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CONFORTO EM TEMPOS DE

ENFERMIDADE

R B. POWER, M. A.

EDITORA FIEL da
MISSO EVANGLICA LITERRIA
CONFORTO EM TEMPOS DE ENFERMIDADE

Traduzido do ingls:
A BOOK OF COMFORT For Those in Sickness

Primeira edio em portugus 1985


Segunda edio em portugus 1989

Traduo: Joo Marques Bentes

Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste


livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos
Editores.

EDITORA FIEL da
Misso Evanglica Literria
Caixa Postal 30.421
01.051 So Paulo SP

Distribudo em Portugal por:


Edies Peregrino Lda.
Zona J de Cheias
Lote 549 r/c-D
1900 - Lisboa Portugal.
NDICE

Introduo 5
1. Ser Deus, realmente, um Deus de conforto? 7
2. Empecilhos para crermos que Deus um Deus de Con-
forto 13
3. Auxlios para crermos que Deus um Deus de Conforto 20
4. Um conforto na dor 25
5. Conforto para quando nos sentimos inteis 30
6. Conforto em meio indignidade sentida 40
7. Um conforto que contrabalana pensamentos invejosos
sobre outras pessoas 44
8. Conforto para quando somos uma carga para outras
pessoas 50
9. Conforto no temor de que a aflio perdurar por longo
tempo 55
10. Conforto diante da idia de ficarmos ss 60
11. Conforto para o temor de que, no fim, falharemos e
desonraremos a Deus 65
12. Conforto diante da idia que partiremos daqui 69
INTRODUO

Entre as admirveis verdades que na Bblia so ditas acerca


de Deus, uma das mais maravilhosas e belas que Ele o "Deus
de toda a consolao" (II Corntios 1:3), o Deus de todo o conforto.
"Conforto" palavra to terna em si mesma que, no mo-
mento em que a ouvimos em relao a Deus, somos levados a
esperar grandes coisas algumas de natureza encorajadora,
outras edificantes, outras que nos refrigeram a alma, outras recon-
fortantes, e outras que nos suavizam as dificuldades tudo muito
excelente.
H leitos de enfermidade que no contam com a presena
de Deus. Como lgico, pouco consolo pode haver ali. No de
admirar que os dias paream longos e montonos, e as noites
povoadas de escurido para a pessoa que tem de suportar sozinha
as suas dificuldades e que no conta com um Deus com quem
possa falar, ou que fale com ela. Se tal pessoa chega a pensar em
Deus, f-lo com um senso de medo, pois teme que sua enfermidade
apenas sirva para finalmente conduzi-la presena dEle. Ou ento,
pensar em Deus com um senso de descontentamento, visto pensar
que Deus a sujeitou quela enfermidade.
Estas pginas no foram escritas para aqueles que preferem
um leito de enfermidade sem a presena de Deus, exceto, real-
mente, para mostrar-lhes um caminho mais excelente.
Caso este livro chegue s mos de alguma pessoa nessa
situao, ento ele dir tal pessoa: "Prezado amigo, voc no
pode evitar estar doente, deitado em uma cama, em um sof, ou
mesmo em uma poltrona (h muitas pessoas, em sofs ou em pol-
tronas, que esto to doentes quanto voc, e que so to dignas
de lstima e esto to necessitadas de consolo como aqueles que
no podem sair de seus leitos). Mas, possvel que voc esteja
contribuindo para ser to infeliz quanto se sente. Todas essas cir-
cunstncias no precisam ser destitudas de conforto. So assim
somente porque voc expulsou Deus de suas atuais circunstncias".
Porm, que diramos sobre Deus ser o Deus do conforto?
Tudo depende disso. Tanto voc, que no espera em Deus, quanto
voc, que nEle espera, estariam em situao igualmente adversa,
se Deus no fosse o Deus de todo o conforto.
Ora, para nosso prprio bem, a melhor coisa que temos
a fazer averiguar o que a Palavra de Deus ensina a respeito dEle,
pois ali, e nas experincias dirias do Seu povo, que nos com-
pete encontr-Lo.
E, quando descobrirmos que Ele , realmente, o Deus do
conforto, se voc O considerava apenas um adversrio duro, um
juiz, um vingador e nada mais, voc ver que fazia dEle um juzo
errado; de agora em diante, encoraje-se e comece a pensar em
Deus sob um novo prisma.
Disse o salmista: "Bendizei ao Seu nome". Ora, exatamen-
te isso que desejo fazer, bem no incio deste livro. Pois, se voc
puder ser persuadido a pensar em Deus em termos positivos, ento
receber todos os benefcios aqui referidos. E eu gostaria que toda
pessoa enferma, que lesse estas pginas, obtivesse essas bnos
e fosse ricamente consolada.
Bendito Senhor, este um livro de conforto.
Mas, a fim de que o mesmo realmente funcione co-
mo tal, em primeiro lugar precisamos ter a certeza
daquilo que Tu s. Tu, valorosssimo Juiz eterno,
no encontramos qualquer motivo de consolao
em ns mesmos. E, a menos que Te reveles a ns co-
mo um Deus confortador, no poderemos achar
qualquer conforto em Ti. A Tua justia, Teu poder
e Tua majestade no nos servem de conforto se esses
atributos estiverem isolados do Teu conforto, pois
somos apenas p, uns miserveis pecadores. aquilo
que nos dizes sobre Ti mesmo que nos confere toda
e qualquer satisfao. Se no nos tivesses mostrado
o caminho certo, no poderamos pensar em esperar
conforto de Tua parte. Mas agora, que j fizeste isso,
o nosso conforto e a nossa paz viro somente de Ti,
e daquilo que relativo a Ti.
Sim, o conforto vem de Ti, Esprito Santo, o
Consolador, por meio de quem a paz do Pai nos en-
che a alma. Mostra-Te para ns, assim como Te
manifestas em Tua Palavra. Conforta-nos com aquela
gentileza e bondade que h em Ti; e fala de paz a
todos os leitores deste livro, por amor ao grande
Pacificador o Prncipe da Paz, o prprio Jesus
Cristo. Amm.
SER DEUS, REALMENTE,
UM DEUS DE CONFORTO?

A pergunta que forma o ttulo deste captulo precisa ser


respondida antes que este livro possa ser, para os seus leitores,
aquilo que desejo que ele seja, isto , um livro de conforto.
Isso necessrio porque muitos doentes dizem: "A ltima
fonte onde posso procurar conforto em Deus. No esse o grande
Deus, pleno de poder e de majestade? No esse Aquele que criou
os cus e a terra? por qual razo eu deveria pensar que Ele se
preocuparia com coisas to pequenas como os meus problemas
pessoais?" E mesmo quando pensamos que Ele se interessa, ten-
demos por dizer: "No esse o Deus a quem tenho ofendido, cujas
leis tenho desobedecido, cujos convites tenho rejeitado, que to
puro de olhos que no pode contemplar a iniqidade? E quando
me lembro daquilo que tenho sido, daquilo que continuo sendo,
por certo Ele o ltimo em quem eu deveria buscar conforto".
Tudo isso razovel. Eu no teria sequer uma palavra em
contrrio. Ao invs de tentar escrever um "livro de conforto", eu
prprio teria de entregar-me ao desespero se, porventura, Deus
no me tivesse revelado, em Sua Palavra, certas coisas a respeito
de Sua pessoa, as quais me autorizam a escrever um livro de con-
forto. Ora, so essas coisas reveladas que me autorizam a afirmar,
a iodo aquele que ler este livro: " tudo para voc tudo para
voc, meu querido amigo, sem qualquer mitigao ou reserva,
tudo para voc. Deus quer que voc seja confortado, Ele quer que
voc receba esse conforto ao escolher a Ele".
Longe de Deus no querer que voc venha at Eie, em bus-
ca de conforto, Ele condena a sua busca de conforto em qual-
quer outra fonte. Ele sabe que cada pessoa necessita de consolo,
uma por um motivo, e outra por outro (as tribulaes das pes-
soas so diferentes; e ainda que elas sejam parecidas entre si, no
atingem precisamente os mesmos particulares da vida, e nem o
fazem do mesmo modo). Contudo, sem importar quais sejam essas
tribulaes, e sem importar como elas estejam atuando, o clamor
da Bblia inteira que no devemos renunciar quele que a fonte
das guas vivas, e nem devemos escavar para ns cisternas rotas,
incapazes de reter as guas.
As Escrituras dizem-nos que Deus tem cimes; e Ele no
o sente somente quando o homem adora a outro deus, mas tam-
bm quando o homem confere a Ele o segundo lugar em qualquer
coisa, inclusive na questo do conforto.
No h dvida de que os nossos amigos tm algum con-
forto para dar-nos, conforto que tambm podemos obter de livros,
das visitas de ministros do evangelho, e de muitas outras fontes;
mas todas essas fontes precisam ser subordinadas a Deus. De outro
modo, sero como os consoladores de J "consoladores mo-
lestos" (J 16:2). De alguma maneira inesperada e inoportuna, elas
nos deixaro sem nada, pois no tnhamos a Deus.
Examinemos na Bblia, porm, como o prprio Deus se si-
tua, nessa questo do conforto. Encontramos ali a posio de Deus
sobre o conforto?
Paulo mostra-nos claramente como Deus cuida da questo.
Paulo acabara de invocar graa e paz duas virtudes mui-
to confortadoras sobre os crentes de Corinto. Donde procediam
essas virtudes? Da parte de Deus, nosso Pai, e da parte do Senhor
Jesus Cristo. Em seguida, o apstolo, como se no fosse capaz de
conter as palavras, ao comear a falar dessas coisas to boas, vin-
das do Pai, irrompeu em grandiosa atribuio de louvor a Deus:
"Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai
de misericrdias e Deus de toda consolao! ele que nos con-
forta em toda a nossa tribulao,.." (II Corntios 1:2-4).
Mais adiante, no captulo 7, versculos 4 a 6, o apstolo
d-nos um exemplo de como o nosso Deus nos conforta. Nesse
caso, o conforto veio atravs de agentes humanos, e na ocasio
mais oportuna possvel, pois ento as tribulaes manifestavam-
se com grande intensidade. Mas o consolo procedeu de Deus, e
Paulo destacou distintamente a pessoa dEle como a fonte de onde
viera o conforto. "Sinto-me grandemente confortado e transbor-
dante de jbilo em toda a nossa tribulao. Porque, chegando ns
Macednia, nenhum alvio tivemos; pelo contrrio, em tudo fo-
mos atribulados: lutas por fora, temores por dentro. Porm, Deus,
que conforta os abatidos [note esta expresso: prpria para voc],
nos consolou com a chegada de Tito".
Deus tem Suas ocasies oportunas e Suas maneiras de con-
fortar-nos. Por enquanto, quero apenas chamar sua ateno para
o fato que o apstolo mostra Deus como Aquele que tem o hbito
de confortar aos abatidos. Ora, esse conforto nos chega como algo
bem natural, e no como algo estranho, surpreendente e extraor-
dinrio, que possa ter ocorrido em uma ocasio para nunca mais
se repetir.
Alguns referem-se a Deus como se nEle no houvesse qual-
quer conforto, e tambm como se Jesus nos confortasse capa-
citando-nos a escapar de Deus. Porm, o apstolo via a ambos,
ao Pai e ao Filho, igualmente ativos nessa bendita obra de conforto.
Ainda que no houvesse outro versculo para consolar a uma pobre
alma, os versculos 16 e 17 do captulo 2 de II Tessalonicenses
deveriam ser capazes de consolar-nos. Esses versculos deveriam
conduzir uma pessoa presena do prprio Deus, a fim de receber
consolao da parte dEle. "Ora, nosso Senhor Jesus Cristo mesmo,
e Deus nosso Pai, que nos amou e nos deu eterna consolao e
boa esperana, pela graa, console os vossos coraes e os con-
firme em toda boa obra e boa palavra".
O salmista, conforme voc deve saber, foi um homem que
passou por muitas tribulaes, e encontrava seu conforto no pr-
prio Deus. No fugindo dEle, mas achegando-se a Ele. Davi
firmava-se naquilo que Deus havia declarado. Se essas declara-
es no fossem consoladoras, no teriam tido qualquer utilidade
para Davi. "Lembra-te da promessa que fizeste ao teu servo, na
qual me tens feito esperar. O que me consola na minha angstia
isto: que a tua palavra me vivifica" (Salmos 119:49,50). Outra
vez, diz ele no versculo 76: "Venha, pois, a tua bondade consolar-
me, segundo a palavra que deste ao teu servo".
O Salmo 86 consiste em uma mistura de luzes e trevas.
Nele h profundssimas verdades. A alma referida, nesse salmo,
como uma entidade que pode ser livrada do mais negro inferno,
pois Deus est altura de todas as necessidades da alma. Davi
roga que a sua alma seja levada a regozijar-se. E para quem ele
olha, a fim de receber tal regozijo? Para Deus. E, por ter feito isso,
achou a ajuda e o conforto que buscava. "Mas tu, Senhor, s Deus
compassivo e cheio de graa, paciente e grande em misericrdia
e em verdade. Volta-te para mim, e compadece-te de mim; concede
a tua fora ao teu servo, e salva o filho da tua serva. Mostra-me
um sinal do teu favor, para que o vejam e se envergonhem os que
me aborrecem; pois tu, Senhor, me ajudas e me consolas" (Salmos
86:15-17).
Quando Davi se sentiu perplexo, ento exclamou: "Nos mui-
tos cuidados que dentro em mim se multiplicam, as tuas consola-
es me alegram a alma" (Salmos 94:19). E quando se tornasse
mais oportuna a necessidade de conforto, ento Deus, como o
Deus de todo o conforto, estaria bem prximo. "Ainda que eu ande
pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum, porque
tu ests comigo: a tua vara e o teu cajado me consolam" (Salmos
23:4).
Examinemos agora, por alguns momentos, os escritos dos
profetas, pois ser-nos- de grande ajuda se tivermos fixada em nos-
sas mentes a verdade que o prprio Deus dos profetas Aquele
em quem devemos buscar conforto.
Sio havia transgredido amargamente contra o Senhor, e,
segundo a regra normalmente aplicada por Deus, aps o pecado
vem a punio. Jamais Sio deveria ter experimentado "lugares
assolados", e nem o "deserto" ou a "solido". Considerando o que
Jerusalm fizera contra Deus, claro que se poderia supor que
Deus fosse o ltimo recurso onde Sio poderia buscar conforto.
Todavia, a palavra que o Senhor determinou que o profeta dissesse
foi talhada segundo a natureza divina, e no segundo a natureza
humana. "Porque o Senhor tem piedade de Sio; ter piedade de
todos os lugares assolados dela, e far o seu deserto como o den,
e a sua solido como o jardim do Senhor; regozijo e alegria se
acharo nela, aes de graa e som de msica" (Isaas 51.3). No-
temos como Deus disps-se a agir com aquela largueza que Lhe
peculiar. Sempre que a bno ampla e abundante, podemos
estar certos que Deus est ali operando. Pois a ao divina reveste-
se de notvel plenitude de bno, como se fosse um certo n-
mero e variedade de pedras preciosas, todas elas engastadas em
um nico anel valiosssimo, presenteado a uma s pessoa. assim
que Deus nos conforta.
O anjo do Senhor, no primeiro captulo de Zacarias, clamou
diante de Deus em prol de Jerusalm, dizendo: " Senhor dos Exr-
citos, at quando no ters compaixo de Jerusalm e das cidades
de Jud, contra as quais ests indignado faz j setenta anos?" (v.
12). O anjo no ocultou que Aquele a quem clamava era Aquele
que, em justo juzo, permitira aquela tribulao. Porm, foi da parte
do Senhor que procedeu o conforto. "Respondeu o Senhor com
palavras boas, palavras consoladoras, ao anjo que falava comigo".
Na ocasio, tal como naquela outra, v-se a profuso da miseri-
crdia divina: "Portanto, assim diz o Senhor: Voltei-me para Jeru-
salm com misericrdia; a minha casa nela ser edificada, diz o
Senhor dos Exrcitos". "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: As minhas
cidades ainda se transbordaro de bens; o Senhor ainda consolar
a Sio e ainda escolher a Jerusalm" (Zacarias 1:13-17).
Por igual modo, no livro de Jeremias, diz Deus acerca de
Si mesmo: "...tornarei o seu pranto em jbilo e os consolarei; trans-
formarei em regozijo a sua tristeza" (31:13). E em Osias 2:14: "Por-
tanto, eis que eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei
ao corao". E diz em Isaas 51:12: "Eu, eu sou aquele que vos
consola..." No dia de ao de graas, este o cntico: "Graas
te dou, Senhor, porque, ainda que te iraste contra mim, a tua
ira se retirou, e tu me consolas" (Isaas 12:1). "Por causa da indig-
nidade da sua cobia eu me indignei e feri o povo; escondi a face,
e indignei-me, mas rebelde, seguiu ele o caminho da sua escolha.
Tenho visto os seus caminhos e o sararei; tambm o guiarei, e lhe
tornarei a dar consolao, a saber, aos que dele choram" (Isaas
57:17,18).
Reencontramos esses versculos noutras ocasies. No mo-
mento, desejo que eles sejam teis nesse sagrado pormenor de
levar-nos a nos aproximar um pouco mais de Deus. De incio, quero
destacar estes trs pontos:
(1) Esteja convicto de que Deus, o prprio Deus, Deus Pai,
o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, Aquele que tambm o nosso
Pai, um Deus de conforto. Leia repetidas vezes as muitas decla-
raes que Ele nos tem dado sobre Si mesmo, at que a idia lance
razes em seu corao. Creia que o conforto algo sobre o que
Deus pensa e valoriza, sabendo que dEle precisamos.
(2) No busque o seu consolo primrio e mais importante
em outra fonte. No nego que se pode encontrar muito conforto
nos amigos, nos sentimentos de felicidade, nos livros e em muitas
das nossas circunstncias, e que esses consolos podem aliviar-nos
os sofrimentos quando adoecemos. Porm, quero que voc chegue
a essa concluso em sua mente, sentindo que o nico conforto
seguro vem da parte de Deus.
(3) Espere o conforto da parte de Deus. A expectativa hu-
mana geralmente um preldio da atividade divina. Primeiro,
cumpre-nos abrir a boca, e ento Ele a encher. Convm que en-
chamos as talhas at borda, e ento Ele transformar toda a gua
em excelente vinho.
Que esses textos bblicos o tenham levado a ter aquela
apropriada atitude de expectao. Diga para Deus: "Fala, Senhor,
pois o Teu servo ouve". Que Deus fique sabendo que h algum
que dEle est esperando o conforto, algum de Seus pobres filhos
insatisfeitos e necessitados, e que esse filho voc. Quem sabe
se nas pginas deste livro, no dar o Senhor tudo o que voc
precisa?
EMPECILHOS PARA CRERMOS
QUE DEUS UM DEUS DE CONFORTO

Quando o sol brilha intensamente, seus quentes raios ex-


traem da superfcie da terra as nvoas midas, e, com freqncia,
estas obscurecem o sol. Quando se acende uma lmpada, quanto
mais ela brilha tanto mais os insetos juntam-se ao seu redor. E
assim, quanto mais resplendente for qualquer das verdades reve-
ladas por Deus, tanto mais Satans se esforar por cerc-la de
nvoas que a obscuream, ainda que, de fato, ele no seja capaz
de extingui-la.
Assim sendo, podemos esperar encontrar muitos obstculos
que nos impeam de crer plenamente que Deus um Deus de
conforto. De forma alguma me admiro que assim suceda, mas que-
ro ser um instrumento para que, pela graa de Deus, tas empeci-
lhos sejam removidos. Porm, antes de podermos remov-los,
preciso que os percebamos. Ora, no que consistem tais empecilhos?
Um desses empecilhos o nosso senso de indignidade
quo indignos somos de receber qualquer conforto, especialmente
quando se trata de um to grande Deus, que toma sobre Si a tarefa
de confortar-nos. No podemos embalar a menor dvida acerca
de nossa indignidade. correto voc sentir que no digno de
qualquer coisa boa proveniente de Deus. Sendo assim, longe de
condenarmos tal sentimento, comearmos por ele uma bno.
E, se mui infelizmente, voc no tem tal sentimento, ento terei
de dizer-lhe: "No podemos dar nem o primeiro passo, na dire-
o do conforto vindo de Deus, at percebermos essa realidade
e crermos nela. Pois Deus no quer que a pessoa fale ou pense
sobre os seus mritos".

"Mritos no os tenho, para traz-los;


Somente Tua cruz posso agarrar-me."
Essas palavras exprimem bem os sentimentos daqueles que
esto aptos a receber conforto, e esses certamente sero
confortados.
Agora, pois, antes de mais nada, sinta-se grato pelo fato
que voc percebe sua falta de mrito no tocante a qualquer con-
forto, ou no que diz respeito a qualquer outra coisa boa. Por isso
mesmo, isso deveria ser motivo de algum conforto para voc. Pois,
se assim que voc se sente, ento no ter de passar por todo
aquele processo de ensino e humilhao a que nosso Deus nos
sujeita, mediante o que Ele arranca o nosso orgulho. Se voc j
est vazio da soberba, Deus no ter de esvazi-lo. E permita-me
dizer-lhe ainda que, se voc no se sentisse indigno de ser con-
fortado, ningum poderia saber o quanto voc ainda teria de ser
disciplinado. Voc poderia ter sido levado a uma situao em que
estaria dez vezes mais sem conforto do que agora. A lei de Deus,
que voc quebrou, poderia mostrar-se contrria a voc, o ofensor,
em cores to fortes que voc poderia sentir-se vencido. E talvez
voc tivesse de ser engolfado em profundas guas de enfermidade,
piores do que aquelas que agora o cercam. Alegro-me que voc
no tenha de ser tratado por Deus com maior rigor.
"Encheu de bens os famintos e despediu vazios os ricos"
(Lucas 1:53). "Clamou este aflito, e o Senhor o ouviu, e o livrou
de todas as suas tribulaes" (Salmos 34:6). "...j no sou digno
de ser chamado teu filho" (Lucas 15:19). O filho prdigo tinha forte
senso de demrito pessoal, e sabemos como tudo terminou to
favorvel a ele. Ora, se voc se assemelha ao faminto, ao aflito
e ao filho prdigo, ento voc ser farto, ser libertado e ser bem
recebido.
Voc descobrir que h uma outra coisa que o est impe-
dindo de crer que Deus pode ser-lhe um Deus de conforto.
Voc tem conscincia de ter uma natureza depravada e
cheia de suspeitas. Logo que Ado caiu no pecado, comeou a
desconfiar de Deus. E toda a sua posteridade herdou essa tendncia
para a desconfiana. De fato, a desconfiana fez parte da tentao
com que Eva foi assediada. Pois quando Satans disse-lhe que Deus
sabia que no dia em que ela e Ado comessem do fruto da rvore,
os seus olhos seriam abertos e eles seriam como deuses, conhe-
cedores do bem e do mal, o que foi isso seno a infuso do senti-
mento de desconfiana na mente da mulher, como se Deus tivesse
negado a ela tal conhecimento, temendo que ela se tornasse se-
melhante a Ele?
Esse fator de desconfiana manifestou-se poderosamente
na primeira tentao, e afeta at hoje a todos os seres humanos.
Assim, no admira que voc tambm desconfie de Deus, e que
em sua mente levantem-se pensamentos adversos a respeito do
Senhor.
Temos aqui um mal bem claro e definido, contra o qual pre-
cisamos lutar. No devemos viver desconfiando de Deus. Se Ele
nos disser alguma coisa, no devemos imaginar que Ele queira
dizer outra coisa. No nos cabe supor que Deus tenha mente dbia,
em qualquer de Seus caminhos. Antes, devemos dizer a ns mes-
mos: "Deus disse isto, e Ele quis dizer exatamente isto, e eu aco-
lherei a vontade de Deus de acordo com a Sua Palavra. No quero
atribuir dois ou trs outros sentidos s Suas claras declaraes.
O que Ele disser, aceitarei palavra por palavra". No devemos andar
cata de segundos sentidos, de limitaes ou de coisas que fujam
ao uso comum das palavras. Quanto mais nos mantivermos no
caminho comum da linguagem e do sentido das palavras que Deus
tiver dito, tanto melhor.
Agora, prezado amigo, reflita sobre isso, e jamais desconfie
novamente de Deus. Por causa da desconfiana, pelo menos em
parte, que no entendemos Deus. Ora, sempre que h algum
mal entendido, h confuso e dificuldades.
Existe ainda mais um empecilho, dentre diversos outros,
que eu desejo mencionar, ou seja, aquele velho e arraigado hbito
de no esperarmos o que bom da parte de Deus.
A nossa velha natureza, cheia de desconfianas e de incom-
preenses, leva-nos a imaginar que Deus deveria ser a ltima pes-
soa de quem poderamos esperar aquilo que bom. Quando consi-
dervamos o juzo, a ira por causa do pecado e o castigo, e coisas
similares, ento certamente era para Deus que olhvamos. No
espervamos dEle coisas excelentes. Mas, quando Deus se revelou
a Moiss, que lemos a respeito da Sua glria em favor dos
transgressores?
Quando os israelitas estavam sob a mo de Deus, severa-
mente castigados pelo Senhor, por causa dos seus pecados, que
poderia ser mais improvvel, humanamente falando, do que a aju-
da de Deus? Porm, examinemos o que est escrito em Deutero-
nmio 4:27-31: "O Senhor vos espalhar entre os povos, e restareis
poucos em nmero entre as gentes, aonde o Senhor vos conduzir.
L servireis a deuses que so obra de mos de homens, madeira
e pedra, que no vem, nem ouvem, nem comem, nem cheiram".
De quem os israelitas deveriam esperar socorro? Cumpria-
Ihes esper-lo da parte de Deus. "De l buscars ao Senhor teu
Deus, e o achars, quando o buscares de todo o teu corao e
de toda a tua alma. Quando estiveres em angstia, e todas estas
coisas te sobrevierem nos ltimos dias, e te voltares para o Senhor
teu Deus, e lhe atenderes a voz, ento o Senhor teu Deus no te
desamparar, porquanto Deus misericordioso, nem te destruir,
nem se esquecer da aliana que jurou a teus pais". O que Deus
afirmou no poderia ter sido dito em termos mais claros: Vs me
tendes ofendido, mas a mim que deveis buscar. Diz o Senhor,
em Osias 13:9: "A tua runa, Israel, vem de ti, e s de mim o
teu socorro".
Mas, talvez voc argumente: "Nunca pensei muito em Deus,
nunca me habituei a esperar nEle". Bem, essa tem sido uma atitude
errada no seu passado. Mas agora estamos mais interessados no
presente. O passado est esquecido e morto. No podemos alterar
um passado insensato e mau. O passado permanecer para sempre
aquilo que foi. Mas agora, interessa-nos no deixar tal erro pros-
seguir, a fim de no sermos prejudicados no momento, e que, real-
mente, tudo fique sepultado no "passado".
Portanto, diga para si mesmo: "No esperar coisa alguma
da parte de Deus um mau hbito antigo que tenho. Devo inter-
romper de vez esse mau hbito. Que agora Deus renove em mim
todas as coisas". Esse passado insensato e sem valor no tem o
direito de projetar-se no presente. Basta a cada dia o seu prprio
mal.
Quando surgem dificuldades, elas costumam desencorajar-
nos. Essa a nossa tendncia natural diante das dificuldades. Um
homem desencorajado sempre ser um homem frgil. Satans sabe
disso muito bem. Assim sendo, ele lana todo tipo de desencoraja-
mento no caminho que nos compete percorrer at Deus, a fim
de recebermos conforto.
Quando voc perceber que uma razo aps outra lhe es-
t subindo mente, indagando por quais motivos voc no deveria
esperar conforto da parte de Deus, ento, ao invs de ficar desa-
nimado, diga: "Essa a coisa mais natural do mundo; o que eu
deveria esperar. Faz parte do antigo e mau caminho que estou
abandonando. Acho que Satans percebe que estou buscando se-
riamente o Senhor, e por isso ele est erguendo tantas barreiras
em meu caminho".
Meu amigo, no duvido que voc tenha passado por muitos
desencorajamentos. Mas, j foi realizada alguma coisa grandiosa
e permanente sem eles? Eles formam a prpria atmosfera dentro
da qual aperfeioado tudo quanto grande, bom e permanente.
Extraia uma nova coragem do desencorajamento. Diga: "Sa-
tans est vendo que agora estou no caminho certo, e procura
impedir-me de todas as maneiras ao seu dispor. Minha porta
estreita e meu caminho apertado. E isso um bom sinal de que
estou no caminho certo".
Voc no deveria condenar-se. Voc fazia isso antes que
isso tenha sido feito de uma vez para sempre. Se voc passar todo
o seu tempo condenando-se, no lhe restar tempo para buscar
a Deus. Minha opinio que Deus no se agrada do homem que
passa todo o seu tempo se condenando. Na verdade, Deus quer
que o homem viva no esprito da autocrtica e como o homem
poderia viver em outra atitude? Todavia, estar sempre a queixar-
se e a condenar-se no algo que Deus queira que faa parte da
herana diria de Seu povo. Penso que, nesse caso, Deus bem po-
deria dizer-nos: "Como!? Voc est sempre olhando para si mesmo,
e nunca para Mim! E quando voc olha para Mim, nunca recebe
qualquer conforto? Seus pecados so mais importantes do que
a Minha graa? O senso de culpa escraviza tanto a sua mente a
ponto de no permitir que eu o conforte e abenoe conforme gosto
de fazer?" Esteja certo de que algo mais do que os seus pecados
deve manifestar-se, se Deus tiver de ser glorificado em sua vida.
Ele receber maior glria se voc deixar-se confortar do que se
voc recusar-se continuamente a ser confortado, ou se voc viver
exclamando que no merece ser confortado. A autocondenao
boa quando usada devidamente. Mas, quando est fora de lugar,
extremamente prejudicial. Ora, essa atitude est fora de lugar
quando se torna to grande que chega a impedir que recebamos
conforto da parte de Deus. Podemos aproximar uma moeda to
perto dos olhos que ela esconda de nossa viso o prprio sol. E
podemos situar o nosso minsculo "eu" de tal modo que o prprio
Deus no mais possa ser visto.
Alm disso, voc no deveria desistir quanto a essa questo
do conforto, e nem quanto a qualquer aspecto da vida crist, s
porque parece que voc no est vencendo. Com freqncia, es-
tamos obtendo vitria, mesmo quando no sabemos que assim est
sucedendo. Deus jamais muda, e nem as Suas misericrdias de-
pendem das nossas "vitrias". Medimos assim a ns mesmos, mas
essa no a medida usada por Ele.
Por igual modo, no devemos ceder diante de pensamen-
tos de abatimento e desespero, s por no estarmos experimen-
tando xtases espirituais. H muitos filhos de Deus que jamais
experimentaram qualquer coisa que se aproxime do xtase espi-
ritual. Nem chegaram alm de uma confiana tranqila e cheia
de paz no Senhor. Esses descansam pacificamente em seus leitos.
Crem em uma glria que ainda haver de revelar-se. Crem no
futuro, e contentam-se em esperar pelo mesmo. Nesse ponto, os
xtases podem ser-nos muito adversos. Alguns dos mais favorecidos
filhos do Senhor, alguns dos crentes mais coerentes e constantes,
jamais passaram por um xtase em toda a sua vida. Mas, h aqueles
que passam por xtases arrebatadores, para em seguida se preci-
pitarem em profundo desnimo.
No procure os xtases espirituais. No olhe para eles como
se fossem sinais. No os considere essenciais vida crist, ou ao
conforto que prprio da vida do crente. Se porventura Deus lhe
conceder algum xtase, ser necessrio que Ele o faa acompa-
nhado de Sua graa. E talvez, com tal xtase, ser necessrio que
Ele o discipline.
Paulo foi arrebatado ao terceiro cu, e ouviu palavras que
no lhe eram lcitas repetir. Mas, a fim de que isso no lhe fosse
prejudicial, recebeu um espinho na carne. E, embora tivesse orado
por trs vezes, para que o mesmo lhe fosse retirado, no foi
atendido.
No se deixe desanimar quando as dificuldades lhe servi-
rem de empecilho. E quando se levantarem nuvens entre voc e
Deus, ento pense com freqncia nestes termos: "Ah, eis aqui
um impedimento. Isso no faz Deus mudar, e nem altera minha
posio diante de Deus. Mas um obstculo, e est fazendo aquilo
que um obstculo pode fazer".
Quando surgirem obstculos, no nos deixemos intimidar
por eles. Antes, digamos: "Isso o que deveramos esperar. Mas
esses obstculos nada podem fazer contra o Senhor". Milhes de
pessoas, que tm sofrido os efeitos de tais empecilhos, tm ultra-
passado suas nuvens e suas tristezas. Milhes delas tm entrado
na ptria onde no h mais empecilhos. Como que eu poderia
esperar que Satans me permitisse passar por qualquer experincia
boa, sem tentar molestar-me? necessrio que eu d prossegui-
mento minha batalha crist, mesmo no leito de enfermidade,
como o faria se estivesse vivendo ativamente no mundo. Mais cedo
ou mais tarde, tambm obterei o triunfo total. E ento exclamarei:
"Graas sejam dadas a Deus, que me d a vitria atravs de
Senhor, Jesus Cristo". (Ver I Corntios 15:57.)
AUXLIOS PARA CRERMOS
QUE DEUS UM DEUS DE CONFORTO

Seria lamentvel salientar a existncia de empecilhos ao


conforto, se no crssemos que esses empecilhos podem ser supe-
rados, e tambm se no pudssemos mostrar como isso pode ser
obtido.
Eis que o pobre e mui atribulado homem pode dizer: "Infe-
lizmente, conheo os meus empecilhos. Ajude-me a livrar-me deles,
e ento voc ter-me- prestado um favor".
E isso que eu gostaria de fazer agora. Isso faz parte essen-
cial de um livro de conforto.
Ora, uma das maneiras mais eficazes de nos livrarmos des-
ses obstculos consiste em lhes descobrirmos a origem, averiguan-
do de onde procedem.
No duvido que muitos desses obstculos procedem de cer-
tas noes distorcidas a respeito de Deus. Em conseqncia disso,
os auxlios que tivermos de receber tambm deveriam estar fir-
mados em conceitos, mas em conceitos corretos. preciso estarmos
sempre munidos dos pensamentos de Deus. Devemos substituir
as idias e sugestes tenebrosas, induzidas por Satans, por pensa-
mentos gloriosos acerca de Deus. Pois, se no agirmos assim, Sa-
tans poder fazer Deus parecer terrivelmente contrrio a ns.
Por mais que desviemos a ateno para outras coisas, o Maligno
poder continuar dizendo: "Mas, o que dizer sobre seu relaciona-
mento com Deus? Nem tudo est certo entre voc e Ele. E o que
pior, nem tudo poder estar certo entre voc e Ele".
Mas, se nos tivermos achegado a Deus, e se nossos con-
ceitos sobre Ele forem firmes, ento Deus jamais ser para ns
uma sombra escura, mas uma fonte de luz. Ns O conheceremos
realmente como um Pai. Nesse caso, se Satans pretender
atormentar-nos com pensamentos negativos acerca de Deus, po-
deremos dizer: "Sabemos quem Ele o nosso Pai, que est
nos cus".
Penso que o carter de Deus minha grande ajuda para
que eu creia nEle como o Deus de todo o conforto.
Em primeiro lugar, com base no fato que Ele generoso,
podemos julgar que muito provvel que Deus seja o Deus do
conforto.
Por toda a Bblia, Deus apresentado como um Ser dotado
de grande corao. Ele Algum que no tem prazer na morte
do mpio, mas antes, gostaria que o pecador abandonasse suas
iniquidades e vivesse. Diz o Senhor. "Abre bem a tua boca, e ta
encherei" (Salmos 81:10). "Pois, perdoarei as suas iniquidades, e
dos seus pecados pamais me lembrarei" (Jeremias 31:34). Quo mais
generoso Deus do que o homem. Isso nos admiravelmente ex-
posto pelo profeta Jeremias. "Disse mais o Senhor nos dias do rei
Josias: Viste o que fez a rebelde Israel? ela foi-se a todo o monte
alto, e debaixo de toda rvore verde, e ali andou prostituindo-se.
E eu disse, depois que fez tudo isto: Volta para mim..." (3:6,7
Corrigida).
Outros, que no Deus, teriam dito a Israel: "Vai-te para sem-
pre!" Mas Deus a convidou: "Retorna a mim!" Isso generosidade
autntica. No primeiro versculo deste captulo, o Senhor mostra-
nos que a maneira como um homem trataria outro homem, sob
condies similares, seria muito diferente. Todavia, o Senhor
Deus, e no homem, e os Seus caminhos e pensamentos no so
iguais a nossos caminhos e pensamentos. Sua generosidade muito
superior nossa.
Abrindo minha Concordncia Bblica, encontrei cinco tre-
chos, um aps outro, nos quais o Senhor refere-se ao fato que
podemos clamar diante dEle com pleno xito. "Depois disto, Deus
se tornou favorvel para com a terra" (II Samuel 21:14). "Assim
o Senhor se tornou favorvel para com a terra, e a praga cessou
de sobre Israel" (II Samuel 24:25). "...porque na peleja clamaram
a Deus, que lhes deu ouvidos, porquanto confiaram nele" (I Cr-
nicas 5:20). "...Manasses... fez-lhe orao, e Deus se tornou favorvel
para com ele, atendeu-lhe a splica e o fez voltar para Jerusalm,
ao seu reino..." (II Crnicas 33:13). "Ns, pois, jejuamos, e pedimos
isto ao nosso Deus, e ele nos atendeu" (Esdras 8:23). Sim, Deus
"...compassivo e cheio de graa, paciente e grande em miseri-
crdia e em verdade" (Salmos 86:15). E, na parbola do filho pr-
digo, vemos que um tratamento mui generoso foi exibido por Deus
o pai recebeu o miservel pecador exatamente como ele vie-
ra; sem repreend-lo, restaurou-o ao seu favor, vestindo-lhe as me-
lhores vestes e mandando abater o bezerro cevado em sua honra.
Ora, se eu precisar de alguma coisa, ser grande encora-
jamento para mim se eu souber que terei de tratar com uma pessoa
generosa. Ento sentirei que essa pessoa est predisposta a ajudar-
me, a tratar liberalmente comigo, a fazer-me o bem. Deixe que
esse pensamento o conforte. Em toda a Bblia no h uma nica
palavra mesquinha sobre Deus. Voc pode estar certo que obter
dEle tudo quanto Ele prometeu dar-nos, simplesmente por ser Ele
quem .
Se Deus generoso, tambm autocomunicativo, isto ,
est sempre transmitindo o bem. Deus no se contenta s em des-
frutar de Sua prpria bondade, conservando-a para Si mesmo. Ele
no poupou o Seu prprio Filho, porm deu-O gratuitamente em
favor de todos ns. E como no nos daria juntamente com Ele,
gratuitamente, todas as coisas?
Se tivssemos de apelar para algum, quanto a qualquer
coisa, e se realmente ele estivesse disposto a dar-nos aquilo de
que precisssemos, em quo maravilhoso esprito nos dirigiramos
a ele, pedindo-lhe que satisfizesse a nossa necessidade!
Ora, poderia Deus possuir tudo quanto capaz de tornar-
nos felizes e de infundir-nos conforto, e, no entanto, jamais fazer-
nos provar coisa alguma de toda essa riqueza? Por certo que no!
Portanto, se voc quiser, Ele haver de revelar-se a voc. Pois, aquilo
que Deus comunica, tem de ser Ele mesmo, tem de ser como Ele, e,
portanto, tem de ser bom. Deus entregar-se- pessoalmente a voc,
conforme voc , e de acordo com as suas necessidades particu-
lares. Ele derramar das Suas fontes, sobre os seus poos secos,
sobre todas as suas terras gretadas pelo estio, sobre todos os seus
cursos de gua ressequidos. Onde voc estiver mais seco e em
maior necessidade, a Deus derramar-se- com maior abundncia.
Acresa-se que podemos obter grande conforto da idia
que Deus est relacionado conosco como Pai. E, posto que Ele
tem de fazer tudo da melhor e mais perfeita maneira, devido
Sua prpria natureza, e isso da forma mais plena, ento podemos
estar certos que Ele agir conosco melhor do que qualquer pai
terreno agiria em favor de um filho seu.
Se qualquer um de ns, que j somos idosos, que temos
experimentado as provaes e aflies da vida, ouvisse dizer que
nosso pai ressuscitara dentre os mortos com um amor mil vezes
multiplicado, maior do que jamais demonstrara enquanto viveu,
e dotado de grandes riquezas com as quais quisesse demonstrar
esse amor de modo prtico, e com uma sabedoria que eficazmente
impedisse que cometesse qualquer equvoco, ento nosso conforto
seria realmente grande, sem importar qual provao nos estivesse
oprimindo no momento.
Porm, dispomos de algo bem melhor do que isso. Temos
um Pai nos cus, e Ele nunca ficar aqum do que necessrio
no cumprimento das funes de pai.
Anime-se, pois, com o pensamento que Aquele com quem
temos de tratar , em todos os sentidos, Algum cujo prprio rela-
cionamento para com voc garante que voc haver de obter o
que deseja. Se seu Pai celestial no vier confort-lo, quem poder
faz-lo? Ele a pessoa de quem, mais provavelmente, voc poder
obter conforto. Portanto, apropriado que voc busque nEle o
conforto.
Visto que Ele Pai, voc poder esperar o mais terno con-
forto de Sua parte. E devido s ternas compaixes de Deus que
temos sido visitados pela aurora. Tiago revela-nos que "...o Senhor
cheio de terna misericrdia, e compassivo" (5:11). A ordem para
que sejamos bondosos uns com os outros, que sejamos ternos de
corao, e para que nos perdoemos mutuamente, est firmada
nessas virtudes divinas "...como tambm Deus, em Cristo, vos
perdoou" (Efsios 4:32).
Mas, se ao invs dejassim olharmos para Deus, e para tudo
quanto haver de manar dEle, por ser Ele aquilo que Ele , prefe-
rirmos olhar para ns mesmos, e para tudo o que merecemos, ento
no seremos confortados. O conforto jamais nos ser dado nessa
ltima vereda. Cumpre-nos olhar para ns mesmos esperando en-
contrar somente a deficincia, o vazio, sem disfararmos em qual-
quer grau a nossa condio real. No devemos ficar surpreendidos
ou perplexos, ou mesmo desencorajados, quando percebermos o
nosso vazio, pois isso deriva-se apenas daquilo que somos. Se esti-
vermos resolvidos a fazer descobertas sobre ns, todas as desco-
bertas sero feitas em consonncia com o nosso vazio. E, quanto
mais nos examinarmos, tanto mais descobriremos que estamos
vazios.
No entanto, todas as descobertas que fizermos na pessoa
de Deus revelaro a Sua plenitude. E quando associamos esses
fatores o nosso vazio e a plenitude de Deus ento obtemos
conforto real.
Preencha os seus pensamentos com Deus. Seja rico em
Deus pobre em si mesmo, mas rico em Deus.
Voc percebe o que Deus . Toda a Sua natureza, todas
as Suas declaraes, todos os Seus feitos falam de conforto para
ns. No de conforto para os impenitentes, para os independentes,
para os que pensam que no tm qualquer necessidade. Mas de
conforto para os humildes, que tm uma necessidade real e querem
ser supridos por uma fonte fora de si mesmos.
Portanto, quando estivermos meditando, que os nossos pen-
samentos sejam os seguintes:
Quem conhece to bem a Deus quanto Ele mesmo? Tudo
o que Ele me tem dito em Sua Palavra me d a possibilidade de
ser confortado. No atribuirei a Deus um mau carter, esperando
da parte dEle somente a negatividade.
No acatarei as opinies de Satans sobre Deus; pois que
outro interesse poderia ter Satans, seno difam-Lo?
No permitirei que o meu prprio corao enganador, re-
pleto de suspeitas malignas e ignorante, me oferea suposies
acerca do Senhor. Pois, de minha pobre natureza decada, s po-
derei colher pensamentos distorcidos.
Haverei de lanar-me aos cuidados do Senhor, conforme
Ele se tem revelado para ns. Manterei os meus olhos fixos nEle,
e os fecharei para tudo o mais.
Apegar-me-ei ao que Ele nos tem revelado. S poderei ser
aquilo que sou vazio. E Deus s pode ser aquilo que o
Supridor para o meu vazio. E da plenitude de Deus que receberei.
E, visto que Deus aquilo que , receberei graa que me ajude
em cada ocasio de necessidade!
UM CONFORTO NA DOR

No convm subestimar a gravidade da dor. uma tolice


aquela idia de que no nos devemos deixar abalar pela dor
e que, visto que a dor perdura somente por algum tempo, no deve-
ramos prestar-lhe a mnima ateno.
A fim de ser confortado em meus momentos de dor, tenho
uma linha de pensamento totalmente diferente dessa idia. Longe
de no dar ateno dor, atribuo-lhe grande importncia. Creio
que se trata de uma tribulao mui real, de uma provao severa,
que impe grande sobrecarga minha f e minha pacincia e
que requer todas as minhas energias fsicas e mentais. Penso que
um insulto, contra os que sofrem alguma dor, o fato de alguns
a subestimarem. No considero o sofredor um espartano, que se
gloria em sofrer sua dor sem a simpatia alheia. Nem sou como
um espartano. Por outro lado, gosto de sensibilizar-me diante da
infelicidade de outras pessoas. E sentir-me-ia triste se nada sentisse
ao defrontar-me com o sofrimento de algum.
A dor um fato que no pode ser negado, e tentarmos ol-
vidar sua realidade loucura.
Desse reconhecimento que se deriva parte do meu con-
forto. Deixe-se persuadir, portanto, do fato de que Deus no des-
preza a sua dor. Quanto a mim, sinto-me confortado em meus so-
frimentos ao pensar que Deus sabe tudo sobre os mesmos, e que
Ele se sensibiliza diante da minha dor. A simpatia um blsamo
admirvel; e voc conta com a simpatia de Deus.
Nesse caso, por qual razo Deus no remove a sua dor,
quando evidente que Ele poderia faz-lo com uma nica palavra?
Talvez voc j tenha tido algum pensamento mais amargo em re-
lao a Deus, exatamente por esse motivo, pois voc sabe que
o seu mdico, ou um amigo seu que viesse visit-lo e que simpa-
tizasse com voc, por certo haveria de remov-la, se pudesse faz-
lo. Assim, sempre que Deus pode fazer tal coisa, mas no a faz,
seria a Sua simpatia menor que a de um mero amigo seu?
Certamente que no! No percebemos as razes para a exis-
tncia da dor. Somos parecidos com crianas que, por causa de
alguma vantagem presente, esquecem-se de qualquer bem futu-
ro que possam vir a receber. Nosso Pai celeste, embora simpatize
com as nossas causas, um Deus sbio, que a tudo v. E Ele quer
que obtenhamos grandes bnos, se estivermos dispostos a per-
mitir que Ele nos abenoe a Sua maneira.
Isso posto, deixe-se confortar em face de cada dor, armado
da idia que a dor no escapou de Sua observao. Antes, tudo
foi observado pelo Senhor, tudo foi sentido por Ele. "...a minha
ansiedade no te oculta" (Salmos 38:9). A dor no uma questo
vulgar, quando a vinculamos simpatia divina.
Acima de tudo, chegamos idia de que Jesus igualmente
sofreu muitas dores. Anotemos esse fato como um segundo con-
forto, e pensemos nesse fato como motivo de grande conforto. Cris-
to (o Deus-homem), em Sua natureza humana composta de nervos,
carne e sangue, exatamente idntica nossa natureza humana
em cada nervo, em cada msculo realmente sofreu profundas
dores; talvez maiores do que qualquer dor que jamais tenhamos
tido de suportar. Para Ele, uma dor lancinante era uma dor lanci-
nante, e uma dor opressiva e torturante era uma dor opressiva e
torturante, tal e qual a dor para qualquer um de ns. Voc no
pode experimentar dor que Ele j no tenha experimentado. A mes-
ma dor que voc est sentindo, provavelmente Ele j experimentou
em sua forma mais intensa, quando estava pendurado na cruz.
Se voc entrar em comunho com Cristo, penso que Ele
o ajudar a suportar melhor as suas dores. E assim voc ser con-
solado. No mais herico, e nem mais excelente, fechar-se dentro
de si mesmo, suportando tudo solitria e estoicamente. possvel
que os seus amigos mais chegados e mais queridos no possam
penetrar no quadro dos seus sofrimentos. E, algumas vezes, isso
tende a deix-lo aflito e irritado. Pois bem, lembre-se que h um
Amigo que pode faz-lo , o qual foi afligido em todas as suas
aflies. Ele simpatiza com voc. Voc no passa despercebido
aos Seus olhos, e nem a sua dor subestimada por Ele. Isso traz
grande conforto.
Um outro fato que nos conforta na dor que todas as nos-
sas provaes chegaro ao fim.
H uma certa expectativa diante de ns: devido alegria
que Lhe fora proposta, Jesus suportou a cruz, desprezando a
ignomnia.
Ora, Deus quer que meditemos sobre a vitria final. Ele
exibiu todas as futuras bem-aventuranas nossa frente, dizendo-
nos tudo, antes mesmo de chegarmos a elas, a fim de que nos enco-
rajssemos e animssemos em nossa caminhada. Leia o que Ele
diz, em Apocalipse 21:4: "E lhes enxugar dos olhos toda lgrima,
e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor,
porque as primeiras cousas passaram". No digo que essas pro-
messas diminuam as dores presentes, mas do-nos coragem para
suport-las. Em meio dor, elas nos inspiram esperana, dando-nos
um vislumbre de que escaparemos da dor. Para dizermos o mnimo,
isso animador.
Tambm nos motivo de conforto quando acamados com
alguma enfermidade dolorosa, que estejamos em comunho com
grandes personagens. Um vasto nmero dos mais eminentes servos
de Deus tem tido de suportar grandes dores. Muitos desses servos
experimentaram dores, ocultas de todos, at que se descobriram
depois da morte deles, relatos desses sofrimentos em seus dirios.
Tambm nos serve de conforto o conhecimento do fato que
a dor nos prepara para uma maior bem-aventurana celeste. "Toda
disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de ale-
gria, mas de tristeza; depois, entretanto, produz fruto pacfico aos
que tm sido por ela exercitados, fruto de justia" (Hebreus 12:11).
A labuta cujos resultados so desperdiados a pior forma de
labuta. Tentar ensinar queles que no podem ou no querem ser
ensinados, ou arar um terreno sem hmus, que no pode devolver
ao agricultor um retorno adequado, ou outras formas simila-
res de labuta so um duplo labor. Ora, a dor sem propsito tam-
bm cabe nessa categoria. Porm, nenhuma dor deixa de ter seu
prprio alvo, se percebermos que toda dor tem um certo desg-
nio. O desgnio de Deus que a dor redunde em uma bno,
tle determina que a dor deve resultar em algo benfico e perma-
nente. A dor ocupa um lugar determinado no plano de nossas vi-
das, desde que o homem caiu no pecado.
Assim sendo, por qual motivo nem todos os seres huma-
nos padecem?
Porque o plano divino no idntico para cada pessoa.
Se a dor nos atingir, devemos reconhecer que esse o plano de
Deus para ns, e cumpre-nos crer que o sofrimento no nos atin-
giu em troca de nada, pois a verdade que o sofrimento antece-
de o bem que Deus nos quer dar. Ora, saber que o bem est
nossa espera, logo frente, j um motivo de consolo pai ns.
Notemos um outro motivo de conforto. Na dor, quando
ela suportada como convm, Deus pode ser agradado. Mas tal-
vez nossa dor seja to aguda, ou nos tenha desgastado tanto que
nossa mente no mais funcione ativamente, sendo-nos impossvel
manter, de maneira clara, a idia de que preciso agradarmos
a Deus.
Nessas circunstncias, um conforto pensarmos que nos-
so Deus no exige de ns que pensemos. Deus no um capataz
inflexvel. Ele quer apenas que entreguemos tudo aos Seus cui-
dados. Podemos fazer isso, e, inclinando-nos em nossas cadeiras
sobre o travesseiro, sentir que O estamos agradando, mesmo quan-
do no podemos pensar a respeito dEle.
Assim sendo, por piores que sejam as nossas dores, elas
no formam uma condio to desconfortvel como poderamos
supor em nossa petulncia e precipitao. Na dor h certas con-
solaes que lhe so peculiares. Sem dvida, h consolaes que
no podem ser derivadas de outra coisa, seno de nossas dores.
"Porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo fi-
lho a quem recebe" (Hebreus 12:6). E muitos crentes podem afir-
mar: "Antes de ser afligido andava errado, mas agora guardo a
tua palavra" (Salmos 119:67)
Portanto, aquele que est passando por alguma dor, diga
a si mesmo coisas como as seguintes:
"Tu, meu Salvador, sofreste dores nos dias da Tua carne.
Estaria o servo acima de seu senhor? ou o discpulo acima do
mestre?
"Oh, meu Salvador, Tu compreendes os meus sofrimentos.
Agradeo-Te que, em Tua exaltao, Tu te sensibilizes a meu res-
peito. Conforto-me na doce condescendncia e na simpatia do Teu
amor.
"No tocante s minhas dores, essas coisas chegaro ao fim
Abre diante de mim, meu Senhor, a viso da bem-aventurana.
Impressiona vividamente meu corao acerca do tempo em que
meus sofrimentos tero fim. Que os cus possam ser contemplados
por meus olhos cansados; e permite-me arrostar a tudo, ao mes-
mo tempo em que Te contemplo, o Invisvel, como tambm o mun-
do invisvel. Que a eternidade sem dores me aumente as foras
nestas minhas horas dolorosas.
"Louvo-Te, meu Deus, por estar em companhia de grandes
peis,onagens do Teu reino, nesta minha dor. Assim, tambm estou
em comunho com os santos. Oh, no permitas desgraar aquela
nobre companhia! Fortalece-me, meu Deus, pela memria de
todos aqueles que to nobremente a tudo suportaram, e permite-
me sentir que no estou s. Que o senso de companheirismo me
fortalea.
"No me permitas impedir a Tua bno, meu Pai, rejei-
tando os meios atravs dos quais Tu a envias a mim. No me deixes
fechar qualquer das avenidas por meio das quais se manifesta a
Tua compaixo. Permite-me esperar que me fars o bem. Consagra
a minha dor para Teu elevado uso. Santifica a minha dor, a fim
de que ela me enriquea espiritualmente.
"Mostra-me, Senhor, a luz de Teu rosto, em meio s mi-
nhas dores, a fim de que eu conhea que ests satisfeito comigo.
Que eu use a minha dor como um instrumento mediante o qual
possa agradar-Te. Deixa-me ouvir-Te falando comigo, e dize-me que
aceitas este sacrifcio das minhas mos."
Assim, nas simpatias de Cristo,
Assim, suportando aquilo que chegar ao fim,
Assim, na comunho com os grandes do reino de Deus,
Assim, suportando aquilo que nos redunda em bnos,
Assim, agradando em tudo a Deus,
sofredor, sinta-se confortado em suas dores. Deus no
determinou que qualquer lugar fosse inteiramente destitudo de
conforto. H muito conforto sua espera.
CONFORTO PARA Q U A N D O
NOS SENTIMOS INTEIS

Poucos sentimentos so mais aflitivos do que o de sermos


inteis. Diante de tal pensamento sentimos profunda melancolia,
que quase chega degradao. Pensamos que somos um fardo
para os nossos semelhantes, e certamente tornamo-nos uma carga
para ns mesmos.
Essa idia geralmente se apossa da mente de qualquer pes-
soa que adoece. Quanto mais ativa tiver sido ela, quando gozava
sade, tanto mais intil ela pensar que se tornou, quando redu-
zida ao leito.
Quero lembrar os meus leitores que este livro de conforto
no est endereado somente a pessoas acamadas. Muitas das
mais lamentveis formas de doena e sofrimento atingem pessoas
que no esto limitadas ao leito, mas que se encontram em sofs
ou poltronas. Sim! muitos dos doentes que poderiam reivindicar
as idias deste livro como suas, esto andando para l e para c,
mas foram profundamente atingidos, e nada podem fazer que pa-
rea ter grande utilidade.
Sinto-me perfeitamente vontade ao confessar que h mui-
ta coisa triste em todos esses casos, muita coisa deprimente, muita
coisa capaz de assediar e amargurar a mente, muita coisa que
pode levar uma pessoa enferma a fazer um juzo errado quanto
a sua situao.
perfeitamente natural que, quando vemos deslizar o trem
da vida diria, sintamo-nos entristecidos por ficarmos para trs.
natural que nossa tristeza aumente, se pensarmos que isso se
tem repetido por muitos e muitos dias, e que talvez assim continue
sendo ainda por muito tempo. Sim, talvez continue sendo essa
a nossa sorte, at o ltimo de nossos dias.
Quanto mais nobre for a natureza de uma pessoa, tanto
mais ela sentir tal condio. Para muitos, o sentimento sim-
plesmente intolervel. Com freqncia, esse sentimento tem ser-
vido de estopim para o pecado ou a irritao. E suas mentes
tornam-se to mrbidas que no podem mais examinar com cal-
ma a sua situao, vendo o que est sob a superfcie e obtendo
o conforto que inegavelmente est l.
Por certo, seria espantoso e degradante sermos totalmen-
te inteis. Isso nos envolveria em uma provao extra, adicionada
s provaes que atingem uma pessoa enferma. Se algum fosse
realmente intil, ento esse algum sentir-se-ia miservel. Isso seria
uma violao da expressa inteno de Deus, bem como do inteiro
plano de Sua providncia, visto que na criao inteira no h uma
s coisa intil.
Ora, penso que nesta altura que descobrimos nosso pri-
meiro conforto. O bom Deus, que permitiu a sua enfermidade,
tambm Aquele que determinou que coisa alguma seja intil.
Deus criou voc, e o ps em sua atual circunstncia. Ele projetou
que voc fosse til em sua situao, que voc tambm fosse im-
portante entre as outras pessoas.
No creio que tenha sido ordenado que voc seja uma ex-
ceo dentro da criao. Nesse caso, voc seria uma pessoa muito
estranha, uma autntica curiosidade.
Estou certo de que voc no deseja imaginar que uma
pessoa sem paralelo na criao o nico espcime intil que
o Criador fez. Que tal idia seja um absurdo j serve de conforto,
em si mesma.
Talvez voc pense que toda a vitalidade se esvaiu de sua
pessoa, e que agora voc no tem mais prstimo do que um osso
seco, como se fosse um daqueles ossos da viso de Ezequiel, no
vale dos ossos secos, acerca dos quais foi-lhe dirigida a pergunta:
"Filho do homem, acaso podero reviver estes ossos?"
(Ezequiel 37:3).
Bem, consideremos por alguns momentos essa questo de
ossos secos. Se visitarmos o monturo de uma cidade, veremos pes-
soas catando cuidadosamente cada osso do meio do lixo. As pes-
soas que comeram a carne ao redor desses ossos, talvez pensaram
que a utilidade dos mesmos chegara ao fim, e jogaram os ossos
fora. Por igual modo, voc se sente acabado e relegado ao aban-
dono. Todavia, aqueles ossos ainda no chegaram ao fim de sua
utilidade. So enviados destilaria, onde cada poro de gordu-
ra ou gelatina extrada dos mesmos. A gordura enviada aos
fabricantes de sabo, e a gelatina entregue aos fabricantes de
barras de gelatina, que atualmente so usadas para muitos pro-
psitos. E os artesos tomam ossos de qualquer tamanho, e conver-
tem-nos em centenas de artigos de adorno. At mesmo os meno-
res pedaos de ossos so utilizados. Quando esses ossinhos so
pulverizados e tratados com cido, formam o clebre adubo su-
perfosfato, um dos mais bem conhecidos fertilizantes.
Um outro importante produto extrado dos ossos o fsforo,
componente do crebro e do sistema nervoso, uma das substncias
que tambm produzem a chama dos fsforos de segurana. Quo
diversas formas de vida nova aguardam um velho osso, que os
apanhadores de lixo recuperam dos monturos! A matria desses
ossos, moldada sob a forma de cabos de faca, peas de xadrez,
canivetes, e assim por diante, mistura-se com as preocupaes di-
rias da vida o seu trabalho rduo, os seus prazeres, as suas
diverses intelectuais e, enquanto se acham em suas formas
fluidas e de fcil manuseio, sofrem transformaes ainda mais
radicais e admirveis, quando*caem nas mos das manufaturas.
A dificuldade que sentimos diante desse aparente refugo, que chu-
tamos pelos caminhos, consiste em acompanharmos as mui diversi-
ficadas formas que esse material pode assumir ao ressuscitar.
Quo melhor e mais importante voc, meu amigo, do que
qualquer pedao de osso, quo melhor do que qualquer coisa!
Voc no uma coisa, mas um homem ou uma mulher que Deus
criou para Sua prpria glria; e a respeito de quem Ele no alte-
rou em coisa alguma o Seu propsito, quando enviou a doena
que o atingiu. No, Deus apenas alterou a esfera e o mtodo de
seu servio e utilidade, talvez promovendo-o a uma esfera bem
mais elevada do que voc jamais estivera antes. Lembre-se de que
se voc intil, isso deve-se somente sua prpria e deliberada
escolha. Voc no deve considerar isso como um ato de Deus. Deus
no retirou toda a sua utilidade, nem reduziu sua pessoa a uma
condio de inutilidade.
Esse o nosso primeiro conforto. Nossa posio no to
m, sob hiptese alguma, conforme pode ter-nos parecido a prin-
cpio. Anime-se, pois Deus tem um lugar reservado para voc. Deus
tem algo para voc fazer e para voc ser, em Seu reino. Voc no
uma pobre criatura, pisada aos ps. Voc tem um lugar e um
nome diante do Senhor.
Ser de prestimosa ajuda tomar conhecimento disso, se vo-
c lembrar-se que a inutilidade aparente muito diferente da inu-
tilidade real. E se, por acaso, voc resolver examinar as coisas que
esto sob a superfcie, encarando-as em relao a Deus, voc no-
tar essa diferena. Algumas vezes, precisamos encarar as coisas
em relao a Deus e aos nossos semelhantes. Doutras vezes, em
relao exclusivamente a Deus.
No verdade que aqueles pedaos de ossos perderam to-
da a utilidade. Ainda lhes resta um grande uso, contanto que se-
jam devidamente tratados. Eles cumpriram todas as suas funes
originais, enquanto fizeram parte dos organismos de diversos ani-
mais; mas agora lhes so dadas novas funes, das quais passam
a participar ativamente.
Assim tambm, toda a inutilidade do leitor apenas apa-
rente. verdade! voc no mais pode participar de certas ativi-
dades da vida (tal como aqueles ossos no mais podem ajudar
na locomoo e na vida dos animais). Mas voc pode ser til de
outros modos. A sua pacincia, a sua resignao, o fato de que
voc glorifica a Deus em suas aflies, as palavras de alento que
voc dirige a outras pessoas, tudo isso til e inestimavelmente
precioso na esfera do reino de Deus, onde foi agora determinado
que voc atuasse.
Homem enfermo, voc tem grande utilidade diante de
Deus. No na sua antiga condio, mas nas circunstncias agora
determinadas por Deus as melhores circunstncias, aos olhos
dAquele que todo-sbio.
Algumas vezes, quando converso com pessoas doentes, po-
nho as coisas sob o seguinte prisma. Em um exrcito numeroso,
que se dirige para a batalha, h a artilharia, com seus vages e
canhes, com suas equipes de munio e com seus observadores.
Tudo isso resulta em um impressionante espetculo ningum
pode deixar de ficar impressionado com o troar de suas peas de
artilharia, ou com a execuo de suas manobras. Talvez pensemos
que seria timo se pertencssemos artilharia. Mas eis que surge
em cena a cavalaria uma corajosa exibio de regimentos que
ataca o inimigo a tropel. E pensaramos ser algo invejvel algum
poder montar em um daqueles fogosos corcis o uniforme dos
cavaleiros de chamar a ateno! Se quisssemos lutar em defesa
da ptria, ficaramos contentes em servir naquele corpo das foras
armadas. Mas, quem so aqueles outros, vestidos de uniformes
escuros, verde-oliva? Mais parecem um bando meio disperso, que
se arrasta com grande cautela um deles sobe em uma rvore,
ocultando-se no meio da folhagem; um outro se esconde entre
os arbustos; um terceiro abriga-se por detrs de um toco decepado;
e um quarto e um quinto jazem de bruos, no solo Seriam esses
uns covardes, procurando safar-se do perigo, em dia de batalha?
Seriam homens que, sem importar o que os trouxe aqui,
nem pertencem ao exrcito do rei? No, pois os seus botes tra-
zem estampada a "coroa real" fazem parte de um corpo de
elite. Formam uma brigada especial, e assim que combatem, ao
chegar a ocasio oportuna. Aquele uniforme escuro essencial
para o desempenho da tarefa que eles tm de desempenhar. Pos-
tam-se de emboscada, esperando apanhar de surpresa os oficiais
do exrcito inimigo. Talvez precisem aguardar em silncio, pacien-
temente, quais figuras invisveis, por muito tempo. Mas esto to-
mando parte ativa na guerra, tanto quanto aqueles que se desta-
cam pela ao. Quando a vitria for finalmente conquistada, e
forem distribudas as condecoraes, aqueles homens traro me-
dalhas ao peito, tal como quaisquer outros membros das foras
armadas, e sero considerados como quem participou da guerra
e contribuiu para a vitria, tanto quanto quaisquer outros.
Em I Samuel 30:21-25, lemos acerca de duzentos homens
que se sentiram to fracos que no puderam acompanhar a Davi
e nem "...passar o ribeiro de Besor". E ento "...estes saram ao en-
contro de Davi e do povo que com ele vinha". Lemos que Davi,
"aproximando-se destes, os saudou cordialmente". Foi ento que
se manifestaram certos homens malignos, filhos de Belial, que ti-
nham ido com Davi, dizendo: "Visto que no foram conosco, no
lhes daremos do despojo que salvamos; cada um, porm, leve sua
mulher e seus filhos, e se v embora". Mas Davi retrucou: "No
fareis assim, irmos meus, com o que nos deu o Senhor, que nos
guardou, e entregou s nossas mos o bando, que contra ns vi-
nha. Quem vos daria ouvidos nisso? Porque, qual a parte dos
que desceram peleja, tal ser a parte dos que ficaram com a
bagagem; recebero partes iguais. E assim, desde aquele dia em
diante, foi isso estabelecido por estatuto e direito em Israel at
ao dia de hoje".
Os homens que cuidam do material de guerra, formam um
destacamento to importante quanto qualquer outro, durante as
operaes militares como um todo. Em tudo so iguais queles
que combatem nos campos. Se no houvesse guarnies postadas
nos pontos fortificados, as tropas lanadas a campo no dispo-
riam de uma base para as suas operaes no teriam para on-
de regressar e talvez a guerra nem ao menos pudesse conti-
nuar sob tais circunstncias.
Os planos de Deus, a Sua obra, o Seu reino formam um
grande todo. Embora voc seja intil quanto a este ou quele as-
pecto da campanha espiritual, da mesma maneira que um cara-
bineiro se sentiria em meio a tropas de artilharia ou de cavalaria,
em sua posio voc tem a maior utilidade possvel. Deus sabe
como usar voc, mesmo que os homens no possam perceber tal
coisa, e embora talvez nem mesmo voc possa perceb-la. Tudo
quanto lhe compete fazer indagar: "Estou no lugar onde Deus
me ps?" Caso voc sinta que assim , ento dependa desse fato:
o Deus que todo-sbio no faria algo to insensato como pr
voc em um lugar onde voc no tivesse utilidade.
Permita-me apresentar-lhe outra pequena comparao, me-
diante a qual tenho procurado consolar os enfermos.
Imaginemos uma dama que est com uma sacola de belos
fios de l de todas as cores. Seu filhinho aproxima-se dela, enquan-
to ela trabalha, e lhe diz: "Mame, que belas cores vermelho,
azul, rosa, verde. Gosto de todas essas cores. Quando a senhora
terminar o bordado, todas elas ficaro muito bonitas. Mas tem
aqui um novelo de l preta. No gosto dessa cor. uma cor feia
e sem brilho: e s tem um novelo dessa cor. No possvel que
esse novelo tenha alguma utilidade. Por isso, vou jog-lo fora, pois
est estragando a beleza dos fios de l de cores to bonitas".
"No, no, meu filho", diz a me do garoto. "Esse um
novelo muito precioso, e voc no deve tocar nele. Vou mostrar-
lhe quo til a l desse novelo, quando chegar o tempo certo."
Assim prosseguiu o bordado, at ficar quase terminado. En-
to a me mostrou ao menino o seu trabalho incompleto. Mas
ele, ao invs de exclamar o quanto apreciava o bordado, olha para
o mesmo com ar de espanto, e diz: "Mame, os homens, as mu-
lheres, as crianas, os cavalos e os cachorros desse bordado no
tm olhos; no parecem figuras vivas".
Foi ento que a me retirou seu novelo de l preta, e, nos
minutos seguintes, bordou os olhos das figurinhas. E todas elas
adquiriram aparncia de vida. Desse modo o garoto aprendeu o
uso de um novelo de l preta.
Outro tanto ocorre conosco. Nossa doena um novelo
de l preta, que empresta certa utilidade nossa vida, que nos
permite preencher o lugar onde aquela cor se faz necessria, dentro
do grandioso plano de Deus. Talvez sejamos as sombras do grande
quadro que Deus est pintando. Qual quadro poderia ser pintado
apenas com luzes qual quadro, quero dizer, que retrate este
mundo? O grande quadro do amor de Deus, no que se relaciona
a este mundo, pesadamente sombreado pela cruz. Desse modo,
longe de tornar-se um intil, voc se sente grandemente confor-
tado. A menos que voc deseje deliberadamente ser intil, voc
nem o , e nem pode s-lo.
bem possvel que, por causa de sua doena, voc esteja
sendo promovido no reino de Deus. Quando aqueles ossos sobre
os quais falvamos h pouco, foram modos e transformados em
superfosfato de xido de clcio, quo sutis tornaram-se eles em
sua benfica influncia! Dali por diante, tais ossos puderam par-
ticipar das minsculas e capilares razes e fibras das plantas, pu-
deram combinar-se com os elementos da natureza, puderam operar
maravilhas. O trigo modo torna-se po, as azeitonas espremidas,
azeite. O incenso, quando queimado, perfuma o ambiente, flu-
tuando em espirais fragrantes que sobem para o cu. Quando o
gro de trigo fica sozinho, no frutfero; s se morrer participa-
r da colheita. E o ramo que produz o fruto podado a fim de
que possa produzir mais fruto.
Portanto, homem ou mulher enfermo, no se lastime nem
fique desanimado. Nunca se considere um intil.
Se porventura voc est suficientemente livre de dores, e
ainda lhe restam foras para tanto, descubra alguma ocupao
para nela atarefar-se. Voc se sentir especialmente til se essa
ocupao tiver algo a ver com outra pessoa tambm doente. Se
seus meios de subsistncia forem poucos, e se sua nova ocupao
fornecer-lhe alguns dividendos, o que voc assim vier a obter ser
duplamente doce. Proponha-se algum alvo, alguma tarefa. Enquan-
to eu preparava estas pginas para serem impressas, chegou s
minhas mos uma carta com esta mensagem:
"Isabel residia em uma pequena aldeia. Ao atingir os de-
zoito anos de idade, trabalhava em uma mina. Foi ento que so-
freu um terrvel acidente, quando sua espinha dorsal foi quebra-
da em trs lugares, alm do que cinco costelas tambm foram fra-
turadas duas de um lado e trs do outro. Faz quarenta e cinco
anos que ela vive nesse estado, sem qualquer tato abaixo da cin-
tura, com uma perna torta, dobrada sob o corpo.
"Ela fazia parte de uma famlia numerosa, cujos membros
foram falecendo, exceo de uma irm, uma mulher idosa de
mais de setenta anos de idade, a qual agora morava em sua com-
panhia e cuidava dela. Essa irm era surda-muda, e analfabeta:
seu nome era Abigail. E admirvel ver as duas irms juntas gos-
tammuito uma da outra. Isabel no pode mover-se do leito. Abigail
a vira de costas ou de bruos, e a entende um pouco por meio
dos sinais que Isabel lhe faz.
"Apesar de sua terrvel aflio, Isabel a crente mais ani-
mada que j pude conhecer. Vive plena de regozijo e gratido,
e chegou a observar, um dia desses, a uma dama que foi visit-la:
Quo bom que o Senhor deixe o sol brilhar em minha janeli-
nha!' Isabel muito estimada por todos os vizinhos (e no para
admirar, pois sempre pensa nas outras pessoas). Uma pobre mu-
lher, que estava morrendo e que deixaria rfo um bebezinho de
poucas semanas de idade, no sossegou enquanto Isabel no pro-
meteu que cuidaria da criana e a criaria. E isso Isabel fez, e a
criana viveu at aos catorze anos de idade, quando faleceu de
tuberculose. Mas foi uma criana feliz.
"Um outro exemplo de como Isabel estava sempre pronta
a ajudar o prximo, este: uma mulher, que fora v-la certa ma-
nh, encontrou-a deitada no leito, como era seu costume, mas com
as mos para fora da cama, ocupada em preparar massa para fa-
zer pezinhos para uma famlia necessitada, que vivia nas proxi-
midades."
Sem importar quais sejam as suas circunstncias, voc po-
der ser muito til, mostrando-se contente e animado apesar de
suas dificuldades. Assim, aqueles que estiverem ao seu redor no-
taro que Deus o est sustentando, e havero de bendiz-Lo e
glorific-Lo, e talvez tambm aprendam a confiar nEle.
A seguir temos outra narrativa sobre uma crente til, que
recebi quando preparava estas pginas para o prelo.
"O Senhor pediu-me que lhe enviasse um breve relato so-
bre Elisa, a pobre e jovem mulher que conheci na cidade onde
meu pai residiu por alguns anos. Por dezoito anos ela ficou presa
ao leito, incapaz de virar-se na cama. Apesar disso, ela foi uma
das pessoas mais felizes que j conheci. Vivia em uma casinha
graciosa, beira de um rio. Mas ela no podia contemplar a bele-
za ao seu redor (o que ela tanto apreciara antes de ficar paralti-
ca), exceto por ocasio das mars mais altas, quando ento ela
via as embarcaes que passavam. Quando ela tinha dezesseis
anos, escorregou do alto de uma rocha e caiu pesadamente de
costas, foi perdendo gradualmente o uso dos membros inferiores
e no demorou a no poder mais sair do leito. Com freqncia
era atacada por fortes dores, e quase nunca podia dormir mais
de uma hora ou duas, a cada noite. No entanto, era impossvel
algum encontrar uma fisionomia mais radiante e feliz, ou um
exemplo mais notvel de algum que se 'regozijava nas tribula-
es'. Ela costumava dizer: 'Esta tem sido uma bendita doena
para mim, e estou certa de que nenhuma coisa menor do que isso
poderia surtir tal efeito'. Naturalmente, vivendo assim to anima-
da e encorajada, sua pacincia ainda parecia mais admirvel.
"Minha me costumava dizer que Elisa era uma bno
para toda a vizinhana. Alguns dos homens mais duros habituaram-
se a ir visit-la. Sentavam-se ao seu lado, a fim de ouvirem alguma
'palavra' de sua parte, ou de receberem um pequeno livro (do qual
ela sempre mantinha um bom estoque). Quem quer que estives-
se passando alguma dificuldade, confiava-a a ela, e a sua imensa
simpatia pelas tristezas alheias levava as outras pessoas a se es-
quecerem que ela tambm tinha suas prprias tribulaes!
"Costumava afirmar que as suas longas noites lhe davam
tempo para orar sobre todas as dificuldades trazidas ao seu co-
nhecimento. Certos dias, quando ela se sentia melhor, punha-se
a tricotar, a 1er ou a escrever por breves perodos, embora isso
no ocorresse com freqncia. Nos seus ltimos anos de vida,
presentearam-lhe um colcho de gua, por causa do qual jamais
cessou de agradecer a Deus. A menor gentileza que algum lhe
prestasse era recebida com tanta gratido que todos sentiam ser
um grande prazer fazer qualquer coisa em favor dela. Ela tam-
bm costumava 'regozijar-se com aqueles que se regozijavam', da
maneira mais bela que se possa imaginar.
"Elisa faleceu h cerca de trs anos, louvando ao Senhor
at o fim, embora tivesse passado alguns meses em meio ao mais
intenso sofrimento. Porm, dizia que estava disposta a passar por
tudo novamente, devido ao conforto e alegria que sentia no Se-
nhor."
Entretanto, estaria fora do propsito deste livro se nos pro-
longssemos em demasia nos mritos desse tema. Este um livro
que busca confortar os aflitos. parte de.todas as consideraes,
espero haver dito o bastante para dar a voc algum conforto acerca
da questo de nunca sermos inteis.
No devemos ter-nos em to baixa conta que cheguemos
a supor que Deus no pensa que sejamos dignos de qualquer coisa,
e que temos sido postos para um lado como algo sem valor. Po-
demos pensar em nossa indignidade de maneira certa ou errada.
Da mesma forma que um homem pensa sobre si mesmo, assim
tambm, com freqncia, haver de ser. H um lema que foi ado-
tado pelos membros de certa famlia ilustre: Noblesse oblige
a nobreza obriga. Em outras palavras: Sou um nobre, portanto,
devo agir como um nobre. Sinta que voc til dentro do reino
de Deus, e voc ter o desejo de agir como quem til.
Dissipar-se- ento a nuvem inteira de pensamentos lgu-
bres e deprimentes. Voc mesmo sentir-se- fortalecido e revivifi-
cado. Deus quer que voc continue sendo algum, e voc sentir
que uma pessoa a quem cabe um lugar neste mundo, como igual-
mente no cu, na eternidade futura.
CONFORTO
EM MEIO INDIGNIDADE SENTIDA

Quando adoecemos, geralmente somos perturbados pelo


profundo senso de nossa indignidade. E ento vemos a ns mes-
mos como pessoas extremamente ms muito piores do que pen-
svamos que ramos. Isso nos deixa muito deprimidos. Espiritual-
mente falando, nessas ocasies descemos muitos degraus em nossa
prpria estima.
Mas agora, prisioneiros do leito de enfermidade, temos mais
tempo para refletir. Muitas coisas foram despidas das falsas co-
res que exibiam, das desculpas que dvamos para justific-las; e
ns as vemos como realmente so. Vemo-nos como culpados de
tais deficincias. Isso serve apenas para deixar-nos deprimidos e
derrotados.
O estado de enfermidade, porm, no um estado total-
mente destitudo de conforto. Nenhuma situao, exceto aquela
de se viver no pecado e na impenitncia, afastados de Deus, de-
ve ser isenta da possibilidade de conforto. Todavia, a situao do
leitor no essa. Assim, longe de ser essa a sua condio, nada
o perturba tanto quanto o pecado, ou o fato de ter sido e conti-
nuar sendo um pecador. Essa uma condio na qual Deus con-
sidera prprio outorgar conforto. Quanto mais indigno de confor-
to voc sentir-se, mais Deus haver de querer confort-lo!
Alegre-se, enfermo, por sentir-se indigno.
Agradea a Deus por sentir-se indigno.
Espere bno e conforto, prprios da indignidade sentida.
Antes de tudo, pense que isso o que Deus quer que voc
sinta. Deus nunca teve um filho a quem no ensinasse isso. Ele
fez J dizer: "...me abomino, e me arrependo no p e na cinza"
(J 42:6). Ele fez Esdras ajoelhar-se e dizer: "Estou confuso e en-
vergonhado, para levantar a ti a minha face, meu Deus: porque
as nossas iniquidades se multiplicaram sobre a nossa cabea, e
a nossa culpa cresceu at aos cus" (Esdras 9:6). Fez Daniel dizer:
"A ti, Senhor, pertence a justia, mas a ns o corar de vergonha,
como hoje se v" (Daniel 9:7). Jac disse: "...sou indigno de todas
as misericrdias e de toda a fidelidade, que tens usado para com
o teu servo..." (Gnesis 32:10). O filho prdigo disse no mais ser
digno de ser chamado filho de seu pai (Lucas 15:19). Quanto a
Davi, os salmos transpiram o senso de indignidade; e, se no hou-
vesse outras confisses, o Salmo 51 seria suficiente.
Assim, voc est na companhia de Davi, J, Esdras, Daniel,
Jeremias, Isaas e Osias; de fato, com todos os santos em quem
o Esprito operou. A vereda da indignidade reconhecida deve ser
a vereda certa para voc trilhar, visto ter sido palmilhada por es-
ses santos.
No se permita sentir-se sem conforto, por ser indigno. Es-
sa a melhor coisa que voc poderia sentir. assim que Deus
quer que voc se sinta. Voc est no caminho de Deus; no quei-
ra sentir outra coisa. Voc est com toda a razo; quanto mais
voc andar por esse caminho, melhor. Termos a certeza que esta-
mos no caminho certo, serve-nos de grande conforto.
Esse um sentimento correspondente realidade. Onde
quer que a verdade se imponha, haver sade e equilbrio, e tu-
do funcionar como deve. O que voc busca a verdade sobre
a sade e as questes da alma. Nesse reconhecimento, voc en-
contrar a verdade. No brinque com esse sentimento. No o dis-
tora ou modifique. No permita que alguma voz lhe tente, di-
zendo: "Voc se sentiria muito melhor se pudesse sentir-se mais
digno, ou se fizesse algo para tornar-se mais digno". Tal opinio
est errada. Se voc a aceitasse, entraria em uma regio onde im-
pera a falsidade. A mentira faria Deus voltar-se contra voc, ao
passo que agora Ele est do seu lado. Ademais, a mentira produ-
ziria toda forma de males, pois Deus resiste aos soberbos. Mas,
aos famintos Ele enche de coisas boas. Mas, se voc mudasse de
atitude, no mais seria o faminto, mas o rico. Sabemos o que su-
cede ao rico despedido vazio. Assim, convm que voc diga:
"Sinto e sei que sou indigno, e no me desfarei desse sentimento.
Quero que o mesmo se intensifique mais e mais. Quero morrer
com esse sentimento, e com ele chegar diante de Deus, alimen-
tando-o por toda a eternidade".
Outro conforto de que voc deveria valer-se, baseado no
sentimento de sua indignidade, foi sugerido pelo trecho que diz:
"Encheu de bens os famintos e despediu vazios os ricos" (Lucas
1:53). Esse conforto consiste no fato de que quando sentimos nossa
indignidade, isso abre caminho para as bnos celestes. Deus nun-
ca encheu de bens uma medida falsa, ou incapaz de conter esses
bens.
No est voc na condio certa para receber a compaixo
divina? Voc diz e sente, diante de Deus (e o cerne dessa questo
consiste em tal sentimento): "Sou muito mau; uma criatura cul-
pada e maligna, e nada tenho para oferecer a Deus". Sabemos
que sempre Deus replica a tal pessoa: "Agora que voc est va-
zia, h espao para Mim e para o que Meu vou ench-la".
Se voc reconhecer sua indignidade, haver espao para
Cristo. Cristo vir ench-lo com Sua pessoa. E quando o Pai vir
o Filho em voc somente o Filho Seu prprio Filho amado,
e no algum pedao de seu prprio ser decado, e nem suas coi-
sas perecveis, ficar satisfeito.
Voc poder estar sentado em sua poltrona, ou deitado no
seu leito, como um homem a quem Deus conforta indigno em
si mesmo, mas perfeitamente digno por causa de Cristo. Voc tem
exatamente aquilo que Deus quer ver em voc, e isso capacita-o
a saber que Deus est satisfeito.
Seria uma desgraa se tivssemos de parar ao pensarmos
em nossa indignidade. Mas, reconhecer isso um meio para che-
garmos a um determinado fim. No precisamos demorar-nos em
condio to msera e degradante. Devemos prosseguir conti-
nuar para ento nos alegrarmos, sentirmos, dizermos e cantar-
mos: "Em Cristo eu sou digno. Sim, sou digno em Cristo. Deus v
Cristo em mim, e me acha digno nEle. Conto com a dignidade
muito abundante a prpria dignidade de Deus suficiente
para o juzo e para o cu. Tudo provm de Cristo, e tudo tambm
meu!"
Agora, conforte-se diante da idia que ao reconhecer sua
indignidade, voc foi poupado de um castigo incalculvel, de um
duro tratamento, de uma runa interior. Mais cedo ou mais tarde,
se voc tiver de ser salvo, voc ter de aprender a lio da pr-
pria indignidade. Talvez voc ainda tenha muito que aprender
quanto a isso. Podemos estar certos de que, se somos do Senhor,
aprenderemos mais e mais sobre nossa indignidade.
No se desencoraje. H um grande conforto sua espera.
Voc nunca conseguir aprender coisa alguma de ruim, sobre vo-
c mesmo, sem que aprenda algo de bom sobre a pessoa de Cristo.
Realmente, voc no ser pior, se descobrir que pior do que ima-
ginava. Apenas uma luz maior ter sido projetada em seu corao;
e agora voc percebe as coisas melhor do que antes. As coisas
no pioraram, mas voc sabe mais acerca delas. Deus sabe muito
mais a seu respeito, como voc nunca conseguir saber. E Deus
fez provises, segundo o conhecimento dEle, a seu respeito.
Portanto, quando voc descobrir alguma maldade nova em
seu corao ou em sua vida, que seu primeiro pensamento seja:
"Em Cristo h proviso para isso".
Humilhe-se o mais possvel, mas nunca tirando Cristo de
diante de si.
A humildade sem Cristo far de voc um homem fraco;
com Ele, voc ser forte. Nossa indignidade nos esmaga, a menos
que concebida junto com a dignidade de Cristo.
Portanto, aceite o conforto que seu gracioso Deus e Pai bon-
doso tem para voc. E, dessa forma, sinta-se em paz.
UM CONFORTO
QUE CONTRABALANA
PENSAMENTOS INVEJOSOS
SOBRE OUTRAS PESSOAS

Cada circunstncia na vida traz suas tentaes e tribula-


es peculiares. Algumas vezes, as mesmas tribulaes e tenta-
es visitam-nos nessas variadas circunstncias. Porm, h dife-
renas quanto ao modo como elas nos assediam, e que as fazem
se adaptarem as nossas exatas condies.
Adaptar-se uma prova de sabedoria e habilidade; e is-
so que Satans costuma fazer.
Os perodos de doena so seguidos por sua classe parti-
cular de tentaes; estas tambm se adaptam to bem s nossas
circunstncias que uma longa e exaustiva doena com freqn-
cia requer uma espcie diferente de tentao, em relao aos bre-
ves perodos de enfermidade aguda. Por igual modo, um longo
tempo de escassez, em que somos mantidos sob estreitos limites
econmicos, exige que Satans empregue uma classe diferente
de tentaes daquela que apropriada a alguma perda sbita e
pesada.
Uma das tentaes que algumas vezes perturba muito aos
enfermos consiste em invejarem a condio de outras pessoas
pensamentos invejosos acerca delas. Assim tambm, invejar aos
ricos algumas vezes tentao que ataca aos pobres, os quais vem
os ricos desperdiando aquilo que, para os menos afortunados,
uma comodidade e quase uma fortuna.
Tal pensamento s vezes vem continuamente sobre ns,
quando estamos acamados.
Quando estamos, no leito de enfermidade, ou talvez em
uma poltrona, sentindo-nos em grande desconforto e recebemos
cartas de amigos que relatam como eles tm visitado este ou aque-
le lugar, como viram isto ou aquilo, ou quando aqueles que nos
cercam so pessoas cheias de vida, que apreciam os prazeres da
vida, e o sol brilha e a brisa sopra, l fora, a vida que ao nosso
redor parece to intensa, parece ter muito pouco para nos oferecer.
Que poderia haver de mais natural do que nos queixarmos
de nossa sorte? do que invejarmos queles que tm aquilo que
no temos, do que invejarmos queles para quem a vida no
um longo desconforto, mas, para quem aparentemente, tudo se
assemelha ao resplendor do sol ?
Podemos esperar que idias dessa ordem surjam em nos-
sas mentes, devido prpria natureza de nossas circunstncias.
Poderiam esses pensamentos produzir em ns alguma ou-
tra coisa, alm de um profundo desconsolo?
Todavia, no preciso continuarmos desconsolados. Po-
demos enfrentar tais pensamentos com outros pensamentos, de
natureza mais agradvel.
Antes de tudo, quando penso sobre como poderei ser con-
solado quando me acho sob tais circunstncias, indago de mim
mesmo: "Quem determinou minha presente sorte? Quem permi-
tiu esta minha doena? Deus est envolvido em toda essa ques-
to? Tenho opinies distintas sobre essa questo?"
E muito inseguro questionar as circunstncias alheias, sal-
vo luz da soberana vontade de Deus.
Lemos em Provrbios 14:30: "O nimo sereno a vida do
corpo, mas a inveja a podrido dos ossos".
Asafe caiu na forma de tribulao de que estamos falan-
do aqui. A tribulao pressionou-o tanto que os seus ps quase
escorregaram, e ele quase tombou. Ora, isso despertou nele pen-
samentos e palavras extremamente indesejveis. Ps-se a medi-
tar intensamente, e procurou compreender todos os acontecimen-
tos que o envolviam. Porm, Asafe teve de confessar que tudo era
muito doloroso, tudo era por demais difcil para ele entender, at
que entrou no santurio de Deus; e ento ele compreendeu toda
a sua situao. O Salmo 73 forma um estudo muito til para to-
dos os que se acham em circunstncias similares s de Asafe.
Voc dever dirigir-se ao santurio, isto , ao prprio Deus,
meu amigo enfermo, se quiser receber conforto.
"No s Tu infinitamente sbio, meu Deus e Pai? qu?!
o meu corao incrdulo pretende supor que cometeste um equ-
voco que Te enganaste ao permitires esta minha doena, no
tocante sua natureza, durao e qualquer de suas particulari-
dades? Entraste em contato comigo, quanto a essa questo, visando
a um mal, com a finalidade de me ferires? Oh, meu Deus, eu Te
contemplarei no interior do santurio, e no nas paredes vtreas
de meu pobre corao maligno, onde eu acabaria distorcendo a
Tua imagem. Mas haverei de contemplar-Te onde Tu queres mani-
festar-Te. E creio que Tu s bom, bondoso para comigo no mais
elevado sentido da palavra."
Ora, esse o Deus que determinou, para todas as pessoas,
as circunstncias que cabem a cada uma. O que tenho aquilo
que Ele me deu, embora se trate da dor. E aquilo que as outras
pessoas possuem, tambm o que Ele lhes deu, sem importar se
o prazer a poro delas. No faria Deus o que bem entendesse
com aquilo que Lhe pertence?
Mas isso ainda no seria o bastante. Preciso crer que uma
sabedoria infinita tem agido, conferindo-me aquilo que melhor
para mim. Por qual razo isto ou aquilo melhor para mim no
sei dizer; mas para mim basta que, tendo vindo da parte de Deus,
assim que as coisas devem ser.
J que as coisas so assim, nada tenho a ver com aquilo
que coube a outras pessoas. Tudo se harmoniza com aquilo que
Deus escolheu e determinou, e no me compete pensar que eu
poderia melhorar as coisas. "Tudo melhor como est, meu Pai
celeste. E sinto-me confortado, pois Tu s todo-sbio e bom, e de-
terminaste para mim a minha poro."
Entretanto, ainda h um outro conforto.
A parte que coube a essas outras pessoas, a quem inclino-
me por invejar, seria melhor para m/m? Neste mundo h muitas
coisas que so boas por si mesmas, mas que no so boas para
certas pessoas. Muitos pratos esquisitamente preparados so ex-
celentes para certos indivduos, mas no para mim; e, visto que
no combinam comigo, busco evit-los.
provvel que a poro daqueles a quem invejamos no
seja boa para ns. Para ns isso poderia ser uma poro to ruim
quanto boa para eles. Cada um de ns est s diante de Deus,
com suas peculiaridades de carter e temperamento, com as ten-
taes que mais facilmente o afetam. Estamos diante de Deus em
nossa individualidade; e Ele trata conosco como indivduos. Por-
tanto, se confio em Deus, ento isso me serve de conforto, na cer-
teza de que me coube a poro que melhor para mim.
Como j dissera, por qual razo essa poro melhor pa-
ra mim no sei diz-lo; isso algo que preciso deixar aos cuida-
dos de Deus. Sei que tudo quanto me diz respeito jaz manifesto
e nu diante dAquele a quem terei de prestar contas. Sei que Ele
trata comigo como um indivduo, e que o meu caso est exposto
diante dEle como se fosse o nico a interess-Lo. (ver Hebreus 4:13).
Oh, Deus, conforto-me diante da certeza de que determi-
naste aquilo que melhor para mim.
Em seguida, poderamos indagar de ns mesmos: Aqueles
a quem invejamos sentem-se, realmente, to felizes quanto ns
que no podemos participar das atividades deles gastando di-
nheiro, viajando de um lugar para outro, ou desfrutando deste ou
daquele prazer? Essas coisas reluzem mais intensamente, fazem
maior rudo, do que os prazeres mais tranqilos. Todavia, o ria-
cho de poucas e espumejantes guas brilha mais e mais ruido-
so ao bater de encontro s pedras, do que as guas mais profun-
das que fluem mansa e silenciosamente, com todo o seu imenso
poder, na direo do oceano.
Quo prontamente surgem e desaparecem os prazeres que
s vezes invejamos! Logo se acabam! Quantos desses prazeres nada
deixam seno cinzas atrs de si! E, quando termina a semana, o
que foi que eles tiveram a mais do que ns?
Damos a muitas coisas um falso brilho e podemos extrair
algum conforto do pensamento de que muito daquilo que hava-
mos pensado ter perdido, nada mais do que quadros imaginrios.
Com freqncia esquecemo-nos de que h diferentes for-
mas de felicidade e prazer; e que nossa forma de felicidade e pra-
zer talvez no seja a ltima, e nem a pior. Se outros desfrutam
da forma de felicidade e prazer que lhes peculiar, ns podemos
desfrutar da nossa. Somos rvores diferentes, e em ns h frutos
diferentes. Se porventura nos julgamos destitudos de qualquer
espcie de bem, devido s nossas circunstncias, no para ad-
mirar que nos sintamos infelizes e descontentes. Pois o Todo-
poderoso criou o homem de tal modo que este jamais poder ser
feliz enquanto pensar que no lhe resta algum bem. O essencial
da questo que devemos crer que temos as nossas coisas boas,
tal como eles tm suas eoisas boas. Se ao menos nos pusermos
a observar, muitas dessas coisas boas tambm sucedero conos-
co. "H muitos que dizem: Quem nos dar a conhecer o bem?
Senhor, levanta sobre ns a luz do teu rosto. Mais alegria me pu-
seste no corao do que a alegria deles, quando lhes h fartura
de cereal e de vinho". Sim, o salmista gozava paz. E prosseguiu
em seus pensamentos: "Em paz me deito e logo pego no sono,
porque, Senhor, s tu me fazes repousar seguro" (Salmos 4:6-8).
Quando voc estiver buscando conforto nessa fonte, faa
a si mesmo a pergunta: J descobri iodo o bem que faz parte da
poro que me coube? Procuremos descobrir coisas boas em nos-
sas circunstncias, e descobriremos nelas coisas boas. A Bblia mos-
tra que Deus fez uma coisa antepor-se outra; e, por isso, se o
Senhor determinou o que amargo, podemos estar certos que Ele
tambm determinou, juntamente com isso, algo doce.
Por muitas vezes, temos de buscar nossas bnos como
quem as caa, se quisermos descobri-las. Mas elas no se tornam
piores por causa disso, a menos que a violeta seja pior, s por ser
preciso procur-la em meio folhagem.
Nos perodos de enfermidade, as pequenas demonstraes
de misericrdia so to importantes para ns quanto as coisas gran-
des so importantes para quem goza sade. Se dssemos a um
homem pobre quinhentos mil cruzeiros, ele sentiria o mesmo senso
de abundncia que sente um homem rico, ao ganhar cinco milhes
de cruzeiros. O pobre desfruta o planejamento de como gastar
aquela importncia, com a mesma intensidade com que usufruir
com seu uso. Prazer prazer, sem importar se usa como instru-
mento o que grande ou o que pequeno. Talvez voc se satisfaa
tanto por ficar sentado ao ar livre, tranqilamente, pelo espao
de uma hora, como algum que se alegra ao passar o dia caando,
pescando, participando de uma excurso, ou desfrutando de algum
grande momento de prazer. As coisas so para ns conforme elas
so; e voc pode desfrutar de seus pequenos prazeres, tal como
outras pessoas desfrutam de seus grandes prazeres. Pea que Deus
lhe mostre as coisas boas que fazem parte da poro que lhe cabe.
Creia que h alguma coisa boa ali; procure por ela. espantoso
o nmero de coisas boas que descobrimos, quando as buscamos
diligentemente. H enfermos que sentem tanto prazer por serem
capazes de mover uma junta do corpo como um jovem tem prazer
por conquistar o primeiro lugar em uma competio esportiva;
e h pessoas para quem um pedao de peru assado to delicioso
quanto uma festa oferecida pelo prefeito da cidade.
Portanto, assim que voc puder, comece a caada pelas
bnos sua espera. Caar essas bnos equivale a caar o con-
forto. Um pescador pode sair para pescar e nada apanhar, um ca-
ador de raposas pode sair a caar e nada conseguir. Mas, se vo-
c sair a caar as bnos que lhe cabem, sem dvida obter
sucesso.
Assim sendo, que outras pessoas prossigam na vereda que
Deus lhes determinou; para voc basta que essa no seja a sua
vereda. No espere encontrar as coisas que pertencem a e/a5, na
sua prpria vereda; da mesma forma que elas no devem encon-
trar as bnos que lhe pertencem nas suas veredas. Essas pes-
soas podem sentir-se satisfeitas e teis em seus prprios
caminhos, e voc poder ser feliz em circunstncias destinadas
a voc.
S quando pretendemos sair de nossas esferas que fica-
mos descontentes, invejosos e infelizes, e ento fracassamos na-
quilo que Deus determinou para a nossa vida.
Convm que tentemos no fracassar, mas antes, que a nossa
vida redunde, finalmente, na glria de Deus, em nossa esfera es-
pecfica. Podemos ter a certeza que contribuiremos mais para a
glria de Deus, e para a nossa prpria felicidade, dentro das cir-
cunstncias que a infinita sabedoria e o infinito amor de Deus
determinaram para cada um de ns.
CONFORTO PARA Q U A N D O SOMOS
UMA CARGA PARA OUTRAS PESSOAS

Nem todas as nossas tribulaes, na doena, so causa-


das por nossa situao pessoal. Com freqncia, nossas enfermi-
dades entristecem-nos por causa de entes amados de quem nos
tornamos dependentes, e sobre quem essas enfermidades podem
exercer presso. E o fardo pesar mais sobre eles, pois talvez te-
nham de ocupar-se de uma parte considervel daquilo que faza-
mos quando estvamos com boa sade; ou, pelo menos, isso con-
sumir boa parte do tempo deles, e at mesmo de seus recursos.
Ento, ao meditarmos nisso, agrava-se a nossa aflio.
possvel que pensamentos assim brotem de um corao
orgulhoso; pois h quem no queira depender de outras pessoas
em coisa alguma. Ora, se esse o seu caso, Deus ter de eliminar
esse orgulho. O fato de no querermos depender de outras pes-
soas, seja no que for, no nos torna semelhantes a Cristo. Cristo
sentiu-se endividado diante de muitos, por muitos benefcios re-
cebidos. Houve mulheres que O serviam com seus bens materiais.
Ele sentiu que podia ficar endividado a uma mulher samaritana,
por causa de um simples copo de gua; ou ao proprietrio do ce-
nculo, usado no dia da pscoa. Por certo Cristo ficou endividado
por muitas noites de abrigo, e agradeceu queles que Lhe presta-
ram ajuda. Houve quem muito se preocupasse com Ele, e, tendo
vivido nesta terra como homem, com necessidades tipicamente
humanas, Cristo disps-se no somente a dar, mas tambm a
receber.
Por outro lado, possvel que suas tribulaes se originem
em um corao sensvel. Algumas pessoas, no duvidamos, no
so sensveis; mas h aquelas que o so. E, quando adoecem, ficam
ainda mais sensveis. Sob tais circunstncias, podemos preocupar-
nos; com freqncia, nos preocupamos ao ponto de chegarmos
a um estado de grande aflio.
Sob tais circunstncias, o que tem a dizer-nos o nosso livro?
Em primeiro lugar, diz: Seus amigos, e aqueles que o es-
to servindo, consideram que voc causa de to grande enfado
quanto voc mesmo sente que ? Voc tem motivos para pensar
que essas pessoas sentem assim?
Sucede, algumas vezes, que estimamos as coisas de acor-
do com nossa prpria lamria doentia, e por isso conceituamos
cada coisa como se fosse um pesado fardo. E ento, visto que cada
pena ou palha para ns uma carga, tambm pensamos que as-
sim so as pequeninas coisas para os outros. Para voc, meu amigo
enfermo, talvez parea um grande esforo sustentar um livro nas
mos; talvez voc fique exausto depois de haver dado alguns pas-
sos, como tambm no capaz de falar por cinco minutos em
seguida. Porm, no convm que voc mea as pessoas ao seu
redor, tendo voc mesmo por medida. Vocs se encontram em con-
dies bem diversas; elas no fazem de cada coisa um fardo, co-
mo acontece com voc. natural que voc transforme tudo em
um fardo, e tambm natural que elas no pensem como voc.
Assim, encontramos um pensamento reconfortador. Seus
amigos saudveis muito provavelmente no so da opinio que
voc lhes esteja dando tanto trabalho quanto voc imagina.
Todavia, leve em conta no somente a sade, mas tambm
o amor daqueles que o esto ajudando.
E provvel que voc esteja sendo ajudado por algum que
o ama por razo de parentesco. Mas tambm pode ser que essa
pessoa no tenha com voc qualquer relao de sangue, apesar
do que lhe vota grande afeto; e por isso que ela lhe est servindo.
Ora, o amor no leva em conta o trabalho que porventura dermos.
Ao contrrio disso, regozija-se diante das oportunidades de mani-
festao, e considera muitas coisas enfadonhas como se elas no
dessem trabalho, por amor daqueles em favor de quem tudo
feito. Voc precisa levar em conta at mesmo a bondade natural
que todos sentimos pelas pessoas doentes. Voc sentiria o mes-
mo por outras pessoas, se fosse esse o caso; e elas manifestam
tal sentimento a seu respeito. a atitude com que fazemos algo
que determina o quanto isso nos d trabalho; e aqueles que lhe
esto servindo por certo fazem-no movidos pelo amor, e, portanto,
pensam que todo o trabalho que esto tendo com voc pequeno.
Ademais, h um outro conforto. que Deus recompensar
queles que nos estiverem ministrando, contanto que o faam por
amor a Ele. Voc no deve imaginar que aqueles que lhe esto
prestando algum servio, fazem-no sem esperar qualquer recom-
pensa. Talvez voc no lhes possa recompensar com grande coisa,
ou mesmo com coisa alguma. Porm, h Algum que observa tudo
quanto esto fazendo, e que, no devido tempo, os galardoar. Se
voc realmente confiar nisso, ento esse fato lhe servir de grande
conforto. Assim, quando adoecermos, no sentiremos que estamos
tirando proveito dos que se mostrarem bondosos para conosco, em
troca de nada. Deus devolver a essas pessoas o que tiverem feito
em nosso favor, muitas vezes multiplicado. Cumpre-nos orar no
sentido de que Ele assim realmente o faa. Quando assim orarmos,
se tivermos f que nossas oraes so ouvidas e respondidas, en-
contraremos um grande conforto. Sim, ns mesmos, os pobres de-
samparados, que to pouco temos para dar, estamos abenoando
queles que nos ajudam. Estamos contribuindo para que eles sejam
regiamente recompensados. E nosso Pai, que cuida de tudo para
ns, ser aquele que pagar em nosso lugar, alm de tudo quanto
Ele j fez. Que o seu corao, pois, conforte-se diante dessa idia,
pois, Sua prpria maneira, Deus recompensar a todos aqueles
a quem voc tiver ficado devendo favores.
Quem sabe como Deus far isso? Haveramos de querer
saber? Nem sempre a f quer saber. possvel que outras pes-
soas faro, por aqueles que agora esto lhe servindo, o que estes
esto fazendo por voc. Voc pode estar certo de que chegar
o momento de necessidade dessas pessoas. E voc poder orar
no sentido de que, quando surgir essa necessidade, ela venha a
ser devidamente suprida. Portanto, ore com toda a intensidade e
f: e ento conforte-se diante da idia que voc foi causa da bn-
o recebida pelos que o ajudaram em suas necessidades.
Todavia, voc talvez exclame: " muito humilhante e en-
tristecedor ficar to dependente de outras pessoas".
Nesse caso, considere este fato. A lei da dependncia po-
de ser vista em todos os quadrantes da vida. Todos dependemos
de outros, seja no que for. E voc, ao cair enfermo, apenas estar
preenchendo um dos lados da lei da dependncia. Deus ordenou
que voc seja um dos dependentes, assim como nomeou seus bon-
dosos amigos para voc depender deles. Voc est no lugar certo,
dentro do grandioso plano de Deus. Talvez voc seja um dos meios
que Deus usa para dar aos seus amigos a oportunidade deles preen-
cherem o outro lado da lei da dependncia, ao atenderem as suas
necessidades, e assim receberem a bno que corresponde a es-
se servio. Lembre-se de como Jesus se sujeitou a essa lei, quan-
do foi o beneficirio do servio prestado por outros, e de como
Paulo assim tambm o fez. Na histria dos maiores homens de
Deus h muitos exemplos de pessoas que tambm se beneficia-
ram com essa lei.
Outrossim, temos outro conforto no fato que, em muitos
casos, podemos poupar trabalho aos que nos servem.
Na doena, as necessidades, sobretudo as "pequenas neces-
sidades", infelizmente so inmeras. Ns poderamos tentar limitar
o nmero dessas necessidades. Algumas vezes, um pouco de pre-
meditao poupar muito trabalho para aqueles que tiverem de
servir-nos. O leito ou a poltrona de enfermidade no deixam de
oferecer preciosas oportunidades para demonstrarmos tais cuida-
dos e abnegaes.
Seja como for, podemos limitar nossas reclamaes. No
quero dizer com isso que nunca devemos relatar, aos amigos que
conosco simpatizam, o quanto estamos sofrendo; nem por isso pre-
cisamos cans-los com nossos queixumes, como costume de al-
guns. Assim experimentaremos o sentimento reconfortante de que
estamos poupando nossos amigos do conhecimento de tudo quan-
to estamos passando de adverso.
Assim sendo, poderemos mostrar-nos gratos, e isso de ma-
neira expressa e demonstrada, de tal modo que aqueles que es-
to ao nosso redor sintam que apreciamos o que eles fazem por
ns. No creio, sob hiptese nenhuma, no sistema do silncio. Penso
que a expresso da gratido infunde prazer; e isso encoraja nos-
sos amigos, levando-os a sentirem que o seu labor no vo.
pensamento confortante que isso esteja ao nosso alcance.
Eis, agora, outro motivo de conforto. Deus confere queles
que se dispem a servi-Lo no auxlio prestado a outras pessoas,
os sentimentos e a pacincia que se fazem necessrios em tais
casos. H muitos que servem ao prximo dotados de uma fora
que no lhes pertence, mas a Deus. possvel que aqueles que
lhe esto servindo tenham essa fora; mas, se no a tiverem, e
voc a pedir de Deus para seus amigos, eles a obtero. E ento
a idia de "trabalheira" com voc nunca entrar nas mentes deles.
Tambm motivo de conforto que os sentimentos com que
outros nos servem, com freqncia so profundamente afetados
por aquilo que somos. Assim, quanto a questo de sermos uma
canseira para eles, temos algo sob nosso controle. No jazemos
totalmente impotentes em nossos leitos. Se tentarmos ser animados,
e nos mostrarmos agradecidos e satisfeitos, se apreciarmos os es-
foros alheios e valorizarmos aquilo que outras pessoas esto fa-
zendo por ns, ento faremos com que parea mais leve a tarefa
dos que nos servem. Sermos capazes disso, sem dvida deveria
ser para ns um motivo de conforto.
Meditemos nisto. Quem sabe quais oportunidades teremos
de devolver, no futuro, bondade recebida em nossos leitos de
enfermidade! Avanar muito longe, nesse campo, nos faria entrar
no terreno das especulaes. Contudo, de hoje em diante, quando
houver oportunidade de mostrarmos nossos melhores sentimentos
a outras pessoas, que a gratido no seja deixada de lado.
Se o prprio Senhor dir: "Estive enfermo, e me visitastes",
e por causa disso, seremos galardoados por Ele mil vezes mais,
podemos estar certos de que os discpulos no sero menos be-
neficiados do que seu Senhor.
No podemos perceber motivos pelos quais, l no cu, no
haver os atos de dar e receber, em intercmbio afetuoso. Sem
dvida, no consideraremos nossa maior felicidade a possibilidade
de guardarmos tudo para ns mesmos. Se, l no cu, houverem
santos relacionamentos, que tiveram seu incio e raiz aqui na terra,
ento bem podemos acreditar que aquilo que h entre quem serve
e quem servido, ser uma dessas coisas.
Portanto, sinta-se confortado, mesmo que voc seja um far-
do para outras pessoas. Por mais entristecedora que seja essa idia,
ela tem o seu alvio.
Se esse pensamento gracioso e capaz de humilhar-nos,
ento voc poder usar todos esses consolos, encontrando bn-
os nos mesmos. Porm, se tal pensamento deix-lo por demais
orgulhoso para depender de outrem, e voc rebelar-se diante de
sua prpria impotncia, lembre-se de que Deus no fez qualquer
proviso para tais pensamentos, e quanto mais cedo voc os
abandonar, melhor.
As guas da consolao no podero subir pelas colinas
do orgulho humano. Contudo, regam os vales da humildade. Quan-
to a isso, como em tudo o mais, "Deus resiste aos soberbos, mas
d graa aos humildes". No precisamos ficar desanimados; at
mesmo esse aspecto de nossas aflies tem seu devido alvio e
suas consolaes.
CONFORTO NO TEMOR
DE QUE A AFLIO
PERDURAR POR LONGO TEMPO

Posso simpatizar com aqueles que sofrem, quando temem


que sua provao, sem importar sua natureza, venha a ser longa.
Essa idia intensifica, posso crer, a aflio de qualquer pessoa.
Se ao menos o enfermo pudesse ver o fim de seus sofrimentos,
isso tiraria de suas costas metade do peso. Mas exatamente isso
que ningum pode fazer. Assim sendo, precisamos buscar o con-
forto que corresponde a essa fase de nossas aflies.
H certas consolaes espera dos aflitos. Pois o Deus san-
to que permite que nossas aflies sejam demoradas, no deter-
minou que qualquer situao neste mundo seja inteiramente
desconfortvel.
O primeiro grande conforto ser dado ao enfermo que qui-
ser viver dia aps dia. Deus achou por bem que vivssemos um
dia de cada vez. Foi o pecado que trouxe a "preocupao com
o futuro" e a desconfiana em Deus. O pecado convocou contra
ns todas as formas de temores, dvidas e descrenas, a fim de
povoarem o longo e cansativo perodo de tempo que nossa men-
te capaz de prever. Deus determinou que Ado vivesse dia aps
dia; e quando o Senhor alimentou os homens com a comida do
cu, Ele os alimentou dia aps dia. E agora, diz Deus: "Basta a
cada dia o seu prprio mal", cabendo-nos a tarefa de rogar o nosso
po dirio. Nenhuma fora deste mundo ser capaz de fazer-nos
virar a pgina da vida do amanh. "Vs no sabeis o que suceder
amanh" (Tiago 4:14). Se voc quer ser feliz, em meio a alguma
longa aflio, e se quer atravess-la vitoriosamente, ento ser pre-
ciso que feche resolutamente os olhos para o futuro. Que a noite
seja "a morte da vida de cada dia".
Por misericrdia, Deus dividiu a vida em pequenas parce-
las, isto , em dias. Se Ele no tivesse feito assim, provavelmente
nos sentiramos oprimidos. Mas, agora sabemos, pela experincia
diria, que podemos fazer aquilo que, considerado em sua totali-
dade, muita coisa, contanto que o realizemos pouco a pouco.
pouco a pouco que nos compete suportar nossas longas aflies.
Jamais estenda a mo para as perturbaes que s ocorrero ama-
nh. A graa divina destina-se s ao dia de hoje. Voc no deveria
atrair uma necessidade para a qual no h qualquer promessa de
suprimento.
Ora, porventura no motivo de conforto o fato que Deus
no permite que sejamos sobrecarregados? Voc talvez sobrecar-
regue-se a si mesmo. Mas, se assim fizer, Ele permitir que as con-
seqncias naturais na forma de uma mente perturbada
caiam sobre sua cabea. Mas, se voc estiver resolvido a no se
sobrecarregar, ento sentir-se- feliz diante da idia de que nin-
gum poder impor-lhe uma carga demasiada.
Portanto, voc poderia at mesmo dizer: "Eu no sei dizer
por quanto tempo durar o futuro para mim; mas sei que ter de
haver dias futuros; e, assim como forem os meus dias, assim tam-
bm ser a minha fora" (ver Deuteronmio 33:25).
Conforte-se, igualmente, diante da idia de que o perodo
de aflies algumas vezes muito mais curto do que as pessoas
imaginam. Pessoas que haviam temido ficar invlidas durante se-
manas, meses ou mesmo anos, foram restauradas sade de ma-
neira maravilhosa e inesperada. E assim tambm poder suceder
com voc. Voc no sabe o que o Senhor tem em reserva para
voc. Lembro-me de um piedoso mdico, que declarou de certa
feita: "Geralmente Deus mostra-se mais bondoso conosco do que
os nossos temores". No caso dele, assim sucedeu.
E possvel, por outro lado, que nunca mais sua sade lhe
seja totalmente restaurada. Mesmo que isso acontea, ainda assim
haver uma grande bno sua espera. E talvez voc nunca re-
cupere a sade alm do seu estado atual. Conforte-se diante das
possibilidades. Voc no sabe o que Deus tem reservado para voc.
Suponhamos que a santa vontade de Deus seja que voc
permanea conforme est agora um invlido por toda a vida.
Mesmo assim voc no ter de viver destitudo de toda a conso-
lao. O grande poder do hbito far grandes coisas em seu favor.
Devido ao hbito que se formar, por voc estar deitado em um
sof ou em uma cama, ou por ter de ficar confinado ao interior
de sua casa, todas essas provaes sero menos dolorosas pelo
fato de virem a intervalos, atravs de breves perodos.
Tambm reconfortante pensarmos que, sem importar por
quanto tempo venha a durar a nossa tribulao, nunca ser longa
demais para os propsitos de Deus. "At aqui irs, e no mais",
disse o Senhor ao oceano. E embora as ondas do mar espumejem
terrivelmente, no podem ultrapassar o limite da praia que Deus
imps. Por igual modo, "at aqui e no mais" o que Deus tem
determinado para as nossas tribulaes. Isso posto, o intuito de
Deus em nada se alterar se a nossa tribulao tiver de prolongar-se
por doze meses ou por dez anos, segundo ela se manifesta atual-
mente. E, sendo esse o caso, no devemos imaginar que passare-
mos por qualquer dificuldade sem sentido, ou sem a presena do
Senhor.
Muito teramos a lamentar se nossas tribulaes perduras-
sem por mais tempo do que aquele que Deus estivesse disposto
a ficar conosco. De fato, teramos de olhar para o futuro esperando
dias sem esperana, noites negras e ameaadoras, a solido e o
desencorajamento. Todavia, a durao das nossas aflies contar
com a presena de Deus conosco. A presena de Deus, experimen-
tada no passado, ser experimentada todos os nossos dias. Declarou
o Senhor: "E eis que estou convosco todos os dias, at consu-
mao do sculo" (Mateus 28:20).
Refletir que a durao de nossa aflio no ser maior do
que aquilo que precisaremos passar, outro motivo de conforto.
Nem sempre entendemos por qual razo temos de passar
por esta ou aquela tribulao. As necessidades de cada pessoa,
quanto a isso, s so conhecidas por Deus. Algumas vezes perce-
bemos essas necessidades, e ento tendemos a enfrentar tais si-
tuaes de maneira superficial, pensando que uma pequena difi-
culdade pode produzir uma reforma profunda ou ensinar alguma
grande lio. Deus, porm, desce at s razes. Ele sabe do que
estamos precisando, e o que Ele mesmo est fazendo. E cada dia
em que tivermos de passar por tal tribulao, se a usarmos corre-
tamente, ela haver de satisfazer alguma necessidade de nossa
alma.
Conforte-se, igualmente, com a certeza de que a tribula-
o nunca ser maior do que a bno que h de vir. Deus nunca
permite que sejamos atingidos por alguma tribulao, sem a in-
teno de abenoar-nos. Portanto, todas as vezes que uma aflio
for intensa, podemos ter a certeza de que a bno que recebere-
mos tambm ser grande. Mas, se tal aflio tivesse permisso
para prolongar-se de maneira proibitiva, acima de nossas possibi-
lidades de produzir fruto, ento ela simplesmente se transformaria
em um mal, um castigo ao qual poderamos levantar objees.
Assim sendo, diga a si mesmo: "A tribulao deste dia no podia
ser poupada; Deus ainda tem em reserva alguma bno para
mim". Para que voc possa raciocinar assim, naturalmente voc
precisa confiar em Deus, e de modo prtico. Pois, se voc no tem
tal confiana, no posso escrever, de modo algum, um livro de
conforto para voc. Sem a atuao de Deus, no posso ajudar.
Lembre-se tambm deste fato: sua tribulao no poder
ser mais longa do que a permanncia da fidelidade, da miseri-
crdia, da pacincia e do poder divinos. Deus ser fiel em todo
o seu perodo de aflio. A pacincia dEle jamais se esgota, Seu
poder jamais se acaba. Voc nunca ficar sem a presena de Deus.
Ele estar presente em todos os seus amanhs, da mesma forma
que Ele est aqui, no seu hoje, e tem estado em todo o seu passado.
Ademais, voc no deixar de receber o devido alvio. Nem
tudo ser dor, nem tudo depresso, nem tudo exausto, sem qual-
quer raio de sol, sem qualquer sorriso. Os alvios podero vir por
meio de pequenos instrumentos, que podero parecer triviais pa-
ra os que gozam sade. No entanto, a questo no o que essas
coisas representam para outras pessoas, mas, para voc. Deus nun-
ca limitado em Seus recursos, porque Ele pode fazer milhares
de plantas crescerem por sobre as nossas cabeas, pode fazer mi-
lhares de fendas atravs das quais os raios do sol possam pene-
trar, e pode fazer amplos raios de sol penetrarem por ali. Ele po-
de colocar um certo prazer e poder em pequeninas coisas, as quais
nos surpreendero da maneira mais absoluta. O que nos parece ser
nada, quando estamos com sade, Deus pode tornar preciosssimo
em nossas enfermidades. Portanto, diga a si mesmo: Encontrarei
alvio ao longo de toda a minha caminhada; jamais se passar
um dia sem algum conforto. E, assim, eu o buscarei, encontrarei
e usarei, quando o mesmo vier.
Creia que os longos perodos de aflio tem seu sentido
e suas bnos peculiares.
Creia que seu perodo de aflio no um caso diferente
da regra geral.
Esteja certo que essas coisas tm seu devido lugar no rei-
no de Deus. E ento, certamente voc no haver de desejar deli-
beradamente que esse perodo aflitivo seja abreviado, contra a
vontade de Deus, levando consigo todas as suas conseqncias.
Por enquanto, voc no pode perceber quo tremenda se-
ria a perda, caso os resultados da tribulao fossem retirados. No
se sujeite a algum risco; deixe tudo nas mos de Deus, o qual sa-
be de tudo.
"Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para
ns eterno peso de glria, acima de toda comparao" (II Corn-
tios 4:17). Feliz aquele que suporta a provao. No fim, espera por
ele a colheita de um fruto pacfico.
Se agora s nos inclinamos a olhar para a frente, mais tar-
de poderemos olhar para trs, contemplando o curso inteiro pelo
qual fomos conduzidos. E mesmo agora, quando contemplamos
aquilo a que chamaramos de longos perodos, quo breves eles
parecem ser, embora comparativamente recentes! E quo mais
breves havero de parecer, quando forem contemplados da
eternidade!
"Ao anoitecer pode vir o choro, mas a alegria vem pela
manh" (Salmos 30:5).
Doravante, que aquele que teme que sua tribulao se pro-
longue resolva que no desviar sua ateno do dia de hoje. Hoje
noite, feche seu corao para todas as consideraes sobre o
dia de amanh. A noite no tarda a chegar, e ele poder conter-se
at noite; e que o dia de amanh tome conta de si mesmo.
Quem sabe quais livramentos esto espera de tal homem?
Quem sabe quais alvios?
Quem sabe das bnos que a enfermidade est preparan-
do para ele, na forma de um abundante peso de glria?
H um final que j foi determinado. Cada dia que termina
um dia a menos que ter de ser suportado.
Porm, acontea o que acontecer. Deus ser fiel durante
todo o processo, e haver de sustent-lo, segurando-o pela mo
direita at o fim.
CONFORTO DIANTE DA IDIA
DE FICARMOS SS

Geralmente, os enfermos so forados a ficar sozinhos por


muito tempo. Enquanto outras pessoas correm para l e para c,
nas vrias atividades da vida, a parte que cabe aos enfermos
estarem sozinhos com seus pensamentos, talvez voltados para den-
tro de si mesmos. No desfrutam de qualquer companheirismo,
salvo o de suas prprias dores. Algumas vezes, os enfermos no
tm amigos que possam fazer-lhes companhia; e, de outras vezes,
os amigos podem permanecer em companhia deles apenas por
breves momentos. A vida atarefada e poucos so aqueles cujo
trabalho no os pressiona.
No de admirar, pois, que a solido prpria da enfermi-
dade seja acompanhada por grande abatimento ntimo. O homem
foi criado por Deus para desfrutar da companhia de seus seme-
lhantes, e no para levar uma vida solitria. No pecaminoso,
mas perfeitamente natural, que fiquemos aflitos diante da idia
da solido.
Porm, podemos obter grande conforto da idia que a so-
lido est longe de ter somente um aspecto negativo, porque tam-
bm tem o seu lado bom.
A superfcie da terra, cheia de vida, com rvores que on-
dulam ao vento, com gado que pasta nos campos e com homens
atarefados, encerra muitas formas de beleza. Todavia, o fundo do
oceano, apesar de to distante, tambm tem suas prprias formas
de beleza. Muitas formas de beleza podem ser achadas entre os
corais e as conchas, entre as algas e os habitantes do mar dife-
rentes daqueles cujo habitat a superfcie da terra, mas, ainda
assim, belos em suas formas e colorido.
Procuremos agora, em nosso perodo de solido (ou me-
lhor, de isolamento porque podemos estar "sozinhos" sem es-
tarmos "solitrios"), por alguns aspectos atrativos, extraindo de-
les conforto.
Consideremos, antes de tudo, nosso Senhor e Mestre, Jesus
Cristo. Ele vivia s. Esteve s em Sua grande tentao. Durante
todo o tempo em que Jesus esteve no deserto, no contemplou
rosto humano, e nem ouviu voz humana. Dotado de simpatias e
necessidades humanas, Ele foi cortado do companheirismo hu-
mano. O maligno que Lhe veio fazer companhia; mas, no que
diz respeito ao companheirismo humano, Jesus estava s!
Ora, voc desfruta de companheirismo com os sofrimentos
de Cristo. Fortalea-se nessa honra de viver semelhana de Cristo,
embora em muito menor escala do que Ele.
Quando participamos das atividades das multides, bem
podemos esperar pelas tentaes que as assaltam; e quando es-
tamos ss, ento passamos pelas tentaes prprias da solido.
Em cada um desses casos, porm, podemos desfrutar de compa-
nheirismo com Jesus.
Jesus tambm isolou-se do aplauso humano. Em um senti-
do, Ele sempre viveu separado desse aplauso, visto que no sim-
patizava com o mesmo, e chegava mesmo a evitar a aprovao
dos homens lemos, com certa freqncia, que Ele costumava
"retirar-se para estar a ss".
Talvez pensemos que o aplauso dos homens poderia
sustentar-nos em parte; e assim efetivamente sucede. Porm, esse
um apoio que no penetra at s bases da nossa natureza, e
que jamais poder impulsionar-nos a realizar algo de valor per-
manente. Quando nos falta o aplauso humano, perdemos muito
menos do que poderamos supor. O aplauso dos homens no levou
Jesus a coisa nenhuma; o que Ele realizou, f-lo sem tal aplauso.
E conosco ter de suceder o mesmo. Quanto a isso, pois, voc des-
fruta de comunho com Jesus. Una-se, pois, a Ele. E embora nin-
gum aprecie a sua pacincia, e ningum compreenda a sua po-
sio, da mesma forma que sucedeu a Ele, assim tambm suceder
a voc. Suas circunstncias sero parecidas com as dEle. Ele far
que voc se torne, dentro de suas limitaes, algum semelhante
a Ele.
Cristo ficou s em Sua agonia. Aqueles que pelo menos
poderiam vigiar em Sua companhia, foram vencidos pelo sono.
Somente o cu ouviu os gemidos de Jesus, e viu Seu corpo suar
abundantemente. E, quando Ele foi fortalecido, no o foi pela sim-
patia humana, mas atravs de anjos descidos do cu.
Talvez tenhamos de ficar ss em nossa dor. Seria grande
conforto se pudssemos contar com uma mo amiga para nela
nos apoiarmos. Seria mesmo um conforto sentirmos que nossos
suspiros, nossos gemidos, ou nossa respirao longamente contida,
cassem em ouvidos repletos de simpatia e despertassem eco em
algum corao amigo. No entanto, isso no pode ser, pois deve-
mos ficar ss. Portanto, cumpre-nos pensar: "Dentro das minhas
grandes limitaes, vivo conforme tambm viveste, meu Senhor".
Por muitas vezes Jesus esteve sozinho, necessitado de sim-
patia humana, solitrio, visto que no era compreendido. Pense,
pois, que por menor que seja a simpatia com que voc conta, ainda
desfruta de maior simpatia do que Ele desfrutou. E por mais que
voc seja mal compreendido, ainda assim no to mal compreen-
dido e nem com tanta freqncia quanto Ele o foi. Voc poder
pensar consigo mesmo por muitas vezes: "Ah, quo melhor estou,
quanto a esse aspecto, do que Tu te encontraste entre os homens,
meu Senhor". Jesus permitir que Lhe faamos companhia. Em-
bora no possamos participar de Seus sofrimentos mais profundos,
em quaisquer de suas formas, ainda assim poderemos desfrutar
de companheirismo com Ele, em termos de "espcie". Ora, estar
em comunho com Jesus, sem dvida abrilhantar nossos momen-
tos de solido.
Porm, estar s no equivale, necessariamente, a viver na
solido. Nada podemos fazer para mudar nossa situao, se esti-
vermos sozinhos; e as circunstncias em que fomos postos prova-
velmente requerem que assim nos suceda. Todavia, grande parte
da sensao da solido pode derivar-se apenas de ns mesmos.
Pois Jesus, quando mais estava s, em relao ao mundo, mais
estava em comunho com o Pai. Estar sozinho, no pior sentido
do vocbulo, uma coisa; estar a ss com Deus, algo totalmen-
te diferente.
Encoraje-se diante do pensamento de que h uma certa
"presena". Essa presena a de seu Pai celeste. Essa presena
voc jamais desfrutar sem que Sua voz fale com voc, sem que
sua prpria voz Lhe responda.
Contudo, h uma outra fonte, que nem por ser de nature-
za inferior deixa de ser real, de onde voc pode obter grande feli-
cidade. Sua mente, sua imaginao pode popular sua solido e
fazer muitas coisas por voc. Muitas pessoas ornam to ricamente
a sua solido que poderamos mesmo dizer que elas nunca tm
tanta companhia como quando esto sozinhas.
Nosso leito de enfermidade, o sof ou poltrona onde nos
recostamos enfermos, no precisam ser o pobre limite de nossa
esfera de vida diria. Em um nico instante podemos deixar essas
coisas para trs; sim, podemos deix-las inteiramente para trs.
No h dvida de que nossos corpos tm de ser deixados no quarto
onde se acham muito debilitados; mas nossos corpos no so ns
mesmos. Temos, dentro de ns, aquilo que pode popular nossa pre-
sente habitao, onde residimos sozinhos, com as esperanas, os
pensamentos e os seres da outra vida. Nossa imaginao existe
para ser usada, como tudo que temos. Que a nossa imaginao,
pois, seja santificada e mantida dentro de seus legtimos limites,
e isso haver de conferir-nos muitas bnos. Meditemos com fre-
qncia, em nossos "perodos de solido", nos santos anjos que
esto ao nosso redor, ou na atividade e na sade perenes que pre-
valecem na outra ptria para onde estamos indo. Procuremos viver
em meio s atividades prprias da outra existncia, embora este-
jamos separados das atividades da presente existncia. Dessa for-
ma, podemos ter muitos amigos dessa maneira, jamais precisa-
remos estar destitudos de amigos.
Tambm ser motivo de conforto para ns se pudermos
perceber que esse estado de solido pode ser uma boa situao.
Nunca podemos encontrar felicidade em uma condio que, de-
vido sua prpria natureza, consideramos destituda de qualquer
bem.
Quando estamos ss, geralmente recebemos ajudas que
tendem a aproximar-nos mais do cu. por isso que nosso Pai ce-
leste, com freqncia, permite que Seus filhos fiquem ss, para
ajud-los nesse sentido.
Quando estamos ss, dificilmente aparecem coisas que nos
distraiam a ateno. Continuamente ouvimos crentes que se quei-
xam das distraes da vida diria. Mas, em um quarto de doente,
bem pouco existe que nos distraia a ateno. Os enfermos gozam
da tranqilidade de estarem nas sombras, ao lado da agitada es-
trada da vida. Sem dvida, muito daquilo que poderia ser adqui-
rido mediante rduo esforo, no podemos experimentar quando
estamos doentes. Mas, tambm somos poupados de muito daqui-
lo que nos pode desgastar o esprito, e que faz parte desse esfor-
o. Quando estamos doentes, desfrutamos de uma bendita tran-
qilidade. Se assim no for, ento que estaremos vivendo aqum
dos privilgios prprios do nosso estado. Aceite essa tranqilidade
como uma bno.
Ora, quem tem idnticas oportunidades de falar com Deus
e de ouvir da parte de Deus, como voc as tem? Voc quase se
assemelha a Moiss, quando esteve no monte.
Considere tambm essa outra grande bno obtida da so-
lido. Grandes personalidades tm sido moldadas na solido. A
solido o bero da meditao e da reflexo. Que o homem
sem os seus pensamentos? Mas, no permita que seus pensamentos
sigam na direo errada. No deixe que girem demais em torno
de sua prpria pessoa. Antes, equilibre o interno com o externo.
E a maneira mais certa de impedirmos que sejamos oprimidos,
ao considerarmos aquilo que somos, considerarmos, ao mesmo
tempo, aquilo que Deus .
Sempre que possvel, equilibre seus pensamentos com al-
guma ao. Em face das circunstncias, o enfermo no pode rea-
lizar muita coisa em seu quarto. mesmo possvel que o que ele
faz no seja muito til. Porm, o que talvez no seja muito por
si mesmo, pode representar muita coisa para o prprio enfermo.
Portanto, at onde lhe for possvel, planeje sempre as pequenas
realizaes de sua vida diria, e voc usufruir do prazer que sem-
pre se segue realizao de alguma coisa realizao do tra-
balho feito. No compare seu trabalho com o trabalho feito por
outras pessoas. Voc nada tem a ver com as atividades delas; sinta-
se satisfeito com suas prprias atividades, contentando-se com elas.
uma forma muito deficiente de nos consolarmos, quan-
do nos pomos a refletir sobre as misrias alheias. Porm, sem d-
vida nos sentiremos mais felizes, em nossa condio de solido,
se porventura nos lembrarmos que h muitas pessoas que dariam
grande parcela do que possuem, se ao menos pudessem viver um
pouco fnais sozinhas. Empurradas daqui para l, por causa dos
negcios ou dos prazeres, ou pelas preocupaes domsticas, elas
anelam por uma tranqilidade que no podem desfrutar.
E h outras pessoas, a quem talvez invejamos, que na ver-
dade vivem solitrios na multido. Tais pessoas vivem realmente
ss em uma solido no de espao, mas de afeto. possvel
ficarmos livres desse tipo de solido. No h uma nica razo pela
qual o lugar quieto onde fomos postos no possa ser um lugar
animado, onde nossos poucos amigos e Suas raras visitas, nossos
mltiplos pensamentos, bem como a intensa comunho com nosso
Deus, alegrem nosso deserto e nosso cantinho solitrio, levando
nosso deserto a regozijar-se e a florir como a rosa.
CONFORTO PARA O TEMOR
DE QUE, NO FIM, FALHAREMOS
E DESONRAREMOS A DEUS

Esse temor, que passamos a examinar, um receio natural.


Em certo sentido, podemos obter certo conforto do fato de ter-
mos passado, em algumas ocasies, por essa forma de temor. Pois
embora o crente deva viver acima de todos os temores, contudo,
tal temor deve obrigatoriamente originar-se de um corao ho-
nesto e bom. Somente em um corao assim tal temor pode estar
firmado; s um corao assim pode ser perturbado por esse temor.
Tal temor um sentimento natural. Quando nos lembramos
da histria passada de nossa vida, o que somos capazes de ver
nela seno um triste registro de fracassos? Nos pontos onde jul-
gvamos que ramos fortes, foi justamente ali que se comprovou
sermos mais fracos; onde julgvamos ter feito o melhor, foi onde
fizemos o pior. E nos conhecemos muito bem quanto ao passado,
ao ponto de crermos que seremos bem capazes de qualquer lou-
cura ou fracasso no futuro.
Nesse caso, o mesmo mal que produz a nossa tribulao
pode igualmente produzir o seu antdoto. Pois de tudo isso pode-
r derivar-se uma santa desconfiana de ns mesmos, o que um
sentimento seguro e proveitoso, distinto de qualquer sentimento
de desconfiana em Deus. Por outro lado, trata-se de um senti-
mento que nos lana nos braos de Deus; e, ao assim fazermos,
encontramos a paz.
Provavelmente esse temor se origina muito mais do senso
de que jaz diante de ns o desconhecido o desconhecido acerca
tanto das tentaes que nos assaltaro como acerca de nossa pr-
pria debilidade. Sempre temeremos o desconhecido. Mas, teremos
de conviver sempre com o desconhecido a nossa frente. Ningum
pode dizer o que o dia de amanh trar.
H duas maneiras de enfrentarmos o desconhecido ou
negando-nos terminantemente a pensar no mesmo, ou pensando
no desconhecido, ao mesmo tempo em que deixamos tudo aos
cuidados de nosso Pai.
Na realidade, talvez nos sintamos muito dbeis em nossas
horas finais de vida neste mundo; mais dbeis do que fomos antes.
E tambm podemos ser mais fortemente tentados do que nunca.
Nesse ltimo caso, da mesma maneira que pudemos enfrentar mui-
tos fatores desconhecidos no passado, conforme eles foram apare-
cendo, assim tambm podemos crer que enfrentaremos com cora-
gem, o desconhecido, quando ele surgir em cena. Alguns dizem
que a distncia empresta encanto paisagem; mas a distncia tam-
bm nos aterroriza. Ora, Deus v o futuro, incluindo tanto a nossa
fraqueza como as tentaes que nos assediaro. E, quando essas
coisas nos sobrevierem, descobriremos que Deus tambm ter vin-
do com elas.
A Palavra de Deus no visa a despertar em ns o temor,
pois uma Palavra que dissipa o temor. No h dvida de que
Deus nos adverte sobre ns mesmos quanto as nossas fraque-
zas, a nossa nulidade, a nossa total inclinao para a queda
mas isso serve apenas para impedir que nos firmemos sobre a ba-
se errada do nosso prprio "eu" e da nossa prpria fora. "Aque-
le, pois, que pensa estar em p, veja que no caia" (I Corntios
10:12). Entretanto, uma vez que abandonarmos nossa base pr-
pria, no haver mais qualquer meno de debilidade. Eis o que
a Palavra nos recomenda: "...sede fortalecidos no Senhor e na fora
do seu poder" (Efsios 6:10). "O Senhor a minha fora e o meu
cntico, porque ele me salvou" (Salmos 118:14). Maior Aquele
que est conosco, do que aqueles que nos so contrrios.
Uma das utilidades da Palavra de Deus consiste em elevar-
nos acima das nossas prprias foras, transferindo-nos para uma
base inteiramente nova, tirando-nos deste mundo onde imperam
os temores, e firmando-nos os ps na ptria onde impera a f.
Em certo sentido, esses temores tm alguma razo de ser,
sempre que se derivarem de nossa estimativa do prprio "eu". Po-
rm, em outro sentido, esto totalmente equivocados, e, seme-
lhana de todas as coisas que incorrem em erro, devem exercer
somente uma influncia perturbadora. Ora, Deus no quer que
fiquemos sujeitos a qualquer influncia que nos perturbe. Assim
sendo, cumpre entrarmos decisivamente no terreno bsico da f
pura, onde nos encontraremos com o Senhor. Ele quem dissipa
todos os nossos temores.
Algumas vezes tememos falhar no exerccio da f, como
se, chegado o momento de ser submetida prova a nossa longa-
mente professa confiana, sejamos achados em falta. No entanto,
a f um dom de Deus. Por qual motivo nosso Pai arrebataria
o Seu dom da f precisamente nessa oportunidade, no momento
exato em que mais precisamos exerc-la?
Doutras vezes, pensamos que falharemos quanto pacin-
cia que deveramos exercer que a dor ou a exausto fsica pos-
sam levar-nos a dizer, ou a fazer, aquilo que no convm,
impedindo-nos de descansar tranqilamente sob os cuidados do
Pai.
Acresa-se a isso o fato que geralmente pensamos que fi-
caremos aqum daquilo que se espera de ns, e que quanto a essa
questo do conforto sero retiradas aquelas consolaes de
que agora desfrutamos. Ou ento, mesmo quando no o sejam,
no seremos capazes de nos apropriarmos delas. E assim prosse-
guem as nossas apreenses, at que vemos o futuro inteiro envol-
vido na mais negra melancolia.
Ponhamos um ponto final em pensamentos desse tipo. Eles
tm a forte tendncia de se espalharem e de enegrecerem todo
o nosso horizonte. E assim, imaginamos para ns mesmos um fu-
turo negro. No esse o futuro que Deus determinou para ns;
esse apenas o futuro imaginado por nossos prprios coraes
sem f.
O que nos compete fazer isto: devemos deixar nosso fu-
turo nas mos de Deus nosso futuro ter de ser planejado e
executado por Deus. Nossos pensamentos confortadores devem
provir de pensamentos relacionados ao Senhor.
Consideremos este como um primeiro pensamento confor-
tador: Se entregarmos a honra de Deus aos Seus cuidados, no que
se refere a ns, ento Ele tomar conta da mesma. Em parte alguma
a honra divina poder ser to bem resguardada como quando
deixada aos cuidados dEle. Assim sendo, bem poderamos dizer:
"Opera em favor da Tua prpria honra, meu Pai, Senhor Alts-
simo, guardando-me em minhas ltimas horas, com suas fraque-
zas e tenses peculiares, sem importar quais sejam elas. No me
permitas desonrar as Tuas promessas, ou a Tua fidelidade, descon-
fiando delas. Naquela oportunidade, oculta-me na palma de Tua
mo". E a honra de Deus ser preciosa aos olhos dEle; e Ele se
lembrar da confiana que nEle tivermos posto. E ainda que nos
tenhamos esquecido da honra divina, o prprio Deus jamais se
olvidar dela. Seu poder se aperfeioa em nossa fraqueza (ver II
Corntios 12:9).
Consideremos um outro pensamento consolador. "Para
Deus, o fim no igual ao princpio?" Se, visando Sua prpria
honra, Ele primeiro nos atraiu para fora deste mundo e para a co-
munho com Ele mesmo, com qual finalidade t-lo-ia feito seno
para que pertencssemos a Ele? A proteo final ser para Ele
mais difcil do que a atrao inicial? J passamos por diversas
experincias com o Seu poder; e podemos estar certos de que o
Seu brao no se encolheu, de forma a no mais poder salvar.
Consideremos que o mesmo Deus quem nos assistir em
nossa debilidade final, tal e qual Ele sempre fez, em todas as nossas
debilidades passadas. Tudo quanto teremos de fazer ento ser
repousar em Seus braos. Para ns, isso equivale a obter a fora
do Senhor. De nada adianta Deus ser forte, a menos que Ele seja
forte em nosso favor.
Portanto, o que nos convm fazer contemplarmos o pr-
prio Deus, por inteiro, nesta cena contempl-Lo em ao, em
nosso benefcio; considerarmo-nos no como aqueles que sus-
tentam, e, sim, como aqueles que so sustentados.
Certifique-se que essa sensibilidade de corao, no tocan-
te possibilidade de algum vir a desonrar a Deus de algum modo,
em seus ltimos momentos de vida por meio da incredulidade,
ou do temor, ou de qualquer outro fator serve, por si mesma,
de bendito sinal e testemunho de que isso no suceder conosco.
Deus mostrar-se- terno e meigo para com aqueles que se mos-
trarem sensveis para com a Sua honra. Aqueles que quiserem glori-
fic-Lo, havero de poder glorific-Lo. possvel que tenhamos
de dizer, enquanto estivermos descansando passivamente sob os
cuidados de Sua mo, permitndo-Lhe que Ele faa tudo em nos-
so lugar: ". . . tu, porm, guardaste o bom vinho at agora" (Joo
2:10). E, no fortalecimento e no jbilo que ento haver, nossas
ltimas palavras sobre a terra havero de bendizer o Seu nome.
E, mesmo depois de termos falecido, nosso testemunho continuar
falando, dizendo a outros que no devem temer qualquer mal;
pois, na ltima hora, Deus estar com eles. Seu cajado e Sua vara
os consolaro.
CONFORTO DIANTE DA IDIA
QUE PARTIREMOS DAQUI

O ttulo deste captulo diz: "partiremos daqui". Eu pode-


ria ter preferido o ttulo "Conforto Diante da Idia que Morrere-
mos". Porm, o vocbulo "morrer" est envolvido em uma to den-
sa nuvem de terrores, e com tantas idias falsas, que preferi usar
a palavra "partir", em lugar de "morrer".
Quando pensamos em partir deste mundo, natural que
nos subam mente todas as formas de pensamentos melanclicos.
Com a morte associamos a dor, a angstia, a separao, a solido,
a alienao e o temor do desconhecido.
Muitos, at mesmo dentre os filhos de Deus, precisam ser
consolados pelo fato de terem de partir deste mundo.
Um grande conforto quanto a isso consiste em crermos que
Deus fez o melhor arranjo possvel, no tocante a todos os aspectos
dessa partida. No se trata de algum arranjo feito por ns mesmos,
ou por algum parente ou pessoa querida; mas de um arranjo pro-
videnciado por Aquele que, desde o princpio, planejou todas as
coisas. Aquele que determinou os movimentos de todos os cor-
pos celestes, e os relacionamentos entre todas as coisas que h
no mundo tempos e estaes, vero e inverno, nuvens e luz
solar Aquele que continua ativo em todas as coisas pertinen-
tes vida, mostra-se ativo tambm em todas as coisas vinculadas
quilo que denominamos "morte".
Meu primeiro grande conforto, pois, deriva-se da idia de
que foram feitos os melhores arranjos possveis para tudo quanto
est ligado minha partida deste mundo.
Muitas podero ser as necessidades daquela ocasio, que
s so realmente conhecidas por Um, que Deus. Ora, Aquele
que sabe quais sero essas necessidades tambm Aquele que
prover o suprimento para essas necessidades.
A pequenina criana que enviada a este mundo, to es-
tranho para ela, precedida pelas provises divinas dAquele que
a enviou. E aqueles que so enviados pelo mesmo Deus, para um
outro mundo, no recebem cuidados inferiores aos daquela
criana.
Ora, se Deus quem est ordenando todas as coisas, en-
to bem poderamos deixar tudo aos Seus cuidados. Ele quem
conhece as necessidades na estrada pela qual teremos de cami-
nhar. Assim, ao deixarmos tudo aos Seus cuidados, isso nos serve
de plena garantia. Grande parte das dificuldades que temos de
enfrentar nesta vida deriva-se das manifestaes da nossa incre-
dulidade, as quais nos levam a tentar fazer tudo por ns mesmos,
ao invs de permitirmos que nosso Deus cuide de todas as coisas.
Porm, sob nenhuma circunstncia cabe-nos fazer qualquer coisa.
Por esse motivo, preocupar-nos com tal realizao uma demons-
trao de insensatez.
Tranqilize-se, pois, tendo conscincia de que tudo j foi
arranjado a seu favor. No se perturbe nem com as coisas prim-
rias e nem com as coisas secundrias da jornada. Seu Pai celeste
j providenciou tudo que necessrio.
Esse Pai o prprio Deus. Todo o Seu poder, bondade, sa-
bedoria e amor atuam em nosso benefcio. Ele opera por meio
de Cristo. E Cristo, que partiu pessoalmente deste mundo, sabe
tudo a respeito de partidas. Assim sendo, podemos dizer com o
salmista: "Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no
temerei mal nenhum, porque tu ests comigo: a tua vara e o teu
cajado me consolam" (Salmos 23:4).
privilgio do crente recusar-se a pensar sobre qualquer
coisa ligada morte, desvinculando-se de tudo, mantendo-se tran-
qilo, crendo que Deus se mostrar altura da tarefa de conduzi-lo
atravs dessa experincia, confiando que no haver nenhum er-
ro ou fracasso em Seus propsitos devido ao Seu amor. Por certo,
isso no envolve um conforto de segunda categoria.
Consideraremos agora as nossas idias sobre o tema.
Por muitas vezes, as coisas tornam-se importantes para ns,
devido maneira como pensamos sobre elas, ou ao muito pen-
sar que lhes dedicamos.
por isso que a maneira dos homens pensarem na morte
a torna to melanclica. Eles ligam a morte dor, separao
entre a alma e o corpo, solido, frieza, vida que continua
fora do sepulcro, e a muitas outras idias to lgubres quanto essas.
Ao invs disso, devemos treinar nossas mentes para idias
bem diferentes.
Contrrio ao que muitos supem, a alma no rasgada
para fora do corpo. Quantas mortes ocorrem sem dor! quantas
mortes se parecem com o sono! e por quantas vezes, conforme
temos podido observar, ao chegar o momento da partida, desce
sobre a pessoa um estranho senso de resignao, de tranqilida-
de, um sereno encanto, que parece apossar-se de quem est pres-
tes a sair do mundo!
Tambm h muitas mortes que as pessoas costumam des-
crever como "mortes violentas". Antes de tudo, porm, os mdi-
cos afianam que aquilo que parece um to intenso sofrimento,
no nada disso para o prprio paciente. Mesmo que assim no
fosse, o mais provvel que a dor no seja mais intensa do que
as dores comuns da vida diria.
Tenha a esperana de que dormiremos em Jesus, de que
partiremos daqui em paz, parte dessas consideraes. No sa-
bemos em qual momento exato, durante o sono, abandonaremos
a realidade terrena. Mas ali que praticamente morremos para
a realidade. No sentiremos o momento da partida.
Algumas vezes penso que a partida da alma para fora do
corpo ser mais gradual do que supomos talvez seja um pro-
cesso mais fugidio do que costumamos imaginar.
Velejando, de certa feita, para um lugar distante, enquan-
to as praias de minha terra gradualmente sumiam no horizonte,
lembro-me que me pus a meditar: "Talvez assim me suceder tam-
bm, quando eu estiver morrendo!" A alma talvez v se libertan-
do pouco a pouco de sua tenda terrestre, antes do instante fatal.
Chegado aquele instante, talvez haja apenas um tnue fio a ser
rompido sim, talvez nada haja que possa ser corretamente des-
crito pela palavra "romper". Ao contrrio, talvez a praia deste mun-
do v retrocedendo lentamente, em que os objetos deste mundo
vo se tornando gradualmente indistintos, ao passo que os obje-
tos do outro mundo se vo tornando cada vez mais claros. Rara-
mente cruzo at ilha de Wight, sem que essa idia me suba
mente. Vejo que a praia que deixei para trs se vai tornando mais
e mais indistinta, ao mesmo tempo que a margem para a qual me
dirijo vai ficando cada vez mais clara diante de meus olhos. E ento
digo para mim mesmo: "Talvez suceda algo similar a isso, quando
eu tiver de partir daqui". Portanto, digamos: "Eu dormirei em Jesus".
Nem ao menos precisamos temer o estranho e o desconhe-
cido. O bebezinho que chega a este mundo, inteiramente novo
para ele, no tem medo tudo lhe estranho e desconhecido;
mas nem por isso nasce aterrorizado.
Procuremos conceber o tempo de nossa partida deste mun-
do com noes assim. Estaremos indo para a companhia de nosso
Pai celeste. Tudo foi providenciado para ns por nosso Pai. Nosso
Pai est em tudo. Estamos nos dirigindo para um lugar determi-
nado, para a companhia de pessoas amigas, para a vida real. Um
lar, e no uma sepultura, o fim da nossa vida terrestre. Partiremos
daqui no para estarmos "mortos", segundo alguns equivocada-
mente dizem, e, sim, para realmente comearmos a viver.
Embora os perodos de enfermidade forneam-nos tempo
para meditar, a tendncia natural dos nossos pensamentos
pode no ser muito confortante. As enfermidades podem pr
um fim s atividades que antes tanto aprecivamos.
Elas nos tornam dependentes de outras pessoas.
E os sentimentos de dor, de inutilidade ou de ansiedade
quanto ao futuro, podem tornar-se dolorosamente reais.
A fim de poder ajudar queles que se acham enfermos,
o autor no subestima a fora desses empecilhos ao conforto.
Longe de oferecer conselhos superficiais, a posio assumida
pelo autor de que no se pode obter qualquer consolo a
menos que, em primeiro lugar, haja um autntico
conhecimento sobre ns mesmos, e, em segundo lugar,
um correto conhecimento a respeito de Deus.
O alvo principal do autor foi o de declarar como esse conhe-
cimento precisa ser orientado, e mostrar como a f no carter
e na presena de Deus elimina a necessidade
do sofrimento ser uma experincia tenebrosa.