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Estudos de Psicologia, 16(1), janeiro-abril/2011, 65-73

A emergncia da noo de comportamento simblico em


neuropsicopatologia
Danilo Saretta Verissimo
Universidade Estadual Paulista de Assis

Resumo
Neste artigo, apresentamos a noo de comportamento simblico conforme estudos em neuropsicopatologia
das primeiras dcadas do sculo passado realizados, particularmente, no seio de investigaes sobre as
afasias. Tomamos como eixo condutor a presena da noo em questo na primeira obra de Merleau-Ponty,
A estrutura do comportamento. Com base nas pesquisas de Gelb e Goldstein, o filsofo apropria-se da
semntica do smbolo e caracteriza a corporalidade humana a partir da sua capacidade de ultrapassar o
carter imediato das situaes vividas. Mostramos, ainda, que a circunscrio do comportamento simblico
esteve condicionada a mudanas terico-metodolgicas que tornaram possvel a passagem de concepes
localizacionistas a atitudes globalistas diante dos eventos patolgicos de origem cerebral.
Palavras-chave: funo simblica; atitude categorial; afasia; Merleau-Ponty.

Abstract
The emergence of the notion of symbolic behavior in neuropsychopathology. In this article, we present the
notion of symbolic behavior in accordance with neuropsychopathology research from the first decades of the
past century, carried out particularly in the context of aphasia research. The guiding axis was the presence
of this notion in the first work by Merleau-Ponty, The structure of behavior. Based on research by Gelb
and Goldstein, the philosopher takes ownership of the semantics of the symbolic and characterizes human
corporality based on its capacity to move beyond the immediate nature of the experienced situations. We also
show that the circumscription of symbolic behavior was conditioned by theoretical-methodological changes
that permitted the passage from localizationist conceptions to globalist attitudes in view of pathological
events of cerebral origin.
Keywords: symbolic function; categorial attitude; aphasia; Merleau-Ponty.

N
este artigo, temos por objetivo apresentar a noo de Os estudos clssicos em psicopatologia possuem um carter
comportamento simblico tal como elaborada em meio localizacionista que espelha o esprito atomista que reinava na
aos estudos em neuropsicopatologia das primeiras fisiologia e na psicologia at o incio do sculo XX. A uma leso
dcadas do sculo passado, particularmente no seio dos estudos cerebral circunscrita eram correlacionados dficits funcionais
sobre as afasias. Tomamos como eixo condutor a presena da tambm circunscritos, seja na linguagem, no reconhecimento
noo em questo na primeira obra de Maurice Merleau-Ponty, visual, na coordenao motora e demais funes. Para Merleau-
A estrutura do comportamento1. Neste livro, com base Ponty (1942/1967), o desenvolvimento das pesquisas em
nas pesquisas de Gelb e Goldstein, o filsofo apropria-se da neuropsicopatologia expe, ento, o quanto os estudos pioneiros
semntica do smbolo e caracteriza a corporalidade humana a subestimavam algumas dificuldades essenciais. Primeiramente,
partir da sua capacidade de ultrapassar o carter imediato das a de se localizar corretamente uma leso cerebral, que pode
situaes vividas. Vale frisar que, conforme nossa referncia a se estender bem alm dos limites nos quais ela claramente
Merleau-Ponty deixa presumir, os estudos sobre a conscincia observvel. Em segundo lugar, o problema de se localizar uma
simblica no campo da neuropsicopatologia do incio do sculo determinada funo orgnica no tecido cerebral, dado que
XX tiveram grande influncia sobre a filosofia2, a antropologia funes diferentes podem ser prejudicadas por leses localizadas
e a psicologia (Karsenti, 1997), o que torna ainda maior sua aparentemente em reas cerebrais idnticas, e uma mesma funo
relevncia em termos epistemolgicos e histricos. pode ser alterada por leses localizadas, notavelmente, em reas
distintas do tecido nervoso central. A terceira dificuldade refere-
Que
stes terico-metodolgicas em neuropsicopato se definio adequada da patologia estudada e da funo normal
logia qual ela corresponde.
ISSN (verso eletrnica): 1678-4669 Acervo disponvel em: www.scielo.br/epsic
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A superao dos limites dessas pesquisas pioneiras no crtex raramente provocam perturbaes eletivas que implicam
se deve, fundamentalmente, a avanos tcnicos em termos de isoladamente certos fragmentos do comportamento normal.
procedimentos cirrgicos e laboratoriais, mas, sim, a reflexes A abertura a essa concepo globalista apresentada por
metodolgicas no que tange teoria do conhecimento biolgico Merleau-Ponty (1942/1967) dependia de um novo gnero
(Merleau-Ponty, 1942/1967). Em patologia geral, a formulao de anlise, de carter sinttico, que desse conta dos aspectos
de quadros nosolgicos, que visam explicar os diversos sintomas concretos da descrio da pesquisa emprica, que visasse
observveis a partir de um distrbio fundamental, mostra-se a compreenso da fisionomia de um conjunto e sua lei
funcional. Nesse campo, esto em jogo certos processos fsico- imanente (Merleau-Ponty, 1942/1967, p. 70) e no de uma
qumicos que deixam de responder a determinados estmulos, anlise que, desde o processo descritivo de um fenmeno
mesmo em circunstncias as mais variadas. Dessa maneira os qualquer, se mostrasse como o exerccio de uma tomada de
sintomas de uma determinada doena podem ser identificados de partido terico, o que faz do prprio momento descritivo um
modo quase inequvoco. O patologista opera uma anlise que se exerccio de teorizao vindo a empobrecer justamente o
atm a fragmentos reais do comportamento patolgico, posto contato do pesquisador com o fenmeno observado. Nesta nova
que se enumeram as reaes conservadas e as reaes abolidas perspectiva, que muitos autores (Binswanger, 1971; Minkowski,
no organismo doente (Merleau-Ponty, 1942/1967). Esse tipo de 1933/1995; Straus, 1966) identificam como uma espcie de
anlise permite a construo de um encadeamento real de efeitos fenomenologia aplicada, ou antropologia fenomenolgica, a
e de causas observveis (Merleau-Ponty, 1942/1967, p. 67) patologia pode deixar de ser um contedo do comportamento,
que conduz nosso olhar atravs das manifestaes superficiais algo que se observa, no sentido de vir a ser identificada a uma
at a perturbao essencial, que, normalmente, possui um locus nova estrutura de comportamento, uma alterao qualitativa
preciso no corpo. O estudo das patologias mentais no poderia se que demanda um esforo de compreenso. A perturbao
desenvolver, porm, sem que novos fundamentos metodolgicos essencial e os sintomas deixam, ento, de figurar numa relao
viessem substituir a posio clssica dos problemas e mtodos de causa e efeito para expressarem, antes, uma relao lgica
de que se dispunha. Com efeito, o mtodo de anlise real e de de princpio a consequncia ou de significado a signo (Merleau-
explicao causal (Merleau-Ponty, 1942/1967, p. 67) mostra-se Ponty, 1942/1967, p.70), como veremos em Hughlings Jackson,
infrutfero no contexto das disfunes mentais. o que revela e, sobretudo, nos estudos de Gelb e Goldstein.
a histria dos estudos sobre a afasia, sobre a apraxia e sobre a
agnosia. Os estudos iniciais dessas patologias explicavam-nas Notas sobre a histria das afasias
pela extino de contedos do comportamento, ou, para falar Forest (2005) argumenta que a definio da afasia no
a linguagem da psicologia empirista, pela perda de contedos se refere apenas histria da medicina das perturbaes
especficos de conscincia, todos sustentados por associaes da linguagem, mas, sobretudo, histria do conhecimento
adquiridas. fisiolgico do crebro. Nesse sentido, e grosso modo,
Com base em Merleau-Ponty (1942/1967), vemos nossas notas contemplam trs paradigmas concernentes ao
que, no tocante teoria do reflexo, os dados experimentais funcionamento nervoso que marcaram a histria das afasias: as
repetidamente contradiziam a ideia da solidariedade entre concepes de cunho localizacionista, as concepes de cunho
receptores especializados, centros corticais especializados e associacionista, e, por fim, as concepes de cunho globalista.
efetores tambm especializados. Vemos, ainda, que a teoria Franz Joseph Gall (1758-1828) um pioneiro nas pesquisas
clssica no abandonava suas diretrizes ao interpret-los. Ao que nos interessam aqui. Seus trabalhos, de carter materialista,
invs disso, eram elaboradas hipteses auxiliares que, se bem centravam-se na localizao cerebral dos fenmenos psquicos e
analisadas, no passavam de construes tericas cujo objetivo no anseio de elaborar um mapa minucioso do crebro (Goldstein,
era assegurar ao menos um mnimo acordo entre a doutrina e 1983; Kristensen, Almeida, & Gomes, 2001). Forest (2005)
os dados examinados, e, em ltima instncia, salvaguardar a mostra que a organologia de Gall foi elaborada sob o plano de
noo tradicional de reflexo. A riqueza dos fatos era encoberta fundo da questo das cincias do homem e das relaes entre o
por uma impregnao terica que se mostrava mais poderosa. fsico e o moral tais como concebidas na perspectiva de Cabanis
Estamos face aqui a um fenmeno de ordem epistemolgica (1956)3. Sob a gide das cincias do homem encontravam-se a
bem semelhante ao que ocorrera durante um primeiro perodo fisiologia, a anlise das ideias e a moral, mas as duas ltimas
dos estudos sobre a afasia. Um esprito anatmico de carter eram subordinadas primeira em uma antropologia que, em
atomista dominava tanto a interpretao dos sintomas afsicos ltima instncia, era uma antropologia fsica (Forest, 2005).
quanto a elaborao terica dos fenmenos antomo-fisiolgicos Neste contexto, as teses de Gall giram em torno da especializao
que pudessem ser designados como a origem do comportamento funcional das reas do crtex cerebral humano. Para ele, os
patolgico (Merleau-Ponty, 1942/1967). Assim, fatos que hemisfrios cerebrais seriam constitudos por diversos rgos
clamavam pela hiptese de um funcionamento global eram independentes (Lecours & Lhermitte, 1979). Ao lado de uma
interpretados sem que as noes atomistas fossem abandonadas. revoluo antomo-fisiolgica, Gall desenvolve um discurso
Aos poucos, sob a presso das contradies entre os dados psicolgico voltado para a psicologia das faculdades. Procedendo
clnicos e as formulaes tericas que buscavam explic-los, a desse modo, ao invs de atrelar as especializaes funcionais
concepo clssica das localizaes cedeu espao a uma atitude corticais a faculdades horizontais, tais como imaginao e
globalista diante do evento patolgico de origem cerebral. Afinal, memria, Gall constri faculdades verticais, tais como talento
como observa Merleau-Ponty (1942/1967, p. 68), as leses do musical, memria de palavras e talento para lnguas. Suas
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pesquisas orientaram as investigaes de Paul Broca sobre o construo das palavras. Assim, a integridade da linguagem no
substrato biolgico da expresso verbal. mais atribuda a uma nica rea cerebral, mas a uma rede da
aqui que se inicia, mais especificamente, a preocupao linguagem que envolveria o lobo frontal cerebral esquerdo e o
com a linguagem. Entre 1861 e 1865, Pierre Paul Broca (1824- giro temporal esquerdo, alm das fibras associativas que ligariam
1880) somou observaes clnicas e antomo-clnicas que lhe essas duas regies cerebrais. A leso de uma dentre essas partes
possibilitaram associar a integridade do lobo frontal cerebral acarretaria perturbaes distintas da linguagem (Forest, 2005).
esquerdo e a integridade da expresso verbal (Forest, 2005). At este ponto, os pesquisadores mais importantes no
Broca diagnosticara, em seus pacientes, lesados naquela regio campo da afasia eram influenciados pela psicologia sensualista
cerebral, perda da fala sem paralisia dos rgos articuladores dos elementos, o que limitava o desenvolvimento terico de
e sem comprometimento da inteligncia, patologia que o questes relativas ao pensamento e linguagem, malgrado a
pesquisador denominou afemia. Os pacientes eram incapazes riqueza das observaes realizadas. A funo lingustica era
de articular a fala por meio dos aparelhos motores normalmente considerada como composio de imagens sensveis advindas
envolvidos no fenmeno, isso apesar da integridade desses da associao de percepes pticas, acsticas e cinestsicas.
aparelhos. O mecanismo explicativo da patologia elaborado por Alm disso, essa concepo psicolgica tinha um paralelo na
Broca envolve uma memria verbal, isolada de outras atividades fisiologia. Cada domnio de impresses sensveis deveria contar
psquicas e dependente de uma localizao cerebral precisa com uma ancoragem bem delimitada no crebro (Cassirer, 1972).
(Goldstein, 1971a). De acordo com as teses associacionistas Neste contexto, diversas dificuldades permaneciam intocadas.
vigentes na poca, Broca admitiu a existncia de imagens verbais Como falar, por exemplo, de imagens visuais que no se referem
motoras, compostas por lembranas-imagens de palavras, de aos smbolos literais mencionados por Husserl (1921/1963), s
sons e de letras, e que seriam depositadas no centro motor da coisas concretas, mas a significaes formais complementares,
linguagem, ou seja, na rea cerebral identificada por ele. A como as transmitidas pelas palavras talvez e qualquer? Como
leso dessa rea levaria supresso dessas imagens verbais explicar a compreenso, por parte dos pacientes, de homnimos
motoras, impossibilitando, por conseguinte, o acionamento dos das palavras que lhes faltam? E como pensar o fato de que
dispositivos motores da linguagem. Alm do carter inventivo podemos escutar uma mesma palavra reproduzida por inmeros
dessa concepo de imagens-memria, Goldstein (1971a, p. 296) locutores, que, no mais das vezes, produzem fenmenos sonoros
pe em relevo a concepo compartimentada dos mecanismos apenas similares? Teramos uma imagem verbal para cada uma
apresentados: Para Broca, a memria verbal motora era uma das formas pronunciadas?4 Alm disso, as manifestaes clnicas
memria especial dos movimentos necessrios articulao das da afasia motora, ou afasia de Broca, pem os pesquisadores
palavras; ela no possua relao nem com as outras memrias, na presena catica de atividades lacunares e de outras ainda
nem com o resto da inteligncia. possveis para o paciente. Goldstein (1971a) comenta:
A partir do isolamento de centros cerebrais ligados
Certamente, no o acaso que decide o que o doente pode ou
linguagem, surgiu a preocupao com a associao entre eles.
no dizer; podemos discernir uma escolha singular; alm disso,
Henry Bastian (1837-1915), Ludwig Lichteim (1845-1928) e
ficamos espantados ao ver que o doente no realiza sempre todos
Jean Martin Charcot (1825-1893) figuram entre os principais
os atos de linguagem que lhe seriam ainda possveis, enquanto
pesquisadores de cunho associacionista (Kristensen et al., 2001).
que, de outro lado, ele surpreende o observador ao executar atos
Por outro lado, sobre a participao de Carl Wernicke (1848-
dos quais ele acabava de se mostrar incapaz. Ao considerar as
1905) que focalizaremos nossa ateno. Wernicke estabeleceu
coisas de fora, tem-se a impresso de uma grande inconstncia,
uma relao causal entre leses no giro temporal esquerdo e
que se atribui, frequentemente de modo equvoco, a efeitos de
o que ele denominou afasia sensorial, a saber, perturbao na
perturbaes gerais, fadiga, etc. (p. 295)
compreenso da linguagem devida perda da memria das
imagens auditivas das palavras (Lecours & Lhermitte, 1979). Conforme comentrio de Merleau-Ponty (1942/1967),
Os afsicos sensoriais, ao contrrio dos afsicos motores, seguindo-se os preceitos da patologia geral e a fidelidade aos
falam muito, mas apresentam inadequaes lingusticas e princpios atomistas e associacionistas da poca, mdicos e
no compreendem bem a fala de outrem. Para Wernicke, a pesquisadores recortavam, na observao do comportamento
compreenso da fala era to significativa quanto a sua produo, e dos pacientes afsicos, os sintomas explicveis a partir de
a sua abolio to significativa quanto o poder expressivo isolado uma suposta perturbao no armazenamento e na ativao das
por Broca. E, se na recepo das palavras temos um componente imagens verbais. Os sintomas excedentes eram atribudos s
da linguagem, este componente possui, necessariamente, uma leses suplementares ou diminudos em sua importncia, sendo
localizao cerebral, considerava o pesquisador. considerados secundrios em relao s perturbaes primrias.
Wernicke j era herdeiro de um novo gnero de pesquisas, assim que Wernicke podia afirmar que os sintomas parafsicos
como as de Thodore Meynert (1833-1892), sobre os feixes de de seus pacientes, aos quais se atribua o diagnstico de afasia
fibras nervosas associativas dos hemisfrios cerebrais (Lecours sensorial, eram causados pela falta de correo inconsciente
& Lhermitte, 1979). Assim, com base em observaes clnicas e habitual devida imagem sonora (Wernicke, 1874, citado por
antomo-clnicas, Wernicke pde delimitar outro tipo de afasia Forest, 2005, p. 159).
relacionado a leses de fibras que associam as reas delimitadas Hughlings Jackson (1835-1911) figura nessa histria das
por Broca e por ele mesmo: a parafasia, desordem da linguagem afasias como um divisor de guas. Isso porque, malgrado
na qual vemos o paciente realizar inmeros equvocos na o fato do neurologista ser contemporneo dos primeiros
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associacionistas, as noes de centros cerebrais circunscritos e de funcionamento isolado das partes no lesadas, sobrevivncia
conexes nervosas possuem um papel meramente secundrio em de nveis inferiores de organizao do organismo que garantem
suas concepes sobre o sistema nervoso humano, a linguagem a expresso de processos mais primitivos e automticos.
e a afasia. Para Jackson, a linguagem depende da integridade a Jackson que se atribui a observao de que certas
do crebro, mas no deve ser considerada como uma atividade palavras podiam ser utilizadas pelos pacientes em determinados
confinada a territrios particulares (Lecours & Lhermitte, 1979). contextos, mas no em outros (Cassirer, 1972). Segundo
Os estados patolgicos em neurologia, diz Jackson, revelam Goldstein (1971a), aos processos lingusticos mais evoludos,
estados precedentes de organizao nervosa. O autor afirma: Jackson associou, ento, a linguagem intelectual, representativa
e voluntria, utilizada para responder a questes, para designar
A doena mostra que a atividade mental superior ascende a partir
objetos, etc. Por outro lado, aos processos lingusticos mais
de nossos estados mais organizados...que a vontade, a memria,
primitivos, o autor associou a linguagem afetiva, emocional,
etc, vm de baixo e no se situam de maneira autocrtica
ou involuntria, de carter passivo em relao s intenes
acima, a governar o esprito; simplesmente, eles so, at o
conscientes do indivduo.
presente, o mais elevado, ou o ltimo estado do nosso eu inteiro
A partir de Jackson, foi possvel uma expanso na
(Jackson, 1879, citado por Forest, 2005, p. 91).
considerao dos distrbios observados nos pacientes afsicos.
A emancipao dos automatismos a revelao das origens O estado patolgico, antes circunscrito linguagem, podia se
do ato voluntrio a partir do recalque do ato mais primitivo em estender ao campo mais geral do pensamento e da motricidade.
termos fisiolgicos. Assim, a ideia de localizao nervosa a qual Pierre Marie (1853-1940), alm de combater a teoria das imagens
se liga Jackson a de localizao fisiolgica, em que o sistema verbais, exigia que os sintomas afsicos fossem interpretados
crebro-espinhal apresenta diferenas no tocante ao tipo de em termos de modificao geral da inteligncia (Goldstein,
movimento elaborado, o movimento automtico ou o movimento 1971a). J Henry Head (1861-1940) definiu as perturbaes
voluntrio. Nesse mesmo sentido caminha sua lei de dissoluo, da conscincia nas doenas afsicas como desajustes da
que afirma a prioridade dos sistemas mais evoludos, ou seja, formulao e da expresso simblicas (Cassirer, 1972, p.
os ligados aos processos de carter voluntrio, no percurso 237). Com efeito, Head forjou um conceito geral acerca das
da desintegrao do funcionamento nervoso no caso de leso patologias da linguagem que ordenava diversos fenmenos
cerebral. A utilizao mais complexa desse funcionamento a patolgicos em torno do primado da atividade simblica. Mais
primeira a ser atingida. Desse modo, se a privao ao exerccio que isso, Head no confinou a funo simblica no campo da
da funo perdida constitui o que Jackson chama de sintomas linguagem. Segundo o autor, o comportamento simblico faz-
negativos da doena, o exerccio funcional que resta ao doente, se presente em operaes e atividades humanas cuja natureza
ou seja, os sintomas positivos, no so causados pela doena, autnoma em relao ao fenmeno lingustico. Anlises mais
diz ele, e, sim, constituem o resultado da atividade que subsiste precisas da atividade motora mostram que o campo da ao
no sujeito portador de leso cerebral. revela o mesmo gnero de segmentao observado no domnio
Esta inverso que faz da doena pura privao e reala da linguagem. H formas de ao que correspondem a uma
as atividades subsistentes um aspecto revolucionrio da efetuao motora imediata, reflexa, diretamente relacionada a
compreenso patolgica em Jackson. Ela revela a influncia uma excitao externa qualquer. Outras denotam uma orientao
do evolucionismo de Spencer na obra do neurologista (Forest, do pensamento que, como no campo da linguagem, devem ser
2005). Em Spencer, o desenvolvimento cerebral ao longo da agrupadas sob a gide de um pensamento simblico. A partir do
ontognese representa a evoluo biolgica do homogneo exame sistemtico da atividade motora de um grande nmero
ao complexo. Trata-se de um rgo de maturidade tardia cujo de doentes afsicos, que deveriam realizar operaes das mais
desenvolvimento subordina organizaes completas, como fceis e imediatas s mais complexas, Head concluiu que, entre
as aes reflexas, a organizaes menos determinadas e mais as perturbaes da linguagem e da ao, h uma perturbao
complexas. Alm disso, Spencer d particular importncia aos mais fundamental, a saber, uma perturbao do comportamento
equilbrios mveis, ou seja, mais frgeis, que caracterizam simblico (Cassirer, 1972).
as diferenas funcionais entre os indivduos de uma mesma
espcie. Estes equilbrios mais elevados devem, sempre, ser A atitude categorial, segundo Gelb e Goldstein
mais ou menos afetados pelas foras acidentais que cercam estes Merleau-Ponty (1942/1967) faz meno s afasias
indivduos. Jackson transpe este princpio aplicado s espcies amnsicas e, remetendo-se criticamente teoria clssica das
biolgicas aos estados do sistema crebro-espinhal. Em caso de imagens verbais, afirma que os pacientes a quem cabe aquele
leso cerebral, os estados orgnicos mais aptos, mais estveis, diagnstico no perderam as palavras, mas o poder de nomear.
contudo de nvel inferior, possuem maiores possibilidades de Essa atividade depende da tomada do objeto e da palavra
permanecer atuantes. Forest (2005, p. 96) comenta: Spencer enquanto representantes de uma categoria, atividade sustentada,
, portanto, a chave das distines jacksonianas entre causar justamente, pelo que Gelb e Goldstein denominaram atitude
e permitir, entre condio negativa e condio positiva do categorial. Um sujeito cuja experincia fora reduzida a seus
paciente. assim que, no que tange linguagem, os signos aspectos concretos e imediatos encontra-se impossibilitado de
negativos das leses cerebrais correspondem carncia funcional exercer suas ocupaes segundo a estrutura do comportamento
associada desorganizao dos processos mais evoludos e marcada pela capacidade simblica. Voltemo-nos aos trabalhos
voluntrios, enquanto os signos positivos correspondem ao dos dois neuropsiquiatras e vejamos como essas questes so
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apresentadas. dificuldade para lembrar-se das palavras e para compreender


Gelb (1933) e Goldstein (1934/1983, 1971a, 1971b, 1971c) adequadamente aquilo que lhe era dito. Ora, uma observao
submeteram pacientes acometidos por sintomas de afasia precisa do comportamento da paciente mostrou que as suas
amnsica, mais precisamente por amnsia relativa aos nomes dificuldades no apareciam ao acaso, mas, sim, diante de
de cores, ao teste de viso de cores de Holmgreen. Trata-se de situaes e de tarefas perfeitamente determinadas. Raramente
expor diante dos pacientes diversas fitas de l coloridas, entre as as palavras lhe faltavam diante de uma conversao voltada para
quais diferentes formas de vrias cores, no que tange tonalidade as coisas concretas relativas ao seu meio. Assim, pois, diante da
e o brilho, devem estar representadas. Solicita-se, ento, aos solicitao de enumerar prenomes femininos, nomes de animais
sujeitos que agrupem, por exemplo, as fitas que, segundo a cor ou de capitais de pases, ela passava a balbucios, visto que as
fundamental, se ajustem a uma fita dada, da cor verde claro, azul palavras no lhe surgiam. Essas palavras, ela ainda as possua,
escuro, etc. Ou, solicita-se a eles, simplesmente, que ordenem diz Goldstein, visto que em outras situaes ela as utilizava
todas as fitas segundo suas cores fundamentais. Os pacientes com segurana. Foi por meio da anlise de um subterfgio
mostravam-se incapazes de realizar corretamente as tarefas adotado pela paciente que os contextos que definiam o fracasso
indicadas. Ora agrupavam duas fitas de nuances idnticas ou ou o sucesso dos seus esforos lingusticos ficaram claros.
bastante parecidas e davam a tarefa por finalizada, ora se punham Diante de uma nova solicitao do mdico, ela pronunciara,
a agrupar fitas de cores cujo tom fundamental era absolutamente em srie, quatro prenomes femininos; pronunciara, tambm
diferente, mas que se assemelhavam segundo o brilho. Poderia em srie, o nome de alguns animais. Interrogada sobre o modo
ocorrer, ainda, que certos pacientes arranjassem as fitas numa como cumprira a tarefa, a paciente respondeu que enumerara o
srie crescente que fosse do tom mais claro ao mais escuro, prenome das quatro irms que compem sua famlia, e, quanto
realizando, ento, uma categorizao das fitas coloridas. Ora, aos animais, citara o nome dos primeiros a serem vistos a
a observao minuciosa da atividade do paciente, ou alguns partir da entrada no jardim zoolgico da sua cidade. A paciente
questionamentos direcionados a ele acerca do seu procedimento se apegara a lembranas de experincias diretas e concretas.
no teste, revelava que, na realidade, os pacientes alinhavam as Evidentemente, essas palavras no representavam para ela
fitas por pares sucessivos. A cada vez, os sujeitos esforavam-se designaes de coisas, mas de qualidades do vivido; ela tornava-
para encontrar a fita da cor mais parecida com a da ltima que se incapaz de encontr-las quando desapegadas da experincia
haviam alinhado srie. Os pacientes utilizavam um subterfgio, e independentes (Goldstein, 1971a, p. 328).
uma estratgia para executar a tarefa, estratgia essa que nada O invariante entre os diversos sintomas da afasia amnsica
tem a ver com m f, mas com o empenho no cumprimento da foi, ento, pouco a pouco, tornando-se claro: tratava-se da
mesma segundo os meios que lhes eram ainda disponveis. De impossibilidade por parte dos pacientes de se desprender da
fato, os pacientes no chegavam a cumprir as exigncias do experincia concreta e real, resume Merleau-Ponty (1942/1967).
exame seno em aparncia (Gelb, 1933). O fracasso dos doentes nos exames propostos era condicionado
Em outro exemplo marcado pela ocorrncia de ladeamento, pela exigncia de adentrar a esfera do possvel, do concebido e
o mdico solicitava ao paciente que designasse a nuance que do pensado. Da advm a afirmao de Goldstein (1971a) de que
correspondia a um nome de cor qualquer, o vermelho, por as palavras no eram empregadas pelos pacientes conforme um
exemplo. O exame de uma eventual resposta correta podia sentido categorial, como um smbolo que representa uma ideia.
mostrar que o paciente apoiava-se em um saber verbal que lhe Neles, o exerccio da linguagem deixara de se realizar segundo
abria alguns caminhos. Ele podia lembrar que alguns objetos uma estrutura conceitual e abstrata. Assim, Gelb e Goldstein
so designados como vermelho-sangue, reavivar uma imagem concluem que seus pacientes sofriam pela deteriorao, pelo
do sangue, e, ento, chegar a uma resposta correta (Goldstein, enfraquecimento da atitude categorial ou comportamento
1971a). Goldstein (1971b) denomina este processo nomeao simblico.
externa, ou pseudo-nomeao, que se apega a automatismos importante assinalar o fato de que essas expresses fazem
lingusticos e a conexes externas entre as palavras adquiridos meno ao mbito geral da organizao vital. o organismo
em um perodo anterior patologia, quando a fala era ainda como um todo que deixa de se dispor segundo a atitude categorial
sustentada por uma funo representativa. no seu debate com o meio. o que mostram as observaes
A pseudo-nomeao ainda mais clara no caso de pacientes dos dois pesquisadores. A descrio fiel, atenta e minuciosa do
afsicos cujo principal sintoma manifesta-se no exerccio de comportamento dos doentes revela uma modificao da conduta
nomeao de objetos concretos. A um dos seus pacientes, em diversos domnios como a percepo, o conhecimento, a ao,
Goldstein (1971b) mostrara um guarda-chuva e, ento, formulara o pensamento e a vida emocional, alm da linguagem. Em todos
a simples questo: O que isso?. O paciente, ao invs de dizer: esses domnios uma analogia estrutural possvel, o que faz do
Isso um guarda-chuva, respondera: Isso uma coisa para a domnio at ento privilegiado da linguagem uma expresso
chuva. Eu tenho isso em casa. Ento, repentinamente, o paciente da adaptao do organismo atingido pela doena s suas novas
disse: Eu tenho trs guarda-chuvas em casa. condies e necessidades (Gelb, 1933). Podemos falar, assim, em
Outro caso clnico ilustrativo refere-se a uma mulher de uma modificao fundamental no comportamento dos doentes
meia idade, secretria de extrema competncia, e que, devido que outros pesquisadores como Head e Woerkom denominaram,
a uma trombose, sofrera uma leso cerebral. A partir da, a respectivamente, como perturbao da expresso simblica
paciente passara a apresentar grandes variaes na linguagem, e da funo de representao. Merleau-Ponty (1942/1967)
ora com expresses e compreenso adequadas, ora com grande apropria-se dessas concluses dizendo o que segue:
70 D. S. Verissimo

O que inacessvel no , pois, um certo estoque de movi- em mltiplos domnios, inclusive no da linguagem - se bem que
mentos, mas um certo tipo de ato, um certo nvel de ao. a localizao da leso possua uma importncia fundamental
Compreende-se, por conseguinte, que o distrbio no se na delineao dos dficits funcionais. O comprometimento do
limita a uma faculdade particular, mas se encontra, em graus organismo possui um carter estrutural, do mesmo modo que
variveis, em todas aquelas que exigem a mesma atitude de o comportamento saudvel representa uma estrutura orgnica
gratuidade. (p. 69) equilibrada e capaz de exercer diferentes nveis de ao, como diz
Merleau-Ponty. O organismo humano saudvel apresenta uma
Merleau-Ponty (1942/1967) faz referncia, especialmente,
capacidade funcional elevada, sendo capaz de reaes bastante
aos estudos de Gelb, Goldstein e colaboradores acerca de
heterogneas e diferenciadas. Ao representarmos as aes do
um ferido de guerra designado pelos pesquisadores como
organismo em termos de processos figura-fundo, raciocnio caro
Schneider. O paciente, vtima de um estilhao de obus
a Goldstein, poderamos dizer que a diferenciao e a preciso
que lhe causara uma leso na regio occipital do crtex
das reaes orgnicas dependem da formao adequada de
cerebral, apresentava perturbaes em diversos domnios do
figuras, ou processos neurofisiolgicos de primeiro plano, sob
comportamento: percepo, reconhecimento e lembrana
a base formada pelos processos no resto do sistema ou mesmo
visuais; reconhecimento espacial ttil; motricidade; memria;
no restante do organismo total. As estimulaes geradas no
inteligncia e linguagem. A julgar pela diversidade de sintomas,
organismo normal desencadeiam processos figurais estveis
poder-se-ia optar pelo diagnstico no de apenas uma, mas de
em regies determinadas do sistema, processos tais que se
simultneas neuropatologias, alm de associ-las a possveis
desenvolvem sobre o plano de fundo orgnico. A este processo
leses mltiplas do crtex cerebral. Tratava-se, porm, mesmo,
figura e fundo, no mbito fisiolgico, corresponde uma atividade
de uma nica leso, localizada, circunscrita em termos materiais
figura e fundo no plano funcional.
ou anatmicos. Outra possibilidade: derivar os dficits diversos
sob esta perspectiva que Merleau-Ponty (1967) compara
de apenas um deles. A perturbao da percepo visual foi o
as perturbaes de Schneider com as de um paciente estudado
primeiro a ser observado e, na primeira publicao que Gelb e
por Boumann e Grnbaum. Os dficits apresentados pelos dois
Goldstein dedicaram ao caso, recebera destaque. O diagnstico
pacientes so, primeira vista, bastante diferentes. Enquanto
foi ampliado a partir de estudos posteriores, conforme comentrio
Schneider, a despeito de seus dficits visuais, era capaz de
de Merleau-Ponty5.
reconhecer alguns objetos centrando-se na anlise de alguns
Ainda que os dois pesquisadores sublinhem as perturbaes
detalhes da sua configurao, por exemplo, o reconhecimento
de carter perceptivo em Schneider, diagnosticado entre
de um dado a partir dos pontos pretos na sua superfcie, o
as cegueiras psquicas, o paciente apresentava dficits de
paciente de Boumann e Grnbaum era incapaz de perceber
linguagem, conforme apontamento anterior. primeira vista,
os detalhes das coisas. Schneider era mesmo perturbado pelo
sua expresso verbal parecia intacta. Por outro lado, atravs do
modo como os detalhes saltavam aos seus olhos, impedindo a
exame psiquitrico, notava-se que suas expresses no emergiam
apreenso das caractersticas essenciais do objeto percebido.
jamais como linguagem representativa (Goldstein, 1971a). Sua
Ora, a incapacidade de ver alm dos detalhes e a incapacidade
linguagem aparecia subordinada ao e sua experincia
de perceb-los no implica uma deficincia de forma idntica?
concreta. por isso que ele se mostrava incapaz de compreender
Os dois doentes apresentam a mesma deficincia fundamental
expresses figuradas, de responder a perguntas simples, mas
da estrutura figura e fundo (Merleau-Ponty, 1967, p. 72).
com um carter terico e desapegado ao que pudesse estar
As dificuldades que os pacientes com diagnstico de afasia
ocorrendo sua volta, e por isso, tambm, que ele nunca
amnsica apresentam no teste de viso de cores de Holmgreen
iniciava espontaneamente uma conversao, o que, no mais das
podem ser discutidas a partir dessa mesma perspectiva. Vimos
vezes, exigiria que ele sasse da perspectiva pessoal qual ele
que os pacientes ao invs de agruparem as fitas segundo a cor
parecia atado. Se Schneider era capaz de desempenhar a contento
fundamental, conforme a instruo do mdico, podem passar a
algumas atividades da sua vida diria, era graas sua linguagem
agrup-las com base no brilho, e, em seguida, repentinamente,
involuntria, recitao quase maquinal de frases que lhe
agrup-las ainda sob um outro critrio qualquer, atividade
conduziam s compreenses necessrias s suas tarefas (Gelb,
que se destaca pelo seu carter lbil (Gelb, 1933). Como um
1933) e que, inclusive, preenchiam as lacunas da sua percepo
indivduo saudvel executa a tarefa de agrupar as fitas? Ele a
deficitria (Goldstein, 1971a). Seu manejo da linguagem dava-se
executa segundo um princpio de classificao, que pode variar,
no sentido de uma atitude geral cuja estrutura era voltada para o
obviamente, mas que, a partir do momento em que definido,
concreto e para o imediato em oposio atitude categorial, do
seja por escolha do sujeito, seja por instruo do examinador,
mesmo modo que os pacientes portadores de afasia amnsica
dirige a sua atividade. Gelb (1933) comenta:
agrupavam as fitas coloridas sem a ideia precisa do princpio
sobre o qual deveria girar o agrupamento; seu comportamento Uma vez fixado um princpio de classificao, qualquer que
era guiado por uma espcie de intuio imediata (Gelb, 1933). seja ele, vemos as cores sob um outro aspecto; as amostras
O que queremos mostrar atravs dessas comparaes, e o isoladas no so mais tomadas no seu ser atual, mas consid-
que interessava tanto a Merleau-Ponty, que o homem portador eradas, antes, como representantes de propriedades da cor que
de uma leso cerebral um homem modificado, conforme as escolhemos como princpio de classificao; os exemplares
palavras de Gelb, ou tocado em sua essncia, como diz Goldstein isolados tornam-se os representantes de certas categorias de
(1971a), e que essa modificao essencial encontra expresso cores (grifos do autor). (p. 411)
A noo de comportamento simblico 71

O fato que os exemplares da categoria definida emergem antropologia tradicional de Levy-Brhl. Se com esta expresso,
como figura sobre um plano de fundo composto por fitas de outras faz-se referncia a culturas cujo contato com o mundo assenta-
cores e que deixam, ento, de representar aspectos essenciais se em um carter mtico, Gelb cita Cassirer, para quem o mito
na situao descrita. Da sobrevm a seguinte afirmao de e o conhecimento cientfico e filosfico possuem uma mesma
Merleau-Ponty (1967): origem ontolgica. As crticas de Lvi-Strauss (1962/2007) s
anlises etnocntricas que evocam a inaptido dos primitivos
Como o comportamento do doente adere, muito mais est-
ao pensamento abstrato (p. 11) so pertinentes nesse ponto da
reitamente do que aquele do normal, s relaes concretas e
discusso. A partir do exame de inmeras lnguas indgenas, o
imediatas do meio, o distrbio fundamental poder ainda ser
autor refere-se sua riqueza em palavras abstratas, que designam
definido como a incapacidade de captar o essencial de um pro-
propriedades e qualidades dos seres e das coisas. Lvi-Strauss
cesso ou, enfim, como a incapacidade de destacar nitidamente
(2007) faz referncia, ainda, a procedimentos de observao e
um conjunto percebido, concebido, ou apresentado, a ttulo
de categorizao que implicam uma circunspeco por parte dos
de figura, sobre um fundo tratado como indiferente (grifos do
indgenas comparvel aos mtodos da cincia moderna.
autor). (p. 69)
Em suma, tratamos aqui de referncias especficas ao
Na continuao deste trecho, Merleau-Ponty insere organismo humano, que atingira sua maturidade no contexto
outra ideia, tambm fundamental para ns. A transformao das sociedades modernas ocidentais, e que apresenta leses
patolgica ocorre no sentido de um comportamento menos que causam danos estruturais no comportamento e que, por
diferenciado, menos organizado, mais global, mais amorfo, diz conseguinte, alteram de modo essencial o contato do sujeito com
ele (Merleau-Ponty, 1967, pp. 69-70). O comportamento total o mundo. Trata-se, portanto, de uma nova significao, de uma
agora expresso de uma alterao fundamental, possui uma nova nova estrutura do comportamento, da qual no podemos dizer
significao devida a uma desintegrao sistemtica funcional que esteja reduzida s suas formas vitais, e, sim, que implica
em que as dimenses originais da atividade orgnica e humana uma atitude da parte do doente para com o mundo modificada.
(Merleau-Ponty, 1967, p. 81) foram danificadas. Suas operaes conservadas, o que Jackson denomina sintomas
Nas palavras de Gelb (1933) a modificao essencial que positivos, so diretamente correlacionadas ao estreitamento
vem sendo delimitada representa uma regresso na direo do meio em que vive. O comportamento ordenado do doente
6
de um comportamento menos abstrato, menos racional, mais depende dessa reduo proporcional ao dficit . Sabemos que o
imediato e mais concreto, portanto neste sentido mais primitivo meio recortado no mundo a partir do ser do organismo. Assim,
(grifos do autor) (p. 408). Merleau-Ponty (1967), ao finalizar se o meio habitual do doente tornou-se um meio perturbador
sua comparao entre Schneider e o paciente de Boumann devido aos dficits apresentados, a existncia do indivduo
e Grmbaum, comenta, citando Goldstein: em todos esses depende, ento, da sua capacidade de extrair do mundo um
domnios [ateno, pensamento, linguagem espontnea, etc.] ambiente que lhe seja adequado, no caso dos pacientes aqui
o processo psquico ou psicomotor encontra-se fixado numa considerados, um meio em que o comportamento simblico, ou
fase primitiva do desenvolvimento que vai de uma impresso categorial, no seja constantemente solicitado. Alm disso, no
de conjunto amorfa a uma estruturao (Ausgestaltung) mais caso do sintoma da leso, as capacidades funcionais orgnicas
diferenciada. Alm disso, Merleau-Ponty (1967) compara a mais relevantes dentre as ainda passveis de atualizao sero
percepo infantil, mais sincrtica e ao mesmo tempo capaz mantidas, e sempre no nvel mais elevado possvel no que tange
de ser mais minuciosa, alterao estrutural dos pacientes em ao funcionamento do organismo total (Goldstein, 1983).
questo.
Goldstein (1971a), em artigo posterior quele citado por
Merleau-Ponty, categrico ao afirmar que a linguagem utilizada Consideraes finais
pelas crianas no pode ser assimilada utilizada pelos afsicos. Em meio aos estudos do incio do sculo XX sobre a afasia,
comum que a criana, para quem a palavra aderente s coisas, acompanhamos a passagem de concepes localizacionistas
acompanhe suas aes pela fala, associao que pouco a pouco e associacionistas a concepes globalistas acerca do
cede espao completamente ao sem verbalizao. Ora, o funcionamento nervoso. Essa transio tornou-se possvel
doente exposto a uma situao concreta, em que uma criana a partir de uma converso mais profunda que diz respeito
faria acompanhar seus atos por palavras, no exprime suas aes teoria do conhecimento biolgico e psicolgico. Consideramos
pela fala, acompanhamento extinto h muito. Em uma situao as anlises de Merleau-Ponty (1942/1967) acerca de novas
concreta que lhe solicita uma reao imediata, seja motora ou atitudes de pesquisa que, abandonando concepes tericas pr-
lingustica, o paciente provavelmente se sair bem, realizando o estabelecidas, se apegam aos aspectos concretos da observao
ato adequado diante da solicitao motora e emitindo a palavra clnica e atm-se compreenso da fisionomia do conjunto
adequada diante da solicitao de cunho lingustico. Se, no fenomnico estudado, no caso que nos ocupa, as perturbaes
entanto, lhe solicitamos que exprima em palavras as suas aes, comportamentais devidas a leses cerebrais. Foi a partir de
exigimos dele justamente a atividade perturbada pela alterao uma nova conjuno epistemolgica que as afasias passaram a
da atitude categorial, demandamos que ele utilize palavras ser estudadas enquanto ndice da alterao do comportamento
como signos, diz Goldstein, e, ento, ele falhar. Por sua vez, simblico. As atividades do homem podem ser exercidas
Gelb (1933) contrape-se assimilao do comportamento segundo uma estrutura conceitual e abstrata, que representa nossa
dos doentes a uma mentalidade primitiva, na perspectiva da possibilidade de afastamento em relao experincia concreta
72 D. S. Verissimo

imediata. No caso de leses cerebrais, o organismo como um todo Normale et Pathologique, 30, 403-429.
pode deixar de se dispor no mundo segundo a atitude simblica. Goldstein, K. (1971a). Lanalyse de laphasie et ltude de lessence du langage.
O estudo do simbolismo na antropologia, na psicologia In A. Gurwitsch, E. Haudek, & W. Haudek (Orgs.), Kurt Goldstein: selected
papers/Ausgewhlte Schreften (pp. 282-344). Netherlands: Martinus Nijhoff/
e na filosofia uma herana comum dos estudos em
The Hague.
neuropsicopatologia do incio do sculo XX abordados neste
Goldstein, K. (1971b). The problem of the meaning of words based upon
artigo. A referncia aos autores aos quais nos reportamos
observation of aphasic patients. In A. Gurwitsch, E. Haudek, & W. Haudek
frequente nos trabalhos de Marcel Mauss, de Henri Delacroix, (Orgs.), Kurt Goldstein: selected papers/Ausgewhlte Schreften (pp. 345-
de Henri Wallon e de Piaget, por exemplo (Karsenti, 1997). 359). Netherlands: Martinus Nijhoff/The Hague.
Quanto a Merleau-Ponty, a partir da perspectiva assumida Goldstein, K. (1971c). Significance of speech disturbances for normal psychology.
em seu segundo livro, Fenomenologia da percepo (1945), e In A. Gurwitsch, E. Haudek, & W. Haudek (Orgs.), Kurt Goldstein: selected
que visa a encarnao da ideia de conscincia na medida em que papers/Ausgewhlte Schreften (pp. 360-364). Netherlands: Martinus Nijhoff/
se assevera o primado do corpo enquanto sujeito da percepo, a The Hague.
concepo de que uma funo simblica possa sustentar o carter Goldstein, K. (1983). La structure de lorganisme. (E. Burckdardt & J. Kuntz,
objetivante da percepo tomba como uma abstrao, fruto de Trads.). Paris: Gallimard. (Trabalho original publicado em 1934)
prejuzos intelectualistas. Assim, o filsofo passa a combater, Husserl, E. (1963). Recherches logiques: lments dune lucidation
tanto na neuropsiquiatria quanto na filosofia, o que considera phnomnologique de la connaissance (Vol.3: Recherche VI). Paris: Paria
representar uma crescente autonomia da ideao simblica na Universitaires de France. (Trabalho original publicado em 1921)
Karsenti, B. (1997). Lhomme total: sociologie, anthropologie et philosophie chez
dinmica entre contedo e forma da percepo.
Marcel Mauss. Paris: Presses Universitaires de France.
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A noo de comportamento simblico 73

Notas
1. Ao longo de toda sua carreira, Merleau-Ponty recorreu s cincias, principalmente s cincias humanas. Longe de
mostrar-se um acessrio, este recurso psicopatologia, psicologia, sociologia, lingustica, revela-se elemento
constitutivo do seu discurso filosfico. Com efeito, seu pensamento nutre-se dos elementos ontolgicos presentes nos
problemas que ocupam estas cincias. Alm disso, tem-se em Merleau-Ponty um atento observador do processo de
autocrtica que as cincias humanas operam incessantemente (Bimbenet, 2007; Verissimo & Furlan, 2006). Da sua
importncia enquanto intrprete das transformaes metodolgicas e conceituais no que tange aos estudos sobre a
afasia e a noo de comportamento simblico que delas emergiu.
2. Remetemos o leitor, especialmente, obra de Cassirer (1972), que dedica um importante espao s patologias da
conscincia simblica.
3. Cabanis (1956, p. 126) afirma: fcil sentir que o conhecimento fsico do homem a base comum entre elas [as
cincias do homem]; que este o ponto de onde elas todas devem partir.
4. Bergson (1970) discute as concepes materialistas da afasia. As dificuldades tericas s quais fazemos meno aqui
foram importantes para o filsofo na refutao daquelas concepes.
5. Conferir Merleau-Ponty, 1967, p. 71, nota 2, e p. 130, nota 3. Conferir, tambm, Merleau-Ponty, 1945, p. 132, nota 2.
6. Conferir Goldstein, 1983, p. 42.

Danilo Saretta Verissimo, doutor em Psicologia pela Universidade de So Paulo e doutor em Filosofia pela
Universit Jean Moulin - Lyon 3, professor Assistente na Universidade Estadual Paulista de Assis. Endereo
para correspondncia: Faculdade de Cincias e Letras de Assis UNESP, Departamento de Psicologia
Evolutiva, Social e Escolar, Avenida Dom Antnio, 2100, Assis-SP. CEP 19806-900. Tel.: (18) 3321-1060.
E-mail: danilo.verissimo@gmail.com

Recebido em 17.nov.09
Revisado em 03.fev.11
Aceito em 14.mar.11