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Sahara Ocidental

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Rui de Moreira Pires 1
Sahara Ocidental

ndice
Introduo ..................................................................................................................................... 2
1. Enquadramento Histrico ..................................................................................................... 5
Concluso .................................................................................................................................... 18
Fontes e Bibliografia.................................................................................................................... 19
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Sahara Ocidental

Introduao

Situado

O dossier do Sahara Ocidental considerado o ltimo caso residual da


colonizao europeia em frica. Embora o territrio esteja actualmente ainda sob esse
estatuto, ele mudou de mos. Deste modo, atravessando o desmantelamento do
ltimo imprio ultramarino euro-ocidental, em pleno sculo XXI assistimos a um
colonialismo perpetrado no por uma potncia europeia, mas sim por um Estado
africano, neste caso Marrocos sem reconhecimento internacional e a cuja
administrao se ope a Frente Popular de Libertao de Saguia al Hamra e Rio de
Oro (Polisrio), atravs de uma resistncia poltica e militar que se prolonga h mais
de 30 anos. Luta que se iniciou contra a presena colonial espanhola e prosseguiu
depois contra a ocupao marroquina.

Estamos, pois, perante uma luta de libertao nacional do ltimo conflito


colonial. No seu desenrolar ele ultrapassa as fronteiras da potncia administrante e do
territrio administrado na medida em que se cruzam apoios externos que afectam as
relaes interestatais.

Os passos para a sua resoluo esto bem definidos pelo Direito Internacional.
Todavia, os elementos no-jurdicos interferem e impedem a soluo para este
conflito, fazem com que a questo do Sahara Ocidental seja um conflito esquecido e
em relao ao qual tudo tem sido feito para manter no esquecimento. Para tal tem
contribudo a ambio expansionista marroquina, a debilidade demogrfica dos
sahraraus, a aco diplomtica da Frana em favor de Marrocos, a displicncia e, por
vezes, a omisso de Espanha e um certo desinteresse da comunidade internacional,
nomeadamente as potncias do directrio em fazer respeitar as normas do Direito
Internacional porque no se inscreve numa zona particularmente sensvel para o
equilbrio do sistema mundial e porque no afecta os interesses vitais das grandes
potncias. Acima de tudo porque no possui petrleo ou qualquer elemento
susceptvel de gerar a cobia das naes poderosas.

Alm do mais o Ocidente est interessado em manter boas relaes com


Marrocos, um pas chave no Magrebe entrada do Mediterrneo, pas islmico que
tem privilegiado as boas relaes com a UE e a NATO.

O caso do Sahara Ocidental, como refere Pedro Pezarat Correia, apresenta


muitas semelhanas com o que se passou em Timor-Leste. Durante bastantes anos
Timor foi, tambm, um caso esquecido, at que surgiram dois factores de grande
impacto que colocaram Timor no centro das atenes e contriburam para que se
impusesse a soluo do seu contencioso com a Indonsia. Esses factores foram o
petrleo no mar de Timor e o massacre no cemitrio de Sta. Cruz a 12 de Novembro
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de 1991, cujas imagens os media de todo o mundo transmitiram repetidamente e


tiveram um forte impacto na opinio pblica mundial.

Das semelhanas entre os dois casos acima citados, destacar-se-iam os


seguintes factores:

Colonizaes pouco empenhadas que as metrpoles coloniais, ainda que por


razes distintas, no colocaram no centro das suas preocupaes. A Espanha
porque aceitara o princpio das Naes Unidas de autodeterminao para os
territrios sob sua administrao. Portugal, por sua vez, estava empenhada nos
territrios mais ricos, menos distantes, em frica, onde enfrentava guerras de
libertao nacional,

Nenhum destes territrios percorreu o ciclo da descolonizao, tomada de


conscincia, luta de libertao, transferncia de poder, independncia,
consolidao da identidade nacional, iniciando-se os processos de
descolonizao tardiamente, sem que os alicerces estivessem firmes e
queimando etapas;

Quase ausncia de lutas de libertao contra as potncias coloniais do Velho


Continente. Em Timor nunca atingiu o patamar da luta armada e no Sahara s
atingiu nos ltimos meses da presena espanhola;

Precipitao da fase de transferncia do poder que apanhou os nacionalistas


impreparados para tomarem em mos os destinos do pas quando as potncias
coloniais se dispuseram a transferir a soberania;

Interferncia de potncias regionais que perturbaram e inviabilizaram a


transferncia do poder dos colonizadores para os colonizados;

Abandono das potncias coloniais, aqui com algumas nuances, pois se


Portugal foi forado a abandonar perante a presso militar de uma potncia
regional, a Indonsia contou com o apoio da vizinha, Austrlia, e dos prprios
EUA;

Invaso de potncias regionais vizinhas que ao abrigo de um forte aparelho


militar ocuparam e anexaram os territrios. As lutas de libertao nacional
deixaram de ter como objectivo as administraes coloniais europeias e
transferem-no para as potncias regionais ocupantes1.

Como facilmente podemos constatar so claras as semelhanas entre os dois


processos. No entanto, houve uma diferena importante: o Sahara Ocidental no

1 Neste aspecto cabe salientar algumas diferenas na atitude que os dois pases Ibricos tiveram.
Enquanto Portugal no aceitou a invaso e a denunciou junto da ONU, a Espanha, por sua vez, entregou
o territrio s potncias vizinhas.
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dispe de recursos estratgicos (petrleo) e quase nunca notcias nos media e, por
isso, subsiste como um conflito esquecido.

Esperamos com esta obra reavivar o tema para que de uma vez por todas se
coloque um ponto no final no tema.
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1. Enquadramento Histrico
Geografia

O Sahara Ocidental encontra-se situado na parte Noroeste de frica, no


extremo Oeste e Atlntico do deserto do Sahara, no dispe de uma posio
geogrfico que lhe confira, por esse motivo, protagonismo geoestratgico.

No tempo da expanso martima Renascentista europeia foi um ponto de apoio


importante s navegaes de longo curso a se situando o Cabo Bojador cuja
passagem por Gil Eanes constituiu um marco das navegaes portuguesas.

No ponto de passagem obrigatrio, no controla rotas essenciais, nem est


prximo de zonas de disputa mundial por constiturem interesses vitais para as
maiores potncias. , no contexto global e mesmo no contexto mediterrnico, uma
zona perifrica.

Situado no conjunto chamado Magrebe prolonga o espao marroquino e isso


constitui a sua maior fragilidade geogrfica.

um territrio extenso, cerca de 266.000 Km2. Alis bem extenso at se


considerada a sua exgua populao. Tem uma longa costa ocenica mas quase

totalmente desrtico, de solo rgido e no arenoso e s na costa dispe de


alguns centros populacionais urbanos dignos de nota.

Quase completamente plano, rido, sem vegetao, no dispe de cursos de


gua nem poos permanentes, mas apenas alguns lagos subterrneos.

Demografia

At muito recentemente foi uma zona de trnsito de tribos nmadas que foram
adquirindo familiaridade e identificao com o espao e tendendo a fixar-se nele. Os
actuas saharaus so resultado duma mescla de antigas yemenitas, de tuaregues do
deserto, de berberes e de rabes.

Em termos histricos, os saharaus intitulam-se herdeiros dos almorvidas,


povo de tradies guerreiras prprias dos pastores nmadas, que dominaram o Norte
de Marrocos, parte do Magrebe e o Sul da Pennsula Ibrica, o que ter contribudo
para que o seu patrimnio cultural se fosse diferenciando do rabe comum. Com
efeito, consideram-se tnica e culturalmente diferentes dos seus vizinhos e cultivam
essa diferena.
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Religiosamente so muulmanos, tolerantes, no radicais e recusando


qualquer deriva fundamentalista. Tambm aqui se manifesta a diferena cultural,
nomeadamente em relao s mulheres, a quem no imposto o uso do vu. E
adoptaram a monogamia como padro familiar distanciando-se assim da poligamia
dominante nas sociedades islmicas.

A sua quantificao demogrfica no fcil, porque durante o perodo colonial


houve migraes para Marrocos e, depois do termo da administrao espanhola e da
invaso marroquina, muitos cidados de Marrocos fixaram-se no Sahara Ocidental
reivindicando razes saharaus.

A nica referncia oficial o ltimo censo espanhol realizado em 1973 mas que
resultou de um recenseamento eleitoral e apenas quantificou os eleitores chegando ao
nmero de 73.497 e no a totalidade do universo populacional. Nos finais do sculo
passado estimava-se que este pudesse situar-se entre os 170.000 e os 250.000, mas
um nmero preciso no possvel enquanto no se acordar nos pressupostos que
permitam qualificar um indivduo como cidado nacional.

O Guia do Mundo 2000, que inclui uma boa monografia sobre o Sahara
Ocidental, refere que a Frente POLISRIO calcula a existncia d de um milho de
saharaus dispersos pelo territrio nacional ocupado por Marrocos, pelos campos de
refugiados de Tindouf na Arglia, pela Mauritnia e por Marrocos, o que parece um
tanto contraditrio com as posies que assume quanto ao recenseamento, em que
pretende valorizar o efectuado pela administrao espanhola em 1973.

Esta indefinio tem contribudo para arrastar indefinidamente o referendo e


favorece quem deseja manter o status quo. Este constitui o maior problema para uma
soluo da questo do Sahara Ocidental.

Poltica

Os saharaus reivindicam que at colonizao espanhola, nos finais do


sculo XIX, j havia uma nao ainda que no um Estado saharau, uma vez que
faltava a componente territorial. A cultura nmada no concebia a fronteira fixa, mas
identificava um espao tradicional. Daqui que os saharaus recusem que o seu
territrio fosse um espao vazio, uma terra de ningum, que os espanhis invocaram
para justificar a ocupao colonial em 1884 (Conferncia de Berlim).

A verdade que estvamos na antecmara da famosa Conferncia de Berlim


onde se ia proceder partilha colonial da frica pelas potncias europeias e o
argumento legitimador da posse colonial era a ocupao de facto. Aquela invocao
espanhola tem de ser compreendida luz deste contexto.

O certo que, mesmo durante o perodo em que a Espanha colonizou parte de


Marrocos, o Sahara Ocidental, ento denominado Rio de Oro, era uma colnia
espanhola separada. As suas fronteiras foram delineadas em 1912 fruto de
negociaes directas entre Madrid e Paris que partilhavam o domnio colonial na parte
Oeste do Magrebe.
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A partir de 1961 a Espanha aceitou as resolues da ONU sobre a


descolonizao e reconheceu que administrava territrios no-autnomos,
comprometendo-se, implicitamente, com o princpio da autodeterminao. Alis, j em
1956 se retirara do denominado Marrocos Espanhol, com excepo das praas de
Ceuta e Melilla e do enclave de Ifni, no Sul. Este ltimo seria devolvido a Marrocos em
1969 mas permaneceram sob administrao de Madrid as duas praas da costa
mediterrnica.

A presena colonial de Espanha em Rio de Oro intensifica-se em 1963 quando


so descobertas as importantes jazidas de fosfatos. Esta presena manter-se-ia at
em 1975 e foi a forma como se conclui que, em grande parte, explica o conflito que
persiste.

O quadro geogrfico-poltico envolvente tambm no alheio ao conflito na


regio:

H muito, desde a Idade Mdia, que Marrocos tem a ambies hegemnicas,


a construo do Grande Marrocos que se deveria estender at rio Senegal
englobando parte da Arglia e do Mali e toda a Mauritnia. O Sahara Ocidental
o centro espacial deste ambicioso projecto;

H zonas fronteirias entre a Arglia e Marrocos mal delineadas desde o tempo


em que ambos eram colnias francesas, que so ricas em recursos minerais e
isto tem originado conflitos armados entre os dois Estados, como foi a
chamada Guerra das Areias, em Outubro de 1963. No contencioso mais
recente a Arglia o apoio mais importante da Frente POLISRIO;

Em relao Mauritnia Marrocos conteve as suas ambies expansionistas e,


em 1970, ambos os pases tinham assinado um tratado de amizade.

O territrio de Sahara Ocidental composto por duas regies: a Norte, a


Saguia al Hamra, onde se situa a capital Al Aiun; e o Rio de Oro no centro e Sul, onde
se situa o centro urbano mais importante, Dakhla, antiga Vila Cisneros.

Com a ocupao marroquina a quase totalidade da populao refugiou-se


numa faixa de terreno cedida pela Arglia no ngulo do extremo Leste onde Arglia,
Marrocos e o Sahara Ocidental se encontram, a regio de Tindouf, onde os saharaus
se mantm em campos de refugiados auto-administrados e sobrevivem com a ajuda
internacional. Estes campos esto dispersos e divididos administrativamente de
acordo com as regies do Sahara Ocidental de onde as tribos so originrias, assim
mantendo a coeso das comunidades e embries da administrao que podero ser
transferidos para o territrio ptrio no momento oportuno.

A tm as suas escolas a funcionar, os centros culturais e as bases de


guerrilheiros, por forma a manterem vivo o culto nacionalista.
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Em Maio de 1997 estimavam-se entre 160 e 170 mil o nmero de saharaus


refugiados nos vrios campos de Tindouf.

Economia

Desta breve caracterizao fsica fcil depreender que o Sahara Ocidental


um pas pobre. Da a fraca densidade populacional e a reduzida ambio que suscitou
explorao colonial. A Espanha apoderou-se do territrio em 1884 mas s em 1959
comeou a preocupar-se com ele.

No era um territrio que constitusse um importante fornecedor de matrias-


primas nem mercado para os produtos transformados da metrpole, que compunham
a lgica do sistema colonial.

A grande riqueza do Sahara Ocidental eram e so, os riqussimos bancos


pesqueiros de toda a sua longa costa martima, considerados dos mais fecundos do
mundo.

Estes bancos pesqueiros, que se prolongam pela costa da Mauritnia, so


procurados pelas frotas pesqueiras europeias (nomeadamente a espanhola).

Em 1963 foram descobertas as jazidas de fosfatos de Bu Cra na regio de


Saguia al Hamra, que se transformaram num importante trunfo econmico.

Outros recursos que se admite existirem so ainda e apenas riquezas


potenciais, o ferro, o urnio e mesmo o gs natural e petrleo.

Esta ausncia de recursos que motivem a cobia alheia , certamente, um dos


aspectos que contribuem para que este conflito se mantenha no esquecimento da
comunidade internacional.

Polemologia

Se bem que a Espanha tenha ocupado a regio que hoje o Saara Ocidental
em 1884 invocando o pretexto do espao vazio, o que os saharaus contestavam
inicialmente limitou-se fixao de alguns centros costeiros como Al Aiun que viria a
ser a capital administrativa e Vila Cisneros, na importante baa de Rio de Oro,
excelente porto de pesca. Estas praas espanholas eram objecto de frequentes
surtidas armadas indgenas. Em 1936 em colaborao com os franceses com quem
partilhavam a colonizao, asseguram o domnio sobre o territrio do Rio Oro.

O controlo do espao, na maioria desertificado, continuou a ser rduo, face


rebeldia saharu em 1958 inicia um levantamente generalizado que os espanhis, mais
uma vez com a participao de tropas francesas, procuraram neutralizar. Daqui
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resultou uma mais efectiva ocupao militar mas tambm a cedncia ao Marrocos sob
mandato francs da regio mais a Norte, Tarfaya.

Entretanto j se iniciara o processo de independncias das colnias e pases


sob mandato das Naes Unidas do Magrebe, Lbia em 1953, Marrocos e Tunsia em
1956 e prosseguira com a Mauritnia em 1960, enquanto na Arglia a Frana via-se a
braos com uma durssima guerra de libertao nacional que s veio a terminar com a
independncia em 1962. Perante tal conjuntura os saharus pensavam tambm ter
chegado a sua hora.

A Espanha acolhe a Resoluo 1514 das Naes Unidas reconhecendo que


tem sob o seu domnio territrios no-autnomos. A ONU recomenda passos no
sentido da independncia do Sahara Ocidental. No entanto, a descoberta de jazidas
de fosfatos em Bu Cra faz com que o governo de Franco protele ao mximo a
execuo das recomendaes constantes na referida Resoluo.

Em 1967 surgia o primeiro sinal de que os ventos da descolonizao


comeavam a fazerem-se sentir no Sahara Ocidental, com a formao da chamada
Organizao de Vanguarda para a Libertao do Sahara que se lana numa
campanha de consciencializao cvica, pacfica, mas que no deixa de ser
violentamente reprimida. Os dirigentes saharus apercebem-se que s a passagem
luta armada pode alterar a posio do governo espanhol e, em 10 de Maio de 1973,
formam a Frente POLISRIO que inicia a luta armada de libertao nacional com um
ataque a um posto militar espanhol.

O governo de Franco tem a seu lado, na Pennsula Ibrica, o exemplo do


regime autoritrio do Estado Novo com o qual se identificava ideologicamente mas que
enfrentava graves problemas com a prolongada Guerra Colonial (1961-75) e o
Generalssimo no estava na disposio de correr os mesmos riscos quando j tinha
problemas com nacionalismos (Pas Basco) que chegassem. Por estas razes, em
1973, Franco anuncia aceitar o princpio do referendo no Sahara Ocidental.

O 25 de Abril de 1974 em Portugal vai acelerar este processo. O governo


espanhol entende, e bem, que a guerra colonial foi um dos motores que alimentou a
revolta dos militares portugueses e receia o perigo de contgio. Alis alguns jovens
oficiais espanhis, unidos na Unin Militar Democrtica (UMD), anunciaram as
primeiras ameaas que Franco no hesitou em reprimir com exemplaridade.

Josep Snchez Cervell no seu livro A Revoluo Portuguesa e a sua


Influncia na Transio Espanhola (1961-1976), dedica um captulo cujo ttulo A
descolonizao do Sahara e o processo poltico canrio destaca com nitidez que o 25 de Abril
teve na evoluo do Sahara Ocidental. Escreve o autor:

As suas repercusses [do 25 de Abril em Portugal] foram muito intensas em todo o


processo descolonizador posterior, podendo-se detectar a sua influncia tanto na actuao
espanhola como na conjuntura regional, bem como na prpria aco da Frente POLISRIO.

E acrescenta:

As autoridades de Madrid, vendo que o golpe portugus tinha como causa imediata o
problema colonial, compreenderam rapidamente a potencialidade de conflito que acarretava o
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Sahara, e a reboque dos acontecimentos de Lisboa iniciaram uma viragem na orientao


administrativa

Deste modo, perante acontecimentos, em Maio de 1974 o Generalssimo


aprova um estatuto de autonomia para a regio de Rio de Oro e, em Agosto, anuncia a
realizar em Setembro de 1975. Com a perspectiva das independncias das colnias
portuguesas Franco no desejava de todo que Espanha ficasse isolada como a nica
potncia colonial remanescente.

H uma outra reflexo na obra de Cervell que merece ateno pois ajuda a
compreender porque que sempre houve um interesse em manter o conflito
esquecido.

Com o processo revolucionrio que se seguiu libertao por golpe em


Portugal, os EUA ficaram apreensivos perante a possibilidade de Lisboa crear
dificuldades NATO, apreenso que no final se revelou infundida pois Portugal jamais
colocou em causa a sua permanncia na Aliana Atlntica. Ora isso reforou o papel
estratgico que Marrocos poderia assumir, em alternativa, papel que Rabat h muito
desejava desempenhar.

Perante este cenrio era importante para o Ocidente reforar as posies


marroquinas no contexto regional o que explica as cedncias de Madrid nos meses
que se seguiram. E, cedendo no Sahara Ocidental, Madrid procurava contrapartidas
para as suas ambies de preservar as praas de Ceuta e Melilla que Marrocos pediu
ONU para integrar na lista de territrios no-autnomos e onde comeavam a
verificar-se incidentes violentos.

A reivindicao por Marrocos dos direitos histricos sobre o Sahara Ocidental


levou a AG das Naes Unidas a requerer um parecer junto do Tribunal Internacional
de Justia (TIJ) da Haia, que lavrou um acrdo de 16 de Outubro de 1975 afirmando
que nada conferia qualquer lao de soberania territorial entre o Sahara Ocidental e
Marrocos ou a Mauritnia.

Mas Rabat j aumentara a sua presso creando, em Fevereiro de 1975, a


Frente de Libertao e Unidade (FLU) com base em saharaus residentes em
Marrocos que haviam lutado contra a Espanha na Guerra do Ifni e que se integravam
no exrcito marroquino.

Entretanto Madrid afirmara, em Maro de 1975, a sua pressa em abandonar o


territrio procurando esvaziar a luta armada que lhe era dirigida, quer pela Frente
POLISRIO quer pela FLU, esta apoiada pelo exrcito marroquino. A Arglia,
preocupada com o agravamento da situao, tambm concentrava tropas na regio de
Tindouf, acumulando-se graves hipteses de regionalizao do conflito.

Madrid decide iniciar conversaes com Marrocos e Mauritnia indiciando a


disposio de deixar cair o compromisso do referendo para o qual j realizara o
recenseamento em finais de 1974.

Apesar disso Marrocos jogou uma cartada de fora iniciando a denominada


Marcha Verde em Outubro de 1975, logo que tomou conhecimento do acrdo
desfavorvel do TIJ. Colunas de civis, centenas de milhares, reivindicando-se como
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saharaus mas empunhando bandeiras de Marrocos (a marcha era um grande mancha


verde em movimento), invadiram o Sahara Ocidental escoltados por batalhes do
exrcito sob o pretexto de garantirem a sua segurana. Foi o primeiro acto para alterar
o mosaico demogrfico que se tornaria o maior obstculo a um acordo sobre o
recenseamento prvio ao referendo. Iniciou-se aqui o bloqueio a qualquer soluo.

O Conselho de Segurana condenou esta invaso e exigiu a retirada em


resolues de 22 de Outubro e 6 de Novembro de 1975, mas sem qualquer efeito
prtico.

Em 14 de Novembro de 1975, poucos dias antes da morte de Franco,


terminava em Madrid uma conferncia tripartida entre os governos de Espanha,
Marrocos e Mauritnia, com um acordo para a retirada espanhola e diviso do Sahara
Ocidental entre estes dois Estados, traindo os desejos do povo saharau e os
compromissos de referendo e ignorando o acrdo do TIJ e as Resolues da ONU.

Como reconhece Cervell,

() na questo do Sara a influncia portuguesa foi visvel pela importncia que teve na
acelerao do processo descolonizador () sobressaiu igualmente o medo de que o corpo
expedicionrio espanhol se contagiasse, numa guerra subversiva, e pudesse efectuar um golpe
portuguesa

E, mais adiante o autor salienta que () havia motivos para isso porque a politizao
do contingente espanhol no Sara j havia comeado (). Cervell cita Lus Otero, um
dos militares que mais se destacaram como dirigentes do UMD, que afirmara que

Ns na UMD tnhamos um ncleo importante no Sara para alm do capito Bernardo


Vidal, activssimo, que fora enviado para l como castigo. Havia outros que estavam muito
enraizados no territrio e que tinham assumido, inclusivamente antes da compreenso clara do
problema da democracia, o problema da descolonizao e o respeito pela vontade dos seus
habitantes

Estes sectores militares, na tica de Cervell, no se conformaram e criticaram


duramente a forma como o governo se havia demitido do problema do Saara Ocidental
sem o mnimo respeito pela vontade das suas populaes e como cedeu perante
Marrocos.

Cervell chama a ateno para um aspecto curioso. A influncia da experincia


portuguesa, da guerra colonial, do 25 de Abril, no se exerceu apenas sob o governo e
militares espanhis mas tambm, indirectamente, sobre a Frente POLISRIO:

A influncia da revoluo portuguesa e do seu processo descolonizador tambm pairou


sobre a Frente POLISRIO. No foi em vo que, em 1974-75, se desmembrou o ltimo imprio
colonial africano, e em todo este processo desempenhou um destacado papel a Arglia, o
principal aliado do movimento nacionalista sarauita, desde 1974. Assim os polisrios decalcaram
a retrica anticolonial dos movimentos de libertao que combatiam Portugal, sediados em Argel
() apesar dos reiterados esforos da administrao espanhola para travar com a POLISRIO
um dilogo formal, esta recusou-se, exigindo previamente que fosse reconhecida como nico e
legtimo representante do povo sarauita. Alm disso, aps o 25 de Abril que os resultados da
tctica utilizada pelos movimentos de libertao de Angola, Moambique e Guin-Bissau tinha
sido decisivo na negociao com o governo de Lisboa, incrementaram aces de fora contra o
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Sahara Ocidental

exrcito espanhol, esperando assim obrigar a Espanha a transferir directamente para eles a
soberania do territrio.

Com a retirada espanhola o Saara Ocidental foi dividido entre a Mauritnia e


Marrocos, cabendo a esta ltima a maior fatia do bolo. A linha divisria era o Trpico
de Cncer, a Mauritnia ficava com o Sul, 1/3 do total e Marrocos com o centro e o
Norte, onde se incluem todas as zonas com significado geoestratgico, as jazidas de
fosfatos de Bu Cra, a capital Al Aiun, o principal porto pesqueiro e centro urbano de
Vila Cisneros e a sua baa.

A Frente POLISRIO prossegue a guerra de libertao contra os novos


ocupantes e em 27 de Fevereiro de 1976 declara a independncia da Repblica rabe
Saharau Democrtica (RASD) a qual vai sendo reconhecida por muitos pases, cerca
de 70 com assento na ONU mas apoiada por cerca de 120, entre os quais se contam
todos os Estados vizinhos com excepo de, como era bvio, Marrocos e Mauritnia e
pela grande maioria dos pases da OUA, da qual se torna membro efectivo em 1984,
vindo mesmo a ocupar uma das vice-presidncias em 1986.

A represso marroquina contra a luta de Frente POLISRIO particularmente


brutal e vai contar com o apoio dos EUA, nomeadamente no fornecimento de
equipamento militar, com destaque para os meios areos. No mundo muulmano
Marrocos apoiado apenas pela Arbia Saudita enquanto a Frente POLISRIO
recebe generalizada e apoio militar directo da Arglia, a que mais tarde se junta a
Lbia.

Em 1979 a Mauritnia, que estava a pagar um preo alto por um territrio que
no lhe trazia quaisquer proveitos, resolve abandonar a sua parcela de territrio
reconhecendo a RASD e os direitos da Frente POLISRIO. S que Marrocos
aproveitou mais este espao vazio e estendeu a ocupao totalidade do pas.

Dava-se, entretanto, o grande xodo dos saharaus para os campos de


refugiados na zona cedida pela Arglia em Tindouf.

A eficcia dos ataques da Frente POLISRIO que fora j construindo um


exrcito que ultrapassava os meros guerreiros iniciais, levou Marrocos a enveredar
pela construo do clebre muro, uma extensa linha fortificada paralela fronteira e
alguns quilmetros para o interior, constituda por grandes barreiras de areia
separadas por fossos, conjugadas com redes de arame electrificadas e por fortins,
afastados mas com capacidade de apoio mtuo. A partir desta linha de controlo
lanava aces de perseguio aos grupos de saharus infiltrados.

Como era um conflito que no afectava os equilbrios bipolares da Guerra Fria,


que no punha em causa interesses das grandes potncias, convinha ao Ocidente, em
cuja rea de influncia se desenrolava, mant-lo no esquecimento para no hostilizar
Marrocos.

A partir de 1985 a ONU decidiu chamar a si a busca de solues negociadas


com a colaborao da OUA.
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Sahara Ocidental

Definiu um plano de paz aceite pelas duas partes tendo por base a aceitao
da autodeterminao a ser expressa num referendo, mas que se processar num
contexto que desfavorvel Frente POLISRIO, na medida em que o referendo ser
conduzido pela administrao marroquina, com a presena de milhares de colonos
marroquinos e do exrcito marroquino. Ou seja, um referendo em territrio ocupado.

Este plano acabou por no ter resultados prticos e em Agosto de 1988 o SG


das Naes Unidas, Perez de Cuellar, apresenta um novo plano de paz insistindo no
referendo mas precedido de um cessar-fogo imediato e da retirada das tropas
marroquinas. Muito menos desvantajoso para a Frente POLISRIO foi tambm aceite
por ambas as partes e, em Janeiro de 1989, realizaram-se pela primeira vez
conversaes directas, em Marraquexe, territrio marroquino e com a presena do rei
Hassan II.

Os combates praticaram terminaram na sequncia destas conversaes e o


CS decide-se pelo envio duma fora de peacekeeping para monitorizar o cessar-fogo,
formalmente iniciado em 1991 e para supervisionar o referendo marcado para 1992.
Era a misso das Naes Unidas para o Referendo do Sahara Ocidental (MINURSO)
que seria comandada entre Abril de 1996 e Junho de 1997 por generais portugueses.

Entretanto a Arglia, a braos com graves problemas de segurana interna,


reduzia o seu apoio Frente POLISRIO.

Entrar-se-ia ento na saga interminvel de um referendo sistematicamente


adiado, tpica de um conflito esquecido e para o qual no h empenhamento no
encontro de soluo. O referendo no avanava porque no se conseguia acordo
sobre as bases do recenseamento que deveria definir o universo eleitoral. A
POLISRIO insiste que a nica legitimao da identidade de cidado saharau a dos
recenseados em 1973 e seus descedentes. Rabat pretende invocar o facto
consumado da Marcha Verde de 1975 cujos participantes so actualmente residentes
no Sahara Ocidental.

Em Maro de 1992, j com o novo SG Butros-Ghali o referendo adiado com


reconhecimento pblico do impasse, conversaes frequentemente reiniciadas e
interrompidas, incidentes militares e constantes ameaas de quebra do cessar-fogo.
Em 1994 o processo retomado, marcada nova data para o referendo em Maio de
1996, mas que ser mais uma vez adiado.

Em Agosto de 1996 h novas rondas de negociaes em Genve e Rabat, mas


novamente sem quaisquer resultados prticos. E Marrocos vai levar a cabo algumas
iniciativas que prejudicam todo o processo negocial e denunciam intenes de no
abrir mo dos territrios do Sahara Ocidental. O rei Hassan II anuncia, em Outubro,
um projecto de diviso de Marrocos em regies administrativas, num total de 16
regies entre as quais inclui trs do Sahara Ocidental, uma delas anexando a sua
faixa Norte faixa Sul de Marrocos. A Frente POLISRIO considera isto como um
facto consumado que pretende inviabilizar o referendo.

Mas o SG das Naes Unidas, ento j Kofi Annan, mostra querer resolver a
questo e aposta fundo com a nomeao de James Baker, antigo secretrio de Estado
dos EUA, para seu representante especial para a resoluo do conflito no Sahara
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Sahara Ocidental

Ocidental. A nomeao com este prestgio era um indcio de que a misso no poderia
falhar desta vez. Em Junho de 1997 Baker tem reunies separadas, em Londres, com
representantes de Marrocos, Frente POLISRIO, Arglia e, no mesmo ms, em
Lisboa, consegue a primeira ronda de conversaes conjuntas a que se seguem uma
segunda ronda em Julho na capital britnica, uma terceira novamente em Lisboa no
ms seguinte e uma quarta ronda em Houston, Texas, em Setembro. Esta intensa
actividade diplomtica identifica os principais problemas, legitimidade dos potenciais
votantes, o regresso dos refugiados e troca de prisioneiros e Baker parece empenhar-
se na realizao de um referendo que vem a ser marcado pelo SG para fins de 1999.
Afinal viria ser mais uma vez adiado e as esperanas alimentadas com a nomeao
com o estatuto de James Baker comearam a esfumar-se.

Em Julho de 1999 morria o rei de Marrocos Hassan II e o seu sucessor, o filho


Mohammed VI no parece quebrar o impasse. Uma nova previso de referendo para
2000 volta frustrar-se e, neste mesmo ano, em Fevereiro, o prprio SG que admite
que o referendo jamais se realize, reconhecendo as fragilidades no plano de 1991,,
nomeadamente por no comtemplar qualquer mecanismo que obrigue as partes a
cumprir um eventual resultado do referendo.

Em Julho de 2001 reconhecido um novo plano da ONU que por proposta do


prprio James Baker deixa cair para j o projecto de referendo limitando-se a oferecer
Frente POLISRIO a autonomia por um perodo de transio no interior de reino de
Marrocos, mas sob administrao de uma Autoridade para o Sahara Ocidental,
soluo inspirada com base na Palestina. Por outro lado prope uma soluo para o
referendo mais prximas das reivindicaes de Marrocos mas, paradoxalmente, a
POLISRIO aceita-a e Rabat que a recusa.

Uma brochura publicada pelo Instituto de Estudos Estratgicos Internacionais


da autoria de Fernanda Faria, Politiques de Securit au Magrebe, refere-se ao conflito
do Sahara Ocidental como () seguramente o caso mais grave e os mais importante
() de todo o Magrebe e considera que a via do referendo foi sistematicamente
bloqueada por Marrocos que mostra s o aceitar se tiver a certeza de ganhar. Mas a
autora avana uma tese interessante sobre as razes porque interessa a Marrocos
manter este conflito esquecido e em lume brando:

A questo do Sahara permitiu ao rei ocupar as foras armadas com assuntos que no
sejam polticos e afast-las do centro do poder; paralelamente o soldo dos militares aumentou
consideravelmente ().

E no tem dvidas de que: () para Marrocos o processo de paz no Sahara Ocidental s pode levar
confirmao da marroquinzao do territrio () .

O impasse no conflito do Sahara Ocidental vai perdurar e no possvel que se altere a sua
natureza de conflito esquecido. As grandes obras sobre a conflitualidade mundial do ps-Guerra Fria,
pura e simplesmente ignoram-no. Os EUA no incluem na sua agenda de poltica externa.

A UE gostaria de ver um problema s suas portas resolvido, reconhece razes Frente


POLISRIO, mas no est interessada em crear obstculos s suas relaes com Marrocos. O nico pas
que havia reconhecido a RASD fora a Jugoslvia mas esse Estado j desmantelado. Em Espanha e na
Amrica Latina h um sentimento de solidariedade com os saharaus, que poder vir a ser o nico Estado
no mundo rabe com o castelhano como lngua oficial. Mas Espanha tambm no pode agravar as
relaes com Marrocos em virtude das questes pendentes de Ceuta e Melilla.
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Sahara Ocidental

Os nicos apoios com que a Frente POLISRIO continua a contar so dos seus parceiros do
Magrebe mas o mais directamente empenhado, a Arglia, est muito virado para os conflitos internos e
com imensas dificuldades econmicas, E o apoio da Lbia pouco credvel.

A soluo do Sahara Ocidental ter de passar por uma das trs hipteses, integrao total em
Marrocos, independncia total ou autonomia no seio do reino marroquino. Na conjuntura actual aquela
que parece mais vivel a da autonomia mas essa, provavelmente, apenas se limitar a adiar o
problema.

YVES LACOSTE

Depois de se tornarem independentes, poder-se-ia pensar que a febre


unionista que atingia o auge no Mdio Oriente chegaria aos trs Estados do Magrebe.
Os projectos de unio no avanaram. No que, na Arglia, na Tunsia e em
Marrocos, os intelectuais tenham minimizado aquilo que estes Estados tinham em
comum, quando muito a sua cultura rabe-berbere comum, o patrimnio comum
constitudo pelas grandes mesquitas da poca almada e o pensamento de Ibn
Khaldun, mas tambm a herana cultural e poltica da colonizao francesa. Mas aps
a independncia, os regimes polticos dos dois principais Estados do Magrebe eram
muito diferentes: na Arglia, um movimento nacional revolucionrio socialista,
orgulhoso da sua vitria arrancada com grande custo, do seu prestgio no Terceiro
Mundo e das suas riquezas petrolferas do Saara, considerava-se o nico chefe de fila
de uma futura unidade magrebina. Em Marrocos, uma monarquia xerifina, apoiada na
tradio religiosa, nos grandes alcaides de tribos e nas confrarias e marabticas, temia
o contgio das ideias do socialismo argelino. Daqui resultaram vrias frices.

A primeira produziu-se em 1963, um ano depois da independncia da Arglia, a


propsito do traado da fronteira no sector de Figuig e, na verdade, em quase toda a
fronteira entre a Arglia e Marrocos, cujo traado no fora totalmente reconhecido na
altura do protectorado. Mas havia tambm a questo do Saara Ocidental, da qual as
autoridades espanholas sabiam que, mais cedo ou mais tarde, viria a questo da sua
descolonizao. Em finais da dcada de 1960, decidiram antecip-la, suscitando
discretamente, no seio da populao muito pouco numerosa, um movimento
anticolonialista. Deste modo, teriam interlocutores para discutirem a criao de um
Estado com o qual a grande sociedade multinacional (de maioria espanhola)
encarregada da explorao da grande jazida de fosfato de Bou Craa poderia fazer um
acordo mutuamente proveitoso. Esta a origem da Frente POLISRIO (estes dois
lembram dois rios-etapas nas rotas do ouro), cujos dirigentes romperam com os
espanhis. Mas ao mesmo tempo, em Ifrane, em 1969, dirigentes marroquinos e
argelinos assinaram um acordo sobre o traado da sua fronteira comum, sobre a
jazida de Tindouf na Arglia, sobre o projecto de uma grande via frrea em direco a
um centro siderrgico costeiro argelo-marroquino e relativo aos direitos marroquinos
sobre o Saara Ocidental. No entanto, o acordo desfez-se pouco depois, para grande
descontentamento do presidente Boumdine, que assim defraudava a Frente
Polisrio. Em 1975, aps a morte do General Franco, os dirigentes espanhis assinam
um acordo sobre a jazida de Bou Craa com os marroquinos, que ocupam o Saara
Ocidental. Hassan II, com as confrarias marabticas, organizou a grande marcha
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Sahara Ocidental

verde de reunificao, mas foi necessrio fazer intervir o exrcito marroquino, j que,
pensando que seriam recebidos como libertadores, depararam-se com a resistncia
coricea de parte da populao que se refugiou em territrio argelino, perto de
Tindouf, sob proteco do exrcito argelino.

Com efeito, o caso do Saara Ocidental muito mais complexo do que se


pensa. Esta parte do Saara estava ocupada por uma grande tribo de bedunos
nmadas, os Regueibat, que so os rabes vindos da Arbia no sculo XV. Antes
desta guerra, eram os nicos que se mantinham verdadeiramente nmadas e nas
suas longas deslocaes com os rebanhos de dromedrios no queriam saber do
traado da fronteira do Saara espanhol, fronteira esta traada em 1934 a pedidos dos
franceses e que os espanhis no vigiavam. A estes Regeibat, as autoridades
espanholas juntaram, por volta de 1950, jovens nacionalistas marroquinos do Norte de
Marrocos que se tinham refugiado na zona espanhola aquando do perodo de tenso
entre a Frana e a Espanha depois de 1945, e que, aps o restabelecimento das
relaes diplomticas, no foram entregues polcia francesa, mas sim, no caso de
alguns, deportados muito liberalmente para o Saara espanhol. Os que ficaram no
Norte, na zona de protectorado espanhol, desempenharam um papel essencial na
revolta do Rif, em 1958, contra as novas autoridades marroquinas. Os que tinham sido
transferidos para o Saara eram tambm revolucionrios e, para apoiarem a FLN
argelina, montaram com os Regueibat uma rede de contrabando de armas que se
estendia desde a costa Atlntica at ao Sul argelino. Os servios de informao
franceses aperceberam-se disso, pediram responsabilidades aos espanhis e em
1958 empreenderam a operao militar couvillon, que, a partir da Mauritnia e das
bases espanholas, pressionou os Regueibat e os revolucionrios marroquinos,
repelindo-os para Norte. Nesta regio, foram imobilizados pelo exrcito marroquino,
tanto mais que pretendiam estabelecer no Sul marroquino uma zona liberta com um
Exrcito de Libertao do Saara, tal como na mesma altura os seus camaradas
tentavam fazer no Rif.

So os sobreviventes destas aventuras, os mesmos militantes e os seus filhos


que, no Saara, a partir de 1975, rejeitam qualquer ideia de unio com Marrocos e
afirmam representar uma nao saarau, que tem o apoio do exrcito argelino. Os
combatentes da Frente POLISRIO so reforados com voluntrios pagos (com que
meios financeiros?) e recrutados, por perodos limitados, nas populaes nmadas a
Sul do Saara e na zona saariana entre Mali e o Sul do Sudo.

Com a Frente POLISRIO a operar principalmente a partir de Tindouf, em


territrio argelino, foram vrias as vezes que se esteve perto da guerra entre Marrocos
e Arglia. Mas, vinte anos depois, esta no aconteceu porque a Frana neutra
(sobretudo desde que a Mauritnia, que ela protege, se retirou do conflito) e os
Estados rabes no so favorveis criao de um micro-Estado cuja populao total
a ONU no consegue determinar para organizar um referendo, e porque os dirigentes
argelinos e marroquinos compreendem a que ponto os seus dois povos, que se
sentem irmos, seriam afectados por uma guerra entre si. O exrcito marroquino no
Saara entricheirou-se atrs do grandes muros de areia fortificados e abstm-se de
perseguir os comandos da Polisrio em territrio argelino. Todavia os dirigentes
argelinos, apesar da guerra civil e da baixa dos preos do petrleo, no retiraram o
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Sahara Ocidental

apoio Polisrio. O aumento dos preos do petrleo d-lhes meios suplementares,


enquanto os reduz para o governo marroquino. Este concede uma certa autonomia
econmica s suas provncias saarianas para favorecer o desenvolvimento (a pesca
na costa atlntica), apesar do seu povoamento reduzido. Mas entre Marrocos e a
Arglia, j no se fala da famosa Unio do Magrebe; o desenrolar da guerra civil
travou os projectos de cooperao com a Unio Europeia.

Mas esta questo do Saara, associada a uma poltica hbil conduzida com mo
de ferro, assegurou o prestgio nacional de Hassan II at sua morte, em 1999. O filho
Mohammed VI sucedeu-lhe e esfora-se por democratizar as prticas herdadas do seu
pai e manifestar o seu estatuto de xerife e de guia dos crentes, para no se deixar
desobedecer pelos islamitas. Durante algum tempo pensou-se que, ao contrrio da
Arglia, Marrocos tinha sido poupado vaga islmica. Mas parece que os muitos
marroquinos imigrados em Frana, Blgica e Holanda so mais influenciados pelas
redes islamitas do que os imigrantes argelinos. O papel dos marroquinos foi essencial
nos atentados terroristas de Madrid em 11 de Maro de2004. Outro problema policial
que a UE, sobre a Espanha e a Frana, pede a Marrocos para vigiar mais atentamente
o do grande nmero de emigrantes clandestinos, vindos das costas marroquinas,
que tentam atravessar o estreito de Gibraltar.
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Sahara Ocidental

Conclusao

Em resumo
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Sahara Ocidental

Fontes e Bibliografia

Bibliografia

Monografias

CERVELL, Jose Sanchz. 1993. A Revoluo Portuguesa e a sua Influncia na Transio


Espanhola (1961-1976). Lisboa: Assrio & Alvim

COBO, Ignacio Fuente, MENNDEZ, Fernando M. Mario. 2006. El Conflicto Del Sahara
Occidental. Madrid: Imprenta Ministerio de Defensa.

CORREIA, Pedro de Pezarat. 2004. Manual de Geopoltica e Geoestratgia Volume II.


Coimbra: Quarteto Editora.

LACOSTE, Yves. 2008. Geopoltica do Mediterrneo. Lisboa: Edies 70.

ROSS, Carne. 2012. Revoluo Sem Lder. Lisboa: Bertrand Editora.

Webgrafia

www.cia.gov