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Alimentao

Os meriones so onvoros roedores, na natureza procuram por fontes de alimentos variados e estocam em
suas tocas. Se alimentam de vegetais frescos e secos, ramos, tubrculos, razes, sementes e insetos pequenos.

Quando mantidos como animais de estimao, devem ser alimentados com misturas de gros vegetais secos
e complementado com pequena quantidade de frutas e legumes.

Geralmente ingerem at 10 gramas de alimento por dia.

Mistura de gros inteiros ao ser dado aos animais, h tendncia de escolherem primeiro o que preferem e
deixam de ingerir alimentos que seriam necessrios, ocorrendo um desbalanceamento nutricional . Para evitar,
deve-se fornecer duas vezes ao dia pequenas pores ou aliment-los com rao extrusada que contem todos
os nutrientes necessrios para o desenvolvimento do animal.

Algumas sementes, como o milho, os animais roem o centro onde tem o germem que mais energtico e
deixam a outra parte onde contem o amido, ocorrendo uma ingesto desbalanceada de nutrientes. Se os
animais esto em cativeiro, devemos tomar o cuidado para que isso no ocorra pois teremos muitos problemas
de desnutrio, portanto se a inteno for uso de misturas de gros e outros alimentos, devemos usar um
balanceamento adequado para suprir as necessidades em aminocidos, vitaminas e minerais, de acordo com
o tipo de criao que deseja, uso de alimentos muito variados, secos e modos assim como frescos.

H poucos dados na literatura sobre as reais necessidades de nutrientes pelos meriones, mas muitos
balanceamentos so utilizados baseados nas tabelas nutricionais de ratos pois as necessidades so
semelhantes. Abaixo uma tabela simples de exigncia de protena e gordura:

Protena Gordura

Jovens 16 18 % 68%

Adultos em manuteno 12 % 68%

Adultos em reproduo 15 16 % 79%

Adultos acima de 2 anos 10 11 % 35%

Quando falamos em protena devemos pensar em aminocidos e os mais importantes so os essenciais que
o organismo no sintetiza e deve ser adicionado, e nem todos os ingredientes contem. E sobre as gorduras
estamos falando em cidos graxos que fornecem energia e que os mais importantes para o bom
funcionamento do organismo so aqueles chamados mega 3 e mega 6 que encontramos em alguns
alimentos e so essenciais a boa alimentao.

Durante toda a vida do merione, a sua alimentao deve ser variada, enquanto jovens necessitam de mais
energia e aminocidos, os mais velhos exigem menos. Como um roedor necessita de mais gordura para o
gasto energtico e tambm para manter a pelagem em tima condio. Entretanto, gordura em excesso leva
a obesidade, esterilidade nas femeas, aumento de colesterol nos animais mais velhos resultando em doenas
cardacas. Proteina abaixo de 15 % leva ao lento crescimento dos jovens e acima de 20 % pode prejudicar
fgado, rins e aparecimento de leses de pele, especialmente se alimentados por perodos prolongados.

Os meriones so lipemicos, contem alto teor de gordura no sangue, mais que outros roedores. Estudos
indicam que quando alimentados com baixo nivels de gordura na dieta desenvolvem lipemia.

Devemos fazer avaliao da dieta do merione, observando o estado corpreo, se notarmos que se encontra
mais gordo, podemos diluir a mistura usando alimentos mais fibrosos como alfafa e fenos que contem mais
fibra e reduz a ingesto de calorias. Se est magro, aumentamos a ingesto de gorduras e carboidratos com
gros de girassol ou amndoas que contem cidos graxos insaturados essenciais as funes corpreas. As
sementes de girassol so ricas em gorduras mono e poli-insaturadas boas e essenciais, ricas em vitaminas E e
Selenio, antioxidantes naturais.

Se usar mix de gros, tenha certeza de ser fresco, novo, pois com o tempo muitas vitaminas se perdem, se
degradam e os insetos podem se proliferar. Muitos mix so deficientes em clcio pois os alimentos adicionados
so pobres em clcio, desbalanceando a relao clcio e fosforo ideal, portanto deve-se adicionar fonte de
clcio como casca de ovos moda.

Algumas raes de pssaros podem ser adicionadas pois contem bom balanceamento de nutrientes como as
de araras e papagaios, porem usamos at 10 % do alimento total fornecido.

Os insetos desidratados ou vivos so boas fontes de nutrientes porem de baixa concentrao e a relao de
clcio e fosforo est em desequilbrio. Outro cuidado a se tomar que pode ocorrer aparecimento de bactrias
e salmonelas com o tempo de armazenamento desses insetos.

Frutas e legumes podem ser oferecidos em pequenas propores semanalmente. Evitar cebolas e outros
alimentos ricos em acido oxlico. Dente de leo e outras ervas contem acido cafeico que pode provocar
tumores e no indicado em femeas gestantes. Ovos cozidos so excelente fonte de nutrientes mas evite ovos
cru por conter na clara a protena conalbumina que se liga ao ferro e a avidina que se liga a biotina e prejudicam
a absoro onde sua deficincia causa problemas de pele e pelos.

O estomago do merione simples e o ceco e colon so bem desenvolvidos, sugerindo que consomem
alimentos de baixa fibra como sementes. Se desenvolvem bem quando alimentados com raes peletizadas
ou extrusadas contendo ingredientes naturais de outras espcies como ratos e porquinhos da ndia. A energia
ingerida deve estar entre 3600 a 4000 kcal/kg/dia . A digestibilidade energtica est entre 93 a 94 % quando
em ambiente de temperatura at 15 C mas em temperaturas altas at 35 C a ingesto e a digestibilidade
diminuem portanto importante o balanceamento adequado do alimento.

H poucas informaes sobre requerimento de aminocidos para meriones mas dietas com adio de taurina
melhoram o peso corporal em uma concentrao de 4,5 g de taurina por kg de rao, mas nveis acima de 7
g/kg na dieta diminui a taxa de crescimento.

As concentraes de Calcio e Fosforo so baseadas nas exigncias do rato em 5 g Calcio/kg de dieta e de 3


g Fosoforo/kg de dieta. O Magnesio ao nvel de 1,39 g/kg na dieta foi observado que reduzia convulses.
Raes com baixo clcio, sdio e vitamina B6 no promovem epilepcia (seizures) nos meriones. Desenvolvem
algum grau de alopecia quando as dietas contem 1 g Magnesio/kg . Mas dieta com 1,5 g Magnesio/kg
recomendada. Os meriones toleram altos nveis de sdio devido a produzir urina concentrada, nveis de 0,5 g
Sodio e Cloro/kg e 3,6 g Potassio/kg so recomendadas.

As exigncias de vitaminas e microminerais so as mesmas de ratos.

Muito importante colocar o alimento dentro de recipientes redondos e pesados pois os meriones cavam no
recipiente para procurar o alimento preferido e espalham, mas mesmo assim teremos certeza de que esto se
alimentando. Na natureza eles escondem os alimentos enterrando-os. Fazem cerca de 8 refeies por dia.
Comeam a se alimentar quando jovens de alimentos slidos com 14 a 16 dias de idade, portanto importante
alimentos de fcil acesso aos filhotes.

Se preferir fornecer alimento pronto balanceado e extrusado seria a melhor opo pois contem todos os
nutrientes balanceados e prontos para absoro do organismo do animal , no haver escolhas e o alimento
se mantem melhor conservado.