo que cada um
tenha a oportunidade de ensinar sua dis-
ciplina favorita, o tutor, ao encontrar seus
alunos nas salas de sabatina oral duas ou
trs vezes todos os dias e inspecionar sua
conduta em outras ocasies, presta um
servio poltica da instituio, que no
poderia ser realizado de nenhuma outra
forma. Pretende-se que a governana te-
nha, tanto quanto possvel, um carter
parental, que seja uma governana de

52
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

influncia amena e agradvel. Contudo,


a base dela precisa ser a afeio mtua,
aquela que pode florescer to somente a
partir de intimidade cotidiana e especial.
Se o mesmo professor leciona oito ou dez
grupos diferentes, em rpida sucesso,
ser difcil para ele sentir que tem uma
relao prxima com todos os alunos. Se
o mesmo aluno assiste s aulas de uma
dzia de instrutores diferentes, de forma
rotativa, pode ser que respeite a todos
eles; mas no se pode esperar que tenha
por eles particular afeio.
O tutor de um grupo tem a oportunida-
de, que nenhum outro servidor da facul-
dade usufrui, de conhecer intimamente o
carter de seus alunos. importantssimo
que esse conhecimento esteja disposi-
o do Corpo Docente. Pela distribuio
de nossa famlia entre indivduos dife-
rentes obtm-se informaes minuciosas,
que podem ser comunicadas Diretoria
sempre que necessrio. Ainda, com essa
estruturao, a responsabilidade dos di-
versos instrutores torna-se muito mais

53
O RELATRIO DE YALE DE 1828

definida que quando ela recai coletiva-


mente sobre o conjunto. Cada Professor
responsvel pela organizao criteriosa
de seu prprio departamento, e pelo xito
de sua conduo, na medida em que isso
dependa de seus esforos e talentos pes-
soais. Cada tutor responsvel, em certa
medida, pelo progresso e comportamento
apropriado de seu grupo. Mas pouco se
sente a responsabilidade quando conside-
rada algo comum a muitos, sem uma cla-
ra distribuio entre os indivduos. Com
uma proporo adequada de professores
e tutores, podemos unir as vantagens da
experincia com o fervor e a atividade;
da investigao profunda com a ateno
cuidadosa aos princpios elementares;
da afeio pessoal e da responsabilidade
individual com um arranjo tal das dife-
rentes partes do sistema que proporcione
unidade e simetria ao todo.
Esperamos que o ensino acadmico,
de que acabamos de apresentar uma vi-
so sucinta, possa ser cuidadosamente
diferenciado de vrios outros objetivos e

54
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

estruturas com os quais vem sendo con-


fundido com demasiada freqncia. Ele
est longe de abranger tudo quanto o es-
tudante ter oportunidade de aprender. O
objetivo no completar sua educao e
d-la por finda, mas lanar os alicerces e
avanar na construo da infraestrutura
tanto quanto o curto perodo de sua re-
sidncia aqui o permitir. Se ele adquirir
aqui um conhecimento minucioso dos
princpios da cincia, poder, ento, em
grande medida, prosseguir sozinho em
sua educao. Ao menos, ele foi ensina-
do a aprender. Com o auxlio de livros
e meios de observao, ele pode avanar
constantemente em conhecimento. Aon-
de quer que ele v, qualquer que seja a
companhia em que esteja, ele ter aquelas
vises gerais sobre qualquer tpico de in-
teresse, o que lhe permitir compreender,
assimilar e formar uma opinio correta
acerca das afirmaes e discusses que
ouvir. Existem muitas coisas importantes
que se deve conhecer e que no so ensi-
nadas nas faculdades porque podem ser

55
O RELATRIO DE YALE DE 1828

aprendidas em qualquer lugar. O conhe-


cimento, conquanto indispensvel, che-
ga-nos to livremente, atravs de nossas
atividades, como nossos necessrios su-
primentos de luz, ar e gua.
O ensino ministrado aos alunos de gra-
duao na faculdade no tem o intuito de
incluir estudos de formao profissional.
Nosso objetivo no ensinar aquilo que
especfico a nenhuma das profisses, mas
lanar as bases que so comuns a todas
elas. H escolas especficas para medici-
na, direito e teologia, vinculadas facul-
dade, bem como em diversas partes do
pas, as quais esto abertas a recepcionar
todos aqueles que esto preparados para
ingressar nos estudos adequados a suas
vrias profisses. Nestas, o curso acad-
mico no pretende interferir.
Mas por que, pode-se questionar, um
estudante deve desperdiar seu tempo
com estudos que no tm conexo ime-
diata com sua futura profisso? Haver a
qumica de capacit-lo a pleitear na corte,
ou as cnicas de qualific-lo a pregar, ou

56
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

a astronomia de ajud-lo na prtica da


medicina? Por que no deveria sua aten-
o ater-se apenas ao assunto que ocupa-
r os esforos de sua vida? Em resposta
a isso, pode-se observar que no h ci-
ncia que no contribua com seu auxlio
habilidade profissional. Tudo lana
luz sobre tudo. O grande objetivo de
uma educao acadmica, preparatria
ao estudo de uma profisso, promover
aquela expanso e aquele equilbrio das
capacidades mentais, aquelas concepes
liberais e abrangentes, e aquelas primoro-
sas propores de carter que no se po-
dem encontrar naquele cujas idias esto
sempre confinadas a um canal especfico.
Quando um homem d incio prtica
de sua profisso, as energias de sua mente
devem ser dedicadas principalmente aos
deveres prprios do ofcio. Mas, se seus
pensamentos nunca exploram outros as-
suntos, se ele jamais circula pelos vastos
domnios da literatura e da cincia, have-
r certa estreiteza em seus hbitos de pen-
samento, uma peculiaridade de carter

57
O RELATRIO DE YALE DE 1828

que por certo o marcaro como um ho-


mem de opinies e conhecimentos limita-
dos. Caso se destaque em sua profisso,
sua ignorncia de outros temas e as im-
perfeies de sua educao estaro ainda
mais expostas observao pblica. Por
outro lado, aquele que no s eminente
na vida profissional, mas tambm possui
uma mente ricamente abastecida de co-
nhecimentos gerais, tem uma elevao e
uma dignidade de carter que lhe confere
uma influncia poderosa na sociedade, e
uma esfera muitssimo ampla de utilida-
de. Sua situao permite-lhe difundir a
luz da cincia em meio a todas as classes
da comunidade. Um homem no deve ter
outro objetivo alm de obter o sustento
mediante atividades profissionais? No
tem ele deveres a cumprir para com sua
famlia, seus concidados, seu pas; de-
veres que exigem um aparato intelectual
variado e extenso?
Estudos de formao profissional so
deliberadamente excludos do ensino na
faculdade para deixar espao para aque-

58
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

les conhecimentos literrios e cientficos


que, se no brotarem ali, na maioria dos
casos, jamais sero alcanados. Eles no
florescero de maneira espontnea, em
meio azfama do trabalho. No esta-
mos falando aqui daqueles intelectos ex-
traordinrios que, por sua energia ineren-
te, superam as barreiras de uma educao
falha e abrem seu caminho ao renome.
Essas so ilustres excees regra geral,
no exemplos de imitao geral. No se
encontram Franklins e Marshalls em n-
mero suficiente para encher uma facul-
dade. E mesmo Franklin no teria sido o
que foi se no existissem faculdades no
pas. Quando as mais importantes insti-
tuies acadmicas mantm um padro
educacional elevado, homens de capaci-
dades superiores que no tiveram acesso
a elas so estimulados a buscar elevao
semelhante, por seus prprios esforos, e
com o auxlio da luz que, assim, resplan-
dece sua volta.
Visto que nosso ensino no se prope
a completar uma educao na cincia

59
O RELATRIO DE YALE DE 1828

teolgica, na mdica, nem na jurdica;


tampouco inclui todos os pequenos de-
talhes de atividades mercantis, mecni-
cas ou agrcolas. Essas jamais podem
ser efetivamente aprendidas, exceto nas
condies mesmas em que devem ser pra-
ticadas. O jovem comerciante deve ser
treinado no escritrio de contabilidade;
o mecnico, na oficina; o produtor rural,
no campo. Todavia, no temos, em nossas
dependncias, nenhuma fazenda ou loja
experimental; nenhuma manufatura de
algodo ou ferro; nenhuma chapelaria,
nem estabelecimento de prateiro ou de
montador de coches. Ento, perguntar-
-se-, com que propsito rapazes destina-
dos a tais profisses so enviados a uma
faculdade? Eles no devem ser enviados,
em nossa opinio, com a expectativa de
concluir sua educao na faculdade, mas
com a perspectiva de construir um cuida-
doso alicerce no tocante aos princpios da
cincia, preparatrios ao estudo das ar-
tes prticas. Como no se pode aprender
tudo em quatro anos, a teoria ou a prtica

60
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

deve ser, ao menos em certa medida, adia-


da a uma oportunidade futura. Porm,
se a teoria cientfica das artes tem de ser
adquirida em algum momento, ela in-
questionavelmente a primeira, no que diz
respeito ao tempo. A pedra angular deve
ser colocada antes de se erigir a infraes-
trutura. Se se fizessem ajustes adequados,
os detalhes da educao mercantil, me-
cnica e agrcola poderiam ser ensinados
na faculdade, para graduados residentes.
Assim, a habilidade prtica estaria funda-
mentada em informaes cientficas.
Pode-se indagar: Quando um rapaz
recebe seu diploma, para que ele est
preparado? Ele deixa a faculdade quali-
ficado para uma atividade profissional?
Nossa resposta no se ele parar por
a. Sua educao teve incio, mas no foi
concluda. A faculdade deve ser censura-
da por no realizar aquilo que nunca se
comprometeu a fazer? Reclamamos do
pedreiro que fez o alicerce de uma casa,
dizendo que ele no fez nada til, que no
terminou a construo, que o produto de

61
O RELATRIO DE YALE DE 1828

seu trabalho no habitvel, e que, por-


tanto, no h nada de prtico no que ele
fez? Dizemos do semeador, que cultivou e
colheu uma safra de algodo, que ele no
fez nada prtico por no ter dado a seu
produto a forma de vestimenta?
Em educao, assim como em moral,
costumamos ouvir a insinuao de que
princpios no so essenciais, desde que
a prtica esteja correja. Por que desper-
diar com teorias o tempo necessrio ao
aprendizado das artes prticas? Temos
conscincia de que algumas operaes
podem ser realizadas por aqueles que
tm pouco ou nenhum conhecimento dos
princpios de que elas dependem. O mari-
nheiro pode abrir suas velas ao vento sem
compreender as leis da decomposio de
foras; o carpinteiro pode dar ngulos
retos a suas armaes de madeira sem
o conhecimento dos Elementos de Eu-
clides; o tintureiro pode fixar suas cores
sem ser versado nos princpios da qumi-
ca. Contudo, os trabalhos de tal homem
esto restritos estrada estreita que foi

62
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

demarcada por outros homens. Ele pre-


cisa da constante superviso de homens
de conhecimentos mais amplos e cientfi-
cos. Caso se aventure para alm dos pro-
cedimentos usuais que lhe so prescritos,
ele trabalha a esmo, sem a orientao de
princpios estabelecidos. Graas prtica
contnua e prolongada, ele pode ter al-
canado um alto grau de destreza. Mas
a organizao de planos de negcio, as
novas combinaes de processos mec-
nicos, as descobertas e aperfeioamentos
nas artes devem, em regra, vir de mentes
que receberam uma educao mais ele-
vada e sistematizada. H uma fertilidade
nos princpios cientficos da qual o mero
artista no tem compreenso. Uma ni-
ca lei geral pode abranger mil ou dez mil
casos particulares, cada um dos quais to
difcil de aprender ou lembrar como a lei
mesma que os explica a todos. Precisa-se
de homens de mero detalhe prtico, em
nmeros considerveis, para preencher
as posies subordinadas nos estabeleci-
mentos em que se desenvolvem atividades

63
O RELATRIO DE YALE DE 1828

mecnicas; porm, os cargos superiores


exigem vises esclarecidas e abrangentes.
Estamos longe de acreditar que se deve
ensinar to somente teoria em uma fa-
culdade. Ela no pode ser efetivamente
ensinada, salvo em conexo com exem-
plos prticos. Estes so necessrios para
despertar o interesse pelas instrues te-
ricas, e particularmente importantes na
demonstrao da aplicao de princpios.
Portanto, nosso objetivo, enquanto en-
gajados em investigaes cientficas, mes-
cl-las, tanto quanto possvel, com exem-
plos e experimentos prticos. De que
valem todas as sublimes descobertas que
imortalizaram os nomes de Newton, Ar-
quimedes, e outros, se os princpios que
eles descobriram nunca forem ensinados
queles que podem aplic-los na prtica?
Por que conferimos tantos elogios exalta-
dos ao talento criativo, se os resultados de
investigaes originais ficarem restritos a
uns poucos cientistas, em vez de difundi-
dos entre aqueles que esto engajados nas
tarefas ativas da vida? Trazer os princ-

64
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

pios da cincia aplicao prtica pelas


classes laborais a funo dos homens de
educao superior. Foi a separao de te-
oria e prtica que desmereceu a ambas.
Apenas sua unio pode elev-las a sua
verdadeira dignidade e valor. O homem
da cincia est normalmente disposto a
adotar um ar de superioridade quando
observa as opinies limitadas e parciais
do simples arteso. Este ltimo, por sua
vez, ri das asneiras prticas do primeiro.
As falhas na educao de ambas as clas-
ses seriam remediadas ofertando-lhes um
conhecimento de princpios cientficos,
preparatrio para a prtica.
Sabemos que uma educao meticulo-
sa no est ao alcance de todos. Muitos,
por escassez de tempo ou de recursos pe-
cunirios, precisam contentar-se com um
ensino parcial. Uma educao imperfeita
melhor que nenhuma educao. Se um
jovem tem condies de dedicar apenas
dois ou trs anos a uma educao cient-
fica e de formao profissional, ser-lhe-
adequado selecionar umas poucas dentre

65
O RELATRIO DE YALE DE 1828

as disciplinas mais importantes e dedicar


sua ateno exclusivamente a elas. No en-
tanto, isso uma imperfeio que emerge
da necessidade do caso. Um programa de
estudo parcial inevitavelmente ofertar
uma educao parcial.
Isso, estamos bem convencidos, , de
longe, prefervel a uma educao super-
ficial. Dentre todos os mtodos de ensino
oferecidos ao pblico, esse, que se prope
a ensinar quase tudo em pouco tempo,
o mais absurdo. Dessa maneira, nada
efetivamente ensinado. O aluno condu-
zido com tamanha rapidez pela superf-
cie que mal permanece algum vestgio de
seus passos, ao terminar o curso. O que
ele aprendeu, ou pensa que aprendeu,
apenas suficiente para inflar sua vaidade,
exp-lo observao pblica e render-lhe
o escrnio de homens de bom senso e sa-
pincia. Uma educao parcial costuma
ser conveniente; uma educao superficial
jamais o . Qualquer coisa que um jovem
se comprometa a aprender, no impor-
ta quo pequena, ele deve aprend-la de

66
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

modo to efetivo que possa propiciar-lhe


algum uso prtico dela. Se existe alguma
maneira de ensinar em quatro anos tudo
quanto valha a pena saber, sentimo-nos
livres para admitir que no estamos de
posse do segredo.
Mas, pergunta-se, por que se deve
exigir que todos os estudantes de uma
faculdade dem os mesmos passos? Por
que no permitir que cada um deles es-
colha aquelas disciplinas que mais lhe
agradam, a que seus talentos inerentes
se mostrem mais adaptados, e que esto
mais intimamente relacionadas pro-
fisso que pretende exercer? A isso res-
pondemos que o programa por ns es-
tabelecido contm to somente aqueles
assuntos que devem ser compreendidos,
em nossa opinio, por todo aquele que
almeja uma educao minuciosa. Eles
no constituem as peculiaridades de ne-
nhuma profisso ou arte. Estas devem
ser aprendidas em escolas de formao
profissional e tcnica. No obstante, os
princpios da cincia so o fundamento

67
O RELATRIO DE YALE DE 1828

comum de todas as elevadas realizaes


intelectuais. Assim como em nossas es-
colas primrias ensinam-se a leitura, a
escrita e a aritmtica a todos os alunos,
por diferentes que sejam suas possibili-
dades, tambm na faculdade todos de-
vem ser instrudos naquelas disciplinas
que ningum destinado a profisses mais
elevadas deve ignorar. Que disciplina que
atualmente se estuda aqui poderia ser
deixada de lado sem prejuzo evidente ao
sistema? Sem mencionar de forma espe-
cfica, neste momento, as lnguas antigas,
quem que, buscando uma educao su-
perior e equilibrada, poder permanecer
ignorante dos elementos das diversas ra-
mificaes da matemtica, ou de histria
e antiguidades, ou de retrica e oratria,
ou de filosofia natural, ou astronomia,
qumica, mineralogia, geologia, econo-
mia poltica, ou filosofia mental e moral?
Pensa-se, por vezes, que um aluno no
deve ser exortado ao estudo daquilo que
no lhe agrada ou para o qual no tem
capacidade. Mas, como ele poder saber

68
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

se tem gosto por uma cincia, ou apti-


do para ela, antes de ter sequer iniciado
o estudo de suas verdades elementares?
Se ele realmente destitudo do talento
suficiente para esses departamentos co-
muns da educao, ento est destinado
a uma esfera de atuao limitada. No
entanto, estamos bastante convencidos
de que nossos estudantes no so to
desprovidos de capacidades intelectuais
como por vezes professam ser, embora
sejam facilmente levados a crer que no
tm capacidade para o estudo daquilo
que se lhes dizem ser quase que total-
mente intil.
Quando uma turma se familiarizou
com os elementos comuns das diversas
cincias, ento o momento apropria-
do para que se separem e se dediquem a
seus estudos prediletos. Assim, podem fa-
zer sua escolha a partir de um teste real.
Hoje, isso feito aqui, em certa medida,
em nosso terceiro ano. A separao pode
ter incio mais cedo e estender-se at mais
adiante, desde que as qualificaes para

69
O RELATRIO DE YALE DE 1828

admisso na faculdade tenham sido leva-


das a um patamar mais elevado.
Se a opinio que expusemos at aqui
sobre a questo estiver correta, notar-se-
que o objetivo do sistema de ensino nesta
faculdade no oferecer uma educao
parcial, que consista de umas poucas dis-
ciplinas apenas; nem, por outro lado, dar
uma educao superficial, que propicie
um parco conhecimento de quase tudo;
tampouco fornecer os detalhes que con-
cluem uma educao de formao profis-
sional ou prtica; mas iniciar um curso
meticuloso de estudos e lev-lo adiante,
at onde permita o tempo de residncia
aqui. Pretende-se ocupar, para o mximo
proveito, os quatro anos que precedem
imediatamente o estudo de uma profisso
ou das operaes que so especficas s
instituies superiores de carter mercan-
til, manufatureiro e agrcola.
Visto que o ensino apenas preparat-
rio a uma profisso, a grade curricular so-
bre a qual conduzido no copiada de
escolas de formao profissional. Existem

70
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

diferenas importantes oriundas do car-


ter diverso dos dois cursos e da diferen-
te faixa etria de ingresso do estudante.
Na instituio de formao profissional,
adequado que se estudem assuntos em
vez de compndios. Durante esse pero-
do, o estudante dedica-se no ao apren-
dizado de meros elementos de diversas
cincias, mas a conhecer completa e me-
ticulosamente um grande departamento
de conhecimento, a cujo estudo ter de
dedicar vrios anos. Deve-se propiciar ao
estudante tempo para formar sua prpria
opinio sobre cada ponto importante,
atravs do lento processo de comparar
e sopesar as vrias e conflitantes opini-
es de outros estudiosos. Nesse estgio
de educao, admissvel uma quantida-
de muito maior de aulas expositivas. O
profundo interesse despertado por uma
longa e contnua dedicao a um mesmo
campo de investigao substitui a neces-
sidade das tarefas detalhadas que se exi-
gem nos estudos elementares. A idade do
estudante, bem como a perspectiva de em

71
O RELATRIO DE YALE DE 1828

breve iniciar a prtica profissional, em


regra ser suficiente para assegurar sua
aplicao assdua, sem a influncia coer-
citiva de leis e penalidades.
Embora as restries em uma faculda-
de sejam maiores que em instituies de
formao profissional, elas so menores
que em academias comuns. Nas ltimas,
o aluno realiza seus estudos na presena
do instrutor. Tendo ainda dez ou doze
anos de idade, ele precisa de assistncia
e incentivo mais freqentes, na forma de
conversas coloquiais, do que os membros
de uma faculdade, os quais, conquanto
jovens, no so crianas.
Nossa instituio no segue exatamen-
te os moldes do padro das universida-
des europias. Circunstncias diferentes
tornaram convenientes diferentes medi-
das de organizao. A poltica da maio-
ria dos governos monrquicos tem sido
concentrar as vantagens de uma educa-
o superior em uns poucos lugares pri-
vilegiados. Na Inglaterra, por exemplo,
cada uma das antigas universidades de

72
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

Oxford e Cambridge no tanto uma


instituio nica, mas um grande nmero
de faculdades distintas, ainda que cont-
guas. Todavia, neste pas, nossos hbitos
e sentimentos republicanos jamais per-
mitiro um monoplio da literatura em
um nico lugar. Deve haver, na unio, ao
menos tantas faculdades quantos so os
estados. Tampouco acusaramos este ar-
ranjo de inadequado, desde que a penria
no seja a conseqncia de um apoio to
infimamente repartido. No antevemos
quaisquer resultados desastrosos da mul-
tiplicao de faculdades, se ao menos pu-
derem ser adequadamente providas de re-
cursos. Contudo, no nos falta o receio de
que um crescimento dbil e minguado de
nossa literatura nacional seja justamente
a conseqncia da parca disponibilizao
de recursos para a maioria de nossas es-
colas pblicas de ensino superior.
As Universidades do continente euro-
peu, em especial da Alemanha, vm ga-
nhando ultimamente a ateno e o respei-
to de eruditos deste pas. Em uma escala

73
O RELATRIO DE YALE DE 1828

ampla e liberal, elas esto proporcionan-


do excelentes recursos e instalaes para
uma educao completa. Mas no cremos
que sejam modelos a ser copiados, em
todas as suas caractersticas, por nossas
faculdades norte-americanas. Esperamos
que esta faculdade, ao menos, possa ser
poupada da mortificao de uma tentati-
va ridcula de imit-las, j que no dispe
dos recursos necessrios para executar tal
propsito. A nica instituio deste pas
que, ao que nos consta, comeou a desen-
volver o programa das universidades eu-
ropias precisou despender, antes de dar
incio s operaes, mais de trezentos mil
dlares, montante muito maior do que
a Faculdade de Yale recebeu em cento e
vinte e cinco anos, pela generosidade de
pessoas e do estado. Os estudantes in-
gressam nas universidades da Alemanha
com idade mais avanada e conhecimen-
tos preparatrios superiores do que o
caso neste pas. O perodo de educao,
que l dividido apenas em duas par-
tes, uma das quais passada no ginsio,

74
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

e a outra, na universidade, aqui divido


em trs: o perodo da escola elementar, o
da faculdade, e o da escola de formao
profissional. Os alunos, quando ingres-
sam na universidade, esto quase ou to
avanados em literatura, quando no em
cincia, como nossos estudantes, quando
graduados. Na Alemanha, a instituio
que corresponde mais de perto a nossas
faculdades, na questo de conhecimentos
e na idade dos estudantes, o ginsio. As
universidades ocupam-se principalmente
de estudos de formao profissional. Em
Halle, por exemplo, de mil e cem estudan-
tes, apenas sessenta no se dedicam ao
estudo de Teologia, Direito e Medicina.
Mas, nos Estados Unidos, as escolas de
formao profissional esto espalhadas
pelo pas, e muitas delas ficam distantes
das faculdades. As diversas denominaes
de cristos tm seus prprios Seminrios
Teolgicos. Estudantes de Direito esto
distribudos por vrios estados a fim de
ajustar sua educao s peculiaridades da
prtica judiciria em cada um deles. Se

75
O RELATRIO DE YALE DE 1828

ao Instituto Teolgico, ao Instituto M-


dico e ao Instituto de Direito vinculados
Faculdade de Yale se agregasse o que,
na Alemanha, recebe o nome de Escola
de Filosofia para as pesquisas superiores
de literatura e cincia, os quatro depar-
tamentos, juntos, constituiriam uma uni-
versidade no sentido europeu do termo.
O prprio departamento acadmico teria
ainda seu distinto e adequado objetivo, o
de lecionar as disciplinas preparatrias a
todos os demais. Em nossa opinio, se-
ria infundado pensar em adotar, em uma
faculdade, os regimentos e a grade curri-
cular de uma universidade, a menos que
seus estudantes estivessem trs ou quatro
anos mais adiantados que hoje, tanto em
idade como em conhecimentos adqui-
ridos. Os pais deste pas concordariam
em enviar os filhos, aos dezesseis anos de
idade, a uma instituio em que no ha-
veria absolutamente nenhum esforo de
desenvolver a disciplina, alm daquele de
preservar a ordem na sala de aula? Quan-
do esses alunos, aps terem atravessado o

76
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

terreno penoso e lgubre do aprendizado


elementar, e chegado ao campo aberto e
encantador (em que os grandes mestres
da cincia esto avanando de maneira
competitiva e estimulante), em vez de la-
butarem sobre uma pgina de latim ou
grego, com suas gramticas, dicionrios
e comentrios, os estudantes lem essas
lnguas com facilidade e prazer? Quan-
do, aps fazerem um levantamento geral
dos vastos e diversificados territrios da
literatura, eles tiverem escolhido para
cultivar aqueles pontos que mais se adap-
tam a seus talentos e gostos, sendo assim,
possvel deixar que sigam, em segurana,
seu curso de estudos, sem o impulso das
injunes autoritrias, nem as regras de
estatutos e as punies? Mas duvidamos
que uma faculdade de universitrios, des-
provida de qualquer substituto para o
controle parental, fosse patrocinada por
muito tempo neste pas.
Embora no consideremos as institui-
es acadmicas da Europa como mo-
delos perfeitos a serem copiados com

77
O RELATRIO DE YALE DE 1828

exatido por nossas faculdades norte-a-


mericanas, estamos longe de condenar
qualquer caracterstica de sistemas de en-
sino que tiveram origem mais antiga que
nossas escolas superiores republicanas.
No imaginamos que o mundo no te-
nha aprendido absolutamente nada com
a experincia das idades; nem que uma
disciplina, ou um mtodo de ensino, deva
ser abandonado, precisamente porque
permaneceu firme aps ser testado por
vrias naes, e ao longo de sucessivos s-
culos. Acreditamos que nossas faculdades
podem fazer aperfeioamentos importan-
tes inspirados nas universidades e escolas
da Europa, no adotando indiscrimina-
damente todas as suas medidas, mas in-
troduzindo, de maneira cautelosa e com
as devidas modificaes, aqueles aspectos
de sua estrutura que sejam adequados a
nossa situao e a nosso carter especfi-
co. O primeiro e grande aperfeioamento
que desejamos ver feito a elevao do
nvel de conhecimentos para admisso.
At que isso seja feito, haveremos apenas

78
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

de incorrer em inevitvel fracasso e escr-


nio ao tentarmos fazer uma imitao ge-
ral de universidades estrangeiras.
Um dos argumentos freqentemente
apresentados em favor de uma educao
parcial a suposta falta de tempo para
um curso mais amplo. Bem sabemos,
como j observamos, que uma educao
meticulosa no pode ter incio e fim em
quatro anos. No entanto, se os trs anos
que precedem imediatamente a idade
de vinte e um anos forem dedicados ao
estudo de uma profisso, haver muito
tempo, antes disso, para o aprendizado
de tudo quanto hoje exigido para a ad-
misso em uma faculdade, alm do curso
estabelecido para os no graduados. Em-
bora as leis determinem a idade mnima
de quatorze anos para admisso, com que
freqncia j fomos pressionados a igno-
rar a regra em benefcio de algum jovem
que havia completado sua preparao
mais cedo e que, se compelido a esperar
at atingir o requisito da idade, corre o
risco de arruinar-se por falta de ocupa-

79
O RELATRIO DE YALE DE 1828

o? No podemos esperar que tal argu-


mento seja apresentado com fervor ainda
maior quando os atuais mtodos melho-
rados de ensino nas escolas elementar e
preparatria estiverem acelerando cada
vez mais o progresso do aluno?
Porm, suponhamos que acontecesse
de o estudante, em conseqncia de co-
mear seus estudos tardiamente, demo-
rasse um pouco mais para dar incio ao
exerccio dos deveres de sua profisso.
Seria esse um sacrifcio digno de ser com-
parado com a imensa diferena entre o
valor de uma educao limitada e de uma
educao meticulosa? Empurrar um jo-
vem para a vida profissional to indis-
pensvel para seu bem-estar futuro que,
em vez de adi-la por um nico ano, ele
deve abrir mo de todas as vantagens de
uma disciplina intelectual e conhecimen-
tos superiores?
Bem sabemos que a populao inteira
do pas nunca poder gozar dos benef-
cios de uma formao educacional minu-
ciosa. Uma grande parcela deve conten-

80
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

tar-se com a instruo bastante limitada


de nossas escolas de ensino fundamental.
Outros podem ter condies de acrescen-
tar a isso o privilgio de uns poucos me-
ses em uma academia. Outros ainda, com
objetivos mais elevados e recursos mais
abundantes, podem permitir-se dispor de
dois ou trs anos para freqentar um pro-
grama de estudos parcial, em alguma ins-
tituio que oferea instruo em qual-
quer disciplina ou disciplinas escolhidas
pelo aluno ou por seus pais.
A questo que se apresenta ento se
a faculdade deve ter todas as variedades
de aulas e departamentos encontrados
nas academias, ou se deve restringir-se ao
nico objetivo de um ensino equilibra-
do e minucioso. Fala-se que hoje o povo
demanda que as portas sejam abertas a
todos; que a educao deve ser modi-
ficada, e variada, de modo a adaptar-se
s exigncias do pas e s perspectivas de
indivduos diferentes; que o ensino dado
queles que esto destinados a ser comer-
ciantes, ou manufatureiros, ou agriculto-

81
O RELATRIO DE YALE DE 1828

res deveria ter uma relao especial com


suas respectivas atividades profissionais.
Indubitavelmente, o povo tem razo
de exigir que haja cursos adequados de
formao educacional e acessveis a todas
as classes de jovens. E alegramo-nos dian-
te da perspectiva de medidas amplas para
se atingir tal propsito, com a melhoria
de nossas academias e a criao de esco-
las secundrias de comrcio, ginsios, li-
ceus, escolas agrcolas, etc. Mas, o povo
insiste que toda faculdade deva tornar-se
uma escola secundria, um ginsio, um li-
ceu, uma academia? Por que deveramos
intrometer-nos com tais valiosas institui-
es? Por que desejar tirar sua funo de
suas mos? A faculdade tem seu objetivo
adequado, e elas tm seus prprios objeti-
vos. Que vantagem se haveria de obter ao
tentar fundi-las todas em uma? Quando
em quase todas as nossas escolas, acade-
mias e escolas de formao profissional o
padro de educao tem sido ampliado e
elevado, seria o momento de a faculdade
rebaixar seu padro? Devemos recuar e

82
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

abandonar o campo que, pelos ltimos


trinta anos, vimos lutando tanto para
conquistar? Aqueles que esto buscando
to somente uma educao parcial devem
ser admitidos na faculdade, apenas com
o intuito de associar seu nome ao desta?
De levar consigo um diploma acadmico
sem incorrer no pavoroso risco de serem
oprimidos pelos estudos? Por que o di-
ploma de uma faculdade mais valori-
zado que o certificado de uma academia,
se o primeiro no prova de uma educa-
o superior? Quando o ensino em uma
rebaixado ao nvel do ensino na outra,
graduar-se em uma ou outra igualmente
honroso. Qual a principal diferena en-
tre uma faculdade e uma academia? No
que a primeira ensine mais disciplinas que
a segunda. No pas existem muitas acade-
mias cuja grade curricular, ao menos no
papel, mais variada que aquela das fa-
culdades. Mas, enquanto uma academia
ensina um pouco de tudo, a faculdade, ao
dirigir seus esforos para um curso uni-
forme, intenta realizar seu trabalho com

83
O RELATRIO DE YALE DE 1828

maior preciso e economia de tempo,


assim como o comerciante que negocia
com uma nica categoria de produtos, ou
o manufatureiro que produz apenas um
tipo de tecido, executa sua atividade com
maior perfeio que aquele cuja ateno
e tcnica esto dividas entre uma multi-
do de objetos.
Se nosso tesouro estivesse transbor-
dando, se tivssemos fundos de sobra,
exigindo que procurssemos por um
novo objetivo em que gast-lo, talvez no
houvesse mal algum em criar um depar-
tamento para um curso sucinto e rpi-
do, desde que vinculado faculdade, de
modo a ficar sob a superviso da mesma
diretoria. Mas ele deveria ser distinto das
quatro turmas de no graduados, como o
so a escola mdica e a escola de direito.
Todos os recursos ora aplicados no pr-
prio departamento acadmico mal so su-
ficientes, ou, antes, so insuficientes para
o objetivo em vista. Nenhuma parcela de
nossos recursos, nem de nosso pessoal ou
de nosso trabalho pode ser redirecionada

84
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

para outros propsitos sem prejudicar a


educao que estamos tentando propor-
cionar. Uma universidade londrina, que
comea com um capital de vrias cente-
nas de milhares de dlares e busca ofe-
recer um sistema de ensino para a juven-
tude de uma cidade cuja populao de
mais de um milho de pessoas, bem pode
criar seus cursos superiores e inferiores,
seus departamentos cientficos e prticos,
seus institutos de formao profissional,
mercantis e mecnicos. Mas deve uma fa-
culdade, com uma renda de dois ou trs
mil dlares por ano em fundos, fingir ser,
de repente, uma universidade londrina?
Se vissemos a ser uma instituio tal,
nosso atual curso de graduao ainda de-
veria constituir uma ramificao distinta
do complicado sistema organizacional.
Todavia, ao tornar a faculdade mais
acessvel a diferentes tipos de pessoas,
no poderamos aumentar nossos nme-
ros e, dessa forma, expandir nossa renda?
A medida talvez funcionasse dessa manei-
ra por um perodo muito curto, enquan-

85
O RELATRIO DE YALE DE 1828

to um diploma da faculdade conservasse


seu atual valor perante a opinio pblica,
um valor que depende inteiramente do
carter da educao que oferecemos. Po-
rm, no instante em que se perceber que
a instituio caiu a um nvel inferior de
mrito, sua reputao despencar a um
nvel equivalente. Depois de nos termos
tornado uma faculdade apenas no nome,
sendo, em realidade, nada mais que uma
academia; ou meio faculdade e meio aca-
demia, ento, o que induzir os pais de
diversas partes distantes do pas a enviar-
-nos seus filhos, quando dispem de aca-
demias suficientes em sua prpria vizi-
nhana? No h influncia mgica em um
ato de incorporao que d celebridade
a uma instituio acadmica que, por si
mesma, no inspire respeito pelo elevado
grau de sua educao. Quando a facul-
dade tiver perdido a confiana do povo
por rebaixar seus padres de mrito, por
substituir uma educao meticulosa por
uma educao parcial, podemos esperar
que ela seja abandonada por aquela clas-

86
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

se de pessoas que, at hoje, foram atra-


das para c com grandes expectativas e
metas. Ainda que no venhamos a sofrer
de imediato no tocante aos nmeros, ha-
veremos de trocar a melhor parcela de
nossos alunos por outros que tenham ob-
jetivos e mritos inferiores.
Enquanto pudermos manter uma re-
putao elevada, no precisamos ficar
apreensivos com relao aos nmeros.
Sem reputao, ser intil pensar em
mant-los. um experimento temerrio
agir segundo a estratgia de primeiro an-
gariar nmeros para depois estabelecer
uma boa reputao.
Estamos cientes de que h uma gran-
de imperfeio na realizao do prop-
sito de oferecer um ensino meticuloso.
As observaes que fizemos sobre este
tema referem-se antes ao que desejar-
amos ver levado a efeito do que aquilo
que declaramos ter sido de fato realiza-
do. Numerosas e alarmantes dificuldades
sero eternamente encontradas. Uma das
principais dentre elas reivindicao que

87
O RELATRIO DE YALE DE 1828

to freqentemente se apresenta a ns de
admitir que alunos com preparao de-
ficiente ingressem na faculdade. Os pais
pouco sabem a quem constrangimentos
e ultrajes esto submetendo os filhos ao
impeli-los a uma situao para a qual
no esto devidamente qualificados. Den-
tre aqueles que quase so reprovados na
admisso, de quando em quando, um ou
outro desligado da turma. Aqui e ali,
aps avanar pelos quatro anos com mui-
ta dificuldade e humilhao, algum deles
apenas obtm enfim um diploma, que
praticamente todo o benefcio que leva
de sua residncia aqui. Ao passo que, se
tivesse vindo a ns bem preparado, talvez
tivesse alcanado uma posio respeit-
vel em sua turma e adquirido uma educa-
o substancial.
Outra sria dificuldade com que temos
de lidar a impresso que se incute na
mente de uma parte de nossos estudan-
tes, vindos de todas as partes do pas, de
que o estudo de qualquer coisa que no
apreciem instintivamente, ou que deman-

88
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

de um esforo vigoroso e constante, ou


ainda que no esteja diretamente relacio-
nada s atividades profissionais que pre-
tendem seguir, no tem utilidade prtica
alguma. Eles, claro, permanecem igno-
rantes daquilo que pensam no valer a
pena aprender. E causa-nos preocupao
perceber que, no apenas os estudantes,
mas seus pais tambm parecem, em regra,
mais interessados no ttulo de uma edu-
cao que na substncia.
Receamos que as dificuldades que ora
enfrentamentos venham a ser intensifica-
das, em vez de reduzidas, com uma ten-
tativa de unificar diferentes sistemas de
educao. Est longe de ser nosso intento
ditar a outras faculdades um sistema que
devam adotar. Pode haver boas razes em
nmero suficiente para que algumas delas
adotem um curso de ensino parcial. No
estamos certos de que a demanda por
educao esmerada seja, atualmente, bas-
tante para preencher todas as faculdades
dos Estados Unidos com estudantes que
ficaro satisfeitos com nada menos que a

89
O RELATRIO DE YALE DE 1828

aquisio de conhecimentos slidos e ele-


vados. Mas deve-se esperar que, em um
futuro no muito distante, elas consigam
subir a este patamar elevado e deixar a
atividade da educao de segunda linha
para as escolas inferiores.
A competio entre faculdades pode
promover os interesses da literatura: se
essa for uma competio antes por ex-
celncia que por nmeros; se cada uma
delas buscar sobrepujar as outras no em
ostentao imponente, mas no valor subs-
tancial de sua educao. Quando a rivali-
dade se transforma em mera disputa por
nmeros, um hbil programa de medidas
para recrutar mais alunos que as demais,
o padro de mrito cair cada vez mais,
at que as faculdades desam ao nvel de
academias comuns. apropriado aos pa-
tronos e guardies do aprendizado slido
ceder a essa influncia triste e decadente?
Nosso pas tem recursos bastantes para
proporcionar a grandes nmeros de pes-
soas os meios de acesso a uma educao
meticulosa. Ao mesmo tempo, tentaes

90
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

especficas so aqui apresentadas a nossos


jovens, para induzi-los a contentar-se com
um programa de estudos parcial e super-
ficial. Na Europa, a competio entre ho-
mens letrados to ferrenha que aqueles
de conhecimentos moderados tm poucas
perspectivas de sucesso. Mas, neste pas,
o campo de atividades empreendedoras
to vasto, a demanda at pelo aprendiza-
do comum to urgente, e as profisses
que rendem um sustento adequado so
to numerosas e acessveis que um jovem
com um grau de instruo bastante limi-
tado, se tiver uma boa dose de autocon-
fiana e esprito empreendedor e dinmi-
co, pode destacar-se e encontrar emprego.
Ele pode inclusive galgar os degraus que
levam a posies de destaque ou cargos
pblicos, e, assim, ao aplauso popular.
Se ele no tiver condies de esclarecer
seus compatriotas com sua superioridade
intelectual, poder ao menos lhes atrair
a ateno pelo brocatel2 de seus enfei-
tes acadmicos. Este o fascnio de uma
2 Brilho falso - NR.

91
O RELATRIO DE YALE DE 1828

educao apressada e superficial. Temos


reservas abundantes dessa vegetao de
choupos-pretos, delgados, frgeis e macu-
lados. Gostaramos de ver mais do olmo
majestoso, de razes profundas, erguendo
a copa lentamente rumo aos cus, esten-
dendo sua ampla sombra agradvel e tor-
nando-se cada vez mais venervel com os
anos. Existem poucos exemplos de maior
desperdcio imprevidente de tempo e di-
nheiro do que aqueles que so gastos em
uma educao superficial. O pai geral-
mente trabalha duro para proporcionar
ao filho os meios de obter aquilo que no
tem valor substancial quando, com um
pouco mais de tempo e pequenas despe-
sas adicionais, seria possvel lanar efeti-
vamente os alicerces da elevada exceln-
cia acadmica e da distino profissional.
Nosso dever para com nosso pas exige
de ns um esforo de oferecer as possibi-
lidades de uma educao meticulosa. Tal-
vez no haja outra nao cujos interesses
fossem mais profundamente afetados pela
substituio de um aprendizado slido

92
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

por outro, superficial. A difuso universal


das reas comuns do conhecimento exige
que os aspirantes eminncia acadmica
ascendam a um patamar muito elevado.
Eles devem assumir seu lugar em um pico
que se ergue acima da altura das cordi-
lheiras que o cercam. Em meio a uma po-
pulao to esclarecida, pode destacar-se
aquele cuja educao no ofereceu vises
mais amplas que aquelas que ele poderia
adquirir com colquios em carruagens e
barcos a vapor, ou com a leitura de jor-
nais e de um ou dois volumes de excertos
elegantes?
A multiplicao sem precedentes de es-
colas e academias neste pas exige que as
faculdades tenham por objetivo um pa-
dro elevado de excelncia acadmica.
quase universal a convico de que as pri-
meiras, assim como as ltimas, admitem
grandes aperfeioamentos. Mas quem
dever promover tais aperfeioamentos e
dar o carter e o tom de nossos sistemas
educacionais se h poucos homens de
instruo meticulosa no pas? Aquele que

93
O RELATRIO DE YALE DE 1828

haver de providenciar um plano abran-


gente de medidas deve, ele mesmo, estar
em um patamar elevado, do qual possa
ter uma viso de todo o campo de ope-
raes. Um aprendizado superficial em
nossas escolas superiores inevitavelmente
estender sua influncia s escolas infe-
riores. Se as nascentes so rasas e turvas,
as correntes no podem ser abundantes
e lmpidas. Escolas e faculdades no so
instituies rivais. O sucesso de cada uma
delas essencial prosperidade da outra.
Nosso sistema republicano de governo
faz com que seja de extrema importncia
que um grande nmero de pessoas des-
frute das vantagens de uma educao me-
ticulosa. No continente oriental, os pou-
cos que esto destinados a reas especfi-
cas da vida poltica podem ser educados
para tal propsito enquanto a maioria do
povo deixada em relativa ignorncia.
Todavia, neste pas em que cargos e po-
sies so acessveis a todos aqueles que
estejam qualificados para exerc-los, co-
nhecimentos intelectuais superiores no

94
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

devem ser restringidos a nenhuma classe


de pessoas. Comerciantes, manufaturei-
ros e agricultores, bem como cavalhei-
ros profissionalizados, ocupam lugares
em nossos conselhos pblicos. Portanto,
deve-se estender uma educao meticulo-
sa a todas essas classes. No basta que
sejam homens de bom senso, capazes de
decidir de maneira correta e dar um voto
silencioso em grandes questes nacionais.
Sua influncia sobre as opinies de outras
pessoas faz-se necessria: uma influncia
que deve emergir de vastos conhecimen-
tos e da fora da eloqncia. O discurso
em nossas assemblias deliberativas deve
restringir-se a uma nica profisso? Se
o conhecimento que nos propicia o co-
mando de agentes e instrumentos fsicos,
tanto mais ele que nos torna capazes de
controlar as combinaes do maquinrio
moral e poltico.
Os jovens destinados a ocupaes de
carter mais fsico no deveriam ser ex-
cludos das faculdades com base no sim-
ples argumento de que a grade curricular

95
O RELATRIO DE YALE DE 1828

no especificamente adaptada a suas


atividades. Tal princpio excluiria tam-
bm aqueles que esto destinados s pro-
fisses. Em qualquer dos casos, o objetivo
do curso de graduao no concluir a
preparao para a atividade profissional,
mas para transmitir aqueles conhecimen-
tos gerais e variados que aperfeioaro,
elevaro e engrandecero qualquer ati-
vidade. Comerciantes, manufatureiros e
agricultores no podem extrair benefcios
de uma elevada cultura intelectual? Eles
constituem exatamente as classes que, a
partir de sua situao e de sua atividade
econmica, tm as melhores oportunida-
des de dar aplicaes prticas aos princ-
pios da cincia. As grandes propriedades
que a mar de prosperidade de nosso pas
est agregando com tamanha rapidez
acabaro, sobretudo, em suas mos. No
desejvel que eles devam ser homens de
educao superior, de viso ampla e libe-
ral, com aqueles conhecimentos slidos
e elegantes que os elevaro a um maior
renome que a mera posse de propriedade;

96
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

que no permitiro que eles acumulem e


escondam seus tesouros, ou os dilapidem
com extravagncias absurdas; que lhes
daro condies de adornar a sociedade
com sua erudio, de andar pelos crculos
de maior inteligncia com dignidade, e de
aplicar sua riqueza da maneira que lhes
seja mais honrosa possvel, e mais benfi-
ca a seu pas?
O carter dinmico e empreendedor
de nossa populao faz com que seja da
maior importncia que essa atividade e
essa energia sejam guiadas por intelign-
cias sensatas, fruto do pensamento pro-
fundo e da disciplina precoce. Quanto
maior o impulso para a ao, tanto maior
a necessidade de orientao prudente e
hbil. Quando praticamente toda a tri-
pulao do navio est aos mastros, des-
fraldando as velas de gvea e apanhando
a brisa, necessrio que haja uma mo
firme no leme. Um ensino leve e modera-
do simplesmente inadequado para diri-
gir as energias de uma nao to vasta,
to inteligente, to poderosa em recursos,

97
O RELATRIO DE YALE DE 1828

e que avana to depressa em popula-


o, poderio e prosperidade. Onde um
governo livre d plena liberdade para o
intelecto humano expandir-se e atuar, a
educao deve ser proporcionalmente li-
beral e ampla. Quando at mesmo nossas
montanhas, rios e lagos so de escala tal
que parecem indicar estarmos destinados
a ser uma nao grandiosa e poderosa,
deve nosso aprendizado ser dbil, parco
e superficial?

98
PARTE II

Contm extratos daquela parte do


relatrio do corpo docente em que
a resoluo da corporao mais
especificamente considerada
A
credita-se que uma educao li-
beral tenha sido geralmente com-
preendida como um programa de
disciplinas das artes e cincias que, pelas
melhores estimativas, fortalece e amplia
as faculdades da mente ao mesmo tem-
po em que a familiariza com os principais
princpios dos grandes objetos da investi-
gao e do conhecimento humano. Uma
educao liberal obviamente diferente
de uma educao de formao profissio-
nal. A primeira especializada naqueles
tpicos com os quais necessrio ou
conveniente ter alguma familiaridade em
qualquer situao da vida; a ltima, na-
queles que qualificam o indivduo para
um determinado posto, negcio ou em-
prego. A primeira antecedente no tem-

101
O RELATRIO DE YALE DE 1828

po; a ltima depende da primeira como


seu alicerce mais adequado. Uma educa-
o liberal presta-se a ocupar a mente, na
medida em que tem o poder de abrir e
alargar; uma educao de formao pro-
fissional exige um entendimento j culti-
vado pelo estudo e preparado pela prtica
para esforos metdicos e perseverantes.
Essas parecem ser as noes sobre as
quais o sistema de educao acadmica
est fundamentado. Acredita-se que exis-
tam certas disciplinas comuns nas quais
deveriam ser instrudos todos os homens
de educao mais esmerada, que so
preparados para misturar-se da maneira
mais favorvel com pessoas de diferentes
gostos, idades e atividades, e para ini-
ciar-se, com as melhores perspectivas de
sucesso, nos detalhes do estudo e da pr-
tica profissional. Como essa educao,
que chamada liberal, era originalmente
fundamentada nos objetos da poca que
eram de interesse e atividade acadmica,
ela sempre esteve associada a tais objetos
e alterou-se de acordo com os variveis

102
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

estgios do conhecimento. Assim, o que,


em dada poca, era objeto de pouca es-
tima, e dificilmente encontrava lugar em
um programa de ensino liberal, passava,
em outras circunstncias, a ser bem-vis-
to e recebia uma parcela equivalente de
ateno. No cabe neste momento inda-
gar se as mudanas realizadas no ensino
acadmico foram suficientemente abran-
gentes e freqentes; basta, para o prop-
sito em pauta, afirmar a realidade de tais
mudanas e admitir sua convenincia.
Destarte, para ser liberal, uma educa-
o deveria dizer respeito s principais
reas do conhecimento e, como o conhe-
cimento varivel, a educao deveria
modificar-se com ele.
O tema ora submetido discusso se
o plano de ensino adotado pela Faculda-
de de Yale est suficientemente ajustado
ao atual estado da literatura e da cincia
e, em especial, se se exige uma mudana
tal que exclusse desse plano o estudo dos
clssicos gregos e romanos e tornasse o
conhecimento da literatura antiga desne-

103
O RELATRIO DE YALE DE 1828

cessrio obteno de um diploma nas ar-


tes liberais. Antes de examinar este tpico
diretamente, pode ser til postular como
premissas uns poucos comentrios sobre
outro ramo da educao liberal, a fim de
expor com maior clareza a sorte de ob-
jees que so geralmente apresentadas,
algumas contra um aspecto, e algumas
contra outro, do programa de ensino aca-
dmico como um todo; e deixar um pou-
co mais explcitas as opinies limitadas e
inadequadas daqueles que as exortam.
A utilidade do aprendizado da mate-
mtica amplamente reconhecida, e so
poucas as pessoas, nenhuma talvez, que
considerariam como educao liberal um
curso do qual a matemtica fosse total-
mente excluda. Ao menos, confere-se um
lugar proeminente ao estudo da matem-
tica naquelas instituies que professam
ter por objetivo aquilo a que se chama
uma educao prtica, e nas quais as ln-
guas antigas so em parte ou totalmente
excludas, com a justificativa de serem de
pouca ou nenhuma utilidade prtica. Se

104
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

se perguntar em quais razes se funda-


mentam as pretenses do aprendizado de
matemtica, a resposta est mo. O es-
tudo da matemtica, como concordam os
homens mais proficientes que so versa-
dos na atividade da educao, especial-
mente adequado para aguar o intelecto,
fortalecer a faculdade da razo, e induzir
um hbito geral de pensamento favorvel
descoberta da verdade e deteco de
erros. Ademais, a cincia matemtica en-
contra-se na base da maioria das cincias
prticas, ou presta valioso auxlio na ilus-
trao de seus princpios e em sua aplica-
o aos propsitos da vida. Ele constitui
a melhor preparao para quem queira
aplicar-se ao estudo da fsica em todas as
suas vertentes, e no deixa de ter seu uso,
ao menos quanto a sua influncia indi-
reta, na maior parte de nosso raciocnio
sobre outros assuntos.
Mas a isso por vezes objeta-se que, em-
bora grande parte do que se disse possa
ser verdadeiro, ainda assim, para a maio-
ria dos estudantes, o conhecimento mate-

105
O RELATRIO DE YALE DE 1828

mtico de pouco uso prtico. Afirma-se


que as simples regras da aritmtica so
tudo o que a maior parte dos homens ter
ensejo de aplicar e, se a tais regras acres-
centar-se algum conhecimento de escritu-
rao contbil, poucos, de fato, sentem
falta de conhecimentos mais abrangentes
nessa disciplina. Por que, pergunta-se,
deve um estudante ser compelido a devo-
tar anos aquisio de uma espcie de
conhecimento que til to somente na
medida em que lhe permite desenvolver o
estudo da navegao, da agrimensura, da
astronomia e de outras cincias nas quais
os princpios matemticos tm ampla
participao, quando ele no tem desejo
nem expectativa de dedicar-se, na prtica,
a nenhuma daquelas cincias e, por sua
averso ao assunto como um todo, pro-
vavelmente esquecer em poucos anos o
que aprendeu com tanto esforo? Se um
homem que se ocupa da teologia, da lei
ou da medicina deseja conhecer algum
princpio de navegao, deixe que ele o
indague, diz o autor da objeo, de al-

106
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

gum cuja atividade econmica seja com-


preender tal cincia. Se ele quer que uma
substncia seja analisada, deixe-o solici-
t-lo ao qumico profissional; se deseja
saber o nome de um mineral, suas pro-
priedades ou seu uso, deixe que pergun-
te a um mineralogista, que, pelo amor
que tem por essa cincia, familiarizou-se
com os inmeros fatos e detalhes que ela
abrange, e que, pelo conhecimento mui-
to superior que tem de sua profisso, en-
contra real emprego em seus recintos. Se
for importante que ele saiba os horrios
do nascer e do pr-do-sol e da lua, o ho-
rrio, a magnitude ou a durao de um
eclipse, deixe que compre um almanaque,
que um caminho muito mais curto de
chegar a todo esse conhecimento do que
determinar at mesmo um nico dentre
aqueles pormenores por seus prprios
clculos. Deixe que estudem as cincias
aqueles, e somente aqueles, que tm uma
predileo por elas e que esperam de-
dicar-se ao menos a uma cincia como
meio de subsistncia. Se o conhecimen-

107
O RELATRIO DE YALE DE 1828

to de qualquer cincia til, a demanda


por tal conhecimento assegurar no s
sua existncia como sua difuso na exata
medida necessria, e tudo quanto estiver
alm no s suprfluo como prejudicial.
Aqueles que produzem para o mercado
um artigo invendvel agem em oposio
aos princpios mais bsicos de economia
poltica. Se no h necessidade de merca-
dorias, quem no percebe que haver um
excesso delas? E o fabricante que persistir
no fornecimento delas promover a pr-
pria runa; ou seja, instituies em que se
ensina matemtica para alm de sua real
aplicao prtica sero necessariamente
abandonadas pelo pblico.
Contudo, apesar de todas essas difi-
culdades e objees, o conhecimento em
questo ainda prtico, no na viso li-
mitada que dele tem aquele que apresen-
ta a objeo, mas em um sentido maior e
mais amplo, o qual pode ser til explicar
de forma sucinta. O estudante que acu-
mule uma quantidade de conhecimento
matemtico e estenda suas investigaes

108
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

quelas cincias que dependem de prin-


cpios matemticos, embora ele mesmo
no esteja engajado na aplicao prtica
de nenhuma cincia, ainda assim leva-
do a estabelecer uma importante relao
com aquelas pessoas que nela esto en-
gajadas, e recebe, atravs de tal relao,
os mais importantes benefcios. Ele tem
condies de avaliar as atividades de ou-
tras pessoas, de estimar o valor de tais
atividades, de compreender o progresso
da cincia e ter interesse pelas profisses
de uma larga poro da humanidade.
Quer seja seu cargo pblico ou privado,
quer ele se dedique a uma carreira profis-
sional, ou precise desempenhar as obriga-
es de um magistrado, as ocasies para
o emprego de seus conhecimentos so
inumerveis. Admitindo-se que lhe es-
capem da memria muitos ou a maioria
dos detalhes das cincias, ele ainda sabe
onde buscar informao e como direcio-
nar suas investigaes, e capaz de julgar
corretamente os talentos e as pretenses
daqueles que se destacam em qualquer

109
O RELATRIO DE YALE DE 1828

departamento e a quem ele possa querer


empregar na realizao de atividades pr-
ticas. Ele est familiarizado com a regio
em que se encontra, age com mais enten-
dimento naquilo que se prope a fazer, e
percebe-se que, em conseqncia de seus
conhecimentos, ele , em todas as suas
transaes, um homem mais prtico. O
estudante, do mesmo modo, ao familia-
rizar-se com os princpios gerais das cin-
cias, prepara-se para seguir, at onde lhe
aprouver, qualquer disciplina para a qual
considere ter talento e inclinao. Educa-
do dessa maneira, alm das vantagens da
disciplina mental que j foram menciona-
das, ele amplia o crculo de seus pensa-
mentos, encontra em seus conhecimentos
superiores novos meios de beneficiar ou
influenciar outras pessoas, e sua mente ,
assim, muito mais moldada pelo conheci-
mento liberal.
por essa mesma razo geral que se
pode defender o uso e a necessidade da
literatura clssica em uma educao li-
beral. No se negar que tal estudo ocu-

110
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

pa, na atualidade, um papel importante


em meio s atividades acadmicas, tanto
na Europa como na Amrica. Nas Ilhas
Britnicas, na Frana, na Alemanha, na
Itlia e, de fato, em todo pas da Europa
em que a literatura tenha alcanado dis-
tino e importncia, os clssicos gregos
e romanos constituem parte essencial de
uma educao liberal. Em alguns pases,
os estudos clssicos esto reemergindo de
uma depresso temporria; em outros,
onde no ocorreu tal depresso, eles so
empreendidos com ainda mais fervor; e
em nenhum deles h indcios de que es-
tejam caindo no conceito do povo. Pode
haver maior variedade de opinies que
antigamente no tocante ao uso do apren-
dizado clssico em certas reas da vida;
mas a convico de sua necessidade na
educao superior, naquela que reivindi-
que ou pretenda ser chamada liberal, no
parece ter sofrido qualquer mudana con-
sidervel. A formao literria de todos
os pases da Europa baseia-se, mais ou
menos, na literatura clssica, e extrai de

111
O RELATRIO DE YALE DE 1828

tal fonte seus mais importantes exemplos.


Isso se mostra evidente no s a partir de
obras tais que h muito surgiram e que
compem a literatura-padro dos tempos
modernos, mas a partir daquelas publica-
das mais recentemente, e at mesmo dos
peridicos atuais. O aprendizado clssico
est entremeado com qualquer discusso
de carter literrio. Estamos aqui ape-
nas insistindo no fato, e isso inegvel.
Portanto, quem quer que, sem um prepa-
ro em literatura clssica, se envolva em
qualquer investigao literria, ou tente
discutir qualquer tpico literrio, ou pas-
se a integrar aqueles crculos de homens
que, em qualquer pas da Europa, ou nes-
te pas, so reconhecidos como homens
de conhecimentos liberais, imediatamen-
te sente uma deficincia na prpria edu-
cao e convence-se de que lhe falta uma
parte importante do aprendizado prtico.
Se os estudantes devem ser preparados a
agir no mundo literrio tal como de fato
ele , a literatura clssica, a partir de uma
perspectiva puramente prtica dever

112
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

constituir uma parte importante dos seus


estudos desde o incio.
No entanto, as alegaes em favor
do aprendizado clssico no se limitam
a esse nico ponto de vista. Ele pode ser
defendido no s como disciplina neces-
sria da educao, na atual configurao
mundial, mas em razo de seus bvios
mritos prprios. A familiaridade com
os escritores gregos e romanos especial-
mente adequada para formar o refina-
mento e disciplinar a mente, tanto com
relao ao pensamento como ao estilo
da linguagem, para a apreciao do que
elevado, austero e simples. As obras que
tais escritores nos deixaram, em prosa e
em verso, quer consideradas em relao
a sua estrutura, seu estilo, seus mtodos
de exemplificao, ou sua execuo em
geral, aproximam-se mais que quaisquer
outras do que a mente humana, quando
dotada de disciplina e conhecimentos
meticulosos, certamente aprova, e cons-
tituem o que muitssimo desejvel pos-
suir: um padro para a determinao do

113
O RELATRIO DE YALE DE 1828

mrito literrio. De fato, duvida-se ou ne-


ga-se essa excelncia dos antigos autores
clssicos; e, portanto, torna-se necessrio
citar provas disso na medida em que o
assunto o admita.
A questo que ora se considera no
est desacompanhada de analogias. No
mbito do aprimoramento humano, h
outros fatos intimamente associados, tan-
to em seu carter como no tocante a suas
circunstncias, ao que ora se afirma, os
quais lhe propiciam vigoroso suporte. A
arquitetura e a escultura, em suas formas
mais aplaudidas, no s tiveram origem
como alcanaram sua perfeio na Gr-
cia. Em certos aspectos, tais artes podem
ter sido modificadas com o passar do tem-
po, mudanas que talvez tenham sido in-
troduzidas a fim de adequar suas obras s
necessidades e aos estilos de uma poca
posterior. No obstante, as obras origi-
nais do gnio grego antigo so os modelos
de que os artistas, at mesmo da atualida-
de, usam para orientar seus labores, e o
padro pelo qual, em grande medida, seus

114
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

mritos so determinados. intil fingir


que isso resultado de preconceito, de um
vis de impresses antigas e de uma vene-
rao indevida da antiguidade. O escultor,
ao cinzelar uma cabea ou um brao, tem
sempre a natureza em vista; apesar disso,
ele recorre aos remanescentes da antiga
arte grega como seus melhores guias, os
intrpretes mais confiveis da prpria na-
tureza. Sua obra no uma imitao:
uma semelhana mais prxima perfeio
graas s tcnicas oriundas da contempla-
o e do estudo de excelncia superior.
Em arquitetura, o olhar daquele que est
pouco familiarizado com a antiguidade
fica impressionado com a simplicidade e
as exatas propores dos modelos da Gr-
cia antiga; e tais primeiras impresses so
reforadas pela observao e a reflexo.
O tempo, que traz luz tantos defeitos
na maioria das descobertas do homem e
sugere tantos aperfeioamentos a elas, ou-
torgou sua sano perfeio que acom-
panhou os esforos dos primeiros cultores
da cincia arquitetnica.

115
O RELATRIO DE YALE DE 1828

Se, ento, a escultura e a arquitetura,


aps a revoluo de tantos sculos, ainda
se socorrem dos remanescentes da antiga
tcnica, no deve ser motivo de surpresa
que, em outros departamentos do refina-
mento, a antiguidade ostente a mesma
excelncia; no nos precisamos espantar
que, em poesia e eloqncia, ela tenha
igualmente deixado amostras dignas de se
tornarem padres para as eras posterio-
res. Que essa superioridade encontrada
na literatura antiga prova-se pelo nico
testemunho adequado: a voz dos homens
das letras de todo pas em que os clssi-
cos so estudados e onde prevaleceu um
refinamento correto. desnecessrio citar
autoridades aqui. A literatura da Europa
atesta o fato. Dificilmente pode-se encon-
trar uma questo em que a deciso prtica
da humanidade seja mais absoluta.
Mas o estudo dos clssicos til no
s na medida em que lana os alicerces de
um refinamento correto e proporciona ao
estudante aquelas idias elementares que
so encontradas na literatura da moder-

116
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

nidade, as quais em nenhum outro lugar


ele aprende to bem como em suas fontes
iniciais; mas tambm porque esse estudo
em si cria a mais efetiva disciplina das
faculdades mentais. Esse um tema em
que se insiste tanto que pouco precisa ser
dito a seu respeito aqui. Deve ser evidente
at ao observador mais superficial que os
clssicos oferecem material para exercitar
talentos de todos os nveis, desde a inau-
gurao do intelecto jovem at o perodo
de sua mxima maturidade. A esfera dos
estudos clssicos estende-se desde os ele-
mentos da linguagem at as mais difceis
questes que emergem da pesquisa e da
crtica literria. Todas as faculdades da
mente so empregadas: no s as capaci-
dades de memria, julgamento e racioc-
nio como tambm o refinamento e a ima-
ginao ocupam-se e so aprimorados.
Do mesmo modo, a disciplina clssi-
ca promove a melhor preparao para o
estudo de formao profissional. A inter-
pretao da linguagem e seu uso correto
em nenhum outro lugar so mais impor-

117
O RELATRIO DE YALE DE 1828

tantes que nas profisses da teologia e do


direito. Todavia, em um curso de educa-
o clssica, cada estgio instrui a mente
na estrutura da lngua e no significado das
palavras e frases. Em pesquisas de carter
histrico, e muitas delas so realizadas no
mbito das profisses, certo conhecimen-
to, em especial da lngua latina, costuma
ser indispensvel. Ningum negar a uti-
lidade de um conhecimento minucioso
do grego ao telogo. Reconhece-se que se
podem encontrar exemplos de xito m-
par nessas profisses por parte de pesso-
as que no desfrutaram das vantagens de
uma educao clssica. No entanto, xi-
tos desse tipo provam to somente que,
por vezes, talentos podem abrir fora
seu caminho excelncia, vencendo gran-
des obstculos. Ao se estabelecer um pla-
no educativo, dever-se-ia investigar no
aquilo que alguns homens de talentos in-
comuns fizeram, mas o que a maioria dos
homens considera necessrio. Mesmo em
casos de extraordinrio xito, tais como
aqueles a que se fez aluso ainda agora,

118
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

a falta de um conhecimento clssico em


geral se fez sentir e foi lastimada.
Na profisso da medicina, o conheci-
mento das lnguas grega e latina menos
necessrio hoje do que o foi no passado,
mas, mesmo na atualidade, pode-se du-
vidar que as facilidades propiciadas por
um aprendizado clssico para a compre-
enso e a familiaridade com os termos da
cincia no compensam, com vantagem,
o tempo e o trabalho que a obteno des-
se aprendizado demanda. Alm disso, um
mdico que queira investigar meticulosa-
mente a histria de sua profisso percebe-
r que o conhecimento das lnguas anti-
gas essencial a seu objetivo. Da mesma
forma, em todas as profisses, um conhe-
cimento da literatura geral de grande
importncia como qualificao para um
amplo intercmbio com a humanidade.
Sempre se ressalta o rigor do carter pro-
fissional, em que a atividade da leitura e
da reflexo se limita a um nico canal.
O mero telogo, o mero advogado ou o
mero mdico, por maior conhecedor que

119
O RELATRIO DE YALE DE 1828

seja de sua profisso, tem menores chan-


ces de sucesso que se sua educao de
base tivesse tido um carter mais liberal.
A essas vantagens to bvias que ora
acompanham o estudo da literatura cls-
sica na faculdade, a grade curricular que,
ao que consta, seria proposta em subs-
tituio promete apenas poucos equiva-
lentes parciais. Em vez dos poemas de
Homero, que tiveram influncia to am-
pla e substancial na poesia herica de to-
das as pocas subseqentes, e aos quais,
no se pode negar, recorre-se constante-
mente para o estabelecimento de muitos
dos mais importantes cnones da crtica,
oferecem-nos, em alguns novos cursos,
La Henriade, de Voltaire, e Histria de
Charles XII, do mesmo autor, em lugar
dos escritos histricos de Lvio e Tcito.
Essa uma amostra das melhorias edu-
cacionais que do ensejo a tanta jactn-
cia, um exemplo de uma mudana para
tornar o conhecimento mais prtico e
popular. Mas, em que sentido, no tocante
familiaridade com as regras do requin-

120
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

te e a intimidade com aqueles princpios


gerais pelos quais se julga o mrito lite-
rrio, o conhecimento de La Henriade
mais prtico que o conhecimento da Ila-
da? De que maneira a primeira qualifica
aquele que a conhece a atuar no mundo
literrio de um modo mais vantajoso que
a ltima? Acreditamos que os crticos
eminentes atribuam a Voltaire, enquanto
poeta, um lugar mais elevado que a Ho-
mero, ou que eles o julgam um modelo
a ser mais cuidadosamente estudado e
imitado? Ou, para tornar a questo mais
geral, a fim de compreender o verdadeiro
esprito e gnio da literatura inglesa, o
que tem maior uso prtico: a literatura
da Frana, ou a literatura da Grcia e de
Roma? O conhecimento mais superficial
dos principais autores de nossa lngua
suficiente para despertar espanto diante
do fato de que tais perguntas sejam se-
riamente propostas.
Se o novo programa proposto, con-
siderado enquanto introduo a um co-
nhecimento de literatura geral, abso-

121
O RELATRIO DE YALE DE 1828

lutamente inferior ao antigo, e de car-


ter muito menos prtico, perceber-se-
que ele no menos deficiente para os
propsitos da disciplina mental. Adqui-
rir o conhecimento de qualquer dentre
as lnguas modernas da Europa , so-
bretudo, um esforo de memria. A es-
trutura geral dessas lnguas muito se-
melhante de nossa prpria. As poucas
diferenas idiomticas podem se apre-
endidas com pouco esforo, e no existe
a mesma necessidade de comparao e
diferenciao precisas, como no estudo
dos escritores clssicos da Grcia e de
Roma. Para que se reconhea tal verda-
de, compare-se uma pgina de Voltaire
a uma pgina de Tcito.
Tampouco esse programa educacio-
nal que exclui a literatura antiga menos
inadmissvel enquanto alicerce para o es-
tudo de uma profisso. A preparao do
estudante que se tenha limitado ao fran-
cs, ao italiano e ao espanhol muito im-
perfeita para que ele d incio a um cur-
so de teologia ou direito. Ele sabe menos

122
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

sobre a literatura de seu prprio pas do


que se tivesse sido educado pelo mtodo
antigo, as faculdades de sua mente foram
submetidas a exerccios menos vigorosos,
e as fontes do conhecimento que ele deve
agora adquirir mostram-se menos acess-
veis. Se se disser que o programa de lite-
ratura exclusivamente moderna destina-
do queles que no esto talhados vida
profissional, a resposta que o nmero
de pessoas que obtm uma educao li-
beral sem, a princpio, decidir se seguiro
ou no uma profisso est longe de ser in-
significante. Muitos dos que inicialmente
supem ter a opinio formada sobre essa
questo alteram suas escolhas diante de
circunstncias que no poderiam prever.
Adote-se o programa proposto, e muitos
ingressariam no curso simplesmente pela
novidade, ou mais por uma convico
de que ele poderia ser feito com menos
esforo; e a conseqncia seria que a fa-
culdade, na medida em que operasse tal
causa, constituiria um instrumento para
reduzir a qualidade profissional de nosso

123
O RELATRIO DE YALE DE 1828

pas. Mas, aqui, perguntar-se-ia: a litera-


tura das naes modernas da Europa no
faria parte de um curso de educao libe-
ral? A literatura moderna no um tema
de discusso tanto quanto a antiga? Sim,
indubitavelmente, e nossas instituies
pblicas deveriam oferecer meios que fa-
cilitassem o aprendizado das lnguas mais
populares da Europa. As reivindicaes
com relao s lnguas modernas so
questionadas to somente quando so
propostas como substitutas das antigas,
no quando so recomendadas por seus
prprios mritos. Se a literatura moderna
importante, ela deve ser estudada pelo
mtodo que leva mais diretamente a uma
compreenso plena e meticulosa dela, e
tal mtodo atravs da literatura dos an-
tigos. Se a lngua e a literatura da Itlia,
de Frana e da Espanha, para alm daqui-
lo que meramente superficial, so um
objetivo do estudante, elas deveriam ser
aprendidas por meio do latim. Tambm
no h motivos para duvidar, na medida
em que a experincia permite avaliar, que

124
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

esse seja o modo mais rpido de familia-


rizar-se com as lnguas em questo. Co-
mear com as lnguas modernas em um
programa de ensino inverter a ordem
da natureza.
As lnguas modernas, no tocante
maioria de nossos alunos, so estudadas
e continuaro a s-lo como uma habili-
dade adicional em vez de um aprendiza-
do necessrio. Do mesmo modo, aqueles
que despendem tempo aprendendo a fa-
lar as lnguas modernas logo perdem tal
conhecimento, a menos que vivam onde
tais lnguas esto em uso constante. Tam-
bm no pode haver dvidas de que os
estudantes de fato negligenciam seu fran-
cs, seu italiano e seu espanhol, depois
de formados, exceto quando tais lnguas
so conservadas pelo uso cotidiano, tanto
quanto negligenciam seu latim e seu gre-
go. Isso especialmente verdadeiro com
relao vida profissional, em que a exi-
gncia de um conhecimento das lnguas
modernas, em comparao com as anti-
gas, totalmente insignificante. Supor que

125
O RELATRIO DE YALE DE 1828

as lnguas modernas sejam mais prticas


que as antigas para a grande maioria de
nossos alunos apenas porque as primeiras
so atualmente faladas em algumas par-
tes do mundo uma evidente falcia. A
questo adequada : que grade curricular
proporciona a melhor cultura intelectual,
leva ao conhecimento mais minucioso de
nossa prpria literatura, e lana as bases
mais slidas para o estudo de uma pro-
fisso. As lnguas antigas tm nisso uma
inegvel vantagem. Se os elementos das
lnguas modernas forem aprendidos por
nossos alunos juntamente com o curso
acadmico estabelecido, e abundantes
meios que facilitam tal propsito so h
muito fornecidos, a aquisio de outros
conhecimentos acontecer mais facilmen-
te, sempre que as circunstncias os faam
importantes e teis. Por vezes ouvem-se
queixas dos graduados desta faculdade
que visitaram a Europa, no sentido de
que seus conhecimentos clssicos eram
parcos para a literatura do velho mundo;
mas no se recorda de nenhum que te-

126
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

nha lamentado o fato de ter cultivado o


aprendizado antigo enquanto esteve aqui,
no importa quanto tempo possa ter de-
dicado ao assunto. Ao contrrio, aqueles
que se destacaram em literatura clssica
e, da mesma forma, adquiriram um co-
nhecimento adequado de alguma das ln-
guas europias modernas alm do ingls,
perceberam-se os mais qualificados para
fazer pleno uso de suas novas vantagens.
Deficincias em literatura moderna so
supridas com facilidade e rapidez nos ca-
sos em que a mente recebeu uma disci-
plina adequada; deficincias em literatu-
ra antiga so supridas tardiamente e, na
maioria dos casos, de maneira imperfeita.
verdade que alguns propuseram uma
espcie de curso intermedirio, no qual,
para serem admitidos na faculdade, exi-
ge-se que os estudantes tenham alguns
conhecimentos rudimentares de latim e
grego, mas, uma vez admitidos, as lnguas
antigas so deixadas de lado, e apenas as
lnguas modernas so estudadas. Ou que,
por ocasio de sua admisso na faculda-

127
O RELATRIO DE YALE DE 1828

de, os estudantes tenham a oportunidade


de optar entre seguir o novo programa ou
aquele j estabelecido h muito tempo.
Alega-se que, neste caso, ambos os gru-
pos comeam do mesmo ponto e, como
viajantes rumo capital da Unio, tomam
estradas diferentes, mas, por fim, ou seja,
quando chegam graduao, todos se re-
nem novamente antes de sua separao
final para as diversas ocupaes da vida.
Esse projeto, porm, passvel da ob-
jeo de que estudantes que viessem a
interromper os estudos de latim e grego
depois de admitidos na faculdade teriam
dessas lnguas apenas conhecimento su-
ficiente para menosprez-las e odi-las.
Eles seriam as pessoas a proclamar, em
todos os lugares, a inutilidade da litera-
tura antiga, que aprenderam as lnguas
latina e grega e no angariaram nenhum
benefcio delas, que at se esqueceram de
tudo quanto sabiam. Tudo isso, com ex-
ceo da idia exagerada que faziam de
seu conhecimento anterior, seria, com re-
lao a eles, a mais pura verdade. Alm

128
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

disso, tais pessoas, assim educadas para


os propsitos da vida real, em muitas si-
tuaes aps a graduao, acreditariam
ser de convenincia prtica atuar como
instrutores dessas lnguas inteis. Com
poucas qualificaes, ou nenhuma, para
o ofcio que exerceriam, o propsito da
instruo necessariamente sofreria em
suas mos. Se o ensino das antiguidades
for preservado como parte de sua gra-
de curricular, a faculdade, como precisa
contar com seus graduados para instruir
nas escolas preparatrias, seria a primei-
ra a sofrer com esse sistema aperfeioa-
do, e, assim, seria levada a promover a
prpria destruio.
Ademais, questo que desperta certa
curiosidade saber o que se pretende com a
unio final dos estudantes que trilham esses
caminhos diferentes. Que eles percebessem,
ao final do curso, que todos receberam a
mesma educao certamente no o inten-
to, j que isso contradiz a hiptese original.
A nica unio bvia esta: que todos fa-
riam jus a um ttulo acadmico. Eles have-

129
O RELATRIO DE YALE DE 1828

riam de unir-se para receber seus diplomas.


Se alcanar as honras da faculdade, como
so chamadas, fosse o principal objetivo
da educao, esse aprimoramento no velho
curso acadmico poderia ser considerado
real. Mas, se se busca a substncia em vez
da sombra, a coisa significada, e no o sig-
no apenas, ainda resta a seguinte questo a
ser analisada: essas estradas diferentes no
levariam a regies completamente diferen-
tes aqueles que as percorrem?
Embora seja evidente a falcia de subs-
tituir uma educao por um diploma, no
improvvel que esse esquema seja apro-
vado por uma parcela da comunidade,
e uma popularidade temporria se siga
mudana. Tampouco existem motivos
para crer que tal seja o limite dos aperfei-
oamentos nos antigos mtodos de for-
mao acadmica.

*****

Sendo tal, pois, o valor da literatura


antiga, tanto com relao ao apreo geral

130
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

em que tida no mundo literrio como


por seus mritos inerentes, se a faculdade
viesse a conferir ttulos de graduao a
estudantes por seus conhecimentos de li-
teratura moderna apenas, isso equivaleria
a declarar ser essa uma educao liberal,
coisa que o mundo no reconhecer como
merecedora do nome, e que aqueles que
recebero diplomas nesses moldes logo
percebero no ser aquilo que intitula-
da. Uma educao liberal, qualquer que
seja a grade curricular a ser adotada pela
faculdade, deveria sem dvida continuar
a ser o que tem sido j h muito. A litera-
tura antiga est demasiado enraizada no
sistema integral da literatura moderna da
Europa para ser to facilmente posta de
lado. A faculdade no deve abusar de sua
influncia nem se impor, de qualquer ma-
neira, como um ditador. Se ela deve seguir
um programa muito diferente daquele
que o estado atual da literatura exige; se
ela deve conferir suas honras de acordo
com uma regra que no aprovada por
homens eruditos, o corpo docente no v

131
O RELATRIO DE YALE DE 1828

nenhuma perspectiva que o faa posicio-


nar-se a favor de tais inovaes, exceto
que seus integrantes sero considerados
visionrios da educao, ignorantes de
seu intento e objetivos, e inadequados
para ocupar seus cargos. A conseqncia
ltima no difcil de prever. A faculdade
seria desacreditada pelo povo, e perderia
irremediavelmente sua reputao.
Outro plano para o aperfeioamento
do sistema acadmico conferir ttulos
de graduao to somente queles que
tenham concludo o programa atualmen-
te estabelecido, mas permitir que outros
estudantes que no estejam em busca das
honras da faculdade sejam instrudos nas
disciplinas que escolherem. Supe-se que
tal esquema apresente uma evidente su-
perioridade com relao a todos os de-
mais: satisfar os desejos daqueles que
esto contentes com o antigo sistema e
disponibilizar as vantagens da faculda-
de queles que, pelas circunstncias por
suas condies, desejam uma educao
parcial. Que a educao possa ser par-

132
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

cial e, ainda assim, til, no se nega. Uma


educao tal deve, afinal, ser aquela que
adquirida pela grande maioria da comu-
nidade. Que os meios de alcanar tal edu-
cao deveriam ser abundantes, que seu
incentivo deveria ser adequado a seu ob-
jetivo, todos reconhecem. A nica ques-
to se dois modelos de educao to di-
versos podem ser adequadamente unidos
em uma mesma escola. As objees a uma
unio desse tipo nesta faculdade so b-
vias e numerosas.

******

Em faculdades com estrutura diferente


da nossa, tal unio poderia ser aceitvel.
Aqui, certamente, ambos os tipos de alunos
fariam apenas prejudicar uns aos outros.

******

No obstante, com relao a todas


as propostas dessa natureza, a indaga-

133
O RELATRIO DE YALE DE 1828

o deveria ser se h uma reivindicao


tal dessas mudanas por parte do povo
ao ponto de tornar imperativo que a fa-
culdade as adote em qualquer uma das
formas pelas quais foram apresentadas.
Reconhece-se que existem reclamaes
sobre o antigo sistema de educao aca-
dmica em alguns peridicos de carter
pblico, que indivduos vociferam sobre
o assunto e consideram tudo o que seja
antigo certamente errado, e tudo quanto
seja novo, certamente correto. Mas pa-
rece no haver motivos para crer que a
maioria dos defensores desta faculdade,
aqueles a quem se deve recorrer em busca
de apoio e patrocnio, integrem as fileiras
desses inovadores. Perseverando na trilha
de conferir ttulos de graduao to so-
mente queles que foram meticulosamen-
te disciplinados no aprendizado antigo
e moderno, a faculdade tem muito que
esperar, e nada que temer; mas, abando-
nando a estrada certa que vem trilhando
h tanto tempo, e vagueando por vielas e
desvios, ela seria leviana com sua prospe-

134
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

ridade e colocaria em risco os meios mes-


mos de seu sustento e sua existncia.
Aps esses comentrios gerais a res-
peito da questo postergada, no se pode
pensar ser irrelevante ao assunto tocar
de forma sucinta em um tpico que, ul-
timamente, quase que invariavelmente
trazido baila sempre que se discute o
estado atual de nossas faculdades. Faz-se
aluso aqui acusao reiterada, que se
faz em tantas formas, de que faculdades,
mesmo neste pas, so lugares em que se
acalentam abusos, em que noes e h-
bitos antiquados so preservados muito
depois de serem descartados pelo mundo
inteiro, e que, alm disso, e especialmen-
te, nelas se faz oposio a todo e qual-
quer aperfeioamento, excluindo-o tanto
quanto possvel.
Certo autor, que se pode pensar falar
com autoridade sobre esse ponto, diz:
o sistema pblico de ensino permanece,
aps decorridos dois sculos, praticamen-
te o mesmo. O sistema europeu de edu-
cao foi transferido, com poucas altera-

135
O RELATRIO DE YALE DE 1828

es, para nossas faculdades norte-ame-


ricanas. E, qualquer que seja o estado de
coisas l, no hesito em dizer que, neste
pas, so necessrios importantes aperfei-
oamentos. Outro autor, depois de afir-
mar que nossos sistemas de educao fo-
ram herdados das instituies europias e
que, desde o incio, foram mal adaptados
ao carter peculiar deste pas, prossegue
dizendo que: Os mesmos sistemas, po-
rm, com nfimas alteraes, foram man-
tidos at os dias atuais e, agora, reinam
em nossos colgios pblicos, ainda que
as circunstncias gerais do pas tenham
mudado completamente. E novamente:
sensato tentar qualificar uma juventu-
de para o exerccio do trabalho til nos
Estados Unidos por mtodos concebidos
para formar eclesisticos submetidos s
monarquias do velho mundo?
A partir de censuras como essas, incu-
te-se na mente de muitos a impresso de
que nossas faculdades so, em todos os
seus aspectos mais importantes, aquilo
que eram quando foram originalmente

136
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

institudas; que as ltimas pessoas a pro-


mover aperfeioamentos na educao so
aquelas para as quais a educao um
negcio; e, em especial, que aqueles que
lecionam em faculdades superam todos
os demais em estupidez e esto satisfei-
tos por continuar eternamente labutando
na mesma moenda, com os olhos fixos
no caminho em que esto sempre moven-
do a mesma roda. desnecessrio aqui
dar incio a uma defesa geral de nossas
faculdades: umas poucas declaraes a
respeito desta faculdade sero suficientes.
O que era a Faculdade de Yale em seus
primrdios nos contado, em parte, na
obra de Chandler, Life of Dr. Johnson [A
Vida do Dr. Johnson], o primeiro Presi-
dente da Faculdade Kings College, em
Nova Iorque. O Dr. Johnson formou-se
em 1714, e seu bigrafo provavelmente
extraiu suas informaes a respeito da
faculdade, como era poca, do prprio
Dr. Johnson. Por muitos anos, diz o
Dr. Chandler, o mximo que se tenta-
va geralmente alcanar na faculdade, em

137
O RELATRIO DE YALE DE 1828

aprendizado clssico, era analisar a sin-


taxe e interpretar cinco ou seis oraes
de Ccero, a mesma quantidade de livros
de Virglio, e apenas parte do Testamento
em grego, com alguns captulos do Salt-
rio hebraico. A aritmtica comum e um
pouco de agrimensura eram o limite m-
ximo dos conhecimentos matemticos. A
lgica, a metafsica e a tica ensinadas
poca estavam emaranhadas nas teias de
aranha escolsticas de uns poucos siste-
mas simplrios, e hoje seriam reservadas
como alimento apropriado para vermes.
De fato, na poca em que o Sr. Johnson
recebeu seu diploma de Bacharel, os alu-
nos tinham ouvido falar de certa nova e
estranha filosofia que estava em voga na
Inglaterra, e os nomes Descartes, Boyle,
Locke e Newton haviam chegado a seus
ouvidos, mas eles no tinham permisso
de pensar que se devessem esperar quais-
quer aprimoramentos de inovaes filo-
sficas, etc.
Diante dos preconceitos prprios desse
autor, alguns de seus argumentos devem

138
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

ser aceitos com dedues significativas,


mas que est substancialmente correto
seu relato da faculdade poca em que
o Dr. Johnson a cursava, no que tange
extenso da grade curricular, parece algo
de todo independente de outras provas.
No ano de 1784, o Dr. Benjamin Lord, de
Norwich, neste estado, ento aos noven-
ta anos de idade, escreveu ao Presidente
Stiles um relato de como era a faculdade
em seu tempo de estudante. O Dr. Lord
concluiu sua graduao no mesmo ano
que o Dr. Johnson, ou seja, em 1714. Em
sua carta, ele diz: Os livros das lnguas e
cincias estudadas para as sabatinas orais
em meu tempo eram os de Ccero e Virg-
lio, a Lgica de Burgersdijk e de Ramus,
o Manuscrito de Fsica de Pierson, etc.
Ns recitvamos o Testamento em grego,
no conhecamos Homero e outros, e re-
citvamos os Salmos em hebraico. Reci-
tvamos a Medula de Ames aos sbados
e, s vezes, tambm seus casos de Cons-
cincia. Quanto matemtica, estudva-
mos e recitvamos pouco mais que rudi-

139
O RELATRIO DE YALE DE 1828

mentos, algumas das coisas mais simples;


nossas vantagens, naquela poca, eram
demasiado pequenas para que qualquer
um se destacasse em algum ramo da li-
teratura, etc. Certamente ningum com
o mais parco conhecimento do assunto,
e que no tenha qualquer objetivo sinis-
tro em mente, afirmar que, de 1714 at
1828, foram feitas to somente nfimas
alteraes no sistema de ensino desta fa-
culdade. Isso est to distante da verdade
que novos departamentos foram criados,
e os cursos de lnguas, matemtica, fsica
e, de fato, todas as disciplinas foram bas-
tante ampliados. Hoje impossvel deter-
minar com exatido as mudanas sucessi-
vas que ocorreram. Est obviamente im-
plcito na linguagem do Dr. Chandler, que
se formou, ele mesmo, na faculdade, que
grandes aperfeioamentos haviam sido
feitos j em sua poca. bem sabido que
os estudos de Matemtica e de Filosofia
Natural progrediram bastante durante a
Presidncia do Presidente Clap. Aumen-
tou-se muito a ateno dada redao e

140
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

oratria em ingls por volta do ano 1770


e nos anos subseqentes. As mudanas
que foram introduzidas nos ltimos trin-
ta anos, tanto na grade curricular como
no mtodo de ensino, esto gravadas na
lembrana de membros do corpo docente
e da corporao. Pelo que parece ser uma
clusula sensata em nossas leis, a seleo
de compndios, o mtodo de ensino, a se-
qncia de exames, e muitos dos detalhes
mais importantes nas questes de ordem
prtica da faculdade so deixados ao jul-
gamento e discricionariedade do corpo
docente, tendo a corporao o direito de
revis-los a qualquer tempo. Nenhum
tema tem ocupado mais constantemente
a ateno do corpo docente que o modo
como o ensino na faculdade poderia ser
aprimorado e tornado de utilidade mais
prtica. As comunicaes sempre foram
livres e constantes entre o corpo docen-
te e a corporao no tocante a assuntos
relacionados com o ensino na faculdade.
Quando se julga necessrio o auxlio da
corporao, este tem sido solicitado, de

141
O RELATRIO DE YALE DE 1828

modo que, por tal procedimento, os inte-


resses da instituio vm sendo regular-
mente promovidos. O comentrio mais
freqente por parte daqueles que visitam
a faculdade depois de alguns anos de au-
sncia que se fizeram mudanas para
melhor, e aqueles que fazem uma inves-
tigao completa so os mais dispostos
a aprovar o que encontram. Portanto, as
acusaes de que a faculdade estacion-
ria, de que nenhum esforo feito para
adequ-la s necessidades da poca, que
tudo o que se faz com o propsito de
perpetuar abusos, e que a faculdade con-
tinua praticamente igual ao que era ao
tempo de sua fundao so totalmente
injustificadas. As mudanas pelas quais
o pas passou ao longo do ltimo sculo
no so maiores que as mudanas feitas
na faculdade. Estes comentrios foram li-
mitados Faculdade de Yale, j que sua
histria aqui conhecida com mais exati-
do. Sem dvida, outras faculdades a que
se fez aluso nas passagens anteriores po-
dem defender-se com igual sucesso.

142
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

******

Em um relatrio em que tantos interes-


ses da faculdade so trazidos luz, e no
qual se considera apropriado reafirmar
e defender alguns de seus regulamentos
internos, o comit pode legitimamente es-
perar que se deva dar alguma ateno a
certas declaraes a respeito de todas as
nossas faculdades, declaraes feitas re-
centemente por um autor que, a partir de
sua situao, se poderia acreditar grande
conhecedor do real estado das coisas, e
tivesse sopesado com cuidado o significa-
do de suas asseres. Equvocos ou inver-
dades comuns deveriam passar desperce-
bidas, mas, neste caso, o silncio poderia
ser interpretado como uma admisso de
que acusaes muito graves foram acer-
tadamente apresentadas. Esta a justifi-
cativa, caso alguma seja necessria, para
que se team comentrios acerca de duas
de tais acusaes.
De acordo com dito autor, os exames
pblicos na maioria de nossos centros

143
O RELATRIO DE YALE DE 1828

de ensino, exceo de West Point, so


tristes farsas, que no foram impostas a
ningum, nem sequer aos estudantes sub-
metidos a elas. insensato, diz ele,
pensar em realizar s pressas, em um
nico dia, a avaliao de sessenta rapazes
com relao aos estudos de um ano, etc.
Embora os cavalheiros do comit possam
saber como despropositada tal censura
aos exames desta faculdade, talvez no
seja inapropriado dizer, com alguns deta-
lhes, como tais exames so de fato con-
duzidos. Se so realmente farsas, est na
hora de uma reforma comear. Cada uma
de nossas turmas avaliada duas vezes
ao ano. Por ocasio do encerramento do
ano, as turmas do primeiro, do segundo e
do terceiro ano so avaliadas nos estudos
do ano, cada qual em dois grupos. Pouco
mais de um dia reservado para cada tur-
ma e, como cada uma delas examinada
em dois grupos, o tempo equivalente a
mais ou menos dois dias e meio, se cada
classe fosse examinada como um nico
corpo. Ao final do ms de abril de cada

144
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

ano, essas trs turmas so avaliadas em


todos os estudos realizados desde a data
de sua admisso na faculdade. O tempo
estendido; em outros aspectos, os exames
so iguais aos anteriores. Em abril, a tur-
ma do quarto ano avaliada nos estudos
do ltimo ano at aquele momento, e o
mtodo de avaliao o mesmo usado
com as outras turmas. Em julho, os For-
mandos so examinados para a obteno
do diploma. Eles so avaliados em dois
grupos, e o contedo o do curso inteiro
da faculdade. J h vrios anos, essa ava-
liao estende-se por no menos que trs
dias, e, por vezes, trs dias e meio, geral-
mente com durao de oito horas dirias.
Como a turma dividida em dois grupos,
isso equivale a uma avaliao de seis ou
sete dias para a turma inteira. Todos os
exames de lnguas so ad aperturam li-
bri3 e no existe qualquer acordo, em
nenhuma disciplina, entre examinador
e examinado quanto ao caminho que a

3 Ao abrir o livro, ou seja, sem estudo prvio, primeira


leitura - NT.

145
O RELATRIO DE YALE DE 1828

avaliao deve seguir. muito raro que


algum estudante se ausente por ocasio
da avaliao de sua turma, e isso nunca
ocorre seno por motivos muito urgen-
tes, em especial nos exames para obten-
o do diploma. Sempre que indivduos
se ausentem, eles so examinados pos-
teriormente, e de forma mais detalhada
do que poderiam ter sido na data regular.
Portanto, no h nenhum incentivo au-
sncia. Deve-se acrescentar que, durante
os exames de concluso de curso, no se
interrompe o ensino normal na faculdade
e, durante os outros exames, a interrup-
o apenas parcial. Se tudo isso uma
triste farsa, seria interessante saber o que
seria realidade. Se isso de fato uma far-
sa, dela no suspeitaram nem aqueles que
examinam nem aqueles que so examina-
dos, ou eles no compreenderam corre-
tamente o significado do termo. No se
finge que tais exames no admitem aper-
feioamento. Quaisquer sugestes do co-
mit ou da corporao a respeito desse
tema sero recebidas com toda a ateno

146
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

possvel. Deve-se, porm, afirmar clara-


mente que, na opinio do corpo docente,
os exames das turmas, como ora realiza-
dos, so um grande incentivo ao estudo e
propiciam os meios, em especial associa-
dos com outras oportunidades, de formar
uma opinio satisfatria quanto aos co-
nhecimentos adquiridos pelos estudantes,
individualmente.
A outra acusao que, neste momen-
to, parece exigir ateno que nenhuma
de nossas faculdades oferece um ensino
meticuloso por parte dos professores. O
mximo que um instrutor se compromete
a fazer atualmente, diz esse autor, em
nossas faculdades averiguar, dia aps
dia, se os jovens que esto reunidos em
sua presena provavelmente estudaram a
lio que lhes foi dada. Sua obrigao ter-
mina a. E ainda: Nenhuma de nossas
faculdades um lugar de ensino meticu-
loso por parte dos professores, e nenhu-
ma dentre aquelas de melhor classe faz
metade do que poderia fazer no sentido
de levar a mente de seus instrutores a agir

147
O RELATRIO DE YALE DE 1828

de maneira direta e vigorosa sobre a men-


te de seus alunos, e assim incentiv-los,
capacit-los e compeli-los a aprender o
que deveriam aprender, e o que poderiam
aprender com facilidade. O corpo do-
cente desta faculdade no dir que se lan-
a sempre ao uso dos melhores mtodos
de ensino, ou que, em todas as circuns-
tncias, faz o mximo que est ao seu al-
cance fazer; mas, alegao de que tudo
o que se comprometem a fazer averi-
guar, dia aps dia, se os jovens que esto
reunidos em sua presena provavelmente
estudaram a lio que lhes foi dada, a
ela contestaria com uma negativa irrestri-
ta. Dispensam-se os mais prdigos cuida-
dos e esforos para explicar e reforar os
princpios de toda disciplina a que os es-
tudantes devem dedicar-se, no s quan-
do esto reunidos nas aulas, mas freqen-
temente, por necessitarem de auxlio, de
modo individual. Se que o corpo docen-
te sabe o que se pretende dizer com le-
var a mente de seus instrutores a agir de
maneira direta e vigorosa sobre a mente

148
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

de seus alunos, seus membros crem que


fracassariam em seu dever para consigo
mesmos e para com a instituio se no
assegurassem ao comit que, em sua opi-
nio, algo muito semelhante existe aqui.
O autor prossegue, e indaga: Quem,
neste pas, pelos meios que aqui lhe fo-
ram oferecidos, conseguiu transformar-se
em um bom especialista em grego? Quem
foi cuidadosamente ensinado a ler, escre-
ver e falar em latim? Mais ainda, quem
aprendeu qualquer coisa em nossas facul-
dades com a mincia que o permitiria se-
guir em segurana e diretamente rumo ao
renome no departamento em que assim
ingressou, sem ter de voltar e refazer os
alicerces para seu xito? No se afirma
que os estudantes desta faculdade apren-
dam absolutamente tudo o que dese-
jvel saber nas diversas disciplinas aqui
ensinadas. Seus instrutores esto muito
longe de reivindicar, eles mesmos, tais co-
nhecimentos, e tambm no sabem nem
tiveram notcia de nenhum grupo de ins-
trutores, quer neste pas, quer no exterior,

149
O RELATRIO DE YALE DE 1828

cujas justas pretenses se elevem a tais


alturas. No se nega que, em literatura
clssica particularmente, no se aprende
tudo o que, em outras circunstncias, tal-
vez se pudesse esperar. Acreditamos que
esta disciplina do curso acadmico se est
aperfeioando gradativamente em meio a
todo o desencorajamento sob o qual luta
desencorajamento oriundo, sobretudo,
de fora; que muitos estudiosos deixam a
faculdade, a cada ano, versados o bastante
nos clssicos gregos e romanos para per-
ceber e apreciar suas belezas, bem como
com condies e disposio para fazer
avanos futuros no mesmo departamen-
to; e que todos aqueles que se formam
extraem de seus conhecimentos clssicos
um importante auxlio em seus estudos
de formao profissional, bem como em
outras atividades. De que, em todos os
departamentos, nossos estudantes so en-
sinados com aquela meticulosidade que
os permite, com esforos prprios (con-
dio que, pelo que sabemos, requisito
em todos os pases), seguir em segurana

150
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

e diretamente rumo ao renome no depar-


tamento em que assim ingressou, sem ter
voltar e refazer os alicerces de seu xito,
no h prova maior que a notoriedade
geral, e a isso que apelamos.

*****

[Como as duas partes deste relatrio


foram escritas separadamente, com peas
independentes uma da outra, alguns tpi-
cos foram abordados em ambas. Tais tpi-
cos foram conservados na segunda parte
apenas na medida em que se apresenta-
vam em associaes um pouco diferentes.]

151
RELATRIO DO COMIT
DA CORPORAO

Para a corporao da
Faculdade de Yale
O
comit designado para analisar a
convenincia de se alterar o ensino
regular desta faculdade, retirando
deste curso o estudo das lnguas mortas,
e de substitu-lo, portanto, por outros es-
tudos; bem como da exigncia de um co-
nhecimento adequado de tais lnguas como
condio de admisso na faculdade, e so-
bre a possibilidade de oferecer o curso de
lnguas mortas para os alunos que assim
desejarem, aps serem admitidos nesta fa-
culdade, respeitosamente informa que:
Que, ciente da magnitude da tarefa
que lhe foi apresentada, bem como de
sua relevncia direta para os interesses e
a reputao da faculdade, considerando,
como o faz, uma mudana em sua orga-
nizao e suas leis, a qual envolve um

155
O RELATRIO DE YALE DE 1828

desvio radical do objetivo original deste


estabelecimento, o comit julgou acon-
selhvel remeter o assunto ao corpo do-
cente da faculdade, com a solicitao de
que suas opinies com relao questo,
resultado da longa experincia e da cui-
dadosa observao na atividade do ensi-
no, pudessem ser plenamente explicadas,
e que suas objees inovao proposta
fossem apresentadas e discutidas.
O comit est muito satisfeito de que
o corpo docente, no documento ora apre-
sentado, tenha feito um apanhado abran-
gente de todo o ensino aqui ministrado, e
desvelado os elementos de uma educao
liberal e os princpios pelos quais ela deve
ser regulada e administrada, demonstran-
do claramente a ntima relao que a lite-
ratura clssica guarda com outros apren-
dizados e com as cincias, e as vantagens
conferidas por seu estudo preliminar na
aquisio daqueles conhecimentos.
A habilidade com que o assunto foi
discutido pelo corpo docente exime o co-
mit de uma enorme responsabilidade.

156
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

Tendo o presente documento apre-


sentado de forma exaustiva e competen-
te as consideraes que devem ser sope-
sadas e contempladas para se chegar a
uma deciso quanto medida analisa-
da, pode-se julgar que, com sua apresen-
tao, o comit tenha cumprido o encar-
go que lhe foi confiado. No obstante,
espera-se que a importncia da medida
seja considerada uma justificativa su-
ficiente para um sucinto detalhamento
dos motivos de sua oposio a um pla-
no de ao avaliado, em seu julgamento,
como algo que afetar negativamente a
prosperidade da faculdade.
Nas universidades da Europa, pa-
rece que um conhecimento minucioso
das lnguas antigas universalmente
considerado importante pr-requisito
para que se alcance sucesso e reputao
bastante significativos em quaisquer
das profisses nelas ensinadas, ao passo
que a ignorncia de tais lnguas consti-
tui obstculo distino acadmica, o
qual raramente superado.

157
O RELATRIO DE YALE DE 1828

O mundo erudito h muito resolveu


esta questo, e eventos e experincias
posteriores confirmaram sua deciso. Po-
de-se satisfatoriamente verificar o avano
de qualquer comunidade em civilizao
e conhecimento geral pelo respeito que
ela tem pela literatura clssica. Quanto a
este assunto, na Europa parece prevalecer
uma opinio e uma prtica idnticas en-
tre homens de destacada erudio, ou de
eminncia profissional ou poltica; e em
nosso pas, presume-se, a opinio no
muito diversa em meio mesma classe.
Deve-se reconhecer, de fato, que, na
Frana, imediatamente antes e durante a
revoluo, as lnguas eruditas foram ne-
gligenciadas.
No entanto, tal exemplo no pode rei-
vindicar nossa imitao, tanto por seus re-
sultados de erudio como pelos morais.
Quais foram os efeitos de tal negligncia
na literatura daquele pas? No obstante
se tenham feito progressos e descobertas
importantssimas em algumas reas das
cincias e das artes, os reinos mineral e

158
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

geolgico tenham sido penetrados e ex-


plorados com incansvel zelo e inigua-
lvel habilidade; e as artes da guerra te-
nham contribudo para maior perfeio,
sua fama literria est diminuda. Na lite-
ratura, a Alemanha deixou-a muito atrs,
e j se percebe o efeito disso sobre as pro-
fisses versadas e os estadistas da Frana.
Se, tendo diante de ns as opinies
esclarecidas e a prtica estabelecida em
uma parte da Europa, e a desastrosa ex-
perincia da outra, relegarmos a litera-
tura clssica a um lugar secundrio ou a
uma posio inferior no ensino, e mesmo
admitssemos e formssemos estudantes,
como a proposta, sem o mais nfimo
conhecimento das lnguas antigas, no
poderamos esperar que a elevada reputa-
o de erudio que esta instituio tem
mantido at agora seja necessariamente
prejudicada? De fato, em futuro no dis-
tante, esta faculdade provavelmente cai-
ria ao nvel de uma mera academia, en-
quanto seus diplomas, j no sendo pro-
va de grandes conhecimentos literrios e

159
O RELATRIO DE YALE DE 1828

cientficos, perderiam seu valor. O padro


de erudio no s cairia aqui como nos
haveramos de tornar diretamente cm-
plices da derrocada do atual carter eru-
dito de nosso pas.
Ao contrrio, somos o povo cujo go-
verno e instituies tm aquele esprito
que, mais especial e imperiosamente que
qualquer outro, exige seja o campo do
aprendizado clssico explorado e cultiva-
do de forma diligente e meticulosa, e que
sua mais rica safra seja colhida. Os mo-
delos da literatura antiga que so colo-
cados nas mos do jovem estudante cer-
tamente conseguiro imbuir sua mente
dos princpios de liberdade, inspirar-lhe
o mais vvido patriotismo e estimular as
aes nobres e generosas, sendo, portan-
to, particularmente adequados juven-
tude norte-americana. Para apreciar de-
vidamente o carter dos antigos, o meti-
culoso estudo e o conhecimento acurado
de seus clssicos, na lngua dos originais,
so indispensveis, j que a simplicidade,
a energia e as impressionantes peculiari-

160
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

dades de tais exemplos imaculados de li-


berdade que so claramente apresentados
de forma to bela em seus modelos de li-
teratura clssica so to difceis de desco-
brir em tradues comuns, ou mesmo nas
mais fiis, como a intensidade, o vigor e
a luminosidade intelectual do ser vvido,
ativo e inteligente da imitao esculpida
nas esttuas.
Enquanto a literatura clssica estuda-
da em outros pases civilizados e cristos
com avidez cada vez maior, toda medida
tendente a depreciar o valor e a importn-
cia da busca pelos conhecimentos clssi-
cos, bem como que a tente desencorajar,
em nosso pas, deve encontrar resistncia,
e nenhum esforo razovel deve ser omi-
tido na tentativa de aumentar o respeito
que a maior parte da comunidade deve
ter pela educao.
Diminua-se o valor de uma educao
acadmica, e a difuso de conhecimento
entre as pessoas cessaria, o nvel geral de
valor intelectual e moral cairia, e nossa
liberdade civil e religiosa seria colocada

161
O RELATRIO DE YALE DE 1828

em risco por causa da desqualificao l-


tima de nossos cidados para o exerccio
do direito e do privilgio da democracia.
Portanto, a medida em considerao ,
com a estrutura das nossas valiosssimas
instituies, colocar em risco a sua dura-
bilidade; e tender a desencorajar, como
o faz, subestimando o que at agora tem
sido considerado um importante ramo de
aprendizado, e causando um abandono
dos conceitos e prticas, j h muito es-
tabelecidos, de aprendizado e sabedoria.
Baseado somente nessa razo, o comit j
poderia dizer que a adoo dessa exigncia
seria um experimento altamente perigoso.
Todavia, o comit no fundamenta
sua oposio ao plano proposto to so-
mente nas consideraes j apresentadas.
Ele est plenamente convencido de que o
minucioso estudo das lnguas antigas, em
especial do latim e do grego, no s antes
como aps a admisso na faculdade, ,
em muitos aspectos, decididamente e po-
sitivamente til ao aluno. No disciplina-
mento intelectual dos jovens, a importn-

162
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

cia do estudo dessas lnguas, na opinio


do comit, no pode ser razoavelmente
negada, e dificilmente ser questionada
por muitos daqueles cujos julgamentos
so pautados pela luz da experincia. Tal
estudo leva o jovem estudante de volta
era inicial da histria dos esforos inte-
lectuais, revela as operaes mais simples
e primordiais da mente, e o familiariza
com suas obras brilhantes e mpares. Ele
estimula a diligncia e a dedicao rigo-
rosa e responsvel ao provar ao estudan-
te que as jazidas do aprendizado podem
ser penetradas to somente pelo esforo
incessante, ao mesmo tempo em que o
adverte da inutilidade e do destino do ta-
lento quando no assistido por pesquisas
profundas e laboriosas. A memria do
estudante torna-se assim retentiva; sua
recordao das coisas, rpida; e sua ca-
pacidade de discernimento crtico, mais
acurada. Comeando a estudar a lngua
em sua simplicidade primitiva e acompa-
nhando seu progresso at o estgio atual,
o estudante por certo acaba por aperfei-

163
O RELATRIO DE YALE DE 1828

oar seu refinamento e ampliar sua ca-


pacidade de pensar e de comunicar seu
pensamento.
A familiaridade com os elementos da
lngua e a mitologia, bem como com a
cronologia e a geografia dos antigos, que
o estudante adquire por intermdio dos
clssicos, naturalmente instiga em sua
mente um desejo ardente de conhecimen-
to, enquanto sua imaginao inspirada
pela poesia e eloqncia de tais obras. Os
feitos hericos que os antigos celebram
podem, de fato, despertar a ambio do
aluno, mas a sabedoria de seus preceitos
haver de lhe iluminar e guiar o julgamen-
to, e abrandar seu fervor, conduzindo-o
aos campos da cincia com a esperana
de alcanar trofus valiosos, mas sem der-
ramamento de sangue, nos conflitos da
mente. Tendo acesso aos repositrios dos
mais antigos e mais esplndidos resulta-
dos dos esforos da mente, ele se apodera
dos requintados tesouros da antiguidade
e, acompanhando os processos dos inte-
lectos talentosos posteriores, sua mente

164
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

torna-se rica em conhecimento, e ele fica


apto no s a interagir com as pessoas
versadas do mundo como, como a desen-
volver atividades prticas em geral.
Insiste-se que as lnguas mortas no so
necessrias nem teis s interaes e ati-
vidades da vida nem mesmo do erudito, e
que, para todos os fins prticos, perdido
o tempo despendido no aprendizado delas.
No entanto, para o comit, tal objeo no
bem fundamentada. Quem concordaria
em abrir mo da disciplina mental que o
estudo da lgebra impe, ou em orientar
o estudante a pr Euclides de lado, por-
que a perfeita organizao dos signos de
uma, ou os problemas e demonstraes do
outro, talvez no sejam diretamente teis
prtica dos homens de negcios? Tais
exerccios do vigor mente, produzem
um hbito de pensamento cuidadoso e co-
nexo, e preparam o estudante para o uso
bem-sucedido dos materiais que ele pode
ter extrado da miscelnea de seu apren-
dizado. Contudo, as razes para abolir o
estudo da literatura clssica no so mais

165
O RELATRIO DE YALE DE 1828

convincentes ao fundamentar-se, como o


fazer, no postulado inadmissvel de que
o estudante deveria restringir-se ao mero
aprendizado prtico.
O estudo do grego como disciplina da
educao elementar no s revela o grau
de perfeio a que a lngua foi levada no
passado e a preciso quase matemtica a
que est sujeita, como instrumento de co-
municao, mas, ao mesmo tempo, leva
o estudante contemplao e ao pro-
fundo conhecimento de um povo extra-
ordinrio e incomparvel, cuja histria
intelectual demonstra xito mpar, e que
deve continuar sendo objeto de interesse
cada vez maior com o passar do tempo.
E se por nenhuma outra razo, ao menos
como meio de cultivar um conhecimento
da filosofia e dos poderes da linguagem, e
de aprimorar o refinamento e o estilo, as
lnguas antigas devem ser estudadas des-
de cedo, com cuidado e dedicao.
A utilidade da literatura clssica s
profisses que exigem formao, porm,
oferece mais um motivo, e forte, na opi-

166
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

nio do comit, para que seja mantida em


um lugar proeminente na grade curricu-
lar da faculdade. Pode-se de fato alcanar
grande respeitabilidade sem seu auxlio,
como aconteceu com advogados de ex-
traordinrios dons intelectuais, mas pre-
sume-se que tais pessoas em geral acabem
por lamentar sua incapacidade de utilizar
as ricas ilustraes e embelezamentos que
o erudito copiosamente extrai do apren-
dizado clssico. Tambm o profundo e ex-
tenso conhecimento da natureza humana,
to essencial ao advogado e ao estadista,
pode ser adquirido com maior efetivida-
de investigando-se e desenvolvendo-se
as origens da ao humana, em todas as
idades. Pelas diversas comparaes assim
institudas, a indispensvel qualificao
de um advogado, de um estadista ou de
um juiz, qual seja, sensatez e discernimen-
to em seu julgamento, pode ser aperfei-
oada, quando no realmente desenvol-
vida. Essa caracterstica inestimvel de
sabedoria no construda por opinies
casuais e superficiais sobre homens e coi-

167
O RELATRIO DE YALE DE 1828

sas. Tais opinies devem ser estudadas,


investigadas e analisadas com diligncia,
profundidade, cuidado e mincia atravs
de todos os importantes acontecimentos
da histria at os clssicos antigos, em
sua lngua original, por aquele que deseja
destacar-se como jurista ou estadista.
Para grandes conhecimentos e ampla
atuao na medicina e na cirurgia, a im-
portncia de um conhecimento das ln-
guas latina e grega dificilmente ser ne-
gada, quando se recorda que uma grande
parcela da linguagem de tais artes, mes-
mo em seu atual estgio avanado, tem
origem clssica.
Sem a literatura clssica, o telogo ex-
perimentar srios constrangimentos em
uma profisso de tremenda responsabili-
dade e imensurvel importncia. Tendo
sido as lnguas antigas transformadas
nos meios de comunicao da religio
revelada ao homem, os originais devem
ser considerados o padro de exatido e
veracidade, e, assim, o nico recurso se-
guro para explicar e afastar dificuldades

168
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

e dvidas to constantemente criadas por


tradues involuntariamente ou delibera-
damente errneas.
Em uma matria de to profundo in-
teresse, que professor estar disposto a
abrir mo de quaisquer meios dispon-
veis de apurar a verdade? Como contro-
vrsias envolvendo interesses eternos so
geralmente resolvidas por comentrios de
interpretao bblica, a lealdade alma
dos homens impe uma obrigao impe-
rativa de ler e conhecer as Escrituras em
sua simplicidade e pureza originais.
De fato, provvel que no seja ne-
cessrio discorrer sobre tal ponto, j que
a ignorncia do conhecimento clssico
e dos meios mais seguros de explicar os
orculos da verdade deve ser, nessa pro-
fisso, largamente condenada. Se, ento,
desejamos, de acordo com o exemplo e
as intenes dos Pais e Patronos daquela
Instituio, saber e comunicar a verdade
em sua simplicidade, beleza e fora, as ln-
guas antigas tornar-se-o aqui objetos de
mais intenso interesse e maior patrocnio.

169
O RELATRIO DE YALE DE 1828

A simples considerao de que a verda-


de divina foi comunicada ao homem nas
lnguas antigas deve resolver tal questo,
e conferir-lhes perpetuidade. Alm disso,
enquanto abre as mais copiosas fontes
de ilustrao e explanao, a literatura
clssica possibilita quele que se fez pro-
ficiente nela enfatizar, com maior efeito, o
desempenho dos deveres.
Insiste-se que, se o estudo das lnguas
antigas j no fosse exigido como requisi-
to de admisso na faculdade ou como par-
te de sua grade curricular, o tempo do es-
tudante poderia ser empregado de forma
til no aprendizado de sua prpria lngua
e de outras lnguas modernas. Porm, o in-
gls est to vinculado s lnguas antigas,
descende to diretamente delas, tem tanto
delas em sua composio e base que, para
conhec-lo de maneira meticulosa, o estu-
do daquelas lnguas indispensvel. De
fato, elas podem ser consideradas a base
da maioria das lnguas modernas.
O comit de bom grado reconhece que
tanto os estudantes que esperam ser cha-

170
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

mados ao exterior, quer em virtude de


negcios, quer para atividades cientficas,
como aqueles que buscam destacar-se
em erudio devem aprender as lnguas
modernas mais largamente faladas. No
entanto, o caminho mais rpido para o
aprendizado das lnguas modernas em
uso geral tornar-se bom conhecedor das
antigas, das quais as modernas derivam.
Admite-se amplamente que, com uma
compreenso adequada do latim, facili-
ta-se muito o progresso do estudante em
francs. Portanto, motivo de satisfao
para o comit que, nos perodos mais
avanados da vida acadmica, quando o
estudante j tiver progredido o suficiente
nos clssicos antigos, o francs possa ser
estudado sem qualquer perturbao do
sistema estabelecido e com grande vanta-
gem enquanto curso paralelo. No entan-
to, mesmo o francs, no julgamento do
comit, no deve substituir os clssicos,
seja como condio de admisso, seja no
curso regular ou como teste de conhe-
cimento. O comit no o considera um

171
O RELATRIO DE YALE DE 1828

curso equivalente. O espanhol e o italia-


no so aprendidos com tanta facilidade
por algum que seja versado em latim
que bem podem ser considerados apn-
dices dele, e no precisam, na opinio do
comit, ser includos na grade curricular
sistemtica da faculdade em que aquela
lngua seja ensinada; menos ainda tm
elas direito de precedncia. O comit con-
sidera prudente e adequada a regra atual
que permite que alunos estudem francs
e espanhol sua escolha, e da opinio
de que, a todos que possam demonstrar
seu desejo de estudar tais lnguas, quando
adequadamente avanados nas lnguas
antigas, devem ser mantidas as instala-
es e os meios adequados.
As consideraes especificadas de
forma sucinta no exame necessariamen-
te rpido que fez do assunto que lhe foi
encaminhado levaram o comit con-
cluso de que desaconselhvel alterar
o ensino regular nesta faculdade, de
modo a excluir do mesmo o estudo das
lnguas antigas.

172
A EDUCAO SUPERIOR E O RESGATE INTELECTUAL

Plenamente convencidos da importn-


cia do estudo meticuloso e de um conhe-
cimento acurado das lnguas antigas, e
acreditando que concepo to errnea
a respeito de sua utilidade se origine do
fato de que elas tm sido apenas parcial-
mente estudadas e aprendidas, o comit
tem visto, com aprovao, que, nos lti-
mos vinte e cinco anos, tais lnguas tm
recebido aqui ateno crescente, e que
aumentou consideravelmente o rol dos
conhecimentos clssicos e outros, exigi-
dos como qualificao para admisso na
faculdade. O efeito desse aumento foi cla-
ramente o de elevar a fama da instituio
e o nvel do aprendizado. Prolongado o
perodo de preparao acadmica e, em
conseqncia, adiada a idade em que os
estudantes normalmente solicitam admis-
so, eles so mais efetivamente capacita-
dos a dedicar-se aos estudos que exigem
maturidade de intelecto e, mais tarde, a
progredir em erudio e cincia.
Aprovando com veemncia as ativi-
dades que tm sido desenvolvidas at

173
O RELATRIO DE YALE DE 1828

aqui, o comit mantm a opinio de que


as condies de admisso podem, muito
adequadamente, ser elevadas de forma
gradativa at tornar enfim necessrios,
como condio de admisso, conheci-
mentos muito mais extensos, em especial
dos clssicos, do que as leis da faculdade
estabelecem atualmente. No entanto, o
comit no considera aconselhvel que a
corporao tome qualquer medida a esse
respeito at que ele possa valer-se das
informaes e da experincia do Corpo
Docente, recebendo deste uma recomen-
dao especfica.

Faculdade de Yale, 9 de setembro de 1828.

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Este livro foi impresso pela Grfica Daikoku.
O miolo foi feito com papel chambrill avena
80g, e a capa com cartao triplex 250g.